Antz vs A Bug's Life, 20 år senere

Tilbage i 1995 udgav Disney Pixar's Toy Story , den første spillefilmcomputer-genererede film og ændrede animation i Hollywood for evigt. På det tidspunkt havde ingen set noget lignende før. Men da den tidligere Disney-chef honcho Jeffrey Katzenbergs DreamWorks Animation dukkede op et par år senere, så det ud til, at den anden og tredje CG-animerede film faktisk ville være meget ens.


Bemærkelsesværdigt, DreamWorks ' Antz og Pixar's A Bugs's Life blev udgivet inden for seks uger efter hinanden i 1998. Begge film har arbejdsmyrer som helte, der redder deres koloni og falder for en prinsesse i processen. I opløbet af frigivelsen var den offentlige fejde mellem Katzenberg og Disney en af ​​årets branchehistorier.

Rent praktisk var bugs de næste tegn, der skulle tackles i CGI af samme grund som legetøj havde været det første skridt - de var tegn med hårde ydre, der kunne oprettes på en livagtig måde af den revolutionerende, men stadig nye, nye animationsstil. Men historisk set bliver inspiration bag filmen lidt mere mudret.



20 år senere er det rimeligt at sige, at ingen af ​​filmene virkelig har taget stolthed blandt de mest elskede bestræbelser fra begge studier, men når man ser tilbage, var det en rigtig stor ting på det tidspunkt. Bortset fra at være en ganske ekstraordinær frem og tilbage, udløste det en implicit rivalisering mellem studierne, der fortsatte i det følgende årti.


Når det er sagt, er det fascinerende at sammenligne og kontrastere de to film som værker fra relativt nye studier - den ene er meget bevidst at slå ud mod Disneys monopol over animerede funktioner og den anden arbejder under taget af House of Mouse - i sammenhæng med dette vred. match såvel som på deres egne meritter.

Udvikling

Uanset hvilken filmskaber du sidder med, siger Lasseter og Katzenberg begge, at ideen startede hos Disney. Tilbage i slutningen af ​​1980'erne, da sidstnævnte ryste Disneys animationsafdeling, afholdt han et slags gongshow, hvor alle i virksomheden, fra animatører til husmænd, ville have mulighed for at stille funktionsprojekter til deres chef.

Mange af disse ideer fortsatte med at generere Disney-renæssancen i 1990'erne med film som f.eks Den lille Havfrue , Skønhed og udyret og Aladdin , samt inspirerende senere poster som Pocahontas og Hercules . Ifølge Katzenberg var en sådan tonehøjde for en film kaldet Hærmyrer , som var historien om en pacifistisk myre i en militariseret koloni.


yderligere læsning: Disneys Hercules og udfordringen ved casting

Leveret i 1992 blev tonehøjden ikke grønt, men tilsyneladende holdt den fast med Katzenberg. Andetsteds under den lange efterproduktion af Toy Story i 1994 begyndte Pixar at udvikle deres anden funktion. Derefter kendt som Bugs , historien tog inspiration fra Myren og græshoppen og Syv samurai , for at fortælle historien om en broget besætning af insekter, der har til opgave at redde en myrekoloni fra grådige græshoppers åg.

Katzenberg var nysgerrig efter, hvad Pixar gjorde næste gang, og Lasseter og meddirektør Andrew Stanton delte med glæde deres detaljerede planer for Bugs . Men omkring dette punkt havde producenten et massivt udfald med Disney CEO Michael Eisner og forlod virksomheden. Han sagsøgte i sidste ende virksomheden og fik en løsning på 270 millioner dollars.

Katzenberg dannede DreamWorks SKG med kollegerproducenter Steven Spielberg og David Geffen, og begyndte at udvikle nogle af hans uoprettede projekter til den nye animationsafdeling, herunder Hærmyrer . I maj 1996 efter Toy Story havde vist sig at være et spil, der skiftede spil, satte DreamWorks deres egen computeranimationsafdeling i aktion og udarbejdede det californiske firma PDI.

