Gordon Lightfoot: Hvis du kunne læse mine tanker Instruktører taler episke og intime musikalske øjeblikke

Dokumentaren Gordon Lightfoot: Hvis du kunne læse min mening , instrueret af Martha Kehoe og Joan Tosoni, er et intimt kig på en produktiv singer-songwriter, der beriger og beriges af Canadas historie. Det meste af verden kender Lightfoot som sangeren med den genkendelige baryton, der udsendte hits som 'Sundown', 'If You Could Read My Mind' og 'Early Mornin 'Rain.' Men i sit hjemland er han en national skat. Før international berømmelse, i 1967, skrev og udførte han faktisk et stykke kaldet 'The Tale of Canada' til landets 100-års jubilæum. Efter verdensomspændende berømmelse udvindede han nutidig lokalhistorie med 'Edmund Fitzgeralds vrag.'


Lightfoot fangede præstationsfejlen tidligt. Han var fem, da han debuterede sin gengivelse af 'I'm A Little Teapot' på St. Pauls United Church Sunday School i Orillia. Han fortsatte med at studere komposition, gøre tid som en syngende trommeslager i jazzorkestre, canadisk Broadcast-arrangør og session-spiller, selv optage med guitarlegenden Chet Atkins i Nashville i 1962, før han flyttede ind i folkrock. Arbejdet et stykke tid med den samme manager som Bob Dylan, forblev de to tætte venner, da de begge spillede Greenwich Village-klubber og folkekredsen. Lightfoot udførte et akustisk sæt, før Dylan tog scenen for at spille elektrisk for første gang, minder dokumentaren om. De er skamløse fans af hinandens værker.

Lightfoot steg op på hitlisterne med hits som 'Carefree Highway', 'For Lovin 'Me' og 'Rainy Day People.' Udover Dylan blev hans sange dækket af Elvis Presley, Neil Young, Marty Robbins, Glen Campbell, Ann Murray, Harry Belafonte, Johnny Cash, Liza Minnelli and the Replacements. Frank Sinatra videregav dog optagelsen 'If You Could Read My Mind' for at være 'for lang', ifølge dokumentaren. Lightfoot blev optaget i Songwriters Hall of Fame i 2012 og droppede sit første album i fuld længde i 16 år, Kun , den 20. marts.



En hel del musikere og musikentusiaster er begejstrede for Gordon Lightfoot, og dokumentarfilmen lader kunstnere som Sarah McLachlan, Geddy Lee og Gordon Alex Lifeson fra Rush og The Guess Who's Randy Bachman forklare, hvad de lærte at komme op, og Ronnie Hawkins taler om sjovt med det. Alec Baldwin taler med fansiden og sammenligner Lightfoot med mere poetiske singer-songwriters som Cat Stevens.


Martha Kehoe og Joan Tosoni, der co-instrueret Gordon Lightfoot: Hvis du kunne læse min mening , talte med Den of Geek om de episke sange og endnu flere episke fester kastet af Canadas yndlingssanger-sangskriver.

Den of Geek: Er det føderalt mandat i Canada at være Gordon Lightfoot-fan?

Martha Kehoe : Gord er i en meget enestående position, og jeg tror, ​​Murray McLachlan påpeger det i filmen, når han siger: 'Folk kiggede rundt, hvor var vores musik, og hvor er canadiernes ting?' 'Og så alle pludselig var det der. Så det er mere en situation, at Gord var en meget markant kunstner i Canada, og folk var bare fans af ham fra starten. Han kom sammen på et bestemt tidspunkt og sted, hvor canadiere ledte efter noget, og han havde bare talentet, og han havde karisma, og folk kunne bare lide ham. Vi var begejstrede for, at der var nogen så god fra Canada.


Joan Tosoni : Og også, han var meget produktiv. Jeg mener, han var en hit-churning maskine der i et par år.

Kehoe : Popper ud optegnelser. Han var meget, meget populær i Canada fra tidspunktet for sin første plade, men Gord var aldrig tilfreds med, hvordan disse United Artists plader udførte, så det var derfor, hans aftale med Warner var så stor en ting, og det var da han begyndte at have hits. Han følte, at mærket United Artists ikke vidste helt hvordan man skulle promovere ham. Han lavede mange soundtracks i disse dage.

