Game of Thrones Sæson 7 Afsnit 4 Review: The Spoils of War


Det her Game of Thrones anmeldelse indeholder spoilere.


Game of Thrones sæson 7 afsnit 4

Der blev sagt meget i sidste uge, inklusive en bestemt rød heks, om den poetiske kvalitet, der kommer fra ismøde. Jon og Daenerys, de to, som mange af os spekulerer i, er de harmoniserende stemmer i George R. R. Martin's 'Song of Ice and Fire', var sammen på skærmen. Endelig. Men med poetiske hentydninger til side gik aftenens fantastiske og korte 50 minutter forbi kunstnerisk symbolik og forvandlede den is og ild til en skoldende virkelighed.

Denne sæson handler om at komme ind i 'endgame' fasen af Game of Thrones , alligevel er 'The Spoils of War' den kæbefaldende del, der faktisk gjorde godt ved løfter, der går tilbage til selve finalen i sæson 1. Hvad ville der ske, hvis Stark-børnene nogensinde så hinanden igen? Ikke kun Jon og Sansa, men alle Eddard og Catelyns levende børn, der møder øje-til-øje og brudt sjæl til knust sjæl? Og hvordan ville det føles, hvis Daenerys endelig levede op til ordene 'Ild og blod' ved at regne det hellige helvede på markerne i Westeros?



Alle disse håb og frygt blev leveret i ”Spoils”, og hvert svar med vilje kom ikke, hvor mange seere - inklusive denne - forestillede sig. Faktisk er det i disse forskelle mellem håbefuld længsel og kold virkelighed, hvor Martins verden (på side eller skærm) altid har tryllet sine mest slående skygger. Og i aften, Game of Thrones var oversvømmet i deres utroligt opslugende skygge.


På den kølige side er det øjeblik, hvor Arya Stark endelig kom hjem til Winterfell. Så mange gange i sit liv er hun blevet nægtet chancen for et familiesammenføring. Hun var kun få meter væk fra Ned Stark, da han mistede hovedet, håbløst løb mod den dømte papa, da en nattevagt ved navn Yoren reddede hende fra uundgåelig fangst; hun løb også lige så hjælpeløst mod det røde bryllup i et forgæves strejf for at redde sin mor, som hun altid følte, at hun var skuffet, og hendes elskede ældre bror; fiasko kom dog igen, da hunden på samme måde reddede hende fra en bestemt død ved at stoppe hende; og så var der den tid, hvor vagter bare vendte hende væk fra Eyrie og afslørede, at Lysa Arryn var død, mens de også uhensigtsmæssigt udelukkede det faktum, at Sansa Stark kun var et bjergvandring væk.

Hun kunne ikke engang finde en båd, der førte hende til muren og Jon Snow, så hun måtte nøjes med Braavos og de ansigtsløse mænd som en trøstepris - en, der kastede sit liv i yderligere mørke.

Showrunners David Benioff og D.B. Weiss, som også skrev denne episode, fremkalder alle disse spøgelsesagtige ulykker, når Arya på en ensom hest og med sin fars klipning krydser de snedækkede bredder uden for Winterfell. Endelig lægger hun øje på hendes barndomshjem som enmegethærdet voksen, Arya undlader ikke at opleve den glæde, der kommer fra slutningen af ​​en episk rejse i en Disney-film. Nej, hun er tættere på Erich Maria Remarques hovedperson i Alt stille på vestfronten , som når han vender tilbage til sin families hus, indser at han nu lever 'uden følelser', hvilket gør ham til en fremmed for de mennesker, han engang elskede.


læs mere: Game of Thrones sæson 8 - Alt, hvad vi ved

Benioff og Weiss understreger denne bitre pille ved at gentage hendes forhindrede forpassede muligheder for at se hendes familie ved at have de to vagter ved Winterfells beskedne port - jeg antager, at de stadig genopbygger? - spille som de komiske autoritetspersoner i en Piraterne fra Caribien film. Ærligt talt, forsøget på humor falder her på ansigtet og fordobles dobbelt, når man husker, at de tilsyneladende indvarslede Bran Stark uden for tavshed i Winterfell uden tøven, og han blev antaget at være lige så død som Arya.

