A Penguin's Memory: A One-of-a-Kind Vietnam Drama


Mike er stadig hjemsøgt af sin tid på slagmarken. Rotorbladenes brøl; skrig fra døende civile; hans bedste ven falder i kuglestjerner. Som så mange soldater i hans generation ændrede Mike's venstre for evigt sig i Vietnam-krigen. Også: Mike er en pingvin.


Det tager kun et kort kig gennem historien om japansk anime for at se, hvor forskelligt det kan være med hensyn til stil og emne. Du finder shows om madlavning og poker; lige til video-historier, der tager sci-fi, rædsel og erotik ind. Der er film rettet mod børn og masser rettet mod voksne og alle derimellem. Vi hævder, at du ville blive hårdt presset til at finde noget, der er lige så entydigt som En pingvins hukommelse - et 1985 efterkrigsdrama fortalt udelukkende med umuligt søde vandfugle.

Læser om En pingvins hukommelse ''oprindelse, og du ville blive tilgivet for at tro, at det hele er forfærdeligt dårligt rådgivet. Mike (og hans kæreste Jill, som vi kommer til senere) optrådte først i en række animerede tv-reklamer for Suntory Beer, som alle havde en røgfyldt, svagt melankolsk atmosfære. Disse annoncer, der blev vist første gang i 1983, var åbenlyst meget populære; Mike og Jill blev Suntory Beer's maskotter i et stykke tid, med deres ansigter vist på virksomhedens drikkevaredåser samt en bred vifte af merchandise (tak forresten til Twitter-kontoen Maskoter verden for at gøre alt dette opmærksom på os).



Til sidst blev beslutningen tydeligt taget for at udforske historien om Mike og Jill yderligere. Hvorfor var Mike så ensom og fyldt med angst? Hvad fik ham til at tage amatørboksning? Hvordan mødtes han og Jill? En pingvins hukommelse var resultatet af funktionslængden.


https://www.youtube.com/watch?v=OkeECU4fGmc

Langt fra en funktionslængde-annonce for øl, En pingvins hukommelse er en overraskende inderlig melodrama; når du først er kommet over det nysgerrige syn på pingvinen, der er efterladt isoleret og psykologisk arret af hans krigstidens oplevelser, viser det sig, at historien bliver kunstfærdigt fortalt og nysgerrig påvirket.

Dramatisk, En pingvins hukommelse ser ud til at tage sit signal fra den række film, der kom ud af Amerika i kølvandet på Vietnam-konflikten. Der er indlysende paralleller med Michael Cimino's Deer Hunter (1979), idet størstedelen af ​​filmen finder sted hjemme snarere end på slagmarken; der er antydninger til Hal Ashby's Kommer hjem (1978), de ensomme drifter dele af Første blod (1982) og måske endda den mindre kendte romantik, Lilla hjerter (1984).

En pingvins hukommelse distancerer sig fra den reelle konflikt ved at henvise til den som deltakrigen; det samme er det klart, hvor vi er fra åbningsrammen. Maskinpistolild og raketter sætter en sydøstasiatiske jungle i brand; Mike og hans kammerater, en af ​​dem hårdt såret, søger tilflugt i en hule og snakker om deres liv derhjemme. Mike er blidt talt og ivrig efter fransk poesi og er tydeligvis en følsom sjæl, der gør det, der sker næste, mere ondskabsfuldt: han forsøger at redde en campingvogn af roamingcivile fra at blive skåret ned af amerikanske helikoptere, der svæver ned ovenfra, hvilket resulterer i døden af sin ven og en kugle, der fanger hans vinge. Mike's traume forværres yderligere, når hans anden kammerat falder til hans død, da de er fløjet ud af krigszonen.


Invalideret ud af hæren vender Mike hjem en forandret mand. Hans venner og familie vil høre om hans historier om handling og tapperhed; Mike vil bare glemme det. 'Så Mike, hvor mange dræbte du?' spørger en ven midt i en dybt ubehagelig overraskelsesfest. 'Hej, du må have været ensom,' en anden coos.

