American Gods sæson 3: Hvem er Orisha?

Amerikanske guder stjernen Yetide Badaki, kendt af fans af showet som kærlighedsgudinde Bilquis, har en opdragelse, der er så unik som enhver fiktiv karakter fra Neil Gaimans fantasyroman.


Hun boede i England i tre år, har boet i amerikansk siden 12 år og gik på college i Canada, men Badakis rødder er plantet i jorden i hendes fødselsland, Nigeria. Nigeria, Afrikas største land, fungerer som kernen i det større stammesamfund kendt som Yorubaland sammen med Benin, Ghana og Togo. Yorubaland er hjemsted for 55 millioner mennesker og var en af ​​de største kilder til de slaveri til Amerikas Forenede Stater. Det er også hjemsted for åndeverdener, der nu er ved at gå ind i de amerikanske guders kanon: Orisha.

Langt fra at være en relikvie fra fortiden spiller Orisha stadig en aktiv rolle i afrikansk religion den dag i dag, og det var noget, Badaki var ivrig efter at se bragt til skærmen.



'Der er en hel del fascinerende guder og gudinder, som jeg gerne vil se, men mit svar er Orisha,' sagde Badaki, da han blev spurgt om mulige tilføjelser til Amerikanske guder pantheon. 'Jeg kan ikke vente på, at alle møder dem alle.'


Orisha antydes i afsnit 2, når en ung Shadow Moon stirrer på et omslag af et magasin, der udråber Nigerias skønhed, med ansigtet på forsiden af ​​bladet, der taler til ham. Deres ordentlige introduktion kommer i begyndelsen af ​​afsnit 4 'Det usynlige', hvor slaver bryder deres lænker ved hjælp af guderne i deres gamle verden, hvor Orisha blandt andet lover frihed og deres stærke velsignelse. Fire nye medlemmer af Pantheon of American Gods er afbilledet: Chango, Oshun, Yemoja og Aye.

I de originale Yoruban-fortællinger er Orisha ånder sendt af Olodumare (skabelseskilden) for at styre al skabelse med særlig vægt på vejledning af menneskeheden som det ses i den kolde åbning af 'Det usynlige.' Antallet af Orisha varierer afhængigt af fortællingen, hvor gruppen enten er 400, 700, 1440 eller mere end nogen kan komme på, plus en mere. Det ekstra plus en, der altid er praktisk på en gæsteliste, binder antallet af Orisha til et helligt nummer i traditionelle overbevisninger.

Orisha strækker sig over verdenen mellem ånder og mænd, hvor Orisha enten er ånder født i menneskers kroppe eller mennesker, der har gjort så store gerninger i livet, at de bliver Orisha gennem kraften i deres handlinger. De tjener også som forbøn med Oludumare og taler på vegne af deres tilhængere i henhold til deres erfaringsområder.


Så hvem er disse Orisha, og hvad er deres særlige interesser?

Det mest bemærkelsesværdige oprindelige udseende er Chango, der bryder kæderne for at befri fangen i markerne. Chango, spillet af den nigeriansk-amerikanske rapper og skuespiller Wale, er den mest frygtindgydende og farlige af Orisha. En tidlig leder af Oyo-imperiet, Chango var en hævngerrig erobrer, hvis syv år i spidsen for riget præget af konstant krigsførelse og erobring, indtil hans palads blev ramt af lyn og dræbt.

Chango er kendt som Jernens Gud, der kaster ned tordensten for at slå dem, der mishager ham med lyn, og sten dannet af lynnedslag er hellige for hans tilhængere, der spænder over den afrikanske diaspora fra traditionel Yoruba-tilbedelse til Santeria og både haitisk og Louisiana varianter afvoudou/ voodoo. Chango, som det passer til en kriger, er repræsenteret af hans to akser, torden fra både himmel og tromle, og farven rød. Han er en kendt damemand (han har trods alt tre koner) og Orishaen er kendt for sin evne til at danse og elsker en god fest. Passende er hans indviede tilbedelsesdag onsdag, en kendsgerning, som jeg er sikker på, er vigtig senere.

Ved siden af ​​Chango er hans dronning og kone, Oshun, som spillet af den amerikanske sanger og skuespiller Herizen F. Guardiola. Ved siden af ​​Chango er Oshun blevet bredt adopteret på tværs af forskellige religioner med en særlig stærk tilstedeværelse i den afro-brasilianske religion Candombele, hvor hun æres som Lady of Gold og er en protektor for rigdom og velstand med den lyse gule af blomster og den rituelle fan kaldetAbebeat være forbundet med hendes tilbedelse. Som dronning og kone er hun også kendt som beskytter af gravide kvinder og børn og en magtfuld gudinde for kærlighed.