Men for Arya fungerer scenen, fordi det bare er endnu et mindsket tilbagevenden. Ligesom Vale Knights, denne Abbot og Costello dobbelt handling ikke tro på, hvem hun er og vil ikke lade hende komme ind, og som med Robb og Cat, hun bare savnede, hvem hun kom til at se, da Jon Snow er tusind miles væk, hvilket gør googly øjne mod Dragons Moder. Men nu er hun en person, der ikke tager nej til et svar. Hun er i stand til at tale sig ind i gårdspladsen, og mens Tweedledee og Tweedledum skvælger videre, finder hun vej til krypten ... og til Sansa.


Da genforeningen, der sandsynligvis har været den mest forventede på denne side af Jon og Arya, er Arya og Sansa-scenen forsætligt dæmpet og nedslående. At møde krypterne fra Winterfell og før Ned Stark's vage syn (eller i det mindste en tynd fortolkning af det) minder øjeblikket om den seneste lejlighed, hvor Arya tidligere havde lagt øje på sin søster: den dag, Ned mistede hovedet. Denne gang ser Sansa sin søster først og på trods af at gå ind for et varmt kram, har sekvensen lige så meget varme som de dystre skygger, der venter på alle Starks i slutningen af ​​tingene. Dernede svarer Sansa sjovt på Aryas forespørgsel: Skal jeg kalde dig Lady Stark? Men Arya ignorerer enten humorens reaktion eller kan ikke længere forstå det. Sansa krammer sin søster, men i det mindste er Arya lige så fortvivlet over for sin ældre søster som for Hot Pie.

Tidligere i episoden så Arya sig omkring Winterfell og syntes at kæmpe for at anerkende sine barndomsminder eller noget andet på stedet som tilhørende hende. Hun virkede lige så fjernet fra dette hus, som hun var i tvillingerne. Aye, jeg vil endda satse på at sige, at det eneste sted hun har set sig godt ud i de seneste sæsoner, har været blandt de dødes ansigter i House of Black and White. Mens de står ved siden af ​​Sansa, kan ingen af ​​søstrene kommentere mere end det dårlige håndværk af Neds statue og nederdel, der diskuterer, hvordan de begge overlevede de mange år, der har adskilt dem.

Spændende har hver Stark-genforening været mindre inderlig end den sidste. Mens Jon og Sansas omfavnelse i Castle Black's sne havde til formål at fremkalde tårer af lettelse for tegnene og måske en anmelder eller to (snuse), blev Sansas glæde over at se Bran mødt med akavet og uhyggelig afstand. Nu anerkender Arya og Sansa næppe hinanden som længe mistede søskende. For mens alle søskende vokser fra hinanden til en grad med voksenalderen, er der en svimlende afstand her, der kun delvist er broet af et gensidigt ønske om at have været den, der satte Joffrey Baratheon i jorden.


På sit ansigt er det et stærkt valg fra Benioff og Weiss og stemningsfuldt for Martin også. Når seerne endelig får det, de har ønsket næsten fra starten - en Stark-familiesammenføring - kommer det ikke som en fest, men som en begravelse. To bekendte samles i mørket for at hilse på en delt elsket. Der mangler stadig noget i enten retning eller skrivning af denne scene. En af mine eneste to kritikker af denne helt imponerende time er, at selv om søstrene Stark sandsynligvis er stille overvældet af deres overraskende afstand, føler vi faktisk ikke deres skuffelse.

Der er ikke nok overraskelse eller skuffelse af nogen, bare en queer accept af deres fremmedgørelse og det faktum, at den anden lever. Personligt ville jeg meget have foretrukket den tristhed, vi følte, blev delt på en mere katartisk måde af søskende - selv om de var private i begge deres forhold.

Og alligevel forsøger forfatterne virkelig at bygge videre til noget ud over blot en 'stor scene'.

Faktisk tror jeg, at mere end at fokusere på den bittersøde akavethed fra Stark-børn, der er omgrupperet, er det faktisk den gryende erkendelse af deres ukendte, men alligevel nødvendige slægtskab, at showet virkelig er vildt. Den anden knus i krypten var Aryas første anerkendelse af, at hun er hjemme, og Game of Thrones er klar til at drage fuld fordel af det, når hun møder Bran Stark ved Heart Tree.

