En begynderguide til Ju-On og Grudge-franchisen

Det kan være svært at tro, men det er næsten 20 år siden det internationale J-Horror-boom. Vestlig rædsel var et ufrugtbart sted i slutningen af ​​90'erne med post-Skrigesardonisk teenager slasher på dødslejet ogSavikke engang et glimt i James Wan's øje.


I mellemtiden blev horror-fans behandlet i Japan med en ny race af spøgelseshistorie, der var humorløs og dyster. Komplekse film lavet med klinisk præcision, der gav os uforglemmelige billeder af sorthårede, sorte øjne soggy døde piger, der flyder ned ad korridorer, kravler ud af fjernsyn og oser ud af plugholes. Film somRing,Spiralformet,TrykkeogMørkt vandvar en iskold pust af frisk luft for genrefans, og det varte ikke længe, ​​før en masse amerikanske genindspilninger begyndte at dukke op, studios kappede om at få rettighederne til stort set alt japansk og uhyggelig.

Filmhistorie gentager sig, så det er ikke overraskende, at en ny generation af filmskabere viser deres klassiske J-Horror-indflydelse. Uhyggelige, subtile spøgelseshistorier er tilbage på mode. Den mest varige af de originale franchise - Takashi Shimizu'sJu-On(The Grudge) - er endnu en gang i spidsen for trenden, med ikke kun en hel Netflix-serie på vej, men også en ny amerikansk 're-imagining' rammer den store skærm.



Hvis du ønsker at uddybe myterne inden du dykker ind, kan du synes det er en ret let opgave. Bare et par film, ikke? Nix. Man går ikke bare ind i Shimizus spredte verden. Der er 12 spillefilm i fuld længde at komme igennem (og det tager ikke engang hensyn til kortfilmene, mobilindholdet, novellerne, mangaen og Wii-spillet) ... Men er det alt sammen vigtigt skræmmepris? Eller skal noget af det bare kravle op ad trappen og forblive låst i sit værelse?


Katasumi og 4444444444 (1998)

De to centrale karakterer fra Ju-On-serien vises først i disse to kortfilm fra Takashi Shimizu. På kun tre minutter hver,Katasumiog4444444444er et par ekspertøkonomiske 'skrigere', hvor uskyldige teenagere får deres livs skræk, takket være en krybende forvrænger og en lille dreng, der miaver som en kat, begge malet hvidt til tå.

Disse shorts blev lavet til en tv-antologi af mini-skræmmer kaldetGakko no kaidan Gog selvom Shimizu var frisk ude af filmskolen, gjorde de en indflydelse og var de fremragende i samlingen.

Shimizu hævder, at inspirationen til hans spøgelses uhyggelige udseende kom fra Butoh-dansegrupperne, som han var bange for som barn. Butoh er en mystisk type avantgardeteater fra Japan efter krigen, der bruger forvrængning, kropsmaling og udtryksfulde, uhyggelige bevægelser til at skabe intense forestillinger, ofte relateret til tabubelagte emner. Det er måske Shimizus kanalisering af sådan en visceral, tydelig japansk tradition, der først genklang hos hans publikum.


Ju-On: The Curse (2000)

Kiyoshi Kurosawa - Shimizus mentor på filmskolen og allerede en bemærkelsesværdig genrestemme på grund af film somKære hjem,HelbredeogMøde- elskede de to shorts og hjalp med at sikre budgettet til deres udvidelse til en direkte til video-funktion. V-Cinema var blevet en genre i sig selv gennem 90'erne Japan med sit lav-budget-til-video-format, der giver instruktører hidtil uset kreativ frihed.

Ju-On: Forbandelsenfinder Shimizu at eksperimentere med den usædvanlige kronologi og fragmenterede historiefortælling, der ville definere franchisen og introducere os til baggrunden for hans to spøgelser gennem en serie på seks sammenkædede segmenter. Vi introduceres til et hus i Tokyo og den forfærdelige begivenhed, der starter historien, da kunstner Takeo Saeki myrder sin kone Kayako, søn Toshio og kat Mar i en jaloux raseri. Nu bliver enhver der kommer ind i huset forbandet og dør i hænderne på deres hævngerrige ånder.

Bange fra de originale shorts genbruges begge her, men i betragtning af den ekstra sammenhæng får de en dybere betydning. Kayakos vrede er evig og vilkårlig. I modsætning til mange rædselsantagonister er forbandelsen ikke rettet mod forbrydere - det bliver bogstaveligt talt nogen, god, dårlig, voksen, barn, så længe de er gået ind i huset - og dette gør det endnu mere køligt.

