Castlevania: Hvorfor Game Boy Advance Games er værd at revidere

Mere end 20 år efter frigivelsen, Nattens symfoni huskes stadig med glæde som det bedste spil i Castlevania serie. For nogle fans kan det endda være det største spil nogensinde. Og dens stramme kontroller, CD-soundtrack og upåklageligt designet labyrint slot holder stadig utroligt godt i dag.


Imidlertid, Nattens symfoni var kun det første spil i serien, der vedtog RPG-mekanikken og niveau-design i Metroidvania-stil, som serien nu er kendt for. På mange måder, de tre håndholdte titler, der fulgte straks Nattens symfoni uden tvivl overgået sin storhed.

Trilogien af Castlevania spil, der dukkede op Game Boy Advance - Månens cirkel , Harmony of Dissonance og Sorgens arie - repræsenterer en af ​​de mest succesrige epoker i franchisens 30-årige historie.



Castlevania: Månens cirkel

Castlevania: Månens cirkel

Håndholdt spil i 90'erne var meget forskelligt fra, hvordan det er i dag. Mobiltelefoner kunne måske spille Slange , og det bærbare marked blev domineret af Nintendo Game Boy.


Der er masser af gode spil på dette system, men selv dengang viste dets grønne og sorte skærm og minimale processorkraft deres alder. Introduktionen af ​​en farvemodel i 1998 (og selvfølgelig den enorme popularitet af Pokemon ) hjalp med at genoplive interessen for den håndholdte gennem slutningen af ​​90'erne, men i det nye årtusinde var det tid for Nintendo at frigive en ægte efterfølger til den langlivede Game Boy.

Den nye bærbare blev kaldt Game Boy Advance, et 32-bit vidunder, der er i stand til nogle af de smukkeste 2D-grafik rundt og endda nogle solide 3D-grafik med en lille smule programmeringsmagi. Ser den enorme interesse for den nye håndholdte, investerede Konami kraftigt i sin lanceringsopstilling. Månens cirkel var let den bedste tilgængelige titel, da GBA kom på markedet i juni 2001.

Læs mere: 10 bedste Castlevania-spil nogensinde er lavet


Selvom serieproducent Koji Igarashi ikke havde noget at gøre med Månens cirkel 'S udvikling, lånte spillet stærkt fra det bedste af Nattens symfoni .

Kortet er massivt, og det tager let mere end et dusin timer at gennemføre på dit første playthrough, og der er masser af forskellige rustninger og tilbehør at udstyre. Fjenderne er varierede, og spillet er ofte endnu mere udfordrende end dets forgænger. Ganske vist kommer en del af udfordringen fra overvældende mørk grafik, som gør det vanskeligt at holde styr på hovedpersonen Nathan Graves mod den sorte og grå baggrund. Sådan er downfalls ved titler på lanceringen.

I modsætning til Nattens symfoni , som havde en række sværd, spyd og andre våben, bruger du kun en pålidelig pisk gennem hele eventyret, men det er her det virkelige geni af Månens cirkel kommer i spil. Spillet har DSS eller Dual Set-Up System, en gameplay-mekaniker, hvor du kombinerer magiske kort for at få forskellige evner. Disse kan give Nathan Graves en flammende pisk, et kraftigt hammerangreb eller endda en helbredende evne, selvom alle disse teknikker også kommer på bekostning af manapunkter. DSS er det sjældne gameplay-system, der faktisk giver spillerne frihed til at spille gennem et spil, uanset hvad de ønsker uden nogen sanktioner.

Igarashi kunne ikke lide DSS, da han ikke følte det passede seriens stil. Intet som det er set i en Castlevania titel siden, men Igarashi bragte flere andre spændende ideer med sig, da han vendte tilbage til serien for sin anden GBA-rate.

Læs mere: Den virkelige historie om Dracula

Castlevania: Harmony of Dissonance

Castlevania: Harmony of Dissonance

Da Igarashi fik ansvaret for den anden GBA Castlevania spil, syntes han at have til hensigt at gøre noget så tæt som muligt på Symphony of the Night 2. Harmony of Dissonance stjerner Juste Belmont, barnebarn af Simon Belmont. Med langt, sprødt hvidt hår, en flydende kappe og evnen til at springe fremad, har Juste mere end en forbipasserende lighed med Symfoni 'S Alucard. Og ligesom Nattens symfoni , Harmony of Dissonance har to slotte at udforske, men i dette tilfælde kan ændring af noget i det ene slot have en direkte effekt på det andet.

På grund af disse ligheder med Nattens symfoni og et nyt system, der kombinerer undervåben og trylleformularer til skærmrensning af magiske angreb, Harmony of Dissonance føles som et meget hurtigere spil end Månens cirkel . Det ser også meget bedre ud. Den lyse gotiske grafik og de tårnhøje bosser, der fylder hele skærmen, er nedfældet Harmony of Dissonance for evigt som et af de mest grafisk imponerende GBA-spil.