Efter at have afsluttet sin rejse mod svagt pik-superheltvismand, har Bran fået lavet en kørestol til sig af Winterfells nye mester. Hvor passende er det, at når begge hans søstre går ud på karriere som X-Men-heltinder, at Bran Stark tager et skridt tættere på at blive Charles Xavier selv. Ved træet går genforeningen mellem Bran og Arya mere glat for den enkle kendsgerning, at Bran er endnu mere beskadiget - i det mindste på et interpersonelt niveau - end Arya. Deres hemmeligheder og personlige tab er så store, at de straks ser ud til at binde i deres melankoli.

Hvor dystre et show Game of Thrones er når Sansa, den der gentagne gange er blevet slået, tortureret, krybt af sin 'onkel' og meget værre, er kommet ud som den mest veljusterede af Kats levende børn. Sammenlignet med Bran og Arya er hun endda optimist ... og hun fodrede bare sin sidste mand til sine egne sultende hunde og undertrykte derefter en lille latter om det!

Denne ironiske afstand fremhæves af det faktum, at Bran beviser for Arya, at hans visioner ikke kun er sindssyge, da han vidste om hendes valg af Winterfell frem for Cersei, og ligeledes om hendes liste. Tidligere mente Sansa, at Arya bare spøgte med at have en drabsliste, men næsten som en bekymret forælder, der hørte, at hendes barn er blevet medlem af en 'bande', begynder Sansa at vise bekymring. Hvilken slags bande? Jeg formoder, at denne uudtalte uvidenhed - da begge søstre spørger meget lidt interesse i at høre, hvad den anden har gjort de sidste mange år - vil være en kilde til stort drama og angst.

Det er endda stærkt antydet om, hvornår de tre Stark-søskende genindtræder i Winterfell-gården.Det her er hvor Benioff og Weiss 'interesser virkelig ligger. Ikke kun i smerter mellem søskende, men i hvordan deres kontraster begynder at dreje nye konflikter og hjul inden for hjul. At se alle tre voksne børn stå i sneen, glade for at være sammen (hvis klid overhovedet er i stand til en sådan følelse i disse dage) men ængstelig over den utilfredsstillende natur af liv, der leves adskilt, er en ret sammenstilling med de tre friske og ivrige ansigter mødte Robert Baratheon sammen med deres afdøde brødre og forældre.

Men sammen forbliver de, og potentialet bliver allerede skrabet, da de krydser gården i et syn, der er lige så betagende som enhver drage. Sidste gang Arya og Brienne fra Tarth mødtes, tog 'lady ridder' hunden ned, ikke at dette vandt Arya. Podrick forsøger at give Brienne 'W' for at bringe Arya hjem, men Brienne har ret i at bemærke, at hun virkelig ikke fortjener æren af ​​denne.

Imidlertid fortjener hun æren for nu at være en muligvis stor rollemodel for Arya. Den første hun vil have haft siden Yoren også mødte den mange-mod-gudens død i sæson 2. Deres venlige duel er den perfekte slags fan-service, da Arya endelig har mestret Syrios vanddans og er i stand til at besejre hundens bane, hvis selv i spil. Og spændende, både Sansa og Petyr Baelish følger med.

Sansa er svært at læse i dette øjeblik. Hun er tydeligt bekymret over at høre, at hendes søsters drabsliste ikke er ren. Arya bevæger sig som en Braavosi-kriger, der kan dræbe som den bedste af dem. Er Sansa bedrøvet over at se, at livet har skubbet sin søster ind i rollen som morder? Måske endda lidt jaloux, da Sansa er vokset til en politiker, mens Arya kan kæmpe sine egne kampe? Eller bare bare chokeret over at se den lille flishugger bare virkelig smile over spændingen ved at holde en dolk ved en vens hals?

Mere end sandsynligt har hun deflateret, at hun og Arya ikke kan oprette forbindelse, mens den lille søster har en bold med Brienne og dødsvåben nedenfor.

Det er en tråd, der sandsynligvis trækkes på den ene eller anden måde af manden, der står ved siden af ​​Sansa: Petyr Baelish. Petyrs ansigt er ikke svært at læse. Han ser noget, han ikke har kendt før: En Stark-pige, der kan dræbe og ser ud til at være begejstret for det. Hvad betyder det for hans bearbejdning? Jeg tvivler på, at selv han ved det i det nøjagtige øjeblik. Ikke desto mindre er der lagt et nyt skakbræt på hans bræt, der giver Baelish mulighed for at foretage nye magtbevægelser.