Naturligvis blev Lasseter forfærdet, som DreamWorks annoncerede Antz som deres første CG-animerede film i Hollywoods papirer. Rasende ringede han personligt til Katzenberg for at afhøre ham direkte. Han følte, at Pixars film blev behandlet som 'kanonfoder' i en kamp, ​​der ikke var af deres fremstilling.

yderligere læsning: 25 undervurderede familiefilm

Fejden rasede igennem hele produktionsprocessen på begge film, da Disney-højere-ups begyndte at sabbere til gengæld. Planlagt til frigivelse i 1998, Brenda Chapman's Prinsen af ​​Egypten skulle være DreamWorks Animations første udgivelse med Antz at følge i marts 1999. Engang efter denne dato blev annonceret placerede Disney Pixars anden udflugt, nu kendt som A Bugs's Life , at komme ud den samme weekend i et klart forsøg på at flade den bibelske epos.

Som gengældelse flyttede Katzenberg uventet frigivelsen af Antz frem fem måneder, til oktober 1998. Det rapporteres, at han personligt tilbød PDIs animatorer kontante incitamenter til at få filmen færdig til tiden i et vildt rush for at få den ud på biografer foran Pixar-filmen. Denne plan fungerede, og Antz ankom til skærme en måned før A Bugs's Life , der koster $ 15 millioner mere at tjene.

Hvordan måler filmene sig?

Sjovt nok arbejdede DreamWorks med en film baseret på Skildpadden og haren omkring dette tidspunkt som en del af deres udviklingsaftale med Aardman. Denne film materialiserede sig aldrig, men den samme grundlæggende historie blev spillet i kampen mellem Antz og A Bugs's Life . Pixars film er ikke deroppe med deres bedste, men det er bedre for at have taget sin søde tid.

På trods af al støj om lighederne mellem de to projekter er der stadig en klar afvigelse i tonen i de resulterende film. Mens A Bugs's Life er en Pixar-film, Antz gør sit yderste for at være en Woody Allen-film. På denne film mere end næsten ethvert andet efterfølgende DreamWorks-projekt er det et resultat af casting.

Efter at have lokket Robin Williams ind i et spilskiftende vokalturnering som Aladdin 'S Genie, mens han var i Disney, var Katzenberg efter filmstjerner for at give karaktererne stemmer fra starten. Stunt casting tilgang har spredt sig gennem DreamWorks 'filmografi, men sjældent mere alvorligt end i dette.

yderligere læsning: Hvordan Robin Williams hævede den endelige Aladdin-film

Effekten af ​​at kaste megastjerner som Sylvester Stallone , Sharon Stone, Gene Hackman og Christopher Walken i biroller er at erstatte karakterer med berømte mennesker. Dette forværres kun af den måde, hvorpå deres karakterer er designet som genkendelige karikaturer af dem. I resten af ​​DreamWorks 'kanon er kun 2004's soggy mob film parodi Shark Tale ville rykke dybt i den uhyggelige dal så dybt.

I modsætning hertil replikerede Pixar Toy Story formel for et vellykket vokalensemble ved at kaste en Oscar-vinder og en flok komediestjerner, der var bedre kendt for deres tv-arbejde. Kevin Spacey indvilligede i at spille skurken, Hopper, efter at have mødt Lasseter ved Oscar-uddelingen i 1996, og barmhjertigt ser hans karakter ikke ud som ham. Resten af ​​stemmerne bestod af spillere som Dave Foley, Julia Louis Dreyfus, David Hyde Pierce, Brad Garrett og selvfølgelig Pixar-regelmæssige John Ratzenberger.

Den dag i dag er nøgleforskellen mellem Pixar og DreamWorks 'casting-politikker, at førstnævnte sjældent lader stjernen overvælde karakteren. Selv stjerner, der er så karakteristiske som Tom Hanks eller Holly Hunter, er inkluderet, fordi de passer til karakteren. Denne tilgang giver også mulighed for dejlige detaljer som Stanton, snarere end en stjerne, hvis navn de voksne vil genkende, hvilket giver udtryk for den tysk accenterede larve Heimlich.

