Godzilla: Final Wars - Toho's Legend nærmer sig slutningen


Da Toho satte deres daværende 20-årige Godzilla-franchise på hiatis i 1975, var det en desperat handling mere end noget andet. Serien var slået og træt og lidt fuld beruset. Filmene var blevet en international vittighed: billig, fjollet kiddie-billetpris, og færre og færre mennesker brydde sig om Godzilla. Producenterne hos Toho ville have lidt tid til at genoplive og opgradere Big Guy, prøve at få ham tilbage i kampform før de sendte ham ud igen i håb om, at publikum ville begynde at komme tilbage til teatrene.


I 1985 vendte Godzilla tilbage så dårligt som nogensinde og en smartere, højere franchise fik en anden vind. Beslutningen om at sende ham på en anden ferie i 1995, denne gang efter en tiårs løb, var både bevidst og selvbevidst. De havde trods alt den Sony-aftale og vidste, at de måtte give afkald på rettighederne til en strækning, så de sluttede serien med et brag og dræbte Godzilla ganske grundigt død på skærmen for kun anden gang i sin karriere. Men de gjorde det med et nik tilbage til Ishiro Hondas uberørbare original ved at snuse kongen af ​​monstrene, efter at han har kæmpet mod et væsen, der udviklede sig fra den samme iltdestroyer, som smeltede ham i 1954. i løbet af den sidste af sin styrke til sin unge søn, der tilbyder mere end et tip franchisen ville være tilbage.

Sikker nok var det, og lidt hurtigere end nogen havde forventet. Da Sony-aftalen ikke nøjagtigt gik ud for nogens smag Toho skyndte Godzilla tilbage i 1999, lige i tide til årtusindet.



Godzillas tredje ferie, denne gang efter kun fem år, var lige så bevidst og selvbevidst. 2004 markerede 50-årsdagen for den originale film og blev fejret med filmfestivaler, akademiske konferencer, frigivelsen af ​​originalen Gojira i USA for første gang og hoopla rigeligt. Det syntes kun hensigtsmæssigt, at Toho ville frigive en ny Godzilla-film og bruge det øjeblik til at bringe serien til, hvad der måske eller måske ikke ligefrem er en ende. I betragtning af at alle brugte jubilæet til at fejre hele franchisens lange skøre løb, hvorfor ikke have denne sidste film gjort det samme? Resultatet blev Endelige krige , en film overbelastet med nikker til Godzillas egen fortid, og hvad der kan være et par bekymrende tip om hans fremtid.


Som prologen informerer os om, har fyrre år i fremtiden forurening og atomprøvning efterladt planeten overfyldt med flere gigantiske monstre, end du kan ryste en pind på. På den lyse side opfordrer denne lille kaiju-angreb verdens nationer til at afsætte deres forskelle, samle deres ressourcer og danne Earth Defense Force for at konfrontere disse svære og klodsede skjoldbruskkirtelsager.

Godzilla: Final Wars

De samme miljøproblemer har også ført til en afgrøde af mutante mennesker. En ekstra proteinbase i deres genetiske struktur, se, har efterladt heldige få med superkræfter. Da de fleste af dem ser ud til at være voldelige røvhuller af natur, rekrutteres mutanterne af EDF og forvandles til den paramilitære M-organisation. Aldrig de mest omgængelige typer til at begynde med, de bliver en bataljon af uddannede mordere, hvis opgave det er at afslutte monstrene med ekstrem fordomme.

Okay nu. Indtil dette punkt i franchisehistorien, bortset fra et par klare og blinkende nikker til Spielberg, var filmene i stil og form unikke for sig selv. De eksisterede i deres eget selvoprettede univers og på deres egne vilkår. De var isolerede billeder, der nægtende skarpt nægtede at anerkende noget uden for det topsy-turvy Toho-kosmos, og forblev i modsætning til noget andet som et resultat.


Her, kun seks eller syv minutter inde Endelige krige , vi har allerede set indflydelsen fra Matrix film, X-Men, anime, videospil, actionfilm fra Hong Kong og næsten enhver superheltfilm udgivet efter 2000. Mens disse påvirkninger forbliver åbenlyse gennem resten af ​​billedet (sammen med en tung dosis af V. og Fremmede Nation TV-serier), Tohos egen indflydelse sparker endelig ind med ankomsten af ​​Mothra Twins (velsign dem) og det mumificerede lig af Gigan.

Gigan var en fremmed kaiju, der gjorde sin første optræden i 1972's Godzilla vs. Gigan, hvor han var et våben kontrolleret af en gruppe onde udenjordiske kakerlakfolk. Deres snigende plan var at bruge Gigan til at hjælpe dem med at tage kontrol over Japans (og snart verdens) ejendomsmarked (der er ikke noget reelt behov for at komme i detaljer her). Han ville optræde kort igen i slutningen af ​​det følgende år Godzilla vs. Megalon , men var ikke blevet hørt fra siden.

Her lærer vi dog, at han ikke kun er en cyborg, han har været på jorden omkring 12.000 år (hvilket kan være en reference tilbage til 1992 Godzilla vs. Mothra: Slaget om Jorden ). Utroligt nok indeholder de kødigere dele af Gigan også den samme ekstra proteinbase, som ifølge Mothra Twins er ond af natur. Så du ved hvad der siger om disse røvhulsmutanter, ikke? Alt undtagen vores usandsynlige hovedperson, M-Organization Ensign Ozaki (Masahiro Matsuoka), der ser ud til at være en anstændig og behagelig nok fyr.


