Hamilton: Den virkelige historie om Burr-Hamilton-duellen


Op til den skæbnesvangre morgen den 11. juli 1804 var Alexander Hamilton og Aaron Burr utroligt hemmeligholdte over det møde, de havde planlagt i Weekhawken, New Jersey. Kun en lille cirkel var klar over, at parret, der delte det samme banketbord under en fjerde juli-middag tidligere samme måned, kun planlagde at skyde pistoler i den andens generelle retning en uge senere. Dette er fordi reglerne forhaler dueldikteret absolut hemmeligholdelse - og fordi duellering var ulovlig. Ja, selv i New Jersey. Derfor skrev begge parter, som mange før dem, ikke om dette som en duel eller et opgør, men som et 'interview' af den mest presserende karakter.


Det er morsomt nu at tænke, at begge mænd troede, at benægtelse potentielt kunne opretholdes i en begivenhed, hvor to af de førende (hvis over-the-hill) statsmænd fra den revolutionære generation skød mod hinanden fra 10 skridt! Det var en begivenhed, som historikeren Henry Adams berømt beskrev som 'det mest dramatiske øjeblik i Unionens tidlige politik', og en, der er blevet romantiseret igen i det 21. århundrede med Lin-Manuel Mirandas Hamilton . Forudskudt for de uindviede under musicalens allerførste sang, da Aaron Burr beklager 'I'm the damn fool who shot [Hamilton]', showet bygger som en stor tragedie til begivenheden. Med kinetisk energi dramatiserer det den specielle slags ego, det tog for to mænd, der engang var venner, at føle, at de ikke havde andet valg end at foretage deres interview til tiden, og hvordan Burr blev lige så ødelagt, selvom Hamilton var den, der faldt.

Alligevel er der meget de musikalske forkortelser og springer for at komme til det klimatiske øjeblik, herunder at det ikke engang var valget i 1800, der direkte bragte dem til Jersey-kysten. Faktisk gik flere år og endnu en mislykket politisk manøvre fra Burr, før politisk uenighed gav plads til blodsudgydelse. Og ikke mindre end den nyfødte republiks skæbne hang i balance ... i det mindste så vidt Hamilton kunne se med frygt for en New England-løsrivelse, der hjemsøger hans sind indtil natten før han kastede sit skud. Så vær med os, når vi undersøger, hvorfor den siddende vicepræsident for De Forenede Stater i det væsentlige myrdede landets første amerikanske finansminister.



En foragtelig tilskyndende hændelse

Foragteligt er et stort ord med masser af konnotationer. Ingen af ​​dem er gode. Og det viste sig at være et fatalt adjektiv, da Aaron Burr snuble over ordet i et brev skrevet af Dr. Charles Cooper, der blev offentliggjort i Albany-registret . Allerede flere måneder gammel blev avisen sendt anonymt til Burr syv uger efter, at han mistede et desperat valg til at blive guvernør i New York i aprilvalget i 1804. Burr var stadig teknisk vicepræsident i De Forenede Stater og var en paria blandt det demokratiske- Republikanske parti, der kontrollerede Det Hvide Hus og vidste, at partiet ville droppe ham i det næste præsidentvalg. Så han viste sig altid politisk fleksibel og skiftede parti og sluttede sig til Alexander Hamiltons egne svigtende føderalister i et forsøg på at blive guvernør.


Det gik ikke, uden tvivl til Hamiltons lettelse. Faktisk blev det nu tilskyndende brev, der fangede Burrs opmærksomhed, skrevet af Cooper til Philip Schuyler, Hamiltons svigerfar og tidligere amerikanske senator, hvor Cooper insisterede på et tidligere brev (et han hævdede blev offentliggjort uden hans samtykke) overdrev ikke Hamilton's personlig fjendskab for den nyudviklede føderalist, Aaron Burr.