Kender de fleste canadiere Gordon Lightfoot, som amerikanerne kender, siger Bob Dylan?

Kehoe : Det er dog et meget andet forhold. Jeg tror, ​​Bob Dylan inspirerer til ærefrygt. Gord inspirerer ærefrygt, men hvis du ser Gord i centrum, smiler folk til ham, folk siger, 'Hej, Gord.' De føler sig lidt tættere på ham, vil jeg sige, end folk føler for Bob Dylan. Bob har altid været en gåde, og Gord er, mens han er intenst privat og så videre, tilgængelig for canadiere. Canadiere føler, at vi kender ham lidt. Jeg har lyst til, at amerikanere ikke har det så godt med Bob Dylan som canadiere ville føle sig sammen med Gord.

Tosoni : Jeg er enig. Og Bob Dylan har opretholdt en slags, hvordan beskriver jeg det? Han har bevidst opretholdt denne afstand.

Kehoe : Det måtte han sandsynligvis. Den anden ting er, at canadiere historisk set har været lidt mindre intense end amerikanere. Så selvom du er en stor fan af nogen som canadier, siger du måske ikke hej til dem, hvis du så dem på en restaurant. Jeg tror, ​​at alle har det som Gord kunne være en ven af ​​deres, mens du ikke nødvendigvis føler det med Bob Dylan.

Hvordan henvendte du dig til Gordon Lightfoot om at være i dokumentaren?

Tosoni : Nå, vi havde talt om det i årevis, men Gord følte, at han ikke var klar. Det var for tidligt for ham. Så da han var omkring 75, sagde han: ”Okay, nu er det tid. Lad os gøre det.' Vi lavede en foreløbig optagelse for at lave et forfremmelsesrulle til finansiering, men det tog os fem år at få den fulde finansiering til at lave filmen. Så det var altid i diskussion, og vi gik kun i gang, da Gord følte, at han var klar.

Så det ville ikke være lavet uden hans input?

Kehoe : Nå, det tænkte vi ikke engang på. Hans input var en stor del af det. Vi har gjort ting ved hans karriere før, men vi forsøgte at gøre dette til en spillefilm. Gord's havde lavet mange profiler på sig. Han har gjort masser af forfremmelse, men han havde aldrig gjort noget, der følte, at du virkelig ville føle, at du havde brugt tid sammen med ham. Vi ønskede at gøre noget, der var intimt og virkelig autentisk for Gord på en eller anden måde.

Tosoni : Gord har lavet så mange interviews. Men jeg tror på dette tidspunkt forpligtede han sig til måske at afsløre mere, end han gjorde i standardinterviewene. Han erkendte vigtigheden af ​​en dokumentarfilm, der skulle være mere dybtgående og måske skulle afsløre mere af sig selv, end han havde før.

Kehoe : Selvom han ærligt talt, da han første gang så filmen, hans holdning ... Hvad sagde han, Joanie? Var det kæbeudbening?

Tosoni : Oh yeah. 'Lidt for meget kæbeudbenning og ikke nok musik.'

Kehoe : Det var hans miniaturebillede på hans første ser på filmen.

Tosoni : Vi spurgte ham, hvornår vi havde afsluttet filmen, og før nogen havde set den, om han ville se den, fordi vi åbnede på Hot Doc Film Festival i Toronto. Og der ville være et stort publikum med nogle VIP'er, folk i filmen osv. Og vi spurgte ham, om han ville se det. Han sagde, ”Nej. Jeg ser det med alle andre. ”

Siden den tid har han set det med et par publikum, og han fortalte mig: 'Jeg kan virkelig godt lide filmen nu.' Men hvis det havde været op til ham, ville det have været al musik og ingen snak.

Kom den anden byskit “Gordon Lightfoot Sings Every Song Ever Written” op i samtale?

