En læsevejledning til Stephen Kings Dark Tower Universe


Redaktørens note: Denne guide forsøger at holde det lys på spoilerne, men der er nogle, pistolslinger.


I de sidste fire årtier har Stephen King, en amerikansk brevmester, gang på gang vist, hvorfor han er popfiktionens konge. Uanset om du kun har læst hans horror-ting eller handler om hans hårde techno-fantasy-bøger, har du sandsynligvis læst mere end et af Kings værker og er utvivlsomt begyndt at se de forbindelser, der dannes. Fordi King i næsten samme tid som hele sin professionelle karriere har skabt sit helt eget fiktive univers.

Ser du, King har skrevet flere bøger, der forbinder på meget specifikke måder, hvad enten de deler tegn eller plotpunkter eller placeringer eller monstre. Disse 'enkeltstående' værker er en del af en meget større metafortælling. Bøger som Standen , Dragon's Eyes , Søvnløshed , Hjerter i Atlantis , 'Salem's Lot og Alt er til sidst på en eller anden måde påvirke resultatet af Det mørke tårn serier, som du næsten kan henvise til som 'Crisis on Infinite Kings', hvis du er en tegneseriefan. Men den ”krise” af virkeligheden, der finder sted i Det mørke tårn bøger er sandsynligvis bedst tilbage til en anden, meget større artikel.



Jeg vil se på, hvordan King kom til den serie ved først at undersøge de vigtige bøger, en læser har brug for for at forstå det større King-univers. Jeg krydserfererer ikke hver eneste lille forbindelse i bøgerne, men giver et godt kig på Kingverse i bredere slag. Hvis du ønsker et intenst rutediagram over forbindelser, dog se lige det her . Så lad os begynde ...


'Salem's Lot (1975)

Hvorfor det er vigtigt: Fader Callahan

Fader Callahans historie spænder over 29 år og 4 bøger, hvilket gør ham til en af ​​de vigtigste tegn i hele Kingverse. Historien begynder med hans fald fra nåde i Kings berømte roman om en vampyr, der beslutter at flytte til byen Jerusalems Lot, Maine. Du finder ud af, at King elsker at gøre forfærdelige ting mod Maine, hvor de fleste af hans fortællinger finder sted ... Fordi det er hans hjemstat, tror jeg.

Vampyren, hvis navn er Barlow, begynder at forårsage al slags kaos i byen, bide byboerne og inficere dem med vampyrisme. Ret snart er Jerusalems Lot plaget af de udøde, der er tørstige efter blod. Et særligt skræmmende øjeblik involverer en skolebus fuld af vampyrbørn, der skræmte skidtet ud af mig, da jeg var barn.


Sammen med romanens hovedperson, Ben Mears, beslutter fader Callahan at kæmpe tilbage mod Barlow og hans vampyrhær. Men når Callahan konfronterer Barlow, snubler han i sin tro på Gud, og Barlow knuser korset i Faderens hånd. Derefter, i en syg straf og afskyelig styrke, tvinger Barlow Callahan til at drikke af sit blod. Fra det tidspunkt er Callahan ikke længere i stand til at træde ind i en kirke og føle den samme effekt som vampyrer gør, når de er før et kors. Han forlader byen i skam.

Men den virkelige historie begynder fra det tidspunkt. Han vender tilbage The Dark Tower V: Wolves of the Calla , og vi får glæde af Kings bedste indløsningsfortælling, da Callahan genvinder sin tro og får sin hårdt optjente hævn på de onde vampyrer, der plager denne verden og alle de andre.

Læs Standen på Amazon

Standen (1978)

Hvorfor det er vigtigt: Randall Flagg, The Big Battle Between Good and Evil, Postapocalyptic Kansas, The Cyclical Nature of the Kingverse


Hvis du ikke ved det, er dette den tidlige King - hans bedste æra, efter min mening - på sit mest ambitiøse. Denne spredte roman fortæller historien om to grupper af overlevende, efter at en våbenmæssig superflu kendt som 'Captain Trips' udsletter det meste af jordens befolkning. Som du kan forestille dig, er disse grupper i strid med hinanden, hvilket udløser den første store kamp mellem godt og ondt i Kingverse. Vinderen? Nå, resultatet er ret chokerende og absolut værd at læse. I slutningen af ​​romanen, i et ret dystre øjeblik, spekulerer de resterende figurer i, hvad de kan lære af deres tidligere fejltagelser, men de kan ikke komme med et svar. King ser ud til at sige, at menneskeheden er beregnet til at begå de samme grusomheder igen og igen. Det er som en episode af Tusmørkezonen uden noget håb.