”Jeg kunne give dig en endnu mere foragtelig opfattelse, som general HAMILTON har givet udtryk for hr. Burr,” skrev Cooper temmelig vagt, men uflatterende, om en middag i februar, hvor Hamilton-affald, hvis man skal tro på Cooper, talte Burr langvarigt. Det ville ikke være første gang. Faktisk som musikalen Hamilton understreger, Burr beskyldte retfærdigt, at han mistede præsidentskabet i Repræsentanternes Hus på Hamilton. Og de kom næsten til at bilægge deres uoverensstemmelser med 'et interview' dengang.

Da det amerikanske hus på grund af en besynderlighed i valgkollegiet debatterede, om Thomas Jefferson eller Burr skulle være præsident, lobbyede Hamilton berygtet for Jefferson, hans største politiske rival. Jefferson var ”langtfra en så farlig mand,” skrev Hamilton. ”Hvad Burr angår, er der intet til hans fordel. Hans private karakter forsvares ikke af hans mest delvise venner. Han er konkurs ud over forløsning, undtagen ved plyndring af sit land. Hans offentlige principper har ingen anden kilde end hans egen forstærkning ... Hvis han kan, vil han helt sikkert forstyrre vores institutioner for at sikre sinepersonlig magtog med detrigdom. '


Burr, som berømt foretrak at holde politiske uoverensstemmelser over bord og ikke personligt angribe sine modstandere, hævdede, at han tog en sådan krænkelse, at han konfronterede Hamilton det næste år, og måske for at undgå en potentiel duel foretog Hamilton et stiltiende tilbagetog.

”Han forventede mig ved frivilligt at komme frem og give undskyldninger og indrømmelser,” sagde Burr år senere. 'Fra delikatesse til ham og fra et oprigtigt ønske om fred, har jeg aldrig nævnt disse omstændigheder, og jeg håbede altid, at generøsiteten af ​​min opførsel ville have nogen indflydelse på hans.'

Det gjorde det tilsyneladende ikke. Hamilton var altid fræk og fast besluttet på at tale sig om og fortsatte med at opretholde en svag opfattelse af Burr, som kun kunne forværres ved, at Burr skiftede parti til føderalisterne påeksaktpå samme tid var der en bogstavelig plan blandt New England-medlemmer for at løsrive sig fra den spirende union. Og langt fra at være en kantkonspiration omfattede denne plan ledere som Timothy Pickering, der tjente som amerikansk krigsminister under præsident George Washington og senere udenrigsminister for både Washington og præsident John Adams. Efter opstigningen af ​​Thomas Jefferson og de demokratiske-republikanere til Det Hvide Hus begyndte brummen blandt New England Federalists med det samme med planen om at adskille sig fra De Forenede Stater og måske tage New York med dem.


”Fortæl dem fra ME på min anmodning for Guds skyld at ophøre med disse samtaler og trusler om en adskillelse af Unionen,” skrev Hamilton til føderalister, der flød ideen til ham. 'Det skal hænge sammen, så længe det kan gøres.' Omvendt, da Burr skiftede til partiet, ville han ikke afvise ideen, da den blev præsenteret. Mens han heller ikke var enig eller lovede en New York-løsrivelse, hvis han blev guvernør, var hans typiske politiske tvetydighed i sådanne sager den slags flydende, der væmmede Hamilton, og var sandsynligvis i tankerne indtil sin død. På trods af at han var ni år ude af offentlig tjeneste efter at have begået politisk selvmord ved at udgive Reynolds Pamphlet, mente Hamilton, at hvis løsrivelse skulle komme, ville han blive krævet at lede sit land igen, måske endda militært. Som han så det, stod Unionens skæbne på spil og opretholdelse af hans troværdighed over for farlige kræfter som Burr var altafgørende.

Natten før duellen skrev han med frygt om potentiel løsrivelse: ”Jeg vil kun udtrykke en stemning, nemlig at nedbrydningen af ​​vores imperium vil være et klart offer for store positive fordele uden noget modvægt.”