Kehoe: Vi talte faktisk ikke om det, men han ville kende alle disse SCTV-fyre, og han ville have fundet det sjovt. Han har ikke noget imod at blive lampooned, især nu. Jeg tror, ​​han er meget mindre følsom, end han var, da han var yngre mand. Han taler om det i filmen, at han som canadier altid følte, at han var lidt akavet, at han havde lidt hø i håret sammenlignet med nogle af de glattere mennesker, han plejede at møde i musikbranchen . Men han har en god sans for sig selv.

Tosoni : Burton Cummings gør en ting, når han er på scenen: “ Lightfoot synger ”Maggie May ”Og Gord griner af det. Han har det okay.

Mens jeg ventede på, at du skulle ringe, så jeg en video af Joni Mitchell, der jammede med Bob Dylan og Roger McGuinn i Gordon Lightfoot's hus. Så jeg vil spørge om hans ry som en fantastisk rock and roll fest vært.

Kehoe : Ja. Han havde det store hus i Rosedale i lang tid, og det var en slags uofficielt hovedkvarter for en gruppe mennesker, der hang ud i Toronto. Jeg siger Gordon Lightfoot er en slags vores Zelig eller Forrest Gump. Han har mødt alle. Han har været en del af hver eneste scene i Canada. Der har aldrig været en fest i Canada, som Gordon Lightfoot ikke kunne komme ind i, og det er nu og da. Og han var vært for mange af dem også.

Han havde altid en slags åben dørpolitik. Steve Earle fortalte os en historie om, da han var i Toronto, og han havde været fan af Gord's. Og de sagde, ”Okay. Lad os ringe. ” Og nogen kørte ham bare til Gords dør og slap ham af og sagde: 'Vi kommer og henter dig om et par timer.' Og Steve var som: 'Åh, min Gud, hvad gør jeg nu?' Men de gik ind og spillede guitar i et par timer.

Tosoni : Og nu når Steve spiller i byen, går Gord og sidder i publikum, dette mange år senere.

Kehoe : Gord fortalte os lidt om Bob Dylan, for når vi gør pointen i filmen, har Gord været en livslang fan af Bob Dylan og rapsodiserer stadig om sit talent som sangskriver. Gordon er tæt på Ronnie Hawkins. Så når Dylan plejede at komme op til Toronto for at øve med bandet, ville Gord have været med på den scene. Han var på New York-scenen med sin manager der. Han kendte Joni Mitchell, før hun overhovedet havde haft en hit sang. Han kendte mange musikere, og han var en fest, og han elskede at være vært for fester. Så ja, det var han, og han plejede også at have mange fester på Continental Hyatt House i L.A.

Dylan er også berømt som en fan af Gordons, så blev du overrasket over, at så forskellige musikere fra Anne Murray til Rush ville synge Gordons ros?

Tosoni : Nej, det var ikke en overraskelse. Vi var opmærksomme på det. Og faktisk var en af ​​vores skuffelser over at filmen var, at vi mest skyder om sommeren. Når vi først fik klarsignal i maj, måtte vi begynde at få interviews, og der var flere mennesker, der var villige, Joan Baez var en vigtig. Vi ville elske at have haft Joan Baez i filmen, men hun var bare på en kæmpe turné, og vi kunne bare ikke få en dato, hvor hun var tilgængelig til at foretage et interview. Og så ved vi, at han har mange andre kunstnere med forskellig baggrund, der beundrer ham.

Kehoe : Og også, jeg føler for den generation af musikere, som fyrene fra Rush. Som de siger i filmen, var han den første canadier, der fik en international følge og opholdt sig i Canada. Der havde været et par mennesker før, der var rejst til USA og bare forsvandt ind i USAs underholdningsverden. Gord var den første, der blev hjemme. Så alle som Rush og Anne Murray, de brugte ham som et eksempel som ”Hej, denne fyr har hits i radioen. Han tjener en masse penge på turné, men han bor stadig i Toronto. Du behøver ikke at rejse til staterne for at få succes som musiker. ” Så det er et andet område, hvor han virkelig var en slags rollemodel for mange efterfølgende canadiske kunstnere.

Hvordan blev Alec Baldwin, der hverken er canadisk eller musiker, involveret?

