Game of Thrones Sæson 8 Afsnit 4 Anmeldelse: The Last of the Starks

Når detaljer om den ottende sæson af Game of Thrones sivet ud, var der sorger og glæder at få. HBO, der tilbød sneen og solskin sammen på en bitter lyst dag, plaget, at vi skulle vente næsten to år på den sidste sæson, men i det mindste hver episode ville være på eller nær funktionslængde. Nå, som det viser sig, var det kun tilfældet for de sidste fire episoder, og selv da er det blevet noget af et tveægget sværd. Således indgår årets fjerde episode, 'The Last of the Starks', der klokkede ind på 79 minutter, men stadig ikke føler sig episk nok til at bære vægten af ​​al den fortællingstunge løft, der forsøges.


Nemt at indeholde nok materiale til to eller tre episoder, vil det nu for evigt være et mysterium for mig, hvorfor det ikke var lige så mange afdrag på grund af den afskårne karakter af sæson 8. 'The Last of the Starks' er så komprimeret, at øjeblikke, der skulle trække vejret (som det blomstrende liv og død af Jaime og Briennes romantik) og gryende åbenbaringer, der gradvist skulle accepteres (såsom Daenerys 'ambition og stolthed, der gør hende gal), blev formidlet i utilfredsstillende stenografi og den type kliché, som Game of Thrones og dets litterære kildemateriale er så god til at undgå. Ikke desto mindre er der stadig meget at kunne lide i det, der tydeligvis er stedindstillingsepisoden før klimaks. Som en elsket karakter på en anden zeitgeist-y ejendom ville sige: 'Vi er i slutspillet nu.' Og af de to eller tre timers historie, der er klemt i mindre end 80 minutter her, er den første hjerteskærende stor.

Når 'The Last of the Starks' begynder, har vi faktisk tid til at gøre noget, som ingen nogensinde har tendens til i disse store fantasihistorier: sørge over de døde. To uger siden, Jeg sagde, at den anden episode af sæson 8 føltes som et præventivt kølvand for de levende, fordi vi ikke vidste, om der ville være nok tegn eller tid tilbage bagefter. Som det viser sig, var der en rimelig andel af hver, men det tog stadig ikke væk fra elendigheden ved at se tusinder på tusinder af navnløse Dothraki, Ubesatte og nordmænd stablet på deres pyres. Jon Snow giver i det væsentlige en begravelse om natten.



Blandt de døde havde hver karakter nogen, de personligt og privat kunne sørge over; ikke mere end Daenerys og Sansa. Det virker umuligt nu for de to ikke at have konflikt i de resterende klimatiske episoder, hvilket er en skam, da de har så meget til fælles efter de liv, de har levet - og de dødsfald, de her efterlader. For Dany, der kom i form af Ser Jorah Mormont, Knight She Twice sendt væk, og alligevel altid vendte tilbage. Nu hvor han er krydset over, har Friend Zone-vittigheder mistet deres glans, og i hans fravær er der et synligt gapende hul i Daenerys 'sjæl. Det overlades til seerne i en meget Tabt i oversættelsen måde at bestemme, hvad Dany's sidste ord er til Jorah, mit gæt er, at ordet 'kærlighed' var et sted derinde (også som Tabt i oversættelsen ). Hun forviste ham to gange, men hendes største succes var altid med ham ved hendes side. Det var hans tilbagevenden sidste sæson til Dragonstone, der bragte det første ægte smil på hendes ansigt siden ankomsten til Westeros - endelig en ven, der faktisk ikke er en fremmed i dette mærkelige land, som hun kalder hjem.


Han er død nu, og det viser sig, at hverken Tyrion eller Jon vil være i stand til at udfylde sin plads som en hærdende hånd på Khaleesis skulder. Det vil vise sig at være af afgørende betydning senere i episoden, men i dette øjeblik er han næppe det eneste tab. Jon Snow siger farvel til den lille pige, som var den eneste nordlige herre, der hjalp ham og Sansa i en tid med nød, og Arya ærer også den cykloptiske slyngel, der reddede hendes liv. Men det er Sansa, der sandsynligvis har det mest ømme farvel. Theon Greyjoy fandt, som det viste sig, en person inden han døde, der forstod ham. Måske var han også den eneste person, der også fuldt ud forstår Sansa, da han var den, der så hendes overgang fra den ”lille fugl” til den traumatiserede, men opfindsomme kvinde, hun er i dag.