Således timer før han blev skudt, var Hamilton overbevist om, at Unionen var i alvorlig fare fra selvbetjenende styrker, ikke ulig Burr, og hans ære og lederskab ville være påkrævet. Så går hans ære, så går Amerika. Det var i det mindste en af ​​grundene til, at han dukkede op på Weehawken den dag, men for at komme derhen havde han først brug for at svare på et brev, som Burr sendte ham den 18. juni 1804. For den engang utroligt tykhudede Burr var nu politisk ødelagt og dermed modtagelig for raseri over et enkelt ord: Han krævede en forklaring eller afvisning af, hvorfor Dr. Cooper karakteriserede Hamiltons opfattelse af ham som ”foragtelig”.


Disney + tilmelding

Forberedelser

Selvom det ikke kan erklæres med sikkerhed, vidste Hamilton sandsynligvis, at han var på vej mod et 'interview', da han leverede sit første svar på Burrs brev. På trods af at han aldrig selv havde kæmpet i en duel i 1804, var der seks lejligheder, hvor han kom tæt på, tre som en 'anden' eller rådgiver i henhold til reglerne ihaler duelog tre gange, hvor rådgiverne var i stand til at afkøle spændinger og få den anden mand til at undskylde, da Hamilton indtil nu nogensinde var udfordreren. Mens ældre stiftende fædre som Jefferson og Adams afskydte dueller, og Benjamin Franklin kaldte det en 'morderisk praksis', havde det en tendens til at opretholde ulovlig popularitet blandt militærofficerer som Burr og Hamilton, som værdsatte den voldelige frigivelse af uenigheder og belønningen for 'tilfredshed' til ære genvundet på banen.

Da Burrs ven William P. Van Ness præsenterede Hamilton for Burrs krav om afvisning eller undskyldning over ordet 'foragtelig', tilbød Hamilton i stedet et svar på flere sider, der begge antyder, at 'foragteligt' er et for tåget ord til at forklare, og som han overvejede sådan kræver en fornærmelse.

'[Foragtelige] indrømmer uendelige nuancer, lige fra meget lys til meget mørk,' skrev Hamilton. 'Hvordan skal jeg bedømme den tilstræbte grad?' Han fortsatte med at tilføje, at han afviser: 'I princippet at give samtykke til at blive forhørt om retfærdigheden af ​​slutninger, som andre måske kan trække fra hvad jeg har sagt om en politisk modstander i løbet af en femten års konkurrence.' I det væsentlige skrev han et pedantisk argument baseret på grammatisk syntaks, Hamilton gjorde et førsteklasses job med forsætlig at trolde Aaron Burr. Han sluttede brevet med at sige, ”Jeg stoler på, når du reflekterer mere, vil du se sagen i samme lys med mig. Hvis ikke, kan jeg kun fortryde omstændighederne og skal overholde konsekvenserne. ”

Ved at sige, at han er villig til at imødegå konsekvenser, antydede Hamilton stærkt, at han var forberedt på den duel, han mistænkte, at Burr ville fiske efter. Og i stedet for at tilbyde en generel undskyldning for alt, hvad han måtte have sagt, blev fejlagtigt fortolket, æggede han Burr på.

Det, der fulgte, var en uge med breve, der blev udvekslet mellem Van Ness og manden, der ville blive Hamiltons anden, dommer Nathaniel Pendleton. (Ja, en dommer i New York deltog i en ulovlig duel over Hudson River.) Og understreger ordet 'foragteligt' var bare den sidste paraply, det nåede det punkt, hvor Burr og Van Ness krævede mere end bare en fratagelse af ordet; de ønskede nu en skriftlig undskyldning for alt det nedsættende Hamilton måtte have sagt, eller blev rygtet eller mistolket for at have sagt. Da der var et papirspor, der går flere år tilbage, hvor Hamilton sladrede Burr, ville en fratagelse i det væsentlige være at underskrive sit navn til en løgn og i Hamilton's sind miste al ære eller evne til at føre.

