Fra hundesoldater til afviklingen: Neil Marshall besøger sin filmografi igen

Lige siden han startede sin karriere i 2002 med den uafhængige action-horror-thriller, Hundesoldater —En afstivende, frisk varulve-mod-soldater udøver —Forfatteren og instruktøren Neil Marshall har været helliget genrefilmfremstilling. Hans anden film, Nedstigningen , er en almindeligt anerkendt moderne horror klassiker , og siden da har han forgrenet sig til post-apokalyptisk handling, historiske thrillere og høj fantasi, før han igen vender tilbage til rædsel.


Hans sjette og seneste film, The Reckoning , spiller Charlotte Kirk (som var med til at skrive manuskriptet) som en ung kvinde, der i 1665 beskyldes for hekseri i det nordlige England efter at have mistet sin mand til den store pest. Med sin tidsindstilling og historie om uretfærdig forfølgelse og hysteri rettet mod især kvinder, The Reckoning (som netop havde premiere på Shudder) kanaliserer nogle af de gamle Hammer Studios-stemning såvel som ikoniske britiske film om samme emne som Witchfinder General .

For Marshall, The Reckoning repræsenterer en tilbagevenden til den genre, der gav ham sin start og til sine tidlige uafhængige dage, efter 2019's dårligt modtagne genstart af den rædsel-tema Helvedes knægt franchise. Sidstnævnte film var hans første spillefilm i ni år, i hvilket tidsrum han instruerede episoder af højt profilerede tv-shows som Westworld , Hannibal og især Game of Thrones mens man forsøgte at få forskellige teaterprojekter fra jorden.



Med The Reckoning nu premiere på Shudder, er Marshall allerede på arbejde med sin næste film, en rædseludflugt kaldet Lairet . Han siger, at det er 'lidt anderledes end The Reckoning ... det bliver fuldstændig handling, monstre, kanoner, eksplosioner, værkerne, blod og tarm. ' Med Marshall nu tilsyneladende tilbage på sporet med spillefilm, troede vi, at dette ville være et godt øjeblik at se tilbage på hans karriere til dato.


Begyndelsen

Marshall blev født i Newcastle-Upon-Tyne, England, og han siger, at han blev inspireret til at blive filmskaber, da han så Raiders of the Lost Ark for første gang i sin ungdom:

'Jeg er bestemt et produkt af nørdegenerationen i 80'erne og stolt af det,' bekræfter han. “ Raiders er den film, der fik mig til at lave film. Jeg var allerede en stor filmfan, ligesom alle. Men da jeg så det Raiders , det ændrede bare alt, ligesom at se på The Making of Raiders of the Lost Ark på TV. Jeg tænkte bare, 'Det er hvad jeg vil gøre med mit liv,' og så aldrig tilbage. '

Interessant nok siger Marshall, at hans ene urealiserede drømmeprojekt til dato harkens tilbage til virkningen Raiders havde på ham:


”Der er især et, et projekt kaldet Eagle's Nest ... Jeg har altid ønsket at gøre mit Indiana Jones projekt, min Raiders slags projekt, og Eagle's Nest er meget i den retning. Det foregår under Anden Verdenskrig, men det er ikke en krigsfilm som sådan. Det er en eventyr- / actionfilm. Det er ligesom Det hårde mødes Hvor ørne tør , eller Indiana Jones mødes James Bond . Spioner og soldater og ting. Det er et fuldt action-eventyr. Det er mit drømmeprojekt, og jeg drømmer stadig om en dag at få det lavet. ”

Varulvangreb hos hundesoldater

Pathe

Hundesoldater (2002)

Efter at have gået på universitetet tilbragte Marshall et antal år som freelance filmredaktør, inden han endelig fik chancen for at instruere sin første spillefilm, Hundesoldater , fra et originalt manuskript, han havde skrevet. Den stramme thriller med lavt budget drejede sig om en gruppe britiske soldater, der blev angrebet i et fjerntliggende hus af en pakke varulve. For Marshall var det endelig hans chance for at forfølge sin drøm om at lave film.