Vi ved stadig ikke, om Littlefinger genkender Arya som den lille pige, han så, der tjente som Tywin Lannisters bæger for mange, mange måner siden. Uanset hvad er hun nu et potentielt værktøj - ligesom hun bruger sin valyrian dolk til at besejre Brienne. Han nikker til hende ud af falsk respekt, men hun ved allerede, hvilken slags skemer en mand, der bryder brød med Tywin, er. Hun afviste endog implicit, at Sansa holdt Lord Vale-beskytteren rundt, da hun hørte, at han var i Winterfell.

Arya kan have et punkt, da vi også så Littlefinger prøve at vin og spise klid. Han gav endda den unge dreng en BS-hulkehistorie om, hvor meget han ønsker han kunne have givet sit liv for Catelyn Stark, og hvordan han nu er forpligtet til at beskytte sine børn. Klid kan sandsynligvis se gennem al røg, der sprænges op i hans faste ben, og han bryr sig heller ikke den ene eller den anden. Når han spytter Littlefingers 'kaos er en stige' -spil tilbage mod ham, foruroliger det Baelish nok til at få ham til at tage afsked, men Littlefinger får alligevel det, han vil have i scenen.

Han afgår ved at kalde Bran 'Lord Stark', og Bran afslører, at han ikke er Lord Stark. Det er alt, hvad Littlefinger ønskede - en bekræftelse af, at den lamme ikke ved, hvem der ejede den kniv, der næsten dræbte ham (som jeg glemte, er stadig et mysterium i showet i modsætning til bøgerne). Brandon Stark betragter sig heller ikke som en politisk spiller. Således er han en mindre, Stark Littlefinger bliver nu nødt til at dræbe, hvis hans planer om at gifte sig med Sansa og blive konge nogensinde vil blive gennemført.

læs mere: Game of Thrones Seaosn 8 forudsigelser og teorier

Bran har så lige så kold udveksling med Meera Reed som han gør med Petyr. Meera forventer et tårende farvel, da hun afviger fra sin ven i flere år, og han viser hverken ægte taknemmelighed eller bekymring over hendes skæbne. Hvis afsendere håbede på en kærlighedshistorie, så tænk igen. Klid ser ikke engang ud til at huske den gæld, han skylder Jojen Reed, Hodor eller endda søde sommer. Hvis en dreng kan trække sig væk fra sin barndoms hunds død, er han virkelig død indeni, husk ikke Meera. Han fortæller hende lige så meget selvom han siger Bran Stark er væk.

Kan vi alle være enige om, at Bran er blevet den værste Stark? Hvilket er en skam, da drengen Arya og Sansa ønskede at se, er meget savnet, og denne titlen 'Three-Eyed Raven' brat kan 'se alt', undtagen i egoisme fra herregården, der tillader sin tjener at dø for ham mens du holder en dør. Han ser heller ikke, at han har brug for at holde Meera rundt, da kun hendes far kan bekræfte for de ikke-metafysisk tilbøjelige nordlige herrer, at Jon Snow også er halvt Targaryen.

Også i sammenhæng med store karakterbuer er det morsomt, hvis man kontrasterer Brans stigende kulde med Jaime Lannisters voksende medfølelse. I sæson 1 var enhver seer klar til at se Kingslayer fodret til hunde, efter at han skubbede Klid ud af et vindue, men nu er han måske den nærmeste Game of Thrones skal kabeldrama antihelt.

Selve episoden begyndte faktisk at bemærke netop det. Jaime kører med en sejrende Lannister-hær gennem Reach, klar til at bruge alt det nu dyrefarlige Tyrell-guld til at betale deres gæld til Iron Bank. Jaime ser ligeledes ud som sine mænd bedre end i de forløbne år, hvor han betragtede alle mænd i lokalet som en rival til at spotte og latterliggøre (husker du Jory og historien om næsten at miste et øje om, at Jaime så realiserede?). Nu kaster han sig over tanken om, at Lord Tarly pisker deres mænd, hvis de begynder at kvæle. ”Retfærdig advarsel,” advarer han.

Han betaler også guld til den elskelige whiny Bronn. Som en illoyal bro, der altid har brug for flere scener, er Bronn en fornøjelse selv på sin smukkeste, utilfredse med at han i stedet for at være gift og med et slot fortsætter med at kæmpe Lannisters 'krige. Vi synes, han protesterer for meget. Mens Bronn aldrig vil være i fare for at blive en helt på jagt efter eventyr, nyder han bestemt et godt drab og quip-off. Han er endda i stand til at få et par revner over, hvor latterligt det er, de kæmper for at holde Cersei Lannister på tronen.