Da Sansa gav Theon det, han altid ville have i livet - accept som en af ​​Starks - gjorde det ondt. Theon fik lov til den familie, han altid ville have, og han ville sandsynligvis være død for retten til at få det direwolf vedhæng af Ned Starks datter. I stedet modtager han det kun i døden. Det er så passende, man undrer sig over, hvorfor Jon ikke ville tillade ham at blive begravet i krypterne i Winterfell (bortset fra at han stadig ved, at Theon var den værste), men Nordens vagtmand har forskellige planer. Han mindes snarere alle, der døde i kampen om daggryet, som 'skjoldene, der beskyttede menneskers riger.' Vi vil aldrig se deres lignende igen. Og helt sikkert, før episoden er slut, er den velvilje og generøsitet, deres fagforening skabte, alt andet end slukket.

Før det har vi dog vores første Winterfell-fest siden den allerførste episode af Game of Thrones . Hvis “Ridder af de syv kongeriger” var kølvandet, var dette begravelsestjenesten. En for det meste dyster affære giver det også en slående kontrast til den sædvanlige letfølelse, der ledsager eftervirkningerne af større slag i Ringenes Herre eller endda ikke- Slutspil Marvel shenanigans. Men der er ingen danshobbits her eller bryllupper at finde. Selv den tilsyneladende helt, Arya Stark, mangler. I stedet tvinger alle liv og lys mod en fornyet, hvis mindre uhyggelig, mørkhed ved at aflægge højtidelige ord og løfter. Måske er Sandor Clegane den klogeste at bare rulle øjnene og fortsætte med at drikke.


Et sådant øjeblik opstår, når Daenerys Targaryen kløgtigt gør Gendry til en retmæssig Baratheon og arving til Storm's End. Der er en vis underholdning, der opstår, når Dany endda spørger, om nogen ved, om der i øjeblikket er en herre over Storm's End. Det gør jeg bestemt ikke, og i betragtning af de musikalske stole, som krigen i de to dronninger har haft i syd, er det sandsynligvis ved tomme rettigheder. Så stag rejser sig igen og er alt for glad for at bøje knæet til dragen i dette øjeblik. Daenerys har fået en livslang ven ud af sønnen til sin brors morder. Denne ironi undgår ikke Tyrion og vil sidestille hårdt med de valg, hun skal tage næste gang.

Disse dårlige beslutninger begynder, når hun ser Jon Snow give mere æren end hun af Free Folk, der kun er alt for glade for at kalde den bastard, der kom tilbage fra de døde for nu at føre en drage deres konge. Jon Snow, der kendte Daenerys 'forfængelighed, skulle sandsynligvis have råbt noget kredit til den tante, han kalder dronning, men i stedet på klassisk Stark-måde lader han det gribe ind i et meget ubehageligt politisk sår. Han begynder at bemærke stanken, når hun besøger ham senere den aften. I et stille soveværelse forsøger Dany at forføre den mand, hun nu ved, er hendes nevø, og underligt nok er ingen af ​​dem, der er generet af det faktum. Hvad der imidlertid kommer imellem dem, er hans tekniske bedre krav på jerntronen.

Mens en hel del af det natlige drama denne uge i soveværelser og uden for ubemandede midnatsporte kanter for tæt på sæbeopera efter min smag, er der noget så perfekt ved både Jons arv og også hans stædige ære, der ødelægger hans forhold til Daenerys. Hun beder ham i det væsentlige om ikke kun at love, at han vil fratræde tronen (som han gør der og der), men også sværger de eneste to andre mennesker, der kender hans førstefødselsret til hemmeligholdelse og fortæller ingen andre ... han såindrømmertil Dany, at han stadig vil dele disse oplysninger med Sansa og Arya, selvom de begge ved, at Sansa afskyr dragedronningen. Der er noget så frustrerende og autentisk, Stark ved dette. Igen kan Rhaegar Targaryen være hans far, men Ned Stark er hans far, og ligesom han nægtede at fortælle Cersei, hvad hun ville høre i sæson 7, fortæller han Dany, at han begår politisk selvmord.

Så mens Jon er i slowmotion Seppuku om sit romantiske liv (og også hans ønske om at leve fredeligt i nord), gennemgår Sansa og Arya deres egne kampe. Sansa ser på sin side mindre og mindre klog ud i sit had mod Dany. Mens den ældste Stark-datter måske ved afslutningen af ​​episoden har vist sig at være rigtig, ser hun på dette givne øjeblik for det meste skadelig ud i at hade den ene styrke, der gav Norden nok af en kampchance for, at Arya kunne dræbe Night King.

