Alfred: The Many Faces of Batmans Butler

Som en rubin på størrelse med en mandarin er Alfred Pennyworth en sjældenhed blandt superhelte. Før Tony Stark havde Jarvis eller EONs James Bond havde Q, var der den trofaste butler, der altid vidste, hvordan man holdt Batmans mørkeste hemmeligheder sammen med andre skygger skjult væk på Wayne Manor. Nu er han blevet kastet til skærmen igen som Jeremy Irons i 2016 Batman vs Superman ekstravaganza. På trods af at det kun er den nyeste af mange variationer på den fuldkomne Dark Knight-medskyldiges skærm, har Irons mere spillerum end mange måske har mistanke om med en karakter, der er blevet portrætteret som alt fra en pensioneret skuespiller på scenen til en underverden, der leder efter en lidt mindre kaotisk job i USA (og det er bare tegneserierne!). Irons er i fremragende selskab med en række kunstnere, der hver især bragte noget unikt for gentleman-superheltens stumme tillid. Deltag i os nu, når vi ser tilbage på de skuespillere, der gjorde størst indflydelse på Batmans største ven.
William Austin Batman(1943) Den første live-action fortolkning af Alfred kommer ikke nøjagtigt med prestige fra nogle af dem, der kom efter. Columbias 1943 Batman filmserien, der markerede Dynamic Duo og venners første optræden på storskærmen, overses ofte ... og med god grund. De racistiske skildringer af japanske skurkene markerer det bestemt som et produkt fra 2. verdenskrigs æra. Imidlertid spillede William Austin Alfred på en måde, der var tro mod tegneserierne som en mysterium / detektivhistorieentusiast (ud over hans åbenlyse opgaver som butler), og vores første kig på ham i live-action bakker op. Sagen er, hankiggedevæsentligt forskellig fra hans tegneserie-modstykke på det tidspunkt! Da Alfred først optrådte i 1943 Batman # 16 , han var en ret portly fyr, der mere lignede Alfred Hitchcock end den pisk-tynde gentleman's gentleman, vi er vant til. Veterankarakter skuespiller William Austins slanke, overskægne tjener blev hurtigt standarden for tegneserieversionen af ​​karakteren, der har udholdt i de næste halvfjerds år! (Vi skylder et tip af kappen til Tegneserieressourcer for den William Austin som Alfred screengrab!)
Eric Wilton Batman og Robin(1949) Columbias andet forsøg på at bringe Batman-mytoserne til liv er betydeligt bedre end det første. 1949's Batman og Robin er fuld af mere videnskabelige gadgets og mindre usmagelige racistiske skildringer, og på det grundlag alene bliver det mere synligt. De kastede bestemt den rette mand til Alfred denne gang. Eric Wiltons korte IMDB-post hævder, at Wilton blev kastet som en butler 'mere end nogen anden' i 'normalt ukrediterede' roller på tværs af 200 film. Wiltons Alfred Pennyworth er ... en butler, og han har spillet til perfektion. Wilton er mindre komisk end William Austins Alfred og har også en mere praktisk rolle i Dynamic Duos eventyr som Batmobiles chauffør. Bliv dog ikke for spændt. Batman og Robin 'S Batmobile er intet andet end en cabriolet, og Bruce og Dick kan ses hoppe ind i bagsædet for at skifte tøj, mens Alfred kører ned ad en gyde (i dagslys) og lægger toppen op for at skjule deres identitet. Hej, du gør hvad du kan på et serielt budget ...
