Hvordan Cardcaptor Sakura's Queerness brød igennem censur

Forestil dig dette. Det er 2000. Du sidder i din pyjamas og gumler på nogle vafler og venter på Pokemon at vende tilbage fra sin kommercielle pause på Kids WB. Du er ramt af de sædvanlige annoncer for korn, Kejserens nye rille og X-Men Evolution .


Derefter kommer der noget andet. En promo til et show, du aldrig har hørt om. En dyb mystisk stemme beskriver magiske kort, der frigør kaos i verden. Du er ramt af hurtige nedskæringer af en dreng og en pige, der bekæmper magiske væsner. Du får at vide af den underligt lokkende fortællerstemme:

“Forbered dig på en søgen i modsætning til noget, du har set før. Forbered dig på ... Cardcaptors. ”



Du er ramt af det. Billederne. Lyden. Stemmen. Det føles anderledes, men velkendt. Du har set noget anime takket være Pokemon og du kan ikke få nok af disse handelskort, så sætningen 'Cardcaptor' lyder spændende. Du bruger de næste par uger på at scanne tv-guiden og venter på, at dette show kommer ud. Og når det sker, bliver du forelsket.


Det var selvfølgelig min rejse til at opdage Cardcaptors . Jeg havde da ingen anelse om, hvor stor en indvirkning det ville have på mit liv. Jeg havde ingen idé om, at dette ville være det show, der på trods af noget af den tungeste censur og redigeringer, der nogensinde er set i anime, ville introducere mig til queer tegn for første gang. Dette var showet, der fik mig til at indse, at det var okay at lide mænd.

På trods af hvad den underligt lokkende fortællerstemme fortalte mig, var jeg ikke forberedt.

Cardcaptor Sakura Manga

Jeg vidste det ikke på det tidspunkt, men Cardcaptors var en engelsk omarbejdning af den japanske børneserie Cardcaptor Sakura , oprindeligt udgivet som en manga af kunstnergruppen Clamp for alle kvinder. Den originale serie fortæller historien om den unge Sakura Kinomoto og hendes rejse for at hente de mystiske Clow Cards for at forhindre en stor katastrofe, der rammer verden. Hvert kort, hun tager, giver hende nye magiske kræfter, og hun er ikke alene. Hun har følgeskab af en magisk dreng / rival, der blev kærlighedsinteresse Syaoran Li, hendes bedste ven Tomoyo, og det mystiske værnedyr fra Clow Cards / søde dyrekammerat Kero.


Det er en yderst sød serie, og for hver intens actionscene, som Sakura, der kæmper mod en kæmpe drage, der er trollet ud af sin vens fantasi, er der tre yndige scener med hende, der udfører aktiviteter med lave indsatser som at opføre sig i et teaterstykke eller bage en kage. Cardcaptor Sakura er en serie, hvor karakterernes følelser og forhold har forrang over enhver handling.

Yukito og Toya

Yukito (venstre) og Toya (højre.)

Støtten er fuld og rig, men de to vigtigste tegn at nævne er Toya, Sakuras ældre teenagebror, og Yukito, hendes brors bedste ven. Toya har en hård fyr udvendigt, men dybt nede bekymrer sig om de mennesker, der er tættest på ham. Yukito er blid, sød og elsker at tørklæde så meget mad som muligt ned. Grunden til, at jeg opdrager dem, er fordi de er meget, meget queer.

De to starter som nære venner, men det er klart, da showet fortsætter, at Yukito og Toya er mere end venner. Mod slutningen af ​​serien er der en plotline, der involverer Yukito langsomt at dø, fordi han har en magisk engleånd i sig (gå med det) og ikke har nok energi til at leve. Toya, der tidligere var blevet etableret som sin egen magiske magt, giver alt det til Yukito for at holde ham i live. Dette er især kraftfuldt, fordi den magi var den eneste måde, Toya kunne se ånden hos sin døde mor.