Men Arya udtrykker det bedre: Hun respekterer, at Jon bøjede knæet, da han troede, han måtte, men nu har hun ringe grund til at stole på Daenerys. Og for at være retfærdig, når Sansa åbent udfordrer Danys kampstrategi, har hun også et punkt. Dany har så travlt med at komme ud af Norden og hævde sin opfattede førstefødselsret, at hun skynder sine forarmede hære i en unødvendigt udmattende og tynd position. Som Arya siger, 'Vi er de sidste af Starks.' De har ikke virkelig brug for at stole på nogen anden i verden end de fire mennesker under det Godswood-træ.

Dette er en af ​​de mange grunde til, at Arya gav Gendry en bogstavelig kysse tidligere i episoden. Efter at være blevet officiel herre afslører Gendry, at på trods af at han tilbragte måneder, hvis ikke år på vejen med Arya, kendte han hende aldrig rigtig så godt, da han nu springer på chancen for at bede hende om at være sin dame og kone. Arya, helten fra Winterfell, der sprang over sit eget parti, og Arya, Starken, der nægter at være på alle officielle funktioner, ser ikke ud til at være kvinde. Hun gentager en publikums favorit fra de tidlige dage— ' det er ikke mig ”- og bekræfter sandheden, at selvom han ikke havde foreslået ægteskab, holdt hun ikke Gendry til noget mere end måske endnu et bytteopkald. Hun tager, hvad hun vil, og hvad hun vil have, er Starks for at være sikker og for sig selv at finde eventyr. Jeg er ikke chokeret over at høre, at hun ikke planlægger at vende tilbage til Winterfell igen i slutningen af ​​episoden (selvom vi får se, om det faktisk er tilfældet). Hvis hun overlever de kommende krige, vil hendes skæbne være på hendes næste store rejse.

Det ville aldrig være ved siden af ​​en mand, der har fuld ret til at være begejstret for, at hans fremtid nu er ved et slotshær i stedet for dets forfalskning. Her og nu giver hun Sansas mistanker bedre troværdighed end Sansa selv kan formulere ... og stadig fortæller Jon dem. Der er en bestemt humor i et glasagtigt klid, noget af en krydsning mellem Charles Xavier og det stonerbarn, du kendte på college, og sagde 'Det er dit valg.' Selvom han får Sansa og Arya til at sværge, at de aldrig afslører, at han virkelig er en Targaryen, ved vi som Ned at fortælle Cersei, at han er opmærksom på sandheden om hendes børns forældre, Jon Snow har lige dømt sig selv på en eller anden måde.

Det er også en interessant sammenligning, at da Ned var en fjols at tro, at Cersei ikke ville reagere på de oplysninger, han betroede hende, at Jon også troede, at Sansa ville holde sit løfte. Hun kæmper bestemt med det, og hvis dette var flere episoder, kunne vi endda have haft et skarpt øjeblik, hvor en dramatisk begivenhed tvinger hende til at bryde sit løfte til Jon. Men da denne episode har for meget travlt med at opbygge ting organisk, skyder hun nogle minutter senere sandheden om Jon Snows fødsel til Tyrion ud. Dette hænger på nogle måder sammen med, hvad der var Sansas bedste øjeblik på natten. Siddende overfor Hound var jeg begejstret over at se, at David Benioff og D.B. Weiss huskede, at Sansa havde et ømt forhold til Sandor Clegane, før Arya gjorde. De to, der deler et snedigt smil over hende, der indrømmer, at hun fodrede sin voldtægtsmand til hunde, er alt sammen mørkt smukt.

Hunden bemærker, at hun nu kan se ham i hans grimme, arede øje, og at hun ikke længere er en bange lille fugl. Ja, det er hun ikke. Mens han beklager, at hun ikke accepterede hans tilbud om beskyttelse uden for King's Landing natten Tyrion satte Blackwater i brand, hævder hun at føle noget andet. En del af hende skal naturligvis, men hendes naivitet er blevet fortrængt af hendes tilfredshed med, at hun er blevet den mest snedige Stark på grund af hendes vanskeligheder med Littlefinger og Ramsay ... og Cersei også. Selv før Hundens tilbud blev hun undervist af Cersei's høflige trussel som gidsler. Og ligesom Cersei bruger Ned's tåbelighed til hendes fordel, gør Sansa modvilligt det samme, når hun fortæller Tyrion, at hans elskede Dragon Queen dater sin nevø med det bedre krav.