Kehoe : Vi ledte efter mennesker, der talte til forskellige aspekter. Og Alec havde Gord på sin podcast, og man kunne bare fortælle fra podcasten, at han var en rigtig fan. Vi nåede ud til et antal mennesker, og Alec spillede en god rolle for os. Først og fremmest er han en stor stjerne, så det er nyttigt for din film, men han er også en meget artikuleret musikfan og ved lidt om branchen. Så han var i stand til at tale om Gord som en fan, som en person, der ikke var canadisk, og som ikke havde det historiske træk. Han voksede ikke op med at lytte til sin musik. Han var en fan, fordi de sange, der kom på radioen, og vi syntes, han gjorde et ret godt stykke arbejde med at formulere disse punkter.

Vi besluttede tidligt, at vi ikke ville have en rigtig didaktisk dokumentar, hvor vi ville have en fortæller, og det ville være sådan alt. Vi ønskede, at det skulle være meget en samtale, opretholde en intimitet. Alec var i stand til at sammensætte et par forskellige ting, som vi troede var vigtige, for at vi ville vise dybden og bredden af ​​Gords fans.

Tosoni : Og interessant også sagde han straks ja. Vi kontaktede hans folk, og vi fik et positivt svar med det samme. Det var en rigtig god oplevelse at gøre det interview med ham.

Gordon Lightfoot udgav lige sit første nye album i 15 år. Skubbet dokumentaren ham ind i dette, eller har du tilfældigvis fanget det på det rigtige tidspunkt?

Tosoni : I begyndelsen af ​​2000'erne havde han en aneurisme, der næsten dræbte ham, og han havde lige før det skrevet sange. Han hævder, at han har glemt dem, og han opdagede dem i sine arkiver. I sit hjem opdagede han denne skat af sange, som han havde glemt. Så han tænkte: 'Jeg vil lægge dem ud, fordi de aldrig blev sat ud.' Og så skulle han tilføje orkestrering til dem og et band og alt lignende. Og han besluttede, at det var bedre bare solo, så han bragte dette nye soloalbum ud af sange, som han skrev for 20 år siden.

I havde begge erfaring med live tv, hvordan ligner det at filme koncertoplevelsen?

Kehoe : Vi lavede meget minimal filmoptagelse. Joan havde allerede instrueret en live-koncert i Massey med ham omkring 2011. Vi havde det, og vi følte, at den [2018] koncert i Massey Hall var lidt speciel, fordi Gord spillede flere datoer i Massey Hall hvert år i mange år. Så fans går for at se ham, og der er en meget unik slags stemning, der er ganske mærkbar. Det er en give-and-take mellem publikum og Gord. Folk går der med deres børn, så børnene har oplevelsen. Det er bare en meget speciel ting at være en del af. Og Massey Hall er meget tæt forbundet med Gord. Det lukkede for renovering, og de havde bedt Gord om at afslutte det.

Det er slags hans andet hjem, og vi ønskede at dække oplevelsen af, at han var bag kulisserne, og stemningen omkring ham var i Massey Hall, så det blev sådan det blev besluttet. Men vi gjorde det ikke med flere kameraer og sådan noget, som vi ville gøre, hvis vi lavede et tv-show. Vi skød et enkelt kamera bare for at få et par vigtige øjeblikke.

Tosoni : Ja, men mange af de klip, du ser i den film, jeg instruerede, eller de var fra programmer, som vi tidligere havde lavet.

Kom der noget ud under optagelserne? Nogle af emnerne overrasker dig? Jeg blev overrasket over Cathy Smith-historien, John Belushi-forbindelsen.

Kehoe : Nå, vi vidste om det, for det var ret berømt og en ret berygtet skandale. Igen, når noget lignende sker fra nogen fra Toronto, ved alle om det. Så vi vidste om det, og vi havde længe været interesseret i hans forhold til Cathy Evelyn Smith. Og så vidste vi det slags, og vi vidste, at det var noget, folk måske havde glemt. Du ønskede at have nogle spændende 'Wow' øjeblikke i filmen, så det gav bestemt en. Vi fandt det lille klip af hende, der blev interviewet, og det var et ganske interessant klip, tænkte vi.