Mike bliver stadig mere trukket tilbage fra sit gamle liv og pakker en taske og forlader byen. Til sidst bosætter han sig i et nyt samfund, hvor han får et job som bibliotekar - han er omgivet af sine yndlingsbøger om poesi, der bliver et tilflugtssted. Han møder en lokal pige, Jill, der bærer en blomst i håret og drømmer om at blive en professionel sanger. En romantik blomstrer mellem de to, selv når der opstår komplikationer - en velhavende kirurg, der allerede har design på Jill, en snuskig musikmanager, der tror, ​​at han kan gøre Jill til en stjerne. Men hele tiden dvæler spørgsmålet: Kan Mike tillade sig at genoptage sine egne følelser, eller vil han - tynget af sit traume og overlevendes skyld - afvise chancen for at leve et fredeligt, lykkeligt liv?

Ifølge Hjemmesider , En pingvins hukommelse blev produceret af Takao Kosai, hvis andet arbejde synes at have været stort set begrænset til den hurtige verden af ​​tv-anime: Rainbow Brite , Hej! Spank og Panda! Gå panda (et tidligt stykke af Isao Takahata og Hayao Miyazaki) er blandt hans kreditter på IMDb. Resten af ​​animationsteamet, inklusive instruktør Shunji Kimura, ser ud til at være den samme gruppe, der arbejdede på disse Suntory-reklamer.


Selvom deres arbejde simpelthen gengives, er det omhyggeligt gjort, og når du kommer over alle de søde blå pingviner, fuld af effektive detaljer. Der er slående anvendelser af nærbilleder og usædvanlige kameravinkler, der fanger Mike's isolation og tristhed. Ligesom selve historien er der en ryddig enkelhed i dens design, fra de malede baggrunde, der er fyldt med atmosfære, til karakteranimationen, som både er klumpet og fed, men alligevel overraskende detaljeret steder.

Ud over forbindelsen til Suntory-reklamerne er det svært at sige, hvad tilføjelsen af ​​pingviner gør for selve historien. Bestemt tjener den ikke en allegorisk funktion som katte og mus i Art Spiegelmans grafiske roman, Maus. Det har heller ikke en tilfredsstillende betydning som hovedpersonen i Hayao Miyazaki Porco Rosso ,en ace-jagerpilot, der tilfældigvis også er en gris. Men så igen har brugen af ​​akvatiske fugle en eller anden dramatisk indvirkning: det er underligt hjerteskærende at se en flok pingviner affyret af hærhelikoptere. ( En pingvins hukommelse har også nogle tilfældige ligheder med senere værker af Miyazaki; synes godt om Vinden stiger , En pingvins hukommelse miner fransk poesi - i dette tilfælde Apollinaire - for dets underliggende temaer.)

På en eller anden måde skærer brugen af ​​pingviner gennem den apati, vi måske føler ved at se snesevis af andre krigsfilm og deres grusomheder. Ved at se alt gennem et lunefuldt filter får kendte dramatiske situationer en rå, ukendt farvetone.


Det er svært at finde en masse information om En pingvins hukommelse online, men det ser ud til, at dette var den eneste film, som Suntorys maskotter nogensinde dukkede op i. Der er forslag på nogle dele af nettet (som f.eks. TV Tropes), som Konami ejede rettighederne til det blå pingvin-design, som dukkede op i en række af dets videospil, selvom vi ikke kan finde bekræftelse på det fra nogen som helst embedsmand.

Mens selve filmen synes at være i fare for at falme fra hukommelsen - ser den i øjeblikket ikke ud til at være tilgængelig på disken - En pingvins hukommelse forbliver en fascinerende fodnote i animehistorien. Bestemt, der har aldrig været et andet drama efter Vietnam som det, før eller siden.