Så den 27. juni afbrød Burr yderligere kommunikation og udfordrede Hamilton til en duel i Weekhawken. Men mens dueller generelt blev fulgt med det samme, ville parret have lange dage til at tænke over denne beslutning, da Hamilton anmodede om en forsinkelse. New Yorks højesteret var i session indtil 6. juli, og han ønskede at sikre, at han kunne repræsentere sine klients interesser foran bænken. Det var en respektabel beslutning, der ikke desto mindre førte til bizarre øjeblikke som middagen til uafhængighedsdagen i Society of Cincinnati, en New York-organisation for pensionerede revolutionskrigsofficerer, som Hamilton ledede.

Der sad Hamilton og Burr, ved at holde trit, ved det samme bord på landets fødselsdag. Kunstner John Trumbull skrev senere om natten, ”Burr i modsætning til hans vane, var tavs, dyster, sur; mens Hamilton med glæde trådte ind i en festlig fests glæde og endda sang en gammel militær sang. ” Faktisk omfattede Hamiltons travle uge før duellen besøg af venner og blev gentagne gange registreret som glædelige, hvilket senere miskrediterede nogle psykologers forslag i det 20. århundrede, at Hamilton var selvmord. Men måske var han reflekterende.

Den 3. juli var Hamilton og hans kone Eliza vært i Granger House 'uptown' for et middagsfest, der omfattede William Short, Thomas Jeffersons tidligere sekretær og nuværende protegé, samt Abigail Adams Smith, datter af John Adams. Tilstedeværelsen af ​​disse arvinger til Hamiltons to største politiske rivaler antydede en vis beklagelse og pludselig ønske om at reparere hegn med gamle fjender efter hans tredje største rival, og en gang tæt ven, planlagde nu at skyde ham.

Burr omvendt holdt sig for sig selv i disse svækkende dage. Han skrev sin datter Theodosia og hendes nye mand i South Carolina om, hvordan man opbygger et førsteklasses bibliotek og udtager et løfte fra sin mand om, at Theodosia får lov til at fortsætte sine studier i latin, græsk og klassicisme. Han ændrede ligeledes sin vilje, så hans slaver blev givet til Theodosia (selv i døden ville han ikke befri dem).

Alligevel er det mest betydningsfulde ved disse dage, at Hamilton konkluderer, at han ikke ville skyde Burr. Ud over Pendleton fortalte han den gamle ven Rufus King, at han havde til hensigt at smide sit skud ved at skyde over Burr - en temmelig hensynsløs idé, som King forsøgte at afholde Hamilton fra. Når alt kommer til alt blev Hamiltons egen søn, Philip, dødeligt skudt i en duel i Weehawken, mens han forsøgte at afslutte en sag galant, men blodløs. Natten før duellen skrev Hamilton stadig for eftertiden, ”Jeg har besluttet mig for, om vores interview gennemføres på den sædvanlige måde, og det glæder Gud at give mig muligheden for atreservereogsmid vækmin første ild, og jeg tænker endda på at reservere min anden ild - og dermed give oberst Burr en dobbelt mulighed for at holde pause og reflektere. ”

Spørgsmålet om, hvor lang denne pause kunne have været - og hvis den opstod - drøftes den dag i dag.

De overordnede kendsgerninger i duellen er omhyggeligt enige - uden for de korte sekunder, hvor blyrunder fløj. Om morgenen den 11. juli 1804 rejste Burr sig fra sin sofa på Richmond Hill og rejste med Van Ness til en båd, der færgede dem over Hudson. Som aftalt med Hamiltons mand Pendleton ville Burr ankomme kl. 6:30 til en lille afsats omkring 20 meter over vandet (og langt under de mere berømte sletter i Weehawken) for at rydde buske og klipper for at få et isoleret duelleringssted. Det var faktisk et ganske populært sted for duelister, herunder da Philip Hamilton blev dødeligt såret der nogle år tidligere.