”Ja, jeg er sikker på, at dronning Cersei's regeringstid vil være stille og fredelig,” spotter Bronn. Jaime svarer alt for alvorligt: ​​'Der er sket fremmede ting.' Som hvad? At Bronn formulerer dette demonstrerer både et kammeratskab og en vidende følelse af kynisme på Team Lannister. Vinteren er her. I løbet af få måneder kan disse marker være dækket af sne, og de brugte hele efterårene på at kæmpe. Sandsynligheden for at være forberedt på vinteren synes fjern, men her kæmper de stadig. Jaimes udseende af afsky i sæson 6-finalen er blevet erstattet med vildfarelse, og Bronn bryder det.

Det er uundgåeligt, at noget kommer til at snappe denne sæson mellem Jaime og Cersei, og det er på tide. Kingslayer har næsten været stille siden Tywin døde og ventede på, at hans rejse fortsatte - og han ved på et eller andet niveau, at for at det skal komme videre, betyder det at lade Cersei være bag sig.

Alligevel er han stadig en Lannister. Når Bronn beder om Highgarden, afskediger Jaime ham med noget vrøvl om, hvordan han ikke kunne lide at betale for vedligeholdelsen. Altid en Lannister og altid den rige fyr, der bevæger målstolperne med løfter om mulighed, Jaime og Cersei vil nogensinde have meget til fælles.

Og ligesom Jaime giver Bronn løb om tunge løgne rigdom, så nyder også Cersei en sekvens, der føles næsten mere passende til moderne kongeindstilling. Cersei og Mark Gatiss 'bankmand fra Braavos holder en kærlighedsfest, der skåler for alles godt helbred. Aldrig er en massiv gæld blevet betalt i en rate til jernbanken - den fjendtlige overtagelse af et andet huss aktiver har en tendens til at få tingene til at gå jævnere - og tingene er nu helt strålende mellem de to.

Scenen handler om to mennesker, der sjovt har deres vogn langt foran hesten, eller ligesom da Koch Brothers tilbragte deres årlige weekendretreat med andre milliardærer, der sprang over Jeb Bush i 2015. Mener, de kommer foran sig selv, omend Gatiss er klar over dette.

Beruset på Tyrell-guld, Cersei beder om endnu et lån hos Iron Bank for at anmode om hjælp fra Golden Company. Vi har aldrig set denne særlige hær af sælgeord på showet, men de er en spændende ny udsigt til Game of Thrones . Et selskab af lejesoldater, der ikke er i modsætning til Daario Naharis 'anden sønner, er det gyldne selskab den sjældne gruppe klipper, der (tilsyneladende) aldrig har forrådt en kontrakt - så længe de får betalt. ”Vores ord er gyldent,” være mottoet for disse dude-bros. De var også en hær, som Davos var ivrig efter at ansætte for Stannis, før de marcherede mod Winterfell, men Stannis afviste på grund af 'ære' og noget andet hyklerisk vrøvl for en slægtning. Jorah Mormont var også medlem af Golden Company på pause, da han først mødte en ung pige ved navn Daenerys Targaryen.

Denne gruppe af salgsord kan blive medvirkende i den sidste sæson, da Cersei er ved at miste sin hær ...

For mens Cersei spiser fodbolden inden pausen, tager tingene en interessant drejning på Dragonstone. Jon Snow og Davos går stadig på voldene og løber ind i NPC'er, der vil skynde sig, hvor svulmende Breaker of Chains er. Men de gør også faktisk noget nyttigt, som at finde en hel mines værdi af Dragonglass.

På deres søde første date inviterer Jon Daenerys til at se på alle de våben, de kan bruge på de hvide vandrere (Onion Knight er korrekt, når Jon studerer sit hjerte). Scenen er afgørende, men da det mere end nogen tale giver Dany pause. Hvorfor skulle en sådan hule af angiveligt ubrugelige klipper blive reddet i århundreder? Og så viser Jon Daenerys et vægmaleri fra Skovbørnene, der dateres tilbage omkring 10.000 år. Vi ved, for det var da de første mænd stod over for natkongen, og hulemalerierne bekræfter alt dette. Malerier af mænd, malerier af sne og malerier af dæmoner med øjne, der lyser. For første gang krydser Daenerys sind en rystelse af erkendelsen af, at vandstanden stiger ... og passerer derefter hurtigt.

