George A. Romero og betydningen af ​​hans zombier

Denne artikel kommer fra Den of Geek UK .


I april 1968 direktør George A. Romero kastede nogle filmruller i bagagerummet på sin bil og tog en lang køretur fra Pittsburgh til New York. De kornede, sort-hvide optagelser, der var lagret på disse hjul, manglede ikke brændende: derefter kaldt Night of the Flesh Eaters ,Romeros film ville med tiden ændre horror-biografen for evigt.

Skudt på et budget på kun $ 114.000, Night of the Living Dead (som det senere blev omdøbt) var aggressivt lo-fi: producenten, Russell Streiner, spillede også et af filmens første ofre - han får den udødelige linje, 'De kommer for at hente dig, Barbara', før han er angrebet af en shambling zombie. De rigelige blodpropper sprøjtede rundt var faktisk generøs hjælp af chokoladesirup. Ja, Night of the Living Dead 'S blod, vold og apokalyptisk tone var sådan, at Romeros oprindelige forsøg på at sælge filmen til distributører i New York endte med en fiasko. Til sidst gav Walter Reade Organisation, der ejede en kæde af biografer rundt om i staten, endelig Romeros film et hjem.



Night of the Living Dead sluttede til sidst sin debut i efteråret 1968, og reaktionerne var lige så indflydelsesrige som selve filmen. den afdøde Roger Ebert skrev en langt stykke der beskriver det chokerede svar fra sit unge publikum. New Yorker ''s Pauline Kael kaldte det 'en af ​​de mest grufulde skræmmende film, der nogensinde er lavet.'


Romeros film var dog mere end bare en splatterfilm. Som et mareridt syntes det at tage fnugg af nutidig virkelighed - borgerrettighedsprotester, den stadig mere grimme Vietnamkrig - og gjorde dem til noget nyt. Løst inspireret af Richard Mathesons roman Jeg er legende -plus måske en smule af Fuglene - Night of the Living Dead gav popkulturen sin første moderne zombiefilm og også en rædsel med en bred stribe social satire.

Gennem sine grå, dokumentariske billeder Night of the Living Dead fangede den turbulente luft i slutningen af ​​1960'erne. Selvom Romero bagatelliserede sin rollebesætning af en sort bly - Duane Jones, der spiller apokalypseoverlevende Ben - er det svært at gå glip af dens indflydelse på fortællingen. På et tidspunkt, hvor afroamerikanere lige var begyndt at modtage lige rettigheder, markerede Jones 'ledende tur som den ressourcestærke, niveauhovedede hovedperson straks filmen som noget andet.

Så var der dens konklusion; Bens skæbne i hænderne på en bande af trigger-happy rednecks pakker stadig et brutalt slag næsten 40 år senere. Kritikere har ofte trukket en streg mellem Night of the Living Dead 'Slutning og mordet på Malcolm X; ved rent, tragisk tilfældighed, den samme nat Romero kørte sine dåser med film fra Pittsburgh til New York, blev borgerrettighedsaktivisten Martin Luther King skudt og dræbt i Memphis, Tennessee. Igen fik Romero sin finger til at hvile på pulsen i et stormende kapitel i amerikansk historie.


Night of the Living Dead var selvfølgelig patientens nul af zombiefilm: uden det ville vi ikke have Zombie Flesh Eaters , Chokbølger , Resident Evil , The Walking Dead , 28 dage senere , eller Verdenskrig Z .Romero var også et tidligt medlem af en ny fortroppen af ​​horrorhistoriefortællere, der tog genren ud af støvede gotiske slotte og ind i det 20. århundrede; utvivlsomt fortjener han at blive nævnt i samme åndedrag som Stephen King, John Carpenter og David Cronenberg.

Filmene, som Romero lavede efter Night of the Living Dead kan have været ujævn, men de antydede konstant en filmskaber, hvis hoved var sprængfyldt med vilde, underlige ideer; det er svært at tænke på en anden instruktør, der kunne komme med en vampyrfilm så foruroligende som Martin , fortællingen om en ung mand, der mener, at han er en blodsugende ghoul. Eller Bruiser , der spiller Jason Flemyng som en temmelig blid fyr, der vågner op med en hvid maske på ansigtet; den pludselige anonymitet giver antihelten tilladelse til at hævne blodig hævn over alle de mennesker, han føler har gjort noget ondt med ham - inklusive hans mobbe chef, spillet af Peter Stormare.

Hvis disse film ikke havde den samme indflydelse som Night of the Living Dead , det er sandsynligvis fordi Romeros zombie som en enkelt definerende metafor næsten er perfekt. I hans film fra 1968 er zombierne en bogstavelig massebevægelse - en hivende, kødspisende horde, der forøger den hyggelige, naturlige orden i det amerikanske samfund. En af de mest mest overraskende scener involverer en udød datter, der myrder sin mor med en trowel; en generation tænker pludselig på den anden. De klimatiske scener fremkalder et endnu mere foruroligende forslag: da den lille hær af røde halse strejfer rundt i landskabet, tilsyneladende nyder opgaven med at sprænge alt hvad de ser uden forskel, antyder Romero stærkt, at skyttens stilling er lidt mere end zombier selv.

Romero tog denne etape længere i 1981 Dødens morgenstund , som transplanterer den første films zombie belejring til et skinnende amerikansk indkøbscenter. Når blod sprøjter mod mannequiner og designertøj, er meddelelsen klar: forbrugerisme kan skabe zombier af os alle. Forfatter-instruktørens tredje film i serien, De dødes dag (1985) skifter fokus igen: forseglet i en militærinstallation, en lille gruppe forskere forsøger at finde ud af et middel til at stoppe zombie-apokalypsen, mens basens soldater ledet af den uendelige aggressive kaptajn Rhodes (Joseph Pilato) vokser altid mere utålmodig. Inden for et andet begrænset rum afslører Romero de stridende halvdele af den menneskelige psyke: på den ene side, den halvdel, der bruger fornuft og logik til at løse et problem; på den anden halvdelen, der tyder på vold.

Selv Romeros mest ivrige tilhængere vil sandsynligvis indrømme, at hans senere zombiefilm - Land of the Dead (2005), De dødes dagbog (2007) og De dødes overlevelse (2009) - var mindre værker end de tidligere, men de er ikke desto mindre fulde af hans personlige mærke af satire. Land of the Dead behandlet klassedelinger Dagbog var en zombiefilm i alderen blogging og YouTube.

Rent genre Romeros film skubbet grænserne for rædselfilmfremstilling. De omdefinerede, hvad zombien mente i moderne biografbesøgendes hoveder fra de slaveriske lig fra haitisk folklore - som det ses i tidlige film som Hvid zombie og Jeg gik med en zombie - til kødædende, virusspredende ghouls. De skabte præcedens for blodsudgydelse og kannibalisme, da nogle afsætningsmuligheder skændtes mod dens 'orgie af sadisme'.

Romeros gave til biograf løb dog langt dybere end alt dette. Hans zombier sprang først fra et turbulent årti, men deres betydning er langt mere varig og universel: Gennem hans voldelige, klaustrofobiske film tjener Romeros film som en tidløs advarsel. At tænke for os selv; at ikke tankeløst følge ordrer. Hvis vi ikke holder fast i vores individualitet, kan vi også blive zombier.