Alan Napier Batman(1966-1968) Alle husker Burt Wards for tidlige 'gamle kammerat' -forhold med Adam Wests groovy Batman. Men før Dick var det Alan Napiers rette engelske butler, som Caped Crusader måtte stole på i marken. Faktisk afsløres det i løbet af serien, at Napiers Alfred (aldrig udpeget 'Pennyworth' efternavn) ofte leverede kørselsydelser til Dark Knight, indtil Robin blev voksen. Han vågnede også stadig lejlighedsvis ind i Gotham med en maske, som afbildet ovenfor fra 1966 Batman film, for at redde dagen og gøre noget undercovering til Dynamic Duo. Alfred gav endda Batman et løft fra tid til anden på den mærkeligt iøjnefaldende Alf-Cycle (en almindelig cykel, som Batman ville køre på). En tidligere ansat hos Earl of Chutney, Napiers Alfred, var en konsekvent positiv og venlig fyr, der ivrigt hjalp vores helte i det, der var nødvendigt, herunder besvare den konstant ringende Bat-Phone og leverer den sjældne livbue med langbue, da han engang var William Tell fra Liverpool. Napier, en fantastisk skuespiller i sig selv, der optrådte i biografklassikere som Den ikke inviterede (1944), Cat People (1942) og Orson Wells ' Julius Cæsar (1953) bragte en naturlig engelsk gentleman charme til en rolle, der skildrede en butler med den stiveste overlæbe. Beredt og bedstefarlig var Napiers Alfred intet mindre end pletfri.
Michael Gough Batman(1989), Batman vender tilbage(1992), Batman Forever(nitten femoghalvfems), Batman & Robin(1997) Måske er den mest ærede live-action Alfred den, der formåede at betjene tre forskellige Batmans i løbet af fire film. Så meget som tonen skiftede fra Tim Burton til Joel Schumaucher i Warner Brothers 'originale Batman-filmfranchise, gjorde Goughs uflappelige Alfred Pennyworth aldrig. Spillet med en naturlig varme og den tørreste af underhåndede vittighed, insisterede denne Alfred på at kalde sin surrogatsøn ved navn 'Master Wayne' ud af tradition, selvom han tydeligvis var så meget mere. Præsenteret gennem alle fire film som den mand, der opdragede Bruce - efter en uspecificeret periode som ansat i Buckingham Palace - var han altid støttende til sin surrogatsøns bestræbelser på at konfrontere kriminalitet, i det mindste efter den første Batman film. I originalen fra 1989 gennemsyrede den mørkere tone i Burtons stil hele vejen igennem, og Alfred ville stille afvise sin arbejdsgivers enmandskrig mod kriminalitet og kun altid hævde, at han ikke ville bruge sine få resterende år på at sørge for 'tabet af gamle venner eller deres sønner. ” Til den tid Batman vender tilbage rullet rundt, Alfred var kommet med programmet, ikke mindst fordi Bruce stadig syntes irriteret over Alfreds civile ulydighed over at lade Vicky Vale komme ind i Batcave. I de senere film fungerede han som Batmans samvittighed og enlige ven juleaften, såvel som den kloge far, der tvang sin søn til at acceptere den næste generations valg med Robin fødsel (bedsteforældre forkæler bare deres børnebørn, ikke sandt?) . Faktisk blev Goughs geniale præsentation af den eneste Wayne Manor-keeper reddende nåde for togvraget fra 1997, der var Batman & Robin . Hvis ikke for subtrot af Batman, der skulle give slip på sin elskede butler, ville det legetøjsmæssige neon-mareridt have været blottet for et enkelt menneske. Men lad det være til Gough, en genreveteran til billetpris som Hammer's Dracula's rædsel (1958) og Congo (1961) for at finde den urbane Tenzing Norgay til enhver form for Batmans Edmund Hillary. [relateret artikel - Lex Luthor: The Many Faces of the Greatest Criminal Mind of Our Time]
Efrem Zimbalist Jr. Batman: Den animerede serie(1992-1995), The New Batman Adventures(1997-1998), Batman: Mask of the Phantasm(1993), Justice League(2003-2004) En række skuespillere har tidligere givet udtryk for den kultiverede superheltassistent, men ingen har været så allestedsnærværende som tenoren til Efrem Zimbalist Jr. Denne old school-gent, der også har tjent med det sandsynligvis mere behagelige selskab af Audrey Hepburn i Vent indtil mørke (1967) og Karen Black i Lufthavn 1975 (1974), blev go-to-vokalist for Batmans højre hånd i krigen mod kriminalitet. Primært en endelig tilpasning af variationen efter karakteren Alfred efter krisen Den animerede serie holder sig for det meste og giver kun den tyndeste mængde vitt, mens du venter i vingerne. Lejlighedsvis tilladt chancen for at trøste sin surrogatsøn, denne Alfred er stadig meget et produkt af tegneseriekildens tilbageholdende slaveri, omend med et strejf af spionage før krisen. En konstant kilde til uudtalt kammeratskab for Bruce, det er kun i lyden af ​​Batcave-stilhed, der døver den ældre Bruces liv i Batman Beyond hvor Alfreds (såvel som hele nu nedlagte Bat-Family's) betydning virkelig kan måles. Også sjovt faktum: Zimberalist Jr. er også fan favorit stemme skuespiller af Doctor Octopus fra Spider-Man: The Animated Series.
