Godzilla: King of the Monsters - A History of Rodan

Efter Godzilla (kendt som Gojira i sit hjemland Japan) havde medvirket i to enormt succesrige film - 1954's original Gojira (udgivet i USA to år senere som Godzilla, monsterkongen! ) og 1955's Godzilla raids igen - Toho Studios var interesseret i at producere flere gigantiske monsterfilm baseret på nye skabninger.


Forfatteren Ken Kuronuma (rigtigt navn Soda Michio) fik til opgave at komme med et manuskript om et vingedyr. Han kombinerede både ideen om et stadig levende forhistorisk dyr (i dette tilfælde et medlem af Pteranodon-familien), vækket som Godzilla ved atomprøvning, med en historie, han havde hørt om en pilot fra Kentucky Air National Guard, der blev dræbt, da han forfulgte en UFO i hans fly.

Resultatet blev Rodan (original japansk titel, Kæmpe monster fra himlen, Radon ), udgivet i 1956 i Japan og i 1957 i USA som Rodan! Det flyvende monster! Det var den tredje store kaiju-film fra Tohos oprindelige løb, og den første, der blev lavet i farver. Mens Godzilla raids igen havde introduceret en fjende for den store grønne firben i form af Anguirus, ville Rodan blive både ven og fjende for Godzilla i en serie af film det ville ofte få dem til at kæmpe med hinanden, før de slog sig sammen for at besejre en fælles fjende.



Rodan under Showa Era

The Showa Era (1956-1975)

Rodans første film var underligt nok monstrets eneste soloudflugt til dato. Mens Mothra har spillet i både Godzilla team-ups og hendes egen serie af film , Rodan har aldrig haft den mulighed ud over sin debut i 1956, spillet anden violin til Godzilla eller lavet korte cameoer via stockoptagelser på omkring et dusin andre billeder gennem årene.


Instrueret af Godzilla helmer Ishiro Honda, Rodan antyder, at det 200 millioner år gamle massive flyvende krybdyr blev vækket af minedrift og, ligesom Godzilla før ham, muligvis atomprøvning. Rodan binder ikke eksplicit sine skabninger til de nukleare holocausts, der er frigjort på Hiroshima og Nagasaki, som Godzilla gjorde, hvilket gør filmen mindre hjemsøgende, men stadig behagelig.

Læs mere:Godzilla: King of the Monstersbringer Toho's Ånd tilbage

Rodan introducerede også en sværm af mindre, guldsmedelignende monstre kaldet Meganulon, der tages ud, når Rodan slår sig ned på dem, men vil dukke op igen i 2000 Godzilla vs. Megaguirus . Det mest interessante aspekt af historien er, at der afsløres, at der er to Rodans, en mand og en kvinde, med implikationen at de er mænd. Selvom de er afbildet som farlige, fjendtlige væsner, er afslutningen på filmen uventet bevægende: ude af stand til eller uvillig til at leve uden sin partner, den anden Rodan tillader sig at gå til grunde i en udbrudt vulkan med sin sårede ledsager.


Rodan dukkede op igen med en lidt anden indflydelse på sin personlighed i 1964'erne Ghidorah, det trehovedede monster , selvom det er uklart, om dette var en af ​​de oprindelige skabninger, der overlevede eller en tredje. En snarkier version af det bevingede monster dukkede op i denne film, der skyder sjov på Godzilla, efter at han er fanget i Mothras bånd, og som oprindeligt er tilbageholdende med at hjælpe de to andre monstre med at bekæmpe Ghidorah, fordi han i det væsentlige ikke kunne bryde sig mindre om menneskeheden lever eller dør (alt dette oversættes fra kaijus 'samtale' i filmen af ​​Mothras små fe-ledsagere, Shobijin).

At se den modige Mothra gå det alene mod den trehovedede drage, i lyset af næsten helt sikkert fatale odds, giver Rodan et nyt hjerte, og han beslutter at slutte sig til sin nemesis Godzilla på kampfeltet mod Ghidorah og til sidst besejre monsteret og sender ham tilbage til rummet.