Når dette sker, står de to tegn over for hinanden og Yukito, da denne engleånd (nej seriøst, gå med den) bevæger sig tættere på Toya i det, der ser ud til at være et kys, før han simpelthen placerer hovedet nær Toyas nakke. Det er et klart øjeblik, hvor det kreative team ikke er i stand til at gå hele vejen i at fremstille dem som underlige, men hensigten er klar. Dette tilbud om magt kan ikke fortolkes på anden måde end at være romantisk.

Touya og Yue i Cardcaptor Sakura

Jeg er sikker på, at det lyder som om showet ville holde deres følelser tvetydige, fanget i undertekst, men i den næste episode spørger Sakura Yukito, om han har nogen, han kan lide. Han svarer:

'…Du kunne sige det.'

Stadig undertekst, ikke? Nix! Sakura, en ti-årig pige, følger hurtigt op med:

'Er det Toya?'

Som Yukito svarer: 'Ja ... det er det.'

Han henviser endda til Toya som hans 'nummer et', og i resten af ​​serien deler de to flere scener, hvor de tydeligt er kærlige for hinanden. Det er ikke undertekst, det er kanon. De to har følelser for hinanden, og de er queer.

Dette er ikke det eneste tilfælde af kønnethed i Cardcaptor Sakura . Der er Tomoyo, der tydeligvis er skrevet som lesbisk, og selv Syaoran mener, at han har en forelskelse i Yukito for en god del af serien. Det er senere forklaret, at han faktisk blev tiltrukket af engleånden (du går med den!) Inde i Yukito, men Sakura og Syaoran konkurrerede stadig om den samme drengs følelser for en god del af showet. Det ville være en velkommen tilføjelse til enhver børneserie i dag, men det var især banebrydende for børn at se det i 2000.

Medmindre du var barn i Amerika, som mig. Som tidligere nævnt, hvornår Cardcaptor Sakura blev bragt over til Nordamerika det blev tilpasset til Cardcaptors . Alle de 70 episoder af serien blev døbt i Canada med nogle større ændringer, herunder fjernelse af enhver romantisk parring og især tvivlsomhed. Scenen, hvor Toya (nu ved navn Tori) giver Yukito (nu navngivet Julian) sine kræfter, siger han faktisk: ”Jeg vil ikke miste mit BEDSTE. VEN. ” Wow. Samtalen mellem Sakura og Yukito om, hvem han kan lide, ændres også til at være Sakura, der lærer 'Julian' kender til hans engleånd.

Den samme promo, jeg nævnte ovenfor.

Showet blev yderligere redigeret, da det blev sendt på Kids WB, med kun 39 af de 70 episoder vist. Mere indhold blev skåret, og nogle episoder blev kombineret, for det meste gjort for at skubbe Syaoran som en mere vigtig karakter og fokusere på handlingen i et forsøg på at appellere til drenge. Den canadiske dub af showet ændrede bestemt mange elementer, men Kids WB-versionen ændrede showet radikalt endnu mere. De skulle gøre dette til en drengeserie, uanset hvad de skulle gøre, og du kan bestemt ikke have kælenhed i et show i begyndelsen af ​​2000'erne, endsige en beregnet til unge drenge. Død tanken om, at nogen måske ser en dreng knuse på en anden dreng! Hvordan vil vi leve som et samfund?

Kids WB-versionen redigerede også episoderne, hvor Toya giver sin magt til Yukito, og Yukito tilstår sin tiltrækning til Toya (oprindeligt to back-to-back-episoder) i en enkelt episode. Dette blev sandsynligvis gjort, fordi de ikke kunne springe over plot af Toya, der opgav sine kræfter, men de ønskede også at minimere det queer indhold. (Der findes ingen eksemplarer af denne redigering online, som jeg kan finde, så jeg arbejder kun med min vage erindring om at se dem som barn.)