Ju-On: Forbandelsener på ingen måde en perfekt film. Det er meget langsomt, der går meget rundt i mørket, og vignetterne føles lidt gentagne, men det har noget - en atmosfære af undergang, en knusende uundgåelighed, en dødelig alvor og en frisk visuel stil, der gør det svært at glemme en gang du har set det.

Ju-On: The Curse 2 (2000)

Forbandelsen 2er en kort og nysgerrig efterfølger, der blev skudt back-to-back medForbandelsen. 29 minutter ud af 76 (næsten halvdelen af ​​køretiden) er taget helt fraForbandelsen, hvilket helt sikkert får dig til at sætte spørgsmålstegn ved pointen med at lave to film. Når det er sagt, redigerer denne nogle af de originale vignetter og gør dem uden tvivl mere effektive. Især Kobayashi-segmentet (let den mest groteske og chokerende af hele franchisen, der fokuserer på, hvordan forbandelsen følger Toshios tidligere lærer og hans gravide kone), er mere stempel på at blive trimmet ned.

Anden halvdel af filmen fokuserer på den fattige familie, der flytter ind i det forbandede Saeki-hus, og selvom dette har sin retfærdige andel af foruroligende billeder, giver det bløde tempo og mere kreative skræmme det en let berøring, der ikke var til stede i original film. Især er den utrolige punchline - en bogstavelig skildring af forbandelsens uendelige natur - så over-the-top, at det er svært at ikke forestille sig Shimizu griner for sig selv, da han skyder det (og som enhver, der har setVampire Girl vs Frankenstein Girlkan bekræfte, han er ikke over at satirere sig selv eller sine film).

Ju-On: The Grudge (2002)

Ju-On: The Grudge (2002)

BeggeForbandefilm var meget succesrige i Japan, så Shimizu blev bedt om at bringe Kayako og Toshio ud af videoverdenen og på storskærmen, hvilket han gjorde med stil. Hvis du kun ser en Ju-On-film, skal du gøre den til denne.The Grudgefortsætter nøjagtig den samme struktur og stil som sine forgængere uden virkelig at øge omfanget af noget (handlingen finder stadig sted i samme hus), men det ser meget glattere ud og negler bare essensen af ​​Saeki-forbandelsen.

The Grudge har den ubestemmelige filmiske alkymi af en klassiker. Noget virker bare. Skræmmelserne her er så sofistikerede og strålende - fra den absurde surrealisme i Toshios elevatortur til den primære terror af Kayako, der gemmer sig under sengelinnedene - og Shimizu skyder dem med noget, der næsten ligner kærlighed. Der er så mange ikoniske øjeblikke, og du kan mærke hans glæde ved at skræmme publikum.

Det hele bygger op til det mest effektive klimaks i franchisen, den berygtede scene, hvor Kayako ned ad trappen. Det er blevet parodieret og efterlignet så ofte, nu ville du tro, at det ville miste sin magt, men det er stadig skræmmende. Skuespillerinde Takako Fujis fysiske forvrængninger - som meget fremkalder Butohs ånd - er utrolige, og Shimizu holder kameraet på hende så længe, ​​som om hun vovede at se væk. Det hudkrypende lyddesign - Kayakos langvarige dødsskramler - ramler terroren op til uudholdelige niveauer. Det faktum, at denne afslutning ikke giver håb eller endog forklaring på mange af filmens mysterier, gør det meget mere makabert.

Ju-On: The Grudge 2 (2003)

Hot onThe GrudgeHæle var denne bizarre efterfølger, der, selvom den overholder seriens seks-aktige struktur, føles nysgerrig ude af sted. Det overordnede plot er mindre abstrakt end normalt og fokuserer på et filmhold, der kommer ind i Saeki-huset for at undersøge alle de dødsfald, der er sket der. Dette er en meget fjollet ting for dem at gøre i et så åbenlyst, massivt hjemsøgt hus, så det er måske første gang du tænker 'Nå, de havde det lidt at komme', hvilket mindsker virkningen, når de alle begynder at dø.

Dødsfaldene her er mere fantasifulde, da Shimizu giver Kayako og Toshio næsten uendelig magt til at gøre sig kæmpe, smelte ind i lofter, omdanne sig til husholdningsgenstande og vride folks sind og kroppe på den måde, de finder passende. Det er lidt af en skam, da det oprindelige koncept med klikede lemmer spøgelser malet som Butoh-spillere var selve definitionen på enkel men effektiv. Mange af bange her er for kedelige til at arbejde, som når en fodbold bliver til Toshios spindende hoved, eller en kopimaskine begynder at skære kopier af Kayakos ansigt, men værst af alt er en langvarig sekvens, hvor en pige trues af en følsom paryk, der løber langs gulvet som en tribal.