Jeg har blandede tanker om dette. På den ene side brød Sansa sit løfte til Jon og viser endelig den ambition, som vi alle har kendt, var der, men hun er i kontrol. Ønsker hun virkelig at sende Jon Snow til King's Landing for at være konge? Hun lægger i det mindste ideen over for Tyrion, men alligevel viser showet, at vi får os til at tro, at hun virkelig mistænker, at Dany vil være en tyran. Og selvom det måske viser sig at være tilfældet, er dette endelig et Sansa-valg, som jeg ikke rigtig kan forsvare. Hun lavede et selvisk træk, og jeg formoder, at det vil komme tilbage for at hjemsøge hende, selvom det er via Jon's spøgelse.

Brienne og Jaime i Game of Thrones sæson 8

Før vi overgår til det, indeholdt Winterfell-halvdelen af ​​episoden en anden vigtig, vigtig udvikling. Brienne og Jaime, de to mest perfekte riddere på Game of Thrones , fuldendte faktisk deres fem-sæson frieri. Jeg troede aldrig, at de ville finde denne lykke givet, hvor jeg altid har forventet, at Jaimes skæbne skulle lægge, hvilket denne episode i sidste ende ikke gør noget for at fjerne. Men i en mere perfekt verden, som den korte, der blev plaget under en samlet alliance mod de hvide vandrere, skulle de være glade. Deres modsætninger udgør en helhed, og ikke kun på grund af Jaimes konventionelle tiltrækningskraft og Briennes formodede mangel på det (virkelig, det er bare en dårlig klipning). Sandheden er hans mangfoldighed af mangler og ufuldkommenheder er et absolut supplement til hendes urokkelige idealisme og alvor.

Endnu mere end Ned Stark,At væreBrienne of Tarth er den mest hæderlige person, mand eller kvinde, der nogensinde er optrådt på Game of Thrones . Ved altid at vælge den hårdere, retfærdige vej, var det hendes standhaftighed selv overfor Vargo Hoats onde, der vandt en selvafskydende Jaime til lyset og gjorde ham lige så meget til en ægte ridder ved sæson 8, som hun blev, da han riddede hende. Så at se dem faktisk nyde et drikkespil med Tyrion under den tidligere fest var mere end tusind herrer og damer, der knæede foran en hobbit, værd. Selv Tyrion deltager med en dejlig tilbagekaldelse til sæson 1s glæde.

Aye, hvor uventet og infektiøst sjovt var det at se Imp komme frem fra Tyrions trætte disposition? Med vin på vejret og et smil på ansigtet er dette sandsynligvis det lykkeligste, vi nogensinde har set Tyrion, siden han blev beskyldt for Joffreys drab fire sæsoner tilbage. Tilladt at være en know-it-all smartass, bragte dog usædvanlige facetter tilbage i Tyrions persona. Efter at have længe begravet sin stikkende og grusomme grusomhed, var det noget ude af venstre felt, at han bevidst ville gøre Brienne ubehagelig ved at opdrage sin jomfruelighed. Han gjorde formodentlig dette for måske at skubbe hende tættere på sin bror Jaime, men det var en underlig påmindelse om, at Tyrion tilbage på dagen og tilsyneladende stadig med nok vin kan være et fuldt ud røvhul.

I det mindste fører det til, at Brienne og Jaime endelig deler en intimitet, som fans har længtes efter lige siden han betroede en sløring af badekarskum og febersår hans sorger og utilstrækkelighed. Nu har han en fuld chance for forløsning og det liv, han har mistet Cersei for årtier siden. Dette er grunden til, at han og Brienne har den svimlende (og mest hensigtsmæssige) kærlighedsscene i Game of Thrones historie.

... Så det er selvfølgelig dømt til ikke at vare. I slutningen af ​​episoden modtager Jaime og Brienne nyheder, der føles som om de skulle være kommet uger eller måneder senere: Cersei har mirakuløst blodet Daenerys næse og hånet praktisk taget Dragons Moder for at brænde King's Landing til jorden. Med information i hånden om, at hans tvillingsøster, elsker og livslang pine næsten er sikker på at dø i løbet af få dage, kaster Jaime sin lykke væk ved at stjæle om natten og forsøge at overlade Brienne til sin søvn.