Fra dette tidspunkt bliver billedet en orkan af Godzilla-referencer, når monstre, der kun var set i en film omkring 30 år tidligere, pludselig begynder at dukke op i større byer over hele verden for at forårsage forfærdelige trafikproblemer. Blandt dem, hvis du ser nøje ud, kan du endda få øje på det Smog Monster Hedorah , selvom Toho havde forbudt ham nogensinde at optræde i en anden film, og Zilla, dinosauren, der optrådte i '98 Emmerich-filmen.

(Lad mig prøve at give dig en fornemmelse af niveauet af fan-målrettede vittigheder, der spilles her. Toho Godzilla-filmene tog deres andel af swipes i den amerikanske version af 98. Historien siger, at ja, der var et kæmpe monster i NYC i 1998, men det var bare en almindelig gammel dinosaur, som de dumme amerikanere forvekslede med Godzilla. Sony og Emmerich havde i det væsentlige taget Gud ud af ham, og derfor er han i mytologien blevet kaldt Zilla. Ser du? Men jeg afviger.)

Godzilla: Final Wars

Kort sagt får vi et menageri af stort set ethvert monster, som Godzilla nogensinde har kæmpet på skærmen. Når det er etableret, Endelige krige bliver en genstart af det, der generelt accepteres som den største af alle efterfølgere, 1968'erne Ødelæg alle monstre sammen med et par antydninger af Godzilla vs The Cosmic Monster og Ghidorah, det trehovedede monster .


Åh, jeg kunne fortsætte med at liste de hundredvis af referencer, der er pakket ind i Endelige krige To timers køretid, men hvor sjovt det end måtte være, det er noget, du kan gøre selv derhjemme med en juridisk pad. Bedre endnu, få nogle nørdede alkoholikere over, og du kan gøre det til et drikkespil. Slå dig selv ud. Filmen har stadig et par store problemer at kæmpe med, og det er uden engang at rejse det faktum, at nogle få af monstrene er CGI i stedet for de traditionelle gummidragter.

Kald mig en gammel fuddy-duddy, hvis du vil (jeg vil ikke foreslå det), men de sidste tre film af den tredje Godzilla-cyklus kom til at fokusere så fuldstændigt på top-tung militærteknologi i Transformers-stil, de mistede næsten monstrene af syne. Faktisk ser filmene ud til at fokusere på altundtagenkaiju. Mens ekstramonsterplotterne i Godzilla-filmene altid har fascineret mig, forblev de sekundære for det udbredte skrigende kaos og ødelæggelse, der blev uddelt af, åh, en kæmpe guldsmed eller anklyosaurus eller mantis. De menneskelige (eller i dette tilfælde mutante) historier er dominerende her, og i betragtning af de menneskelige karakterer mod slutningen af ​​cyklussen plejede de oftere end ikke at være soldater i stedet for de mere traditionelle excentriske forskere eller journalister, jeg finder mig selv langt mindre interesseret i dem og alt hvad de måtte have at sige.

Mere foruroligende dog, og dette er udstillet i Endelige krige måske endnu tydeligere end i de to foregående film, synes instruktør Ryûhei Kitamura at være slavisk i stil med enhver anden populær film af dagen. Tid var udseendet af en Godzilla-film unik. Tænd for tv'et, se to tegn tale i et nøgent rum, og du kunne stadig fortælle, at du så et Godzilla-billede.

Men med sin rystende kam og hurtige nedskæringer og grå digital korn, for ikke at nævne alle de enorme sammenklappende og summende maskiner, Endelige krige kunne være en hvilken som helst actionfilm fra æraen (så længe du ikke ser Godzilla). Ja, action-sekvenserne er høje og spændende og vanvittige og fulde af enorme eksplosioner, men det er også alle andres. Selv om Endelige krige er CGI i kun en forholdsvis lille skala (åh, jeg antager, at jeg trods alt har bragt det op), det hele forbandede ser ud og føles som om det blev genereret i en computer.

Mit pointe er, antager jeg, at originaliteten af ​​Godzilla-franchisen, det er naiv individuel magi, ser ud til at blive undertrykt af markedet, og som et resultat begynder Godzilla-film at se ud og føles og lyde som alle andre forbandede ting derude . Ja Endelige krige tilbyder nogle gode sekvenser, nogle kloge vittigheder, og det var sjovt at fange alle referencerne, men det føltes som om, at hele den forbandede film var en omdirigering, et videospil til nørdede fans, der overvældede historien, de irriterende karakterer, og Godzilla selv. Det kan have været en helt passende måde at afslutte tingene på, men mere end noget andet (og dette kan have været bevidst) efterlod det mig nostalgisk for de længe gåede klassikere instrueret af Honda og bedrøvet over den viden, vi aldrig vil se noget lignende dem igen.

Ved filmens afslutning går Godzilla og hans seneste søn ud i solnedgangen, som de gjorde i slutningen af Godzillas søn (bare for at presse en yderligere reference ind). Et af de mennesker, der ser på scenen, gentager mine egne tanker og siger: 'Gudskelov er det endelig slut.'

Som det kan forventes i slutningen af ​​en serie, tæller en anden (der gentager min egen frygt): ”Nej det er det ikke. Det er bare en ny begyndelse. ”

Så meget som jeg hader at sige det, det er det, der bekymrer mig, og det gav mig faktisk håb om Gareth Edwards genstart.

Ligesom os videre Facebook og følg os videre Twitter til alle nyhedsopdateringer relateret til nørdens verden.