”Det var en seks-årig proces med at få det skrevet og få det finansieret og få det lavet, og det var bare stædig beslutsomhed,” siger direktøren. ”Men endelig at komme derhen og endelig komme på sæt var bare fantastisk, så tilfredsstillende. Det opnåede endelig en drøm, som jeg virkelig skabte omkring 20 år tidligere. ”

Om noget overraskede ham om hans første gang som spillefilmdirektør, tilføjer han: ”Nå, jeg havde instrueret ting før. Jeg havde lavet nogle kortfilm og nogle tv-ting. Dette var min første funktion, men det var ikke helt nyt for mig. Men jeg var så læst på det tidspunkt. Jeg havde brugt mine teenageår på at læse andet end Starlog og Fantastiske film , og al den slags ting og lære, hvordan disse ting fungerer. Så det var ikke en fuldstændig overraskelse. Jeg tror, ​​det vigtigste var, hvor spændende det hele var. ”

Varulve, som var filmens monstre, var ikke set på skærmen på et stykke tid på det tidspunkt. Marshall formodede, at dette ville gøre filmen til en forfriskende ændring af tempoet.

”Jeg ville ikke gøre det klassiske Varulvens forbandelse historie, som i det væsentlige er, hvad alle varulvfilm havde været indtil det tidspunkt, ”siger Marshall. ”Jeg ville i det væsentlige gøre det Aliens med varulve, hvor de bare er en vild fjende og virkelig vanskelige at dræbe, og hvem de er som mennesker, er irrelevant. ”

Huludforskning i The Descent

Pathe

Nedstigningen (2005)

Dernæst var Marshalls film fra 2005 Nedstigningen , hvori seks kvinder gå på opdagelse i et hulesystem og find ud af, at tunnellerne er beboet af kannibalistiske humanoide væsner. En hæfteklamme med 'bedste rædsel i 2000'erne' lister lige siden dens frigivelse, Nedstigningen var ikke kun virkelig skræmmende, men banebrydende i brugen af ​​en helt kvindelig rollebesætning , som oprindeligt ikke var tilfældet.

'Jeg tror, ​​at da jeg skrev det første kladde af det, var det blandet,' husker Marshall. ”Da jeg slog behandlingen, tror jeg, det var en blandet gruppe. Jeg havde gjort sådan en testosterongruppe af mænd eller hvad som helst med Hundesoldater , en del af mig var som: 'Nå, lad os bare gøre det modsatte af det.'

”Derefter viser jeg sig, at jo mere forskning jeg har foretaget mig i verden af ​​grotteudforskning og klatring og udendørssport, og at det er en virkelig stærkt befolket af kvinder, og de gør alt, hvad mændene gør. Så jeg tænkte bare godt, hvorfor ikke? Hvorfor ikke have en hel-kvindelig gruppe? Det gør det meget anderledes. Det gjorde det anderledes end alt, hvad jeg havde set i et stykke tid, og det skete på den måde. ”

På inspiration til de forfærdelige skabninger i hulerne, kaldet 'crawlers?'

”Skabningerne kom lige fra at forsøge at parre ting ned til en meget, meget grundlæggende form. Jeg havde store problemer med varulve på Hundesoldater . Fyrene i dragterne, de kunne ikke se så godt. De var på stylter, så de var virkelig begrænsede i, hvordan de kunne bevæge sig. Selv for en praktisk effekt kunne de ikke bevæge sig så godt. Jeg ville undlade alt dette og have crawlerne så friform som muligt.

'Hele pointen med crawlerne var, at de skulle være mennesker, der udviklede sig til at leve i huler,' fortsætter han. ”Det er hulemanden, der blev i hulen. Mens resten af ​​os forlod og udviklede os, blev de i hulerne og overgav os til at leve i mørke. De skulle i det væsentlige altid være menneskelige, så det krævede faktisk bare nogle grundlæggende proteser. Men ud over det ville de bare være mennesker. Det gav mig så meget mere bevægelsesfrihed og tillod dem at være hurtige og smidige. ”

Krigere i dommedag

Universel

Dommedag (2008)

Nedstigningen var en kritisk og økonomisk succes, der tjente omkring $ 57 millioner på et budget på mindre end $ 5 millioner. Det åbnede dørene for Marshall for at begynde underholdende tilbud om at styre større film, og snart gav Rogue Pictures (en division af Universal) instruktøren et budget på mere end 24 millioner dollars til at lave Dommedag , hans hyldest til post-apokalyptiske actionfilm fra 70'erne og 80'erne, hvor Skotland er forseglet på grund af en dødelig virus.