Ian Abercrombie Rovfugle(2002-2003) Et kryds mellem Michael Goughs Alfred Pennyworth og et græsk kor - i det mindste efter WB-standarder (CW for jer unge) - Abercrombies Alfred fungerede som fortæller for piloten og flere episoder af denne kortvarige sæbe, der var lige store dele Smallville og Charmed . I den nærmeste fremtid overvåger Alfred Helena Kyle meget, som han gjorde hendes far ... Bruce Wayne. Helena er elskov af Bruce og Selina Kyle, og Batman viser sig at være en dødslidende far, når han springer over byen efter mordet på Catwoman og lammelsen af ​​Batgirl. Nu leder Helena Kyle et superhold, der inkluderer Oracle / Barbara Gordon og Black Canary, mens Alfred yder den taktiske støtte fra en gammel veteran. Han har også meta-bevidstheden om en julemanden på skærmen. Rovfugle overlevede ikke længe nok til, at Abercrombie virkelig kunne skelne sin Alfred ud over hans rigelige trivsel, men han forblev stadig en af ​​de bedre dele af dette show.
Michael Caine Batman begynder(2005), Den sorte Ridder(2008), Den mørke rider rejser sig(2012) Som den mest prestigefyldte thespian at donere manchetknapper, Oscar-vindende Michael Caine bragte en levende anderledes energi til Alfred Pennyworths rolle. Som de fleste moderne fortolkninger af butleren var han mere far end tjener til Bruce Wayne af Christopher Nolans The Dark Knight Trilogy . Som den eneste parring med live action til de sidste tre film udviklede Caine og stjernen Christian Bale imidlertid en ægte rapport om far og søn i en trilogi, der skubbede denne dynamik til dets brudpunkt. Caine's Alfred spillede med en coy cockney-accent fra en mand, der tydeligvis ikke var født i et fag for respekt, og er mere end en samvittighed på Bruces skulder; han er en konstant sardonisk djævels advokat. Med ansvaret for en forælder for en fyr, der hopper ud af hustagene i sin fritid, udvikler Alfred alvorlige forbehold over for, hvad Bruce gør for hans sind og krop, hvilket får ham til at stille spørgsmålstegn ved korstoget tidligt om, hvordan dette afspejler den store Thomas Waynes arv, og om retfærdigt at bede om, at det slutter på tidspunktet for Den mørke rider rejser sig . På trods af al deres følelsesmæssige stridigheder, der bragte ny verimilitude til det aspekt af at spille far og ven til en superhelt, forbliver Caines Alfred den mest foruroligende og humoristiske iteration af karakteren og værner om sin cockney accent over sofistikeret dekor. Caines tidligere filmografi spiller også en rolle i udviklingen af ​​nogle af denne Alfreds mystiske biografi, da han har tendens til at have en fungerende viden gennem hele serien af ​​kriminel psykologi og taler i gåder om sin tid som freelance lejesoldat for en burmesisk krigsherre. På trods af uoverensstemmelser i tidslinjen er det let at forestille sig Caines britiske soldater af dronning og formue i film som Zulu (1964) og især Manden der ville være konge (1975), med måske et strejf af Harry Palmer og Jack Carter smidt ind, efter at have været en grov skitse af denne Alfred Pennyworths ungdom. Når Alfred er på sit mest konspiratoriske med Bruce i Den sorte Ridder , han kan være lige så farlig som Batman selv. Ligesom os videre Facebook og følg os videre Twitter til alle nyhedsopdateringer relateret til nørdens verden. Og Google+ , hvis det er din ting!