Hamilton og Pendleton ankom tættere på den udpegede tid for konfrontation kl. 7 og bragte sammen med deres roere Dr. David Hosack. Normalt forventes to læger, men det blev aftalt, at Hosack ville være nok. Imidlertid blev den gode læge og roerne ved bådene for at kunne benægte, at de så, hvem der skød hvem. Med begge mænd til stede havde Hamilton som den udfordrede ret til at vælge sin position. Han valgte uklogt den nordlige side af afsatsen, hvor han havde udsigt over vandet, såvel som solen, der reflekterede af det og ind i hans øjne.

De regler, der blev aftalt inden Weehawken, var klare: Parret ville gå i 10 trin, på hvilket tidspunkt Pendleton ville spørge, om de var klar. Når de var enige, råbte Pendleton 'til stede', hvilket var signalet om, at de begge kunne skyde efter ønske. Hvis den ene mand skulle skyde foran den anden, og begge stadig stod, ville den anden af ​​manden, der affyrede sit skud, tælle, 'en, to, tre, ild.' Hvis den anden mand stadig ikke fyrede, mistede han sin tur. På hvilket tidspunkt ville alle omgruppere sig til en konference for at afgøre, om “æresforpligtelserne” var opfyldt, eller om der var behov for en anden runde.

Som den udfordrede havde Hamilton ret til at vælge de våben, der blev bragt til Weehawken. Tidligere tilhørte de hans svoger John Barker Church, og de var begge de samme kanoner, som hans søn brugte, og som Church brugte ved en separat lejlighed i en duel mod Burr - den største skade, da Burr mistede en knap fra sin frakke . Kanonerne, der blev produceret i London, var en prangende affære af messingtønder og guldbeslag. Deres ekstremt store .54-kaliber-runder havde lav nøjagtighed - som enhver duellpistol skulle - men var yderst farlige i nære omgivelser.

Klokken syv om morgenen indtog Hamilton og Burr deres holdning ... men før fyringen begyndte bad Hamilton om en forsinkelse. ”Stop,” sagde han. 'I visse lystilstande kræver man briller.' Burr tålmodigt imødekommet. Og som hans undskyldere senere bemærkede, gav det ingen indikation, at Hamilton planlagde at smide sit skud, da han skabte øjnene ind i brillerne og sigtede mod flere imaginære mål, herunder muligvis Burr. De samme undskyldere kan også lide at påpege, at Hamilton ikke fortalte Burr, at pistolerne havde en hårudløser. Men ethvert forslag om underhåndsintentioner diskonteres af Pendleton, der minder om, at han spurgte, om han skulle indstille hårudløseren, og Hamilton svarede: 'Ikke denne gang.'

Disney + tilmelding

Efter at Hamilton var tilfreds med sin vision, startede duellen. Så snart Pendleton sagde 'til stede', lyder to skud, som Van Ness, Pendleton og Hosack vidnede om. Hvor meget tid der er gået mellem disse skud, og hvem der fyrede først, er en anden sag. Ikke desto mindre er det aftalt, at Hamilton faldt næsten øjeblikkeligt efter at være blevet ramt, og Burrs første reaktion var at starte mod sin tidligere ven. Selv Pendleton indrømmede, da han så Burr gå mod de faldne, han havde 'et udtryk for beklagelse.' Burrs Second, Van Ness, tillod imidlertid ikke ham at nå Hamilton. Snarerne nærmer sig snarere. For at opretholde den evigt dyrebare benægtelighed blokerede Van Ness temmelig absurd for det moderne øje Burrs vision (og skjulte ham også for årmændene) ved at åbne en paraply og bruge den som et skjold.