Hendes navn er knyttet til Nigerias Osun-flod, og i traditionel Yoruba-overbevisning er hun gudinden for ferskvand og vandfald, hvor hendes tilbedere hylder hende ved søer, vandløb og kanaler; som budbringer for Orisha, er hun ofte forbundet med påfuglefjer, der har forvandlet sig til at få en besked til Oludumare under en stor tørke. På Cuba fejres hun med en type violinopførelse kendt som Violin for Osun, en blanding af vestlig klassisk musik og cubansk populærmusik; Guardiolas far er en cubansk reggae-musiker, hvilket gør dette til en passende parring.

Yemoja, spillet af Bridget Ogundipe, er en anden stærk ånd bundet til vand og fødsel, da hun er menneskehedens mor. Da hendes vand brød ved menneskehedens fødsel, skabte det selve vandet i floderne og havene, der opretholder os. Som sådan har hun et stærkt bånd til moderskab og er en gudinde, der vedrører alt relateret til kvinder, fra undfangelse og forældre til kærlighed og de 'feminine mysterier'. Som det er passende for en god mor, er hun meget langsom til vrede, men i stand til stor ødelæggelse, som enhver, der bor på et oversvømmelsesplan, kan bevidne.

Som en person bundet til både kvindelighed og vandet (floder i Yorubaland, havet og havene i hele den caribiske diaspora) bliver hun ofte afbildet som en havfrue eller som en ammende mor. (Hendes navn er en sammentrækning for de yorubanske ord, der oversætter 'mor til fiskebørn'.) Hendes farver er farverne på rent vand, blå og krystal, og hendes symboler er alt relateret til havet, fra skaller og fisk til ankre. Der afholdes festivaler for Yemoja over hele verden, især i Cuba, Brasilien og Uruguay, hvor tilbedere rejser i miles for at samles ved strande og helligdomme og sende tilbud ud til havet for Yemoja i små både.

Sidst, men bestemt ikke mindst, er Aye, spillet af Karen Glave. Af alle Orishaerne, som alle går under forskellige navne afhængigt af hvilken religiøs tradition de er en del af; hun er den, der er sværest at spore. Alligevel er hun af alle Orisha måske den mest magtfulde. Aye er den yorubanske version af Moder Jord. Mere end blot at være den planet, som vi alle træder på, er Aye skabelsens kraft givet liv. Mere end bare en moderfigur er hun en skabervægt; et ordsprog fra Yoruba siger ”Du har Aye; Jeg har Aye; vi har alle Aye i lommerne. ”

At forsøge at opsummere Aye i en enkelt sætning? Hun er magt. Specifikt kraften fra sorte kvinder. Gestere liv, skabe et kunstværk, opbygge en by, organisere en revolution? Alle disse ting falder inden for Aye's rækkevidde, fordi hun er den store kreative kraft, uden hvilken Jorden aldrig ville have eksisteret; den mandlige Orisha forsøgte at lade kvinder være ude af skabelsesprocessen og mislykkedes stort, indtil Oshun accepterede at deltage og Aye blev født. Som sådan er det arbejdet hos mange, der arbejder sammen, der udnytter Eyes store magt, et kollektivt større gode, hvor visning af velstand er forbudt, og deling ikke tilskyndes, men kræves. Hvis du nogensinde har kendt en venlig ældre kvinde, der kunne helbrede forkølelse ved at give en varm drink og anvende salve, har du kendt en af ​​Ayeiyalawo(mødre til mysterier).

Når dit humør krydser havene og spredes over tusinder af år, kan snesevis af lande, flere sprog og fire kontinenter have nøjagtige oplysninger være et problem. Ovennævnte oplysninger er på ingen måde udtømmende, da Orisha selv dækker mange færdigheder og krydser mange grænser afhængigt af det undersøgte trossystem. Da guderne ændrede sig i deres tid i Amerika, har Orisha ændret sig gennem historien takket være synkretismens magt med romersk-katolske helgener, islam, pinsen, Chrislam og mange, mange andre overbevisninger.

Mens jeg har gjort mit bedste for at forklare Orishas kræfter, ville ingen dødelig nogensinde være i stand til at begrænse en Orishas magt til tekst på en side.