Indrømmer at Jon Snowmagthar et punkt om denne Ice Zombie-forretning, hun lover at hjælpe ham i hans krige, hvis han kun bøjer knæet. Det er dog en tab-tab for kongen i nord. Hvis han bøjer knæet, mister han troen på alle de nordlige huse, men hvis han ikke har hende drager, hvordan skal han da virkelig dræbe alle zombier hurtigere, end Night King kan gøre dem? Husk, at Dragonglass er til Night King og White Walkers, ikke de Wights, de befaler.

Daenerys taler om Jon, der giver slip på sin stolthed, uvidende om, at hun er den, der stadig længes efter den ultimative titel, dronning af de syv kongeriger, når den største af eksistentielle trusler vil fjerne hendes politiske skænderier. Barnlig, faktisk. Og Dany distraheres igen, når se, ideen om at bringe drager til Westeros ogikkebrug af dem har slået tilbage spektakulært.

Tyrion, der hævder, at han stadig har udtænkt en mesterlig sejrplan, minder om general George McClellan, der forklarede Abraham Lincoln, at lade Lee og hæren i det nordlige Virginia slippe væk, efter at Antietam var en snedig strategi. For ordens skyld blev McClellan snart fyret, og hvis Jorah Mormont nogensinde kommer til Dragonstone, undrer jeg mig over, at Tyrion beholder sin titel. Daenerys sætter naturligvis spørgsmålstegn ved det, når hun hurtigt tænder for sin hånd og endda undrer sig over hans troskab. ”Vores fjender? Din familie, du mener, ”smiler hun. 'Måske vil du trods alt ikke såre dem.'

Sagen ved drager er, at de måske spiser dig. Tyrion er selvfølgelig loyal og vil endda elske at se Drogon fejre på Fillet de Cersei. Men han tænker stadig for meget på, hvad han vil (Casterly Rock) og PR-optik. Som Jon Snow kort påpeger, redder Tyrion ubevidst fra et varmt sæde, der kan antændes, har Tyrion delvis ret: det er dårligt at brænde en hel by til aske. Duh. Men Aegon erobreren tog ikke alle syv kongeriger ved heller ikke at skære hænderne af.

Der er masser af militære mål, det være sig Casterly Rock eller soldater i marken, der kunne grilles inden sneen falder. At handle som om det er et binært valg mellem at lade Lannisters rulle over dine allierede og begå krigsforbrydelser ved at sprænge King's Landing er en falsk ækvivalens. Og Daeneryslangt om længeforstod, at ...

Aye, og her er der, lang, længe sidst, ild og blod og dræninger. Det er aktualiseringen af, hvad enhver fan turde drømme eller frygte, da Drogon gav sit lille brøl i de sidste øjeblikke af sæson 1. Dany's drager er spilskiftere.Lad dem kæmpe!

At vidne om Drogon og en hær fra Dothraki, der affaldede halvdelen af ​​Lannister-hæren i løbet af få minutter, var en strålende rædsel at se. Ganske vist fik halvdelen af ​​deres styrker bekvemt guldet inde i King's Landing, men det gør også dette angreb endnu mere logisk. Før Daenerys bruger sine styrker til at belejre hovedstaden, er Daenerys i stand til at knuse deres følelse af overlegenhed ved let at knuse en enorm del af deres militær og kun en af ​​hendes flyvende masseødelæggelsesvåben. Det placerer også kampen på grænsen til Reach og Crownlands, som er relativt et stenkast på kortet fra Dragonstone.

Sådan skulle Dany have håndteret sin første salve fra starten. Det er surrealistisk nok at høre lydene fra Dothraki, før man endda ser Drogon. Mens ryttere af Dothrakihavet har været i serien siden springet, er Essos et helt andet land end Westeros. At i det væsentlige have en bølge af amerikanske Plains Riders ned på middelalderens riddere i skinnende rustning er desorienterende og skræmmende. Bare spørg ridderne.

Men så kommer dragen. Vi har set Daenerys 'tre børn frigivet i indeholdte kvarterer. Baby Drogon skålede Astapor's slaveejere, og alle tre drager lavede et eksempel på bare en håndfuld Yunkai og Volanti skibe i farvandene uden for Meereen. Alligevel er de kun på ægte fuld skærm i Westeros, og serien har endelig en kamp, ​​der er så snoet som de tidligste konflikter.