Den hårdt vundne fred var dog kortvarig som 1965 Invasion af Astro-Monster så Godzilla og Road transporteres til Planet X af et fremmed race, hvor de kæmper mod Ghidorah, før de får deres sind kontrolleret af de ondsindede Xiliens. Sendt tilbage til Jorden for at ødelægge det, bliver vores to heroiske monstre endelig slået ud af fremmede kontrol og igen besejre Ghidorah.

læs mere - Godzilla: King of the Monsters Review

Rodans sidste meningsfulde optræden i en Toho kaiju-film kom i 1968s klassiske ensemblefilm (The Avengers af sin tid!) Ødelæg alle monstre! , der endnu engang så alle Jordens kæmpedyr - der nu bor fredeligt på en ø ved navn Monsterland - komme under kontrol af de fremmede Kilaaks. Hvert monster sendes for at udjævne en anden storby, hvor Rodan er tildelt Moskva, men til sidst kommer monstrene tilbage til deres sanser og skal igen kæmpe mod Kilaaks 'to ultimative våben, kong Ghidorah og et af deres egne skibe forklædt som en ” Ild drage.'

Godzilla vs. Mechagodzilla II (1993) - Rodan

Heisei-tiden (1984-1995)

Efter kaiju vendte tilbage til Monsterland i slutningen af Ødelæg alle monstre! , Rodan lavede kun hurtige cameoer - via lageroptagelser - i yderligere tre film i den oprindelige Showa-æra: Godzilla vs. Gigan (1972), Godzilla vs. Megalon (1973) og Terror af Mechagodzilla (1975). Han blev genindført i filmen Heisei i 1993'erne Godzilla vs. Mechagodzilla 2 , hvor han gennemgik det første betydningsfulde redesign i sin historie. Selvom han først var blevet opfattet som værende på samme størrelse som Godzilla, var den nye Rodan betydeligt mindre med et bredere næb og skarpere ansigtsegenskaber. Han bevarede sin styrke, evne til at generere stødbølger med sine vinger og sin hastighed.

Læs mere: FraKing KongtilJurassic World- Evolutionen af ​​dinosaurfilm

Rodan spiller en vigtig rolle i filmen, da han stræber efter at beskytte sin 'bror' - en baby Godzilla, hvis æg blev efterladt i Rodans enorme rede (det er fast besluttet på, at Godzillas efterlader deres æg i andre skabers reder). Det vingede dyr kæmper først med Godzilla og er tilsyneladende besejret, men dukker op igen som Fire Rodan, genoplivet af Big G's stråling og får en smidig energistråle - en Uranium Heat Beam. Fire Rodan kæmper ubarmhjertigt med Mechagodzilla (brugt af menneskerne mod monstrene) og bliver til sidst overvundet - men ikke før han overførte sin livsenergi til en alvorligt såret Godzilla og ofrede sig selv, så den gigantiske firben kan overleve og beskytte babymonsteret.

Godzilla: Final Wars - Rodan

Millennium Era (1999-2004)

Det ville gå yderligere 11 år, før vi så Rodan igen, denne gang i 2004 Godzilla: Final Wars , hvor han gjorde sin første officielle optræden i den tredje serie af Godzilla-film, kendt som Millennium Era. Godzilla: Final Wars blev frigivet for at markere 50thårsdagen for Godzilla-franchisen, der fungerede som en slags massiv genforening, der involverede Rodan, Anguirus, Gigan, Kumonga, King Caesar, Ebirah, Hedorah, Zilla (en klø henvisning til den amerikanske Godzilla af Roland Emmerichs film fra 1998 ) og en superdrevet mutantversion af Ghidorah, for ikke at nævne Xiliens og Shobijin. Rodan lægger affald til New York City i filmen, inden han sendes af Xiliens som en del af et plot for at erobre menneskeheden.

Det var indtil videre Rodans sidste live-actionfilm, selvom han dukkede op i den japanske tv-serie Godzilla Island (1997) og er også blevet brugt i en lang række videospil, tegneserier og børnebøger gennem årene (han blev også kort brugt som en udførelsesform for det i Stephen Kings roman fra 1987, hvor titlen skabning tager form af mange monstre ud af popkulturen).

Nu, som vi ved, er det flyvende monster blevet genoplivet og omdøbt som en af ​​de gamle Titans-racer i Godzilla: King of the Monsters - første gang et officielt Toho-monster har optrådt i en ikke-japansk kaiju-film. Selvom oprindelseshistorien i filmen kan revideres fra hans oprindelige baggrund, er Rodan i den nye film meget i monsterets traditionelle tilstand, en skør, ikke særlig venlig væsen, hvis loyalitet er gådefuld og skiftende. Da pteranodon er en af ​​Godzillas længst tjenende og mest kendte frenemier, er det rart at se Rodan flyve igen.

Don Kaye er en Los Angeles-baseret underholdningsjournalist og associeret redaktør for Den of Geek. Andre nuværende og tidligere forretninger inkluderer Syfy, United Stations Radio Networks, Fandango, MSN, RollingStone.com og mange flere. Læs mere om hans arbejde her. Følg ham på Twitter @donkaye