Jeg så endda et billede af ham med Willie Nelson. Willie Nelson og Bob Dylan lavede mange duetter. Hvorfor tror du, at Gordon ikke var en berømthedsmedarbejder?

Kehoe : Jeg synes, Gord er bare virkelig en privat type fyr, og han er ret perfektionist, og så tror jeg, det gør ham lidt nervøs med at optræde med andre mennesker af en vis størrelse. Jeg tror, ​​at han kan lide at styre sin egen lyd meget, og jeg tror, ​​at han ville spille med nogen uformelt og uden kamera, hvem som helst, for vi ved, at han gør det, og han har. Men på kameraet kan han godt lide at have virkelig kontrol over sin egen lyd og sin egen performance. Jeg ved det ikke, det er bare et gæt.

Tosoni : Ja, jeg er enig og ikke kun i kameraet, men også i studiet. Jeg tror, ​​at det blev angivet i filmen, han var meget kontrollerende i studiet. Han havde kontrol. Han har ansvaret. Og så snart du samarbejder med nogen, mister du kontrollen, og måske var han ikke fortrolig med det.

Kehoe : Det er komplet spekulation.

Lightfoot arbejdede med de samme musikere i årevis. Du sagde, at han slags kontrollerede, men fungerer de som et band? Har de input til arrangementer, eller var de bare musikere, der understøtter?

Kehoe : Jeg tror, ​​de har input til arrangementer. Jeg synes, det er lidt af en kombination. Mange kunstnere bruger studiemusikere og sætter derefter et band sammen på turné. Mens Gord spillede med disse fyre i mange år. Han har været sammen med Rick i 50 år, og jeg føler, at der bare er en meget kendt mængde. Men når de talte om 'Vraget fra Edmund Fitzgerald', ville de have haft en idé om, hvad de lavede. Men de spillede alle sammen, og de brugte den første tag som sangen.

Tosoni : Gord laver også arrangementer, men jeg tror, ​​han er åben for input fra hans band, og især dem, han har været længst sammen. For eksempel havde han Pee Wee Charles i sit band i et par år, og jeg tror, ​​Pee Wee havde en vis frihed i arrangementerne på grund af instrumentet, og fordi det var noget nyt. Jeg ved ikke, om det virkelig er sandt, men jeg tror, ​​at han samarbejder. Men igen har Gord meget kontrol og hører alt i sit sind, og han er også en musikforfatter, fordi han kan skrive partituret.

Hvad betyder 'Vraget fra Edmund Fitzgerald' for folket omkring Lake Superior? Det skete kun et år, før han skrev det. Er det stadig legende?

Tosoni : Han spiller det ved hver koncert. Det er bestemt en favorit. Og han lærte også familierne til de mænd, der gik tabt i skibsvraget. Han bar meget om dem og ændrede endda en lyrik, en lyrik om, hvad der forårsagede synken var, at nogen lod lugen være åben. De fandt ud af, at det ikke var sandt, og han ændrede teksterne, så det ikke blev angivet, fordi han lærte disse mennesker at kende. De ville komme til koncerterne.

Kehoe : Og han ville også gå til mindesmærker der, så han har været meget i kontakt med alle de overlevende fra Edmund Fitzgerald, og det er meget i hans hjerte nu. Det var en af ​​de eneste ting, han talte til os om, ligeglad med hvordan tingene blev repræsenteret i filmen. Han gav os total carte blanche i filmen, men han ønskede at sikre, at Edmund Fitzgerald-detaljerne var som han vidste, at de var.

Han var også sejlere på de store søer. Ændrede vraget sig, hvordan han nærmede sig søen?