Alt i alt er Allen fortsat et fundamentalt underligt valg af filmreference her. Selvom manuskriptet omfattede ukrediterede omskrivninger af stjernen, blev det co-skrevet af Paul Weitz, Chris Weitz og Todd Alcott og aber hans stil som set i tidligere film.

Det tilnærmer plot af Bananer og løfter endda direkte sin linje 'Jeg ville medtage dig i mine mest erotiske fantasier' fra Alt hvad du ville vide om sex (men var bange for at spørge) , uanset hvor grov det kommer fra en myre, der ligner ham. Ved at binde det tilbage til den nye DreamWorks-husstil har det også den smule, hvor Stallone råber 'You da ant!', Fordi det er den slags ting, Stallone måske råber, hvis han var en myre.

Der er ikke noget galt med at lave animerede film til ældre publikum, men Antz 'S accelererede produktionsplan vises også i historiefortællingen. Selvom det er ambitiøst i sin satire over amerikansk udenrigspolitik og klassesystem, på en måde som vi sjældent har set fra studiets senere film, gennemgår filmen alle bevægelser fra den humdrum heltes rejse, vi har set i utallige andre familiefilm . Det kaster det samme kedelige flirrende blik, som alle DreamWorks 'figurer havde op til et punkt i retning af alle de gamle troper, men går slap bang i de fleste af dem undervejs.

'Vi vidste, at vi trak det ud, fordi der bare var en generel følelse af rush,' Antz medforfatter Chris Weitz mindede om. ”Og også at lave en animeret film er i sagens natur meget arbejdskrævende. Alt går gennem denne slags brutale proces inden for storyboarding, animatik, tilbage til script, og du gennemgår det igen og igen og igen [...] Det var en slags et højtryksmiljø med høj intensitet. ”

Fordel ved at være i udvikling længere, A Bugs's Life er en mere afrundet historie, der indlejrer sin filmiske referenceramme med mere subtilitet. Mere end bare et riff på Syv samurai og The Magnificent Seven , historien om en innovativ arbejdsmaur, der ubevidst bragte en cirkustruppe til at hjælpe ham med at bekæmpe grådige græshopper udviklede sig til noget, der adskiller sig fra dens inspiration.

Cirkusbugs blev gjort mere sympatiske, da manuskriptet gik gennem forskellige kladder og byggede på den velkendte bue med mere af en Tre venner vinkel. Historien til side, A Bugs's Life er meget sjovere, fordi det har en mere varieret rollebesætning, og vittighederne kommer mere naturligt. Spoof af slutkreditudtrækningsruller er også en sjov knap på filmen.

Ingen af ​​filmene huskes bedst fra deres respektive studier, men begge er afgørende i deres respektive tidlige stadier. Begge film gør de ting, som hvert studie blev kendt for. Pixars dedikation til at sætte historien først bar i ansigtet på den uhyggelige rivalisering, mens DreamWorks hurtigt samlede sit første stjerneklarne ensemble til en bred komedie, der er tilfreds med at vittige vittigheder langt over børnenes hoveder for at blinke til det voksne publikum.

Slip og eftervirkninger

Som forventet vandt Disney-filmen box office-kampen med en mil og tjente mere end to gange Antz 'S sidste brutto på det verdensomspændende billetkontor på trods af konkurrence fra begge Prinsen af ​​Egypten og Paramount's Rugrats-filmen i november. Det kan også argumenteres for, at A Bugs's Life Familiens appel har ført til, at den bliver husket bedre over tid, men ingen af ​​filmene mistede virkelig med hensyn til modtagelse.