Mens der ikke har været nogen anden episode af Game of Thrones lige så visuelt blændende som ”Slaget om bastarderne”, var det et rent snit godt mod ond kamp. Men denne slagtning er tættere på slaget ved Blackwater Bay og endda kampen om muren. Mens der er en side, som du tydeligvis er tilbøjelig til at rodfæste, er der mennesker på hver side af krigen, der er 'gode'. Folk du ikke vil se dø.

Således får dragerne et nyt niveau af uhyrlighed, når de ses fra Jaime Lannister og Bronn fra Blackwater. Pludselig er det ikke slaver, der bliver forvandlet til fyrværkeri; det er mennesker, der ikke mere fortjente at dø end de mænd, som Jaime og Dickon Tarly snarere yndefuldt sørgede over i Highgarden. Og her bliver de på et øjeblik omdannet til faktisk aske.

Billedet af dragens vrede kalder bevidst virkningerne af en vulkan eller endda en nuklear eksplosion på menneskekød. Askehauger i form af mænd erstatter de egentlige kroppe, der engang stod der. Det slagtes på et niveau, der er helt uforståeligt med middelalderens standarder for krigsførelse, og det gør Drogon lidt mindre krøllet. Det giver også troværdighed til Tyrions opmærksomhed ved at bruge drager. Så igen forklarede Harry Truman sin begrundelse for at bruge atombomben, da det amerikanske folk klogt ville have anklaget ham, hvis han ikke havde gjort det og lad titusinder af flere amerikanere dø i en udmattelseskrig i de japanske bykvarterer.

Men selv nu er det en beslutning, som Tyrion er urolig over. En af hans Dothraki-modstandere griner: 'Dit folk kan ikke kæmpe,' og den lille Lannister kryber blot sammen. Så igen, hvis han havde frigivet dette på sin fars hær, før de mistede Highgarden, og halvdelen af ​​deres mål fandt sikkerheden for en civilbefolkning, kunne denne krig måske allerede være overstået.

Nu skal han simpelthen se det grusomme mareridt og måske tænke på sin bror og illoyale krigskammerat dernede. Bronn får endda sit eget 'Saving Private Ryan' øjeblik som Jon gjorde i 'Battle of the Bastards', når han skal overleve et håndholdt sporingsskud, der løber gennem dragonfire for at finde Scorpion. Tilsyneladende har Qyburn kun bygget en til dato, og som forventet viser det sig ikke nær så effektiv som annonceret. Bronn betjener et trævåben, som det er anden verdenskrigs anti-flyteknologi, og lander et skud i Drogon, som skader dragen ... og seerne placeres i en øjeblikkelig gåde.

Hvem rodfæstes du med? Drogon eller Bronn? Jaime eller Daenerys? Jeg har elsket Bronn og vil altid sige, at han havde brug for flere episoder, men i dette øjeblik var jeg klar til Daenerys 'yndlingsbarn til at gøre ham til skumfidus. Dette er den slags valg, som seere måske ikke har tænkt for hårdt på at være en konsekvens af, at Dany krydser det smalle hav, og det er et, hvis showrunnerne var ærlige, ville de have taget den mest realistiske konklusion.

Game of Thrones gjorde sine knogler ved at lade karakterer udholde realistiske konsekvenser for deres fejl. Stol på Littlefinger og har ingen stærke politiske bånd i hovedstaden? Gå af med dit hoved, Lord Stark. Fornærme en omstridt allieret, hvis støtte er afgørende? Forbered dig på aldrig at se dit barn blive født, Robb.

Skyd et ineffektivt våben mod en drage? Tid til at stege på himlen, Bronn. Især da Jaime også er reddet øjeblikke senere fra et dårligt valg, der burde have betydet en bestemt død, ville episoden have været stærkere, hvis Bronn betalte for Lannisters 'fejltagelse.

Som det er, er Drogon såret dårligt nok til at antyde, at hvis Qyburn og Cersei kan bygge flere skorpioner, vil Red Keep i det mindste have et levedygtigt forsvar mod at få Harrenhaal'd. I mellemtiden betyder det bare, at Dany skal plukke et kødsår ud på Drogon. Og da han benytter sig af muligheden for, at Targaryen-pigen træder på en slagmark, anklager Jaime Dany uklogt for galant hesteryg. Det er et modigt asinint træk, som Tyrion hjælper publikum med at forstå ved at tilføje den farverige kommentar af 'din skide idiot.'