Men det vigtigste ved denne roman er dens skurk, der stort set ender med at blive STORT DÅRLIGT for hele Kingverse, selvom det ikke umiddelbart er tydeligt. En mester i forklædning, bedrag og alt ondt, denne roman introducerer læsere til Randall Flagg, en all-out agent for kaos, der vil fortsætte med at forfølge andre verdener, herunder dem fra Det mørke tårn serie. Flagg kan samle andre for at gøre sit bud og føre krig mod lysets kræfter, og det er det, han ofte holder på med. Men hans store plan er ikke tydelig, før hans allerførste optræden i finalen Mørkt tårn Bestil. Ved slutningen af ​​dagen, hvad ønsker alle mænd med magt?

Roland Deschain, den pistolslingende hovedperson i Det mørke tårn bøger og hovedhelt i hele Kingverse, løber ind i Flagg på flere punkter i serien. På et tidspunkt mødes de to Standen 'S version af postapokalyptisk Topeka, Kansas. Det er en meget flot nik til denne bog.


Læs Standen på Amazon

Talismanen (1984)

Hvorfor det er vigtigt: Territories, Twinners

Ting bliver lidt funky i denne roman af King og samarbejdspartner Peter Straub, der er en horrorlegende i sig selv. Den vigtigste lektion, du får fra denne bog, der ankom to år efter den første Mørkt tårn roman, Gunslinger , er, at King elsker parallelle universer og parallelle versioner af karakterer. Selvom Gunslinger antydede disse andre verdener - Jake Chambers 'berømte linje 'Gå så. Der er andre verdener end disse ”kommer til at tænke på - Talismanen dyber dybere ned i konceptet.

I romanen skal lille Jack Sawyer redde sin mor fra kræft ved at finde en mytisk krystal kaldet ”Talisman”. På sin rejse lærer Jack at skifte mellem den verden, han kender, og en alternativ fantasyversion kendt som The Territories, hvor der findes parallelle versioner af folket ivoresverden kendt som 'Twinners.' Den parallelle version af Jack er død, og derfor er han i stand til at rejse mellem begge verdener. Som al god fiktion er dette en særlig omstændighed, da de fleste andre individer normalt har deres tvillinger i den anden verden, men selv da kan de vende mellem kroppe med deres kolleger. Det er den slags strengteori, der får dit hoved til at dreje.

Naturen af ​​Territories blev senere genkoblet lidt i efterfølgeren, Black House , for at være en parallel version af Mid-World, den verden, hvor det sande mørke tårn - centrum for al skabelse og det punkt i Kingverse, der holder hele virkeligheden op - er placeret. Pludselig er Jack Sawyer muligvis selv Twinner af Jake Chambers. Dette er alt sammen sjovt, hvis du har tålmodighed.

Læs The Talsiman på Amazon

It (1986)

Hvorfor det er vigtigt: Pennywise, Energy Vampires, The Macroverse

Selvom du ikke har læst bogen eller set filmen, ved du sandsynligvis om Kings onde klovnemonster, der byder på børn fra kloakkerne i Derry, Maine. (Ja, det er altid Maine!) Chancerne er, at du synes, at klovne er skræmmende, bare fordi du har hørt om denne historie eller set en promo eller noget, der ligner denne skræmmende klovns ansigt.

Først og fremmest er denne store rædselsroman værd at læse for den latterlige og grufulde historie alene. En gruppe venner, der er hjemsøgt hele deres liv af minden om den dæmoniske klovn, skal vende tilbage til deres hjemby og ødelægge Pennywise en gang for alle. Det er endnu en stor kamp mellem godt og ondt, der ikke må gå glip af.