En generøs læsning kunne argumentere for, at Shimizu med vilje satiriserede J-Horror tropes her, da genren allerede hastede mod udbrændthed, men det er lige så muligt, at han bare fejler. På den ene eller anden måde,Ju-On: The Grudge 2er en af ​​franchisens svageste rater. Der er også meget mere CGI ansat til at gøre Kayakos bevægelser rykkende og unaturlige - en forbrydelse, i betragtning af hvor god Takako Fuji er til at være skræmmende alene.

Sarah Michelle Gellar i The Grudge

The Grudge (2004)

Da serien nu blev noget af et verdensomspændende kultfænomen, var den amerikanske genindspilning uundgåelig.Ring(og i mindre gradTrykke) havde allerede gjort et stort antal, så Sam Raimi og Ghost House producerede denne engelsksprogede omarbejdning afJu-On: Vredetuden megen frygt for, at det fejler. Til deres ære, bragte de Takashi Shimizu til at lede, og dette hjalp med at bevare renheden af ​​hans vision, hvilket gjorde den til en af ​​de mindre blasfemiske genindspilninger.

Shimizu bevarer placeringen som Tokyo og bringer vesterlændinge ind i historien via en amerikansk familie, der flytter ind i Saeki-huset og via Karen Davis (Sarah Michelle Gellar), en studerendes plejearbejder, der bliver sendt derhen, når familiens ældre matriark er alene. Dette afspejler oprindeligt Rika-historien fra den originale Ju-On-film, men kæmpes snart ind i en mere konventionel historie og ofrer originalernes gennemgribende surrealisme for en lige spøgelseshistorie.

Med hensyn til skræmningerne er dette som en Greatest Hits-samling, da Shimizu tager alle de bedste øjeblikke fra de foregående film og genskaber dem inden for det nye plot. Det er slet ikke en dårlig indsats, men der mangler en vis magi. Originalerne kan være ru rundt om kanterne, men dette lider lidt af sin egen polering. Beslutningen om at beholde Takako Fuji som Kayako er en kløgtig, da hun fortsætter med at forstyrre, men det er svært at undslippe følelsen af, at dette er en fortyndet version. Dødsforbandelsen har, mens den stadig er skræmmende, mistet noget af sin ondskabsfuldhed. Ved at gøre historien mere tilgængelig er der mindre af den ubeskrivelige mareridtlige kvalitetJu-Onbliver så rigtig.

The Grudge 2 (2006)

MedThe Grudgegenindspilning, der tjente næsten 20 gange sit budget på billetkontoret, blev en efterfølger straks grønbelyst, og Shimizu var tilbage ved kontrollerne. Tydeligvis ivrig efter at strække sig lidt ud fra ensartetheden i hans tidligere film,Grudge 2er en ny og - på sin måde - dristig afgang.

Filmen starter med, at Karen (Sarah Michelle-Gellar gør en lille tilbagevenden), der kommer sig på hospitalet efter begivenhederne iThe Grudge, når hendes søster Aubrey (Amber Tamblyn) kommer på besøg. Det er ingen overraskelse for nogen, der har set en Ju-On-film, at Karen ikke kommer langt ind i historien, og Aubrey er tilbage til at undersøge de forfærdelige kræfter, der dræbte hende og førte hende til Saeki-huset. Før du kan sige 'VIL DU BARE STOP med at gå derinde allerede?' dødsforbandelsen har sit seneste offer.

Handlingen skifter fra Tokyo til Chicago halvvejs gennem filmen, hvilket fjerner implikationen om, at selve huset er epicentret for forbandelsen. Det er et dristigt træk, men den efterfølgende oprindelseshistorie, som Shimizu tilbyder til Kayako, er ikke den bedste (hvis det forringer det enkle, hvide hot af hendes forbandelse). Men lige så mange problemer som dette rejser, betaler den mere målte tilgang til historiefortælling sig med et fremragende twist, der åbner nye interessante muligheder for franchisen og viser, at Shimizu ikke er den en-trick-pony, han måske syntes at være.

The Grudge 3 (2009)

The Grudge 3 (2009)

Desværre, 10 år efter de originale shorts, trak Takashi Shimizu en linje under tingene og besluttede ikke at vende tilbage til franchisen for en tredje amerikanerVred. I stedet blev tøjlerne videregivet til Toby Wilkins, ingen fremmed for Kayako selv, efter at have instrueret en række korte mobilfilm kaldetTales From The Grudgesom reklamemateriale tilGrudge 2.