Van Ness indvarslede Burr tilbage til vandet, hvor sejrherren sagde: ”Jeg må gå og tale med ham”, men Van Ness nægtede. I mellemtiden, så snart Dr. Hosack nåede Hamilton, hævdes finansministeren at have sagt: 'Dette er et dødeligt sår, læge' inden han gik ud. Hosack formodede Hosack, at Hamilton ville være død, før de nåede Manhattan. Det viste sig at være unøjagtigt. Hamilton genvandt endda bevidsthed på båden og bad en årmand om at være forsigtig med sin pistol, for han mente, at den var 'stadig ikke afladet', hvilket antydede, at Hamilton ikke var klar over, at han affyrede pistolen i duellen.

Da han nåede New York, blev Hamilton skyndt til ven og loyalist James Baynards hus. Kuglen var, som det viser sig, kommet ind to eller tre inches fra hans hofte, ricocheting gennem hans brystkasse, gennemboret hans lever og til sidst slået sig ned i den anden lændehvirvel i hans rygsøjle. Han døde langsomt i Baynards palæ i løbet af de næste 30 timer. Kl. 14 den næste dag døde han sammen med Eliza, deres syv overlevende børn, svigerinde Angelica og en bispebiskop til stede.

Så hvem skød først?

I musikalen Hamilton , begivenhederne sker meget rent og utvetydigt. Burr skyder et brudt sekund foran Hamilton, der holder sin pistol direkte op til himlen. Burr råber en kval “vente!”Som han indser for sent, kastede hans rival sit skud. Det er en smuk scene, der fejler i Hamiltonian / Pendleton-versionen af ​​begivenhederne. Imidlertid var det aktuelle øjeblik ikke så klart skåret.

Faktisk, allerede før Hamilton døde, begyndte sympatiske og med rette vrede avisredaktører i hele New York at omforme begivenhederne som et rent politisk mord. En avis sagde, at Burrs silkesorte dragt var udformet på en sådan måde, at den i det væsentlige var skudsikker. Andre hævdede, at Burr lo i kroer med venner, mens Eliza og hendes børn græd over Hamiltons gispende ånde - angiveligt snarkende: 'Jeg ville kun ønske, at jeg skød ham i hjertet.' Andre sammenlignede Burr med Benedict Arnold. En senere voks 'rekreation' skildrede det bogstaveligt talt som et baghold, hvor Burr skyder Hamilton mens han gemmer sig bag buske.

For deres del var Pendleton og Van Ness oprindeligt enige om de brede streger i en fælles erklæring, der blev offentliggjort den 12. juli. Der var to skud (ikke et) med et bemærkelsesværdigt hul på et par sekunder, muligvis så mange som fire eller fem, selvom de kunne ikke blive enige om den faktiske tid, der gik, eller hvem der skød først.

Hvad der opstod som den populære version af begivenheder i århundreder, og som musikalen Hamilton riffs på, var hvad Pendleton insisterede på: Burr fyrede først, mens Hamilton allerede sigtede højt over Burr. Skuddets påvirkning fik Hamilton til at bevidst skyde sin pistol og knuste et cedertræ over Burrs hoved. Pendleton var i stand til at bekræfte den sidste detalje den næste dag, da han vendte tilbage til scenen og opdagede en kugletilført gren omkring 12 meter over, hvor Burr stod og fire meter til siden. Denne version ville forklare, hvorfor Hamilton var forvirret på bådturen om, at hans pistol stadig var lastet.

Van Ness hævdede i mellemtiden, at Hamilton skød først mod Burr og savnede. Burr ventede derefter flere sekunder, som aftalt i reglerne, på at Pendleton begyndte at tælle til tre. Da Pendleton, distraheret af sin egen mand, ikke gjorde det, skød Burr Hamilton, før han ville miste sin tur.