Med hensyn til større forbindelser er der tre ting, du bør vide: 1) Pennywise er en fjende af The Turtle, en vogtere af de seks bjælker, der holder verdener sammen og fører til det mørke tårn. Så dybest set, ja, Pennywise er en af ​​Kingverses store skurke; 2) Pennywise er en energivampyr, et slags monster, der lever af følelser, ligesom Dandelo, som er en af ​​skurkerne i Det mørke tårn VII ; og 3) Pennywise kommer fra et sted kaldet The Macroverse, der er som Todash Darkness - en slags intethed, der findes mellem alternative dimensioner i Kingverse, hvor alle de virkelig forfærdelige skabninger kommer fra. Tænk H.P. Lovecrafts store gamle. Selvom det aldrig er angivet, at The Macroverse er den samme ting som Todash Darkness, lyder de som det samme forfærdelige sted. King har måske lige savnet en retcon.

Læs DET på Amazon

Eyes of the Dragon (1987)

Hvorfor det er vigtigt: Randall Flagg kan krydse forskellige verdener og tider, Delains land

Okay, jeg tegner en teori her, fordi den er vid åben: de mest åbenlyse forbindelser til Kingverse i Dragon's Eyes (den første King-bog, jeg nogensinde har læst) er King Roland og hans rådgiver, Flagg. Mens Flagg er den samme onde troldmand fra Standen - dette var teknisk set hans første officielle optræden siden den bog, skønt han havde været i forklædning hele tiden siden 1982 Gunslinger - oprindelsen af ​​kong Roland er stadig åben for spekulationer. Min teori er, at han er Roland Deschains Twinner (husker du dem?) Fra en parallel verden, skønt kong Roland levede langt før han kastede sig i Roland.

Alligevel er dette en fantastisk high fantasy fortælling, som King besluttede at arbejde på, da hans datter bad ham om at skrive noget, som hun kunne læse. Du ved, noget der ikke ville få hende til at græde om natten ...

Dragon's Eyes er stadig en af ​​mine favoritter og et spektakulært indgangspunkt i genren, hvis du ikke er sprunget på Game of Thrones vogn endnu. Det er historien om to brødre, der i første omgang kæmper om deres døde fars trone i Kongeriget Delain, men skal slå sig sammen for at besejre en meget mørkere trussel. Det er det meget udvandede resume.

Det vigtigste, du lærer i denne roman, er, at Flagg kan rejse gennem forskellige verdener og tider. Uanset hvor du er, kan den onde troldmand få dig. Og han var i stand til at flygte Delain og ind i Roland Deschains verden på et eller andet tidspunkt efter denne roman, fordi Roland senere krydsede stier med to mænd fra Delain, der jagte guiden. Delain er på en eller anden måde forbundet med Mid-World. Hvordan? Du bliver nødt til at lave matematik.

Læs Eyes of the Dragon på Amazon

Søvnløshed (1994)

Hvorfor det er vigtigt: The Crimson King, Patrick Danville, The Purpose vs. The Random

Søvnløshed er en virkelig underlig 800+ siders bog med nogle ret stærke forbindelser til Kingverse. At prøve at forklare plottet eller tilslutte sig romanen (det er bestemt min mindst favorit på denne liste) ville være lidt af en strækning. Dette er for de mest erfarne Constant Readers, men det kræves også læsning for virkelig at forstå baggrunden for to centrale tegn i den sidste fase af Kings metahistorie.

Dybest set har hovedpersonen, Ralph Roberts, søvnløshed og udvikler evnen til at se livskraftens auraer, der omgiver andre mennesker. Han kan også se disse hvidovertrukne væsener kendt som 'små skaldede læger', der rekrutterer ham til at kæmpe med Crimson King, den rødes øverste hersker (aka The Random). Yeesh, han er leder af mørke sider, okay? Det afsløres, at de ting, der sker i Kingverse - denne tilbagevendende kamp mellem godt og ondt igennem romanerne - er en del af en større konflikt mellem The Random og The Purpose (alias de gode fyre, tror jeg ...).

I denne roman er Crimson King især interesseret i at dræbe en lille dreng ved navn Patrick Danville, som en dag vil vokse op for at hjælpe Roland med at redde det mørke tårn. Åh ja, Crimson King prøver at bringe tårnet ned, så han kan herske over kaoset i kølvandet. Komme videre.