Selvom Jaime havde formået at dræbe Dany, ville Drogon uundgåeligt have gjort, hvad han gjorde: forvandle den ædle hest til en græsplet. Men ligesom Bronn bar Jaime tungt rustning i aften og betalte mirakuløst ikke for sin tåbelighed (virkelig skulle en af ​​dem have ...) og kastes i Blackwater Rush. I den flod kan han slikke sine sår, forudsat at han selvfølgelig svømmer langt nok væk til at blive uset af dragen, der vendte Game of Thrones ''korteste episode til også en af ​​dens mest visuelt imponerende.

Så episoden slutter med, at Lannisters udlever et ødelæggende nederlag i hænderne på Daenerys og Drogon. Hvis hun afskærmede sine to andre drager, kunne hun afslutte jobbet om en eftermiddag. Det kan hun dog ikke, da resten af ​​Lannister-styrkerne vil kæbe sammen i King's Landing i kære liv. Dette er dog til hendes fordel.

Lannister-styrkerne knuses, når vejret bliver gråt. Hvis de forlader King's Landing, vil de helt sikkert dø i drageild. Indtil da kan Daenerys og hendes hær af Dothraki begynde en belejring i udkanten af ​​King's Landing. Dette giver igen den ubeslægtede hær tid nok til at marchere fra Casterly Rock til parameteren for King's Landing og deltage i belejringen ... afskære hovedstaden fra de brødlinjer, den lige vandt i slaget ved Highgarden. Og deres spiselige bytte blev også forkælet i flammer.

Hvis Euron Greyjoy eller endda de magiske Golden Company-salgsord forsøger at aflaste Cersei ad søvejen, skal Dany's drager være i stand til at koge dem, før de kommer inden for en kilometer fra Red Keep. I det væsentlige har Daenerys Cersei i skakmat, og kan bare vente, indtil folket på King's Landing sulter nok til at tænde Cersei, selvom det tager et år.

... Men det sker ikke. Hovedårsagen er, at Benioff og Weiss vil sikre sig, at Lena Headey gør det til sæson 8. Og den anden praktiske er, at vi allerede har set Jon Snow begynde at blødgøre Danys negative opfattelse af ham og hans White Walkers ravings. Forudsat at han beviser sin pointe for hende, bliver hun til sidst nødt til at afskære enhver belejring for at slutte sig til Norden i sin kamp mod Night King. Indrømmet, dette er også en kamp, ​​som Cersei også ønsker at vinde, men hun er endnu mindre tilbøjelige til at underskrive denne Paris-klimaaftale end Daenerys.

Mens Jon og Dany ikke kæmper for zombier og slår vilje-eller-ikke-de-øjne mod hinanden, vil Cersei være i stand til at konsolidere sine kræfter, få landbruget fra Reach tilbage til hovedstaden og måske bruge sælgeord for at genopbygge de forkullede rester af hende, testamenterede Tywin sine børn.

Langsomt men sikkert tager linjerne i slutspillet fastere form. Og det bliver nu klart, at Mad Queen Cersei vil figurere lige så tydeligt i de sidste kampe som Night King. Seven Hells, måske går de sammen?

Når vi nærmer os dette, er det klart, at 'The Spoils of War' er en af ​​de fineste timer i Game of Thrones historie. Jeg kan bevidne det, da denne anmeldelse er tæt på at binde min længste i sit antal ord, og denne episode er 20 minutter kortere end den, der skabte den tunge ramme!

Alligevel bliver jeg nødt til at tage en halv stjerne af. Jeg tror igen, at mens de understreger køligheden mellem Stark-søstrene, glemte showrunnerne at lade dem begge forstå det i deres travlt med at begynde nye politiske manipulationer i Norden. Og ærligt talt skulle Bronn og / eller Jaime være støv i vinden, hvis showet havde holdt den nådesløse stribe af George R.R. Martin igennem sin ild og blod. Lad det dog ikke afskrække dig. “Krigsbyttet” var helt sikkert en fest. Den første i slutspillet. Det er ikke det sidste.

Hvis du vil tale flere ting Game of Thrones slå mig op på Twitter her .

Læs og download det fulde Den of Geek Special Edition magasin her!