Desværre med både Shimizu og Takako Fuji ikke til stede,Vredet 3mister næsten al franchisens identitet og føles mere som heldig fan-fiktion end en værdig efterfølger (en særlig skam, da Wilkins 'debutfunktionSplinter en af ​​de usungne gyserklassikere i 2000'erne). Angiveligt angivet i den samme Chicago-bygning somGrudge 2endte i, bøjede reglerne sig uden anerkendelse med hensyn til, hvordan dødsforbandelsen overføres. Det er lige så smitsom som almindelig forkølelse nu, så hele bygningen bliver hurtigt banket på skulderen af ​​de uhyggelige hvide hænder af skrigende ghouls.

Hvis det ikke var nok at fjerne den episodiske struktur og fortælle historien i simpel A til B-kronologi for at forstyrre puristerne, får vi også - for første gang - en potentiel løsning til at stoppe dødsforbandelsen, som Sayokos aldrig før- nævnte søster Naoko (Emi Ikehata) rokker i Chicago og regner med, at hun kan trække en eksorsisme. Ved at tilbyde selv dette muligvis forgæves glimt af håb er den morbide uundgåelighed, der driver Kayako-forbandelsen, tabt ogVredet 3føles som en meget grundlæggende rædsel ved sammenligning.

Det er ikke en katastrofe. Filmen kan stadig ses med en god rollebesætning og en flot visuel stil, men du bliver nødt til at føle dig generøs for at se det som noget ud over en tandløs og afledt afledning.

Ju-On: White Ghost og Ju-On: Black Ghost (2009)

For at fejre 10-års Ju-On blev to næsten helt uafhængige spin-offs skudt samtidigt for en begrænset japansk teaterudgivelse. Takashi Shimizu krediteres som tilsynsførende producent og havde formodentlig en slags afslutning på disse, før de gik ud i naturen, menHvid spøgelse(instrueret af Ryuta Miyake) ogBlack Ghost(instrueret af Mari Asato) er kun løst bundet til mythos.

På den ene side er ideen om, at der er et Ju-On udvidet univers, en dejlig en - en hel verden af ​​Butoh-inspirerede spøgelser og deres endeløse forbandelser - men i virkeligheden er det svært at strække et sådant vagt koncept yderligere end det allerede er væk.

Hvid spøgelseogBlack Ghostbegge adopterer Shimizus ikke-lineære / episodiske historiestruktur, og begge farvespøgelser gør de kvækkende og meowende lyde, vi er kommet til at elske, men hvis noget, denne slaviske hengivenhed til franchise tropes får dig bare til at undre dig over, hvad pointen med de nye spøgelser er, når de er stort set de samme som de gamle.

Ganske vist er oprindelseshistorierne forskellige (Black Ghoster en uhyggelig død-tvilling historie ogHvid spøgelseinvolverer et forbandet kassettebånd), men Ju-On har altid følt, at det havde mere vægt på “hvordan” end “hvorfor”. Ved at udforske sidstnævnte ender du med et par brugbare, men tomme spøgelseshistorier, der 10 år efter begivenheden føler sig nysgerrig uden et punkt, endsige et brod.

Toshios spøgelse vises kort i begge film, bare for at prøve at skabe en mere eksplicit tilknytning til de andre, men ærligt talt kan du springe over disse uden at gå glip af noget ved historien.

Ju-On: Begyndelsen på slutningen

Ju-On: Begyndelsen på slutningen (2014)

Ingen bad om det, men Masayuki Ochiai (kendt for andenklasses J-Horror-billeder somLukkerogInfektion) besluttede at genstarte franchisen i 2014 med et par film, som han følte ville gøre en passende afslutning på historien. Den legendariske J-Horror-producent Takashige Ichise (som producerede eller co-producerede alle Ju-On-filmene) var med til at skrive manuskriptet og gav en vis troværdighed, men desværre ikke nok. Disse film lider ikke kun af mangel på Takashi Shimizu, men de ser ud til at gå aktivt imod ånden i det, han forsøgte at gøre.

Vender tilbage til Saeki-forbandelsen,Begyndelsen på endengiver os den velkendte seksakter-struktur, men går helt tilbage i tiden til, da Sayoko stadig levede, blinker derefter fremad og frigør forbandelsen over en godmodig skolelærer (Nozomi Sasaki). Hvad der er irriterende, er ikke kun, at de prøver at gøre Takeo mere sympatisk (og han er virkelig den sidste person i denne historie, der har brug for din sympati), men de hænger også fattige Toshio ud for at tørre på en forbløffende ny oprindelseshistorie, der går glip af pointen fuldstændigt.