Læs Insomnia på Amazon

Hearts in Atlantis (1999)

Hvorfor det er vigtigt: Ted Brautigan, de lave mænd i gule frakker, The Crimson King

Crimson King trækker sit bullshit igen i denne samling af to noveller og tre noveller. Men først og fremmest Hjerter i Atlantis er et inderligt stykke arbejde af King om konflikt, barndom, hukommelse og håb. Det er en fantastisk bog om Vietnamkrigen og en fin tilføjelse til hans længere fantasygarn.

En lille dreng ved navn Bobby Garfield møder en ældre mand ved navn Ted Brautigan, og hans liv ændres for evigt. Brautigan, der har de psykiske evner, der er nødvendige for at nedbringe Dark Tower, har løbt fra Crimson King's kræfter i nogen tid, og han tror, ​​at han kan undgå konflikten mellem The Random og The Purpose i 1960'erne Connecticut. Dreng er han forkert. Crimson King sender sine håndlangere, de lave mænd i gule frakker, for at jage Brautigan. Til sidst får han ham, men ikke før han videregiver nogle af sine kræfter til Bobby.

Brautigan hjælper senere Roland i hans søgen mod Crimson King. Godt for ham!

Læs Hearts in Atlantis på Amazon

Everything's Eventual (2002)

Hvorfor det er vigtigt: Dinky Earnshaw, Little Sisters of Eluria

Denne novellesamling har nogle whoppers i det! Den første fortælling, for eksempel 'Autopsy Room Four' er en insta-klassiker. Læs alle disse historier, og ring til mig om morgenen.

'The Little Sisters of Eluria' er en lille fortælling, der går forud for Roland Deschains søgen i Det mørke tårn romaner. Hans eventyr er stadig i sin barndom, men han får allerede sig selv i problemer. Efter at have kæmpet med nogle Slow Mutants (King's version af zombier, når de er i Mid-World) og tabt, bliver Roland reddet af Little Sisters, der foregiver at være sygeplejersker, men faktisk er vampyrer. Husk, alle vampyrerne i alle disse bøger er skurke fyre. Ingen Lestats her.

Efter min mening er denne prequel-historie ikke rigtig nødvendig for den større nydelse af Kingverse, men den er der, hvis du vil have lidt sjov. På det tidspunkt var dette Kings første Dark Tower-historie siden 1997 Troldmand og glas . Han ville afslutte de resterende tre bøger i de næste to år.

I mellemtiden fortæller 'Everything's Eventual' historien om en psykisk snigmorder ved navn Dinky Earnshaw, der arbejder for Trans Corporation, et firma der bruger hans særlige gave (evnen til at få folk til at dræbe sig selv) til personlig vinding. Historien er ret enkel: Dinky planlægger sin flugt (og forhåbentlig en navneændring) fra selskabet. Dinky er også fanget af The Random efter denne historie, men formår at flygte og hjælper ligesom Ted Brautigan Roland med at besejre Crimson King.

Læs Everything's Eventual på Amazon

The Dark Tower-serien (1982-2004)

Hvorfor det er vigtigt: Crisis on Infinite Kings, Mid-World, The Dark Tower, Final Showdown with Flagg & Crimson King, Stephen King er en karakter

Dette er den store. Maxiserierne. Metahistorien, der inkluderer Stephen King selv som en alternativ version af forfatteren - en død alternativ version, der ikke overlever den ulykke, som King faktisk led i 1999. En fantasy-western, der fører til den endelige destination i Kings cyklus af historier: det mørke tårn.

At fortælle dig for meget om disse syv bøger ville være at fratage dig en episk, hårdt tjent læseoplevelse. Den sidste konfrontation mellem godt og ondt, en rejse gennem flere parallelle verdener, vampyrer, dæmoner, krigsførere, onde troldmænd. Flagg og Crimson Kings planer i fuld gang. Den meget mærkelige Midt-verden - det land, hvor hele vores univers (og andre) skæbner ligger.

Du har denne guide. Bøgerne er derude. Gå derefter. Der er andre verdener end disse.

Start her: The Gunslinger

* Dark Tower-illustrationer af Michael Whelan.

John Saavedra vil tale med dig om Kingverse hele natten, hvis den er fuld. Giv ham en drink videre Twitter .