Kehoe : Jeg tror ikke det, for jeg tror, ​​at hvis du er en slags fritidssejler i Canada, sejler du ikke i november. Jeg tror, ​​at november kun er fragtskibe på søerne på grund af disse ting. Så jeg tror, ​​hvad han havde mere end noget andet var en kærlighed til søerne, en kærlighed til øerne der og en kærlighed til hele området. Gord elskede også industrien på en måde, som mænd i hans generation virkelig gjorde. Jeg tror, ​​han er meget interesseret i alle mulige samfundslag, fyre, der arbejder på skibe eller minearbejdere, eller jernbanen. Han var bare fascineret af alle aspekter af den slags ting. Når han læser historien om Edmund Fitzgerald, tror jeg, at Gordon er en fyr, der ser poesi i ting, og han ser episkhed i det daglige. Jeg tror, ​​at han virkelig følte, at det var sådan en tragedie. Som han siger i filmen, ville de sandsynligvis have været sikre, hvis de havde lavet yderligere 15 kilometer. Og jeg tror virkelig, at han følte, at det var en tragedie, at det fortjente mere opmærksomhed. Han ønskede at skrive et episk digt til denne tragedie og til disse søfolk.

Hvilke dokumentarfilmskabere har påvirket dig?

Kehoe : Da jeg var på filmskolen, mødte jeg Maisel Brothers. De kom og talte. Og selvfølgelig de film, de lavede Grå haver og Giv mig ly , det er en slags nul. Jeg har altid sagt, at en af ​​mine yndlingsfilm nogensinde er Nanook of the North , som ikke rigtig var en dokumentar, men den havde visse dokumentariske elementer. Ken Burns, der er så mange gode dokumentarproducenter nu.

Canada har også haft en lang historie med dokumentarfilm. Og CBC, som er den nationale tv-station, der var vores tv-partner på dette område, har en reel historie med dokumentar, så det er noget som canadiere, som vi lige er vokset op med. Vi plejede at se dokumenter, da vi var børn. Jeg ville være uvillig, hvis jeg ikke sagde den fyr, der er en af ​​vores udøvende producenter. John Brunton, der ejer Insight Productions, lavede en film til tv i 1980 om canadisk musik, og det påvirkede mig virkelig.

Tosoni : Og også mig. Vi kendte ikke engang hinanden på det tidspunkt, Martha og jeg, men vi havde begge den samme oplevelse af at se det program. Det var en serie kaldet Hjerte af guld , baseret på Neil Young-sangen, men det var på rockmusikens historie i Canada, dybest set pop og rock. Og han havde svært ved det. Folk lo af ham, da han sagde, at han ville lave denne film. Og da vi så det på tv, ringede jeg til mine venner og sagde: ”Du bliver nødt til at se denne ting. Hvis du savner første del, er der to flere dele. Se det.'

Som skæbnen ville have det, gjorde vi det andet. Det er nu en trilogi. Martha og jeg lavede Country Gold sammen, hvilket var en tre-timers serie. Og så lavede Martha Comedy Gold , som var på canadisk komedie.

Han er blevet dækket af mange kunstnere. Hvad er hans yndlingscovere af hans, og hvad er dine covers til hans sange?

Kehoe : Sarah McLachlan dækkede 'Song for a Winter's Night', og det er virkelig dejligt. Mens jeg undersøgte dette, hørte jeg Harry Belafonte-versionen af ​​det, og det var også ret rart. Tony Rice er bluegrass-spiller, og han lavede et helt album med Gordon-covers. Og ærligt talt er de alle ret fantastiske. Glen Campbell har gjort nogle gode. Anne Murray, hendes version af 'Cotton Jenny' var lidt af et hit i Canada. Det er klart, Neil Youngs version af 'Early Morning Rain.'

Tosoni : Og vi kan ikke glemme Alison Krauss 'version af 'Shadows.' Og også den tragisk hip-version af 'Black Day in July', som er i filmen, fordi Gord Downie og Tragically Hip er meget, meget elskede i Canada. Downie døde for et år eller to siden, og da vi faktisk lavede filmen. Vi brugte en, som jeg elskede i filmen, og det er Diana Krall og Sarah McLachlan-coveret af 'Hvis du kunne læse mit sind.' Jeg synes, det er virkelig smukt. Gord siger, at han aldrig har hørt et cover, som han ikke kunne lide.

Det er en skam, som Sinatra kastede 'Hvis du kunne læse mit sind.'

Kehoe : Nå, tilsyneladende ramte 'Du er mit livs solskin' jorden den aften, samme session også. Så han var i godt selskab med sange, der blev afvist ude af hånd.

Gordon Lightfoot: Hvis du kunne læse min mening frigives i USA den 29. juli.