Deres egentlige farvel - fordi Brienne naturligvis bemærker Jaimes afgang - er ærligt talt en skuffende scene af akavet, sæbevandende skrivning. Jeg er overbevist om, at Jaime ikke kommer tilbage til at elske Cersei, men at dræbe hende. Han hørte fra Sansa, at Daenerys helt sikkert er på krigsstien for King's Landing, og hans beslutning, selvom han ikke har indrømmet sig selv, er at være der for Cersei, når hun dør ... og måske gøre det selv, hvis hun truer med at gå ud grimt. Som vi kommer til om et øjeblik, har Cersei næsten hele befolkningen i King's Landing inden for Red Keeps mure. Når chipsene er nede, og alt håb er tabt, formoder jeg, at Cersei vil forsøge at tage alle med hende og replikere den gale kongs plan om at sprænge King's Landing (eller i det mindste Red Keep) i en grøn røgsky og opløst kød.

Jaime vil være den, der stopper det igen, hvilket er fint, men at have ham ikke engang til at formulere et antydning til dette, er simpelthen showrunners, der forsøger at skjule overraskelsen ved at have Jaime unødigt grusom mod Brienne. Han hævder, at Cersei er den kærlighed, han fortjener og ønsker. Førstnævnte er sandsynligvis sandt, men sidstnævnte reducerer unødvendigt Brienne til at være den klichédiske kvinde, der græder, fordi hendes mand tilsyneladende har efterladt hende til en anden kvinde. Det er meningsløst reduktivt for Brienne og føles unaturligt skohornet i den samme episode, hvor deres romantik blev fuldbyrdet.

Dette er faktisk en masse problemer med anden halvdel af episoden. Hvad der kunne have været nattens klimaks eller begyndelsen på en ny, er i stedet en bizar handlingssekvens, hvor Euron Greyjoy, den største douche-dyse i alle de syv kongeriger og sandsynligvis også Essos, 'baglæser' Danys flåde og dræber stakkels Rhaegal. Jeg forstår, hvorfor det skulle være Cersei's meget mere anvendte og opgraderede skorpioner, der uventet dræbte en drage i stedet for Night King i sidste uge, menRhaegal fortjente bedre end at blive tilfældigt dræbt af Westerosi-versionen af ​​en pop-punk-trommeslager i guyliner.

Det var en frygtelig skæbne for en af ​​de mest majestætiske skabninger i tv-historien, men det føltes i det mindste som en tarmstans, da vi så blod skyde ud af den grønne drages mund, før han forsvandt under bølgerne. Præcis hvordan Euron var i stand til at få dette spring på Daenerys er lige så uforklarlig som hans præcision, men dens virkning er umiskendelig: Det førte til den yderligere ødelæggelse af Danys allerede formindskede ikke-afskedigede styrker og erobringen af ​​Missandei, som måske uklogt blev sendt ud på en separat robåd.

Sekvensen er fortællende lyd; Jeg hader virkelig Euron, fyre. Virkelig. Og ikke på den måde, som forfatterne har til hensigt. På nogen måde tvinger det Daenerys ind i en ubehagelig kasse. Hun har lige set en anden af ​​sine børn myrdet - et af hendes sidste børn. Det eneste, der er tilbage, er hendes favorit, Drogon, men de to, der aldrig forlod hendes side som det forsætlige dyr, er nu begge væk, sidstnævnte stjålet af Billie Joe Dragonstone herovre. Konsekvenserne er alvorlige. Da Viserion døde, havde hun Jon Snow til at trøste hende. Da hun opdagede, at nordmændene mistroede hende, fik hun Jorah Mormont til at stabilisere hende og holde hende sande. Nu finder hun sig mere og mere isoleret og fremmedgjort.

Mens hun blev mødt som befriende over hele Slaver's Bay i de første seks sæsoner af Game of Thrones , og tjente endda den eventyrlige kærlighed til den berygtede kvindefri Dothraki, hun finder sig venløs i Westeros. Endnu værre dør hendes egentlige venner på hende. Jorah er den mest fremtrædende, men kulturen og folket i hendes første ægteskab, Dothraki, blev næsten udryddet under slaget ved Winterfell i sidste uge . Indrømmet at det delvis skyldtes elendig taktisk skrivning fra showrunners, men Dothraki var sandsynligvis dømt, uanset hvordan det blev skrevet, da de er et folk, der kæmper over åbne sletter, og uanset hvad det er en frygtelig måde at kæmpe horder af zombier. Pointen er, at hun mister dem, der elsker hende og i stigende grad kun finder foragt og frygt fra alle disse mærkelige ansigter omkring sig.