Læs mere: Castlevania er et Dracula-mesterværk 90 år undervejs

Men på andre måder, Harmony of Dissonance vakler. For det første er det utroligt nemt. Dette er ikke kun et spil, hvor døende er sjældne. Det er fuldt muligt at gennemføre dit første playthrough uden at dø en gang. Det er også mærkbart kortere end Månens cirkel (delvis på grund af den lave vanskelighed). Der er også en anden 'Maxim-tilstand', der giver dig mulighed for at spille som et tegn ved navn Maxim, men med kun ét våben (en boomerang) føles tilstanden mere som en eftertanke end en ægte, uddybet andet afspilning.

Og så er der det mest udbredte aspekt af Harmony of Dissonance : musikken. Mens Månens cirkel lød fint, det kunne selvfølgelig ikke helt nå CD-lyden af Nattens symfoni . Med Harmony of Dissonance , Konami dybest set opgav endda forsøg på at skabe et anstændigt soundtrack, så de kunne sætte al GBA's magt i spillets vanvittige grafik. For at sige det enkelt, Harmony of Dissonance lyder som et NES-spil og ikke noget særligt godt ved det.

Soundtracket og lave vanskeligheder har gjort ondt Harmony of Dissonance 'S omdømme med seriefans i de senere år, men det er virkelig ikke et dårligt spil. Der er en grund til, at det blev kritikerrost ved udgivelsen, og det er stadig et af de bedre spil på GBA, det er bare ikke det absolut bedste, at Castlevania serien har at tilbyde.

Heldigvis lod Konami Igarashi tage endnu en knæk ved at lave en Castlevania spil på GBA.

Læs mere: Castlevania Interview med Adi Shankar og Koji Igarashi

Castlevania: sorgens arie

Castlevania: sorgens arie

Det er sjældent, at en efterfølger løser næsten alle de problemer, der er til stede i sine forgængere og stadig tilføjer spændende nye ideer, men det er præcis, hvad Sorgens arie formået at udrette. Irriteret over den kritiske reaktion på Harmony of Dissonance 'S musik, Igarashi lovede at skabe et bedre soundtrack til Sorgens arie , hvilket resulterer i et af de mere kreative og iøjnefaldende soundtracks i Castlevania serie. Og på en eller anden måde er der heller ikke noget reelt fald i grafisk troskab.

Sorgens arie er en uforglemmelig tur gennem en anden lys, men uhyggelig version af Draculas slot. DSS og stavebøger er helt opgivet for den endelige titel i GBA-trilogien. I stedet for er det retfærdige overlegne Tactical Soul-system. Med dette system kan hovedpersonen Soma Cruz stjæle sjæle fra næsten alle fjender i spillet og placere dem i fire slots: kugle, værge, fortryller og evne. Ved afslutningen af ​​spillet har du en fuldt tilpasset og næsten ustoppelig dæmonedræbende maskine, der spiller præcis, som du vil.

Men måske det bedste ved Sorgens arie er historien. Castlevania spil er ikke rigtig kendt for kreative historier ud over 'Another Belmont dræber Dracula', men det er værd at være opmærksom på cutscenerne i dette spil.

Læs mere: Castlevania Sæson 3 Bekræftet

Hele spillet finder sted i 2035, længe efter den formodede sidste kamp med Dracula i 1999, som vi måske aldrig får se i et Castlevania titel (men der henvises stadig stærkt til i Sorgens arie ). Dette betyder, at der endda er et par nikker til nuværende / fremtidige teknologi, som evnen til at bruge en pistol.

Du spiller faktisk ikke som en Belmont i denne eller nogen, der er relateret til Belmonts. Faktisk spiller du som Draculas reinkarnation, Soma Cruz, der kæmper mod den mørke herres onde påvirkninger - let det sejeste twist i hele franchisen.

Faktisk er det så elsket Sorgens arie at Igarashi straks fulgte det op med en direkte efterfølger, Sorgens daggry , på DS. Det førte til en ny håndholdt trilogi af Castlevania spil (afrundet med Portræt af ruin og Orden af ​​Ecclesia ), hvilket også er fremragende, selvom denne trilogi generelt aldrig når højderne af, hvad Konami gjorde på GBA i året umiddelbart efter Nattens symfoni . På mange måder blev disse spil skadet af at være på et mere kraftfuldt system, da de fokuserede mere på gimmicks som at bruge berøringsskærmen til magi eller bytte to tegn i hele spillet.

At sætte de umiddelbare efterfølgere på Nattens symfoni på et betydeligt underdrevet system end PSX tvang udviklerne på Konami til at skabe virkeligt innovative spil, der fokuserede på gameplay over grafik og gimmicks, og denne kreativitet er i sidste ende det, der gør GBA-trilogien til højdepunktet i hele Castlevania serie.

Chris Freiberg er freelance-bidragyder. Læs mere om hans arbejde her .