' Dommedag berører to ting, der er dukket op i senere arbejde, ”siger Marshall. ”Den ene var opførelsen af ​​en mur, der skulle adskille to lande, især England og Skotland. Og så er den anden et viralt udbrud, der spiller ind The Reckoning , såvel. Og væggen dukker op igen Centurion . Det regnede jeg også med i min Game of Thrones episode. ”

Om den uhyggelige relevans ved at lave en film om et land forseglet på grund af et viralt udbrud, siger han, ”Det var meget mærkeligt i slutningen af ​​sidste år, jeg tror det var, da den anden bølge [af COVID-19] ramte, at de lukkede grænsen mellem England og Skotland. Jeg tænkte bare, 'Dette er Dommedag . Det sker lige nu. Kun et spørgsmål om tid, før de bygger en mur. ’Men ja, det har været ret skræmmende, især med The Reckoning , såvel. Hvem kunne have set det komme, ved du det? ”

Dommedag var også første gang, Marshall havde store Hollywoodstudieressourcer at arbejde med, hvilket gjorde det til en slående anderledes oplevelse.

”Det var dejligt at have meget bedre ressourcer til at gøre meget mere nedbrud og eksplosioner og lignende. Det var en stor actionfilm, det krævede alle disse klokker og fløjter, og vi fik dem alle, så det var fantastisk ... Vi havde mere tid til at skyde det, hvilket var fantastisk. Jeg elskede det. Fordi vi filmede det i Cape Town i Sydafrika, havde vi overhovedet ikke studiet på ryggen. Vi blev løsladt for at gøre det. Det var en af ​​de sjoveste oplevelser, jeg har haft med at lave en film. ”

Den 9. legion i Centurion

Magnet frigivelse

Centurion (2010)

Til sin næste film vendte Marshall sig til Storbritanniens tidlige historie og dets modstand mod det romerske imperium for inspiration. Resultatet blev Centurion , som stjernede Michael Fassbender , Dominic West og Olga Kurylenko i en voldsom fortælling baseret på den legendariske forsvinden af ​​Romerrigets niende spanske legion i det, der nu er det nordlige England og Skotland i det andet århundrede. A.D.

”Det er meget løst baseret,” forklarer Marshall. ”Det er mere baseret på en legende end historien. Historien modbeviste desværre legenden. Det er et klassisk eksempel på citatet, 'Når legenden bliver til virkelighed, skal du udskrive legenden.' Fakta er ikke særlig interessante, men det er historikere, der gør deres ting. Indtil da var det en legende, som jeg virkelig kunne lide, legenden om 9. legion, der marcherede ind i Skotland og forsvandt sporløst. ”

Selvom historikere siden har argumenteret for, at legionen ikke blev udslettet i kamp med det nordlige England eller piktiske stammer, så længe man troede, var Marshall stadig fascineret af historien:

”Min hele slags ting var,” Nå, hvorfor og hvordan? Hvis det forsvandt, hvordan forsvandt de så? Overlevede ingen af ​​dem? Hvis ingen overlevede, hvordan ved vi endda om det? ’Så det var da jeg kom op med historien om den ensomme overlevende og forsøgte at forklare det i logiske termer. Intet overnaturligt eller noget af det, men logiske udtryk for, hvordan de blev massakreret, og hvorfor. ”

Som med flere andre af hans film så Marshall også nutidige refleksioner i historien.

”Da vi klarede det, virkede det meget relevant for, hvad der foregik i Irak og Afghanistan, hvor oprørerne kæmpede mod undertrykkerne. At fortælle historien fra romernes synspunkt gjorde den lidt mere interessant, fordi de var den invaderende hær og den anden side var frihedskæmpere. Fordi vi fortalte romernes synspunkt, var det lidt som: 'Nå, de er vores helte - men er de?' Jeg troede bare, det var virkelig, virkelig interessant. '

David Harbour som Hellboy

Lionsgate

Hellboy (2019)

Helvedes knægt , som var ikke en efterfølger til de to film lavet af Guillermo del Toro og som medvirkede Ron Perlman, fremhævede David Harbor som titeldæmonen fra Mike Mignolas langvarige tegneserier. Marshalls første funktion i ni år landede med et kraftigt dunk både i billetkontoret og hos kritikere.