Med hendes beroligende indflydelse død eller på King's Road er alt, hvad Varys og Tyrion kan gøre, at bede om, at hun ikke tager Cersei's agn. For de har på en eller anden måde lært, at Cersei har placeret alle de små mennesker fra King's Landing inde i Red Keep. Hvis Dany handler efter sin første impuls efter mordet på Rhaegal - at brænde det røde hold til aske - ville hun dræbe omkring en million uskyldige bare for at slakte Cersei. Varys og Tyrions kombinerede tiggeri overbeviser Dany om i det mindste at tilbyde et tegn på en olivengren, hvilket svarer til, at De Forenede Stater giver Saddam Huessein 24 timer på at opgive magten, før Irak-krigen begyndte, men det er i det mindste en indrømmelse mod ikke- blodsudgydelse af Dragon Queen. Hvad der imidlertid er tydeligt er, at Dany er ved kanten af ​​sit reb, før hun går i fuld ild og blod på King's Landing.

Jeg har det helt fint med denne udvikling, men jeg ønsker, at showet langsomt gik os til det. Bortset fra noget akavet blik på Sansa i de første to episoder af sæsonen, er serien kun begyndt at skubbe hårdt på, at Dany går ned ad Mad King's vej ... denne uge. Mens hun altid har været en Taragryen, og dermed mere end et par mennesker er blevet brændt levende som et resultat, har hun normalt en tendens til at læne sig tættere på Aegon Targaryen, den William-esque Erobrer, end hun har Mad Aerys II, Caligula-standen. i. Men et kort og uorganisk øjeblik, hvor hun stirrede rundt Winterfell under festen, ensom og paranoid, og nu er denne scene alt, hvad vi har at gå på, at Dany er tvunget til at dreje hæl i næste uge.

Det har ganske vist altid været en mulighed, og jeg har modstået det. Dany er tydeligt inspireret af Henry VII , der sluttede Rosekrigen i erobring, men det er passende af George R. R. Martin, der planlægger, at den mest åbenlyse version af restaurering ikke finder sted, og Lawrence of Arabia stylet leder, vi fulgte i Essos, bliver nu en tyrann i Westeros. Mit eneste problem er, at det skulle have taget mere end et par scener i en episode, for at hælen blev eksplicit. Det føles akavet efter den ene scene for Varys og Tyrion at begynde at planlægge at erstatte Dany med Jon Snow.

Men her er vi med Tyrion og Varys, der gør det i den næste scene. Denne sekvens bliver heller ikke hjulpet, fordi jeg har dybe forbehold over for, at Varys tror på, at en som Jon Snow ville være en god konge. Tyrion er romantisk nok til at have sådanne forestillinger om, at 'fordi han ikke vil have det', skal han være konge, men 1 Claudius , Jon er ikke. Jon er så synligt Neds søn, lige ned til ham, der konstant tager katastrofale valg foran alle (inklusive Varys, da han indrømmede over for Cersei, at han allerede havde bøjet knæet til Dany i sæson 7), at der ikke er nogen måde, som edderkoppen skulle tro, at han ville klare sig godt i syd. Som Sansa fortalte Tyrion, går mænd i hendes familie dårligt dernede, og Jon er ikke anderledes. Men her begynder de at afdække deres væddemål og lover næste uges klimaks at være et komplet blodbad af forvirring og forræderi.

Daenerys Targaryen efter Missandei

Og vi er bestemt på højdepunktet i betragtning af, hvordan den endelige scene om natten slutter. Uden for frontporten til King's Landing gør Tyrion sit skam for at undgå slagtningen, der skal komme. Han beder Qyburn, parasitten, der hævder, at han er Cersei's Hand, om at hjælpe ham med at undgå blodsudgydelse, for at undgå mere meningsløs drab, og Qyburn trækker alt undtagen på skuldrene. Derefter finder han sin indre Achilles og går forbi Qyburn til selve hoveddøren til sin fjendes hovedstad og grundlæggende tilbyder sig selv som et mål på et sølvfad. Og det er Peter Dinklages fineste øjeblik i flere sæsoner.