Efterfølgende var det bedre for Antz at det gik først. Det blev godt modtaget af kritikere og klarede sig ganske godt i billetkontoret uden Disney-marketingmaskinen bag den, men det ville sandsynligvis have været en helt anden historie, hvis kritikere og publikum havde set A Bugs's Life først.

Katzenberg har altid bestemt benægtet, at han var påvirket af det, han så af Bugs , mens Lasseter altid har taget den påståede forræderi personligt. Som en åbenhjertig entusiast for CG-animation har han tidligere sagt, at hvis omstændighederne var anderledes, ville han have givet alle på Pixar den dag fri fra arbejde for at gå og se en DreamWorks-film på åbningsdagen, men forholdet forsuret som følge af dette buste op.

Men mens DreamWorks ikke vandt denne særlige del af løbet, ville de i sidste ende fortsætte med at have noget af en moderniserende indflydelse på Disney over tid. Succesen i 2001 Shrek , der slog Pixar's Monsters Inc at vinde den første Oscar-pris for bedste animerede billede nogensinde var meget mere lærerig for DreamWorks Animations kreative retning end deres tidligere film, mens de stadig lysede Katzenbergs gamle firma.

Mellem Shrek efterfølgere, var der stadig tilfælde af parallel tænkning fra Disney og DreamWorks, selvom disse sjældent var helt så åbenlyse som myrefilmens kamp. Disneys længe glemte Det vilde huskes bedst som et også løbende svar på Madagaskar , som var et større, mere mindeværdigt hit tidligere samme år.

På samme måde udgav DreamWorks Shark Tale året efter Find Nemo og Aardman-lite Flushed Away kom ud et stykke tid efter Ratatouille . Hvis du er interesseret i yderligere myrefilm, kan du se på Warner Bros ' Ant mobberen , Marvel's Myre mand film og komediefilmen fra 2006 Alien obduktion .

“Hver myre har sin dag”

I løbet af 2000'erne havde Disneys animationsafdeling noget af en brakperiode i kreative termer. Mens DreamWorks virkelig gik op, kunne ikke-Pixar Disney-projekter ligesom Broder Bjørn , Hjem på rækkevidde og CG-animeret Lille kylling oprettede ikke rigtig forbindelse. Balancen tog tid at vende tilbage, da tidevandet vendte, da Lasseter blev kreativ chef i Disney efter deres fusion med Pixar.

I skrivende stund overtager den store Jennifer Lee snart Lasseters rolle, og det største brand i byen har gentaget sig selv. Med Disney meget tilbage på toppen takket være et løb af knækkende CG-hits, kan der ikke være meget spørgsmålstegn ved, at Katzenbergs opstartstudie til sidst rystede House of Mouse ved at tappe ind i et populært mærke af familiekomedier, der spottede den ældre, tidskendte fe fortællingsformel.

Film som Zootopia , Moana og Ralph bryder Internettet vis, hvordan Disneys film fuldt ud har assimileret evnen til at tage pissen for sjov og fortjeneste, forsigtigt ribbet deres egen kanon og samtidig fortsætte med at udvide den for evigt. Mens A Bugs's Life Den brede appel til familiens publikum betyder, at det er den mest huskede af de to, Antz viste sig at være mere indflydelsesrig på sin egen måde.

Det er prototypen, hvorfra Katzenbergs studie har udgivet 34 animerede film siden, med ambitiøs historiefortælling, der varierer fra det smukke Sådan træner du din drage til det sublimt fjollede Captain Underpants , og frygtelig mange farverige også-rans som Trolde og The Boss Baby ind i mellem.

Efter at have lavet færre film inden for samme tidsramme betragtes Pixar i højere grad, ( Shrek Oscar-vindingen er ikke en bedrift, som DreamWorks ofte har været i stand til at gentage), men der kan ikke benægtes, at den mere kommercielle model har været mere indflydelsesrig over tid. Antz er ingen klassiker, men set fra et institutionelt perspektiv bag kulisserne var det et vigtigt vartegn i den tidlige udvikling af CG-animation i biografen.