HBO's Tjernobyl er mere skræmmende, end du tror

Følgende indeholderTjernobylspoilere.


Før HBO 'S gribende mini-serie Tjernobyl havde premiere i begyndelsen af ​​maj, kunne publikums generelle kendskab til begivenheden, den er opkaldt efter, sandsynligvis opdeles i to kategorier: dem, der huskede atomkatastrofen, da det skete tilbage i 1986, og dem, der har lært om det via populærkulturens linse. . Nu hvor den femte og sidste episode af Craig Mazins skræmmende doku-drama er sat i luften, kan ingen virkelig insistere på at være en del af kun en af ​​disse grupper, og alle er stort set kommet til den samme konklusion.

Tjernobyl er rent et gysershow, der er baseret på en endnu mere forfærdelig virkelighed. Sagen er, den er også designet til at være sådan. Sikker på, man kan argumentere for, at det deler mange af de samme visuelle design og fortællingstakt, som en genre-gyserfilm eller et tv-program vil udstille, men det er ikke alt, der informerer Tjernobyl . Tværtimod designede Mazin sine skræmmende egenskaber inden for selve essensen af ​​sin historiens struktur og temaer.



Fra handel magasiner og udskrive aviser til underholdningsblogs og sociale medier i sig selv, næsten alle er enige om, at mere end noget andet, Tjernobyl kvalificerer sig som 'rædsel'. Nej, der lurer ikke nogen mytiske monstre, som det var tilfældet i skuespiller Jared Harris 'tidligere tv-serie Terroren . Men som hans karakter her, Valery Legasov, roligt forklarer til sine overordnede i afsnit to: 'Du har at gøre med noget, der aldrig er sket på denne planet før.' Med andre ord er en atomreaktor eksploderet og forårsager utallige mængder farlig stråling at sprede ud i den naturlige verden. Alt kunne ske, alt er dårligt.


Ligegyldigt hvor meget ødelæggende realisme Mazin og firma sprøjter mini-serien med, skal HBO og Sky-koproduktion kæmpe med årtier med bedrag fra Sovjetunionens side og populærkultur. Førstnævnte giver fuld mening, da den siden sammenbrudte socialistiske stat var notorisk hemmeligholdt og brugte meget af sin indsats på at undgå international forlegenhed. Stellan Skarsgårds Boris Shcherbina forklarer dette punkt perfekt i den fjerde episode, da han beskriver Sovjetunionen som 'en nation, der er besat af ikke at blive ydmyget.'

Sidstnævnte kræver dog en smule mere spændende at forstå. Som nævnt tidligere, hvis du ikke kan huske at have levet gennem Tjernobyl-hændelsen tilbage i 1986, så har din primære eksponering for den været via populærkulturen. Det betyder fundne optagelsesgyserfilm som 2012 Tjernobyl-dagbøger , den klassiske X-filer afsnit 'Værten', videospil som FORFØLGER. franchise og andre medier har fungeret som din vigtigste kanal til den historiske hændelse. Der har været masser af langfilm og tv-udsendte dokumentarfilm om katastrofen samt titler, der var mere tilbøjelige til at kanalisere realisme end disse eksempler, men zombier, monstre og andre fantastiske udyr af bestrålet historie har vist sig at være reglen snarere end den undtagelse.

Det betyder ikke, at disse fiktive behandlinger af Tjernobyl i sig selv er dårlige. Tværtimod har mange af disse film, shows og videospil spillet en ret stor og vigtig rolle i udformningen af ​​vores populære underholdning. Og deri ligger gnisten for Mazin og hans kreative team: Hvordan dramatiserer du hvad rent faktisk skete den 26. april 1986 - og gøre det så skræmmende som det faktisk var - uden at stole på afprøvede og ægte rædselstroper som monstre og mutanter?


Du fortæller sandheden. Slags.

I utallige interviews , Mazin har insisteret på, at det aldrig var hans hensigt at lave et 'horror show' (blandt andre specifikke genrer) med Tjernobyl . Snarere var han mere bekymret for sandheden om, hvad der skete med reaktor nummer 4 på V.I. Lenins atomkraftværk, og hvordan (og hvorfor) så mange mennesker konspirerede for at lyve om det. Naturligvis er et resultat af denne specifikke fortællingsindsats den ubestridelige kendsgerning, at jo dybere ned i Tjernobyl kanishullsseerne går, jo mere skræmmende bliver det hele.

Overvej Legasovs hjemsøgte ord, som han optager i en hemmelig erindringsbog i begyndelsen af ​​premiereepisoden.

'Hvad koster løgne?' tænker han. ”Det er ikke det, at vi tager fejl af dem for sandheden. Den virkelige fare er, at hvis vi hører nok løgne, så genkender vi slet ikke sandheden. Hvad kan vi så gøre? Hvad er der andet end at opgive selv håbet om sandhed og nøjes med os i stedet for historier? I disse historier betyder det ikke noget, hvem heltene er. Alt, hvad vi vil vide er, 'Hvem har skylden?' '

”Når folk vælger at lyve, og når folk vælger at tro på løgnen, og når alle engagerer sig i en passiv sammensværgelse for at fremme løgnen over sandheden, kan vi komme væk med den i meget lang tid,” sagde Mazin til NPRs Peter Sagal på den showets officielle podcast . 'Men sandheden er bare ligeglad, og det får dig til sidst.'

Så ja, Tjernobyl indeholder ingen af ​​de bogstavelige monstre, som dens fundne optagelser og science fiction-drevne forgængere har frigivet deres seere. I stedet kan den prale af den tohovedede monstrositet af cellulærdræbende stråling og løgne, der gjorde det muligt at fremme længere end det nogensinde skulle have haft. Hvad mere er, de brodende, langsomt tempofyldte og mørkt oplyste skud i hver episode gør alt, hvad der er i deres magt for at forbedre disse monsters magt og rækkevidde.

Men igen er det den måde, hvorpå Mazin gik omkring med at fortælle historien (og løgnene) om Tjernobyl-katastrofen, der gør programmet til et af de mest skræmmende på tv i dag. Som han forklaret på podcasten , ”Historier er undertiden meget gode måder at formidle interessante sandheder og fakta på, men lige så simpelt kan historier våbnes mod os. At lære os og fortælle os noget. ”

'Så,' jokes han, 'selvfølgelig vælger jeg fortælling for at fortælle en anti-fortællende historie.'

Tænk over dette fra perspektivet fra Lyudmilla Ignatenko (Jessie Buckley), den beboer i Pripyat, hvis brandmand Vasily Ignatenko (Adam Nagaitis) er en af ​​de første respondenter på den indledende eksplosion. Hver gang hun forsøger at finde sin mand eller finde ud af, hvad der er sket med ham, bliver hun enten løjet for eller fortalt noget. I mellemtiden fortæller alle tegn på det igangværende atomnedfald - eller i det mindste dem, som myndighederne ikke længere kan afskrive som intet - hende, at der er sket noget meget dårligt med ham.

Det er et forfærdeligt scenario. Mazin skriver det som en skræmmende prøvelse fra Lyudmillas perspektiv. Direktør Johan Renck skyder det på en forvirrende og lejlighedsvis alvidende måde, der tilføjer karakteren og publikums terror. Og som den sidste bit af radioaktiv glasur på den skinnesmeltende kage, alt dette skete faktisk . Dette er ægte, ulidelig rædsel fra bunden, hvilket er noget der Tjernobyl-dagbøger , X-Files og FORFØLGER. kom aldrig tæt på at replikere.

Hvor skræmmende er det?

Den femte og sidste episode afTjernobyludsendes mandag aften kl. ET / PT på HBO.