Den perfekte verden, han, dig og jeg skinnede i den anden episode er væk. Det er så tro mod menneskets natur end i tider med katastrofe og katastrofe, at vi kan se det værste og også det bedste af menneskeheden. Hvis de dødes hær var beslægtet med en naturkatastrofe, var det at se Starks, Targaryens, Unsullied, Dothraki og endda Jaime freaking Lannister slå sig sammen det tætteste vi nogensinde vil være vores bedre engle. Det var en Tolkien-lignende fantasi. Men fantasier skal slutte, og den menneskelige natur er, at livet skal fortsætte - det inkluderer valg, der stammer fra egeninteresse og fordomme, og småklager også.

Nu kun en uge efter, at dragen og ulven stod skulder ved skulder, overvejer Tyrion og Varys, om deres dronning skal forrådes, og Imp stirrer op på sin søster og søger at udløse en fælles anstændighed ud af hendes grådighed og forfængelighed. Hvis hun kun kan acceptere, at hendes regeringstid er forbi, kunne han overbevise Daenerys om at lade hende gå ombord på et skib og efterlade Westeros i eksil. Det er næppe en fantastisk skæbne, men det er bedre end at dø sammen med den tilsyneladende ret ægte ufødte baby. Men Napoleon nægtede at blive på Elba, ligesom Cersei nu nægter at opgive sin magt.

Hun knuser ethvert håb om en fredelig eller mere håbefuld verden, når hun svarer sin lillebror ved ikke kun at afvise Daenerys 'fredsvilkår, men også ved at halshugge Daenerys' fangede fortrolige og BFF, Missandei, foran Dragon Queen. Fattig, stakkels Missandei, en kvinde tvunget til slaveri i barndommen nu dræbt mens hun igen er fanget i kæder. Hendes vrede over disse grusomme mennesker i dette liljehvide land er fuldstændig forståelig, når hun skrigerDracarystil Dany på tværs af marken. 'Ild.' Det samme ord, der frigav hende for alle disse år siden. Men hun har muligvis dømt sin dronning med det i dag.

Ligesom Peter Dinklage har et enormt øjeblik i Tyrions fuldstændige nederlag, kan Emilia Clarke måske have sit bedste øjeblik i Game of Thrones historien, da hendes berettigede raseri sprækker i sin ordløse raseri med vanvittige pletter, der danser med det i øjnene. Der er ingen ord, og i betragtning af episodens samlede skyndte karakter er det helt overladt til Clarke at synligt sælge det øjeblik, der løber sammen.

Daenerys skæbne er bekræftet, og der vil være blod.

Slutspillet er her, og i næste uge vil det værste tilfælde Tyrion forsøgte at undgå gå i opfyldelse. Hvis jeg blev bedt om at forudsige lige nu ( ligeglad med mine oprindelige forudsigelser ) hvad der kommer næste gang, er det, at ved denne tid i næste uge vil Cersei, Dany, Jaime og måske endda Jon også plus en masse uskyldige mennesker undervejs være døde. Tørsten efter jerntronen vil ødelægge dem alle, og med held vil det sprængte sæde også brænde.

Jeg har tillid til, at slutspillet vil blive præsenteret bedre end dette, for alt andet end Euron-freaking Greyjoy har været iboende stort. Alligevel forstår jeg aldrig, hvorfor det hele blev presset ind i disse ugudelige 79 minutter i stedet for at få vejret og vokse flere episoder. Jeg ville ønske, at vi fik tid til at komme til den samme konklusion af Varys og Tyrion i stedet for at blive bedt om at tænke det, og at Brienne og Jaimes romantik havde nok forårets blomstring til at gøre plukningen af ​​deres Cherry Blossom stadig gribende.

Men det begyndte med optjent hjertesorg og sluttede med en endnu mere visceral art. Missandeis død er toppen af ​​isbjerget. Det er menneskets natur at bruge menneskelige gidsler som skjolde eller at søge magt som en motivation for sig selv. Mere end nogen magisk naturkraft har det været drivkraften bag Game of Thrones , og i næste uge skal det feje alt, hvad vi elsker, væk i en rød strøm.

** Åh, og Ghost fortjente meget bedre end det.

David Crow er redaktør for filmsektionen i Den of Geek. Han er også medlem af Online Film Critics Society. Læs mere om hans arbejde her . Du kan følge ham på Twitter @DCrowsNest .