Trappescenen iJu-On: Vredeter så kraftfuld, fordi den er fyldt med rædslen i Kayakos tragiske baggrundshistorie. IBegyndelsen på slutningen, der er spøgelseskatte i mikrobølgeovnen, kæmpe hoveder på metrotog, Toshio stikker ud af skrivebordsskuffer, kæber bliver revet af, hoveder bliver spundet rundt osv., men det hele føles tomt, hvis ikke direkte komisk, uden den følelsesmæssige rygrad. Om det bedste, der kan siges om denne film, er, at Nozomi Sasaki har en række virkelig dejlige cardigans.

Ju-On: The Final Curse (2015)

Masayuki Ochiai og Takashige Ichise bragte deres retconned mythos tilbage til en anden udflugt, der går længere nede i kaninhullet og omarbejder Toshio som et egentligt djævelbarn, der er centrum for forbandelsen, med Kayako, hans enabler, og Takeo på en eller anden måde nu et offer. Dette vender hele historien udad og giver meget lidt mening, så dødsforbandelsen dræber nu bare alle, der så meget som ser på nogen andre i en række løst forbundne scener.

Der er også nogle latterlige skræmmelser her, hvoraf de fleste er afhængige af høje lyde og lidt andet, men tingene bliver så desperate på et tidspunkt, at en plade blæksprutteblækpasta bliver til Kayakos hår. Hvis det var parodi, ville det være moderat morsomt, men desværreDen endelige forbandelseviser ingen tegn på selvbevidsthed.

Det har ikke engang den overbevisning, som titlen antyder, da den uendelige afslører, at den endelige forbandelse faktisk ikke er den endelige forbandelse og efterlader tingene åbne for en yderligere Ochiai / Ichise Ju-On-film, der skal laves (heldigvis til dato, dette er ikke sket). Shimizus poster har deres mangler, menBegyndelsen på endenogDen endelige forbandelsevise, hvor kedelige filmene kan være uden hans gnist og hans ægte underlige.

Sadako vs Kajako

Sadako vs Kayako (2016)

Oprindeligt foreslået som en vittighed, dette sammenstød mellem titanerne imellemRingSadako ogJu-OnKayako har ingen ret til at være så god som den er. Kōji Shiraishi (manden bagMudder, en af ​​de mere undervurderede J-Horrors) tager direktørstolen og fordobler latterlighed. Det er den første film i serien, der har tungen i kinden, men med hjertet på det rigtige sted og mere legitime skræmmere end de sidste par film tilsammen,Sadako vs Kajakoer en rigtig crowd-pleaser.

Der er to tråde til plottet. Den ene involverer en familie, der flytter ind i en lejlighed lige ved Saeki-huset. En anden involverer to skolepiger, der køber en videobåndoptager og finder ud af, at den indeholder Sadakos berygtede forbandede bånd. Når filmen udfolder sig, binder disse to tråde sammen og fører til den usandsynlige, men på en eller anden måde perfekt fornuftige situation, hvor de titulære spøgelser skal kæmpe.

Medvirkende er behageligt, filmen ser super stilfuld ud og bedst af alt, Sadako og Kayako - selv i blandt alt dette tegneseriekaos - har deres uhyggelighed tilbage. De bliver til kaijus spektrale ækvivalenter ved udgangen, men begge deres første optrædener i filmen gav mig gåsehud af resterende frygt. Men i modsætning til de originale Ju-On-film er denne glad for at sende dig hjem og føle dig relativt sikker. Især da der er en super fængende temasang i slutningen for at gøre alt bedre ...

Med frigivelsen afSadako vs Kajakovar spøgelsernes overgang til fuld almindelig bevidsthed fuldstændig. Marketingkampagnen for filmen i Japan var sjov, inklusive en fantastisk Instagram-konto og en forbindelse med Hello Kitty. Formentlig er det, at de fleste rædselikoner til sidst har taget skræmmen ud af dem, fra Freddy Kruegers genopfindelse som en klodset komiker til Kawaii-Kayako, så det er sandsynligvis en ret udfordring nu at skræmme publikum med en ghoul efter omkring 20 års fortrolighed.

Men ligesom sin egen evige dødsforbandelse viser Ju-On-franchisen intet tegn på at stoppe snart. 2020 USAVredhar lovet skræmmende ansigter, en stærk rollebesætning (inklusive John Cho og Andrea Riseborough) og en anerkendt instruktør (Nicolas Pesce -Min mors øjne). I mellemtiden er det værd at revidere nogle af Shimizus originale film for at få dig tilbage i humør og måske spareSadako vs Kajakofor når du er bange for stiv og har brug for at komme ned igen ...

Glad hjemsøgelse!