Historikeren Joseph J. Ellis i sin bog Founding Brothers: The Revolutionary Generation gør den overbevisende sag om, at Van Ness 'version har en sandhedens ring, selvom den udelader, at Hamilton fyrede bredt over Burr. Van Ness bemærkede trods alt, at han oprindeligt var overbevist om, at Burr blev skudt, idet han troede, at han så sin mand vippe. Efter skyderiet løb han til Burr (stadig uden at vide om Hamiltons hensigt at smide sit skud) og spurgte 'hvor blev du ramt', men Burr forklarede, at han kun havde smerter, fordi han tidligere forstuvede sin ankel på afsatsen. Ellis antyder yderligere, at Hamilton var forvirret på båden på grund af mulig blodtab og traume.

Alligevel forklarer ideen om, at Hamilton fyrede først, og Burr ventede på at vende tilbage, bedst tiden mellem fire eller fem sekunder mellem skuddene og antydede, at Pendleton huskede det anderledes for bedre martyr Hamilton's omdømme i tilfælde af tvivl om, at han bevidst savnede Burr. Men selvom dette var den aktuelle rækkefølge af begivenheder, hvordan bemærkede Burr ikke, at Hamilton savnede ham ved en sådan kaj, og hvorfor skød han stadig?

Ingen kan vide det helt sikkert, og efter mange års at have fået sin karriere forpurret til ødelæggelse af Hamilton, har Burr muligvis simpelthen ladet hans vrede få det bedre af ham. Ellis hævder, at det i det mindste er muligt, at Burr måske kun har ønsket at skade Hamilton let. Hvis hans kugle var flere inches tættere på hoften, ville det have været et kødsår: og en bullseye på et hyppigt mål i dueller, da hoften ikke blev betragtet som et drabsslag. Imidlertid Ron Chernow, forfatter af Alexander Hamilton , biografien Hamilton musikalsk er baseret på, er mere usparende på Burr. Han bemærker, at kun et sekund eller to sandsynligvis gik mellem skud. Og mens Ellis ser Burr insistere på, at de kun har brug for en læge og 'selv det unødvendige' som et muligt tegn, Burr kun planlagde for mildt at skade Hamilton, er Chernows første antagelse, at det var et tegn på, at Burr planlagde at dræbe Hamilton øjeblikkeligt på stedet.

Mens Burr tog sine nøjagtige tanker til graven, antyder Chernow stærkt, at Burr vidste, at Hamilton kastede sit skud. Han citerer også en historie, en ven optaget af Burr, der vendte tilbage til Weehawken 25 år senere. ”Han hørte kuglen fløjte mellem grenene og så den afskårne kvist over hovedet,” sagde venen om Burr. Hvis Burr indrømmede, at han hørte kuglen fløjte og så den afskårne kvist over hovedet, antyder Chernow, at dette var en ubevidst tilståelse fra Burrs side, at i de sekunder, han ventede på, at Pendleton skulle tælle ned, indså han, at Hamilton forsætligt savnede ham, og han skød stadig ham alligevel.

Ingen vil nogensinde virkelig vide, hvad når gennem Burrs hoved i de sekunder, inden han trak aftrækkeren, men han ødelagde sit liv. Inden for en dag flygtede han fra New York og stoppede ikke, før han nåede Georgien. Hans politiske karriere blev endnu plettet og inden for et år syntes han at omfavne Benedict Arnold-mærket ved at forfølge et plot, der ville have brudt en stor del af Mississippi-deltaet af sig selv og Storbritannien. Det var bare endnu en ydmygelse og fiasko i en karriere for Burr, der levede længe nok til at høre om sin elskede Theodosia drukne efter hendes skib blev sunket i krigen i 1812.

Men så som Hamilton 'S version af Burr bemærker, 'Historie udslettes. Og hvert billede, det maler, det maler mig i alle mine fejl. Da Alexander sigtede mod himlen, var han muligvis den første til at dø, men det er mig, der har betalt for det. Jeg overlevede, men jeg betalte for det. ”