”Det var en af ​​disse ting,” siger direktøren nu. ”Årsagen til, at jeg var væk fra funktioner i ni år, var ikke ude af valg. Jeg prøvede at få mine funktioner lavet i løbet af den tid. Men på grund af tv-revolutionen var der en bestemt form for budgetniveau, som jeg havde arbejdet i, der forsvandt fra funktioner og nu gik ind i fjernsynet i en overgangsperiode i de sidste 10, 15 år. Og jeg kunne ikke finde nogen til at finansiere film på den slags niveau. ”

Marshall siger, at da han oprindeligt blev kontaktet omkring ham Helvedes knægt , ideen var at skabe mere af en ligefrem gyserfilmversion af karakteren:

”Det appellerede til mig, og det var åbenlyst en stor ting at få en chance for at lave en funktion. På trods af mine forbehold eller hvad som helst, sprang jeg på det, fordi det var en chance for at lave en funktion efter ni år. Jeg ville gerne komme tilbage i spillet. Men jeg tog en uklog beslutning, fordi jeg skulle have baseret mit valg udelukkende på, om manuskriptet var godt. Desværre var manuskriptet aldrig noget godt, og der er kun så meget en instruktør kan gøre. ”

Marshall bemærker, at problemerne med Helvedes knægt script opstod fra forvirring over, hvilken slags film det skulle være.

”Jeg har sagt det et par gange før, du kan ikke polere en turd. Selv den bedste instruktør i verden kan ikke skabe et mesterværk ud af et manuskript, der var understandard. Dette var et forvirret script fra starten, der kombinerede forskellige historier og holdt sig stift til tegneserierne, som fungerede fint som grafiske romaner. Men når du oversætter dem til skærmen, er der gapende plothuller.

”Desværre var producenterne bare ligeglade. De bragte mig ind, så de kunne fortælle mig, hvad jeg skulle gøre. De ville slet ikke lave en rædselsversion af det, for jeg var den mest erfarne rædselperson, der var involveret i hele produktionen, og jeg fik ikke lov til at røre ved manuskriptet. Jeg fik ikke lov til at bringe nogen form for rædselessens til det. Så det endte bare som en katastrofe, virkelig. Det var bare et rod og en dybt ubehagelig oplevelse. Det er den pris, jeg har betalt for at tage det forkerte valg eller specifikt foretage det af de forkerte grunde. '

Charlotte Kirk i The Reckoning

Ryster

The Reckoning (2021)

Går tilbage til sine rødder med The Reckoning var et ”frisk pust” efter Helvedes knægt , Siger Marshall i 2021.

”Det var det helt modsatte,” forklarer han. 'På Helvedes knægt , Jeg havde masser af penge og ingen kreative input. På denne ene havde jeg fuld kreativ kontrol over stykket og ingen penge. Men det var et godt offer at bringe, fordi oplevelsen af ​​at gøre The Reckoning - selvom vi havde færre penge, mindre tid, uanset hvad - var bare kreativt langt mere tilfredsstillende. Det var godt bare at komme tilbage til mine rødder og sidde fast derinde og lave denne lille film, som jeg virkelig er stolt af. ”

Instruktøren siger, at han ønskede at fange tonen i nogle af de ikoniske Hammer-rædsler fra 60'erne og 70'erne med The Reckoning mens emnet berørte temaer udtrykt i rædselklassikere som Witchfinder General eller Djævelens Mark .

”Jeg følte, at der ikke rigtig var blevet lavet noget i den bestemte periode eller om den slags emne, især heksejægeren,” siger Marshall. ”Der har naturligvis været heksefilm, men ikke heksejægeren. Den slags stemning og den slags Hammer-stemning var heller ikke blevet gjort i et stykke tid. Men grunden til at gøre det overhovedet var, fordi jeg følte, at det var relevant i dag for et moderne publikum ... heksejagt foregår stadig i dag. De tager bare en anden form. Og bestemt er kvindehad og kvindelig forfølgelse ikke gået nogen steder i de mellemliggende hundreder af år siden vores historie fandt sted. ”

Marshall bemærker også, at han savnede at være en del af horror film festival kredsløbet, en blomstrende subkultur i sig selv.

”Jeg ville faktisk komme tilbage på gyserkredsen, hvad angår festivalkredsen, fordi jeg elskede den oplevelse med min første film,” forklarer han. ”At gå rundt i verden, gå til disse utrolige festivaler, møde fans, engagere sig med fans og også møde andre filmskabere. Det er så inspirerende at gøre det. Det var mit håb med The Reckoning , men selvfølgelig gik alt det ud af vinduet med COVID. Men fingrene krydsede, vi er tilbage med fuld styrke, og næste år bliver godt. ”

The Reckoning streamer i øjeblikket på Shudder.