På det tidspunkt vidste jeg ikke noget om dette. Jeg var ni år gammel, og jeg slog ikke op på showet på internettet. Jeg nød det bare for det, jeg troede, det var: en action-serie med et unikt udseende og en verden, som jeg let kunne forestille mig selv i. Jeg gik ud til Toys “R” Us og købte et sæt Clow Cards (som jeg stadig ejer) den dag i dag.) Jeg tegnede fan-kunst. Jeg skrev endda noget fanfiction, der indeholdt nul afsnitskift på tværs af tre hele sider.

Og jeg tog stadig op på kælen. Ikke direkte, husk dig. Jeg var ni år gammel og havde stadig ikke haft min første crush endnu. Men selv med alle redigeringerne i showet kunne jeg føle, at der skete noget mere mellem tegnene. Det mest oplagte var Sakura og Syaorans forhold, som for så mange omskrivninger, som de forsøgte at skubbe ind, ikke kunne skjules.

Syaoran og Yukito i Cardcaptor Sakura

Syaorans forelskelse af Yukito, omskrevet for at være Syaoran, der simpelthen var bange for ham, skinnede stadig igennem. De var ikke i stand til at ændre animationen, og på trods af hvad tegnene sagde, kunne jeg se Syaoran rødme, da Yukito dukkede op. Den dreng var ikke lige.

Heller ikke “Tori” og “Julian.” Du kan ikke undslippe den kædenhed, der er forbundet med disse Clamp-design. Jeg vidste det ikke på det tidspunkt, men de to faldt ind i shojo / yaoi tropen af ​​queer mandlige par med en maskulin mand og en feminin. Måden “Tori” så på “Julian” og endda den måde de to talte om at være BEDSTE. VENNER. stadig havde en queer energi til det. Min unge skæve hjerne kunne mærke det. Jeg graviterede især til 'Tori', som også viste interesse for kvinde, hvilket gjorde ham til bi eller pansexual.

Jeg ville ikke have været i stand til at sætte ord på det tidspunkt, men jeg vidste, at showet ikke var lige lige som det forsøgte at lade som om det var. Du kan ændre ordene, men den magtfulde stilhed i den animation? Du kan ikke slippe af med det. Det havde magt over mig, som jeg ikke ville være opmærksom på før senere.

Da showet gik ud af luften i 2003, blev jeg sønderknust. På det tidspunkt havde jeg stadig opkald, så jeg havde ingen måde at se serien nogensinde uden for et par episoder optaget på VHS. Jeg vidste, at der var flere episoder takket være optagelser fra de afskårne episoder, der vises i kofangere og promoveringer, men jeg troede aldrig, jeg kunne.

I de følgende år kunne jeg se glimt af det uklippte Cardcaptor Sakura DVD'er, der blev udgivet af Pioneer Entertainment i min lokale videobutik (som var den første bekræftelse, jeg havde på dens originale titel), men jeg fik ikke lov til at leje dem, da de blev bedømt til 13 og derover. At være placeret nær en temmelig voksen anime hjalp ikke noget. Jeg antog bare, at jeg aldrig ville se mere af Cardcaptors eller Cardcaptor Sakura .

Så i 2004 viste en ven mig Cardcaptor Sakura manga. Jeg kan tydeligt huske, at det var det andet bind i 'Master of the Clow' -buen, og jeg kunne næsten ikke tro det. Mere Cardcaptors ! Jeg rystede af spænding og holdt det desperat efter at se på hver side, før min ven greb det væk fra mig. Det var mere af det, jeg elskede ... og så så jeg disse sider.

Touya og Yukito Cardcaptor Sakura Manga

Hvad der var skjult før, var nu ude i det fri. Disse to fyre var mere end venner. Toya (dette var en trofast oversættelse) havde tydeligvis følelser for Yukito. Jeg måtte læse mere. Jeg ventede tålmodigt måneder, indtil jeg fik et gavekort til en boghandel og fangede adskillige bind, inklusive det fjerde i 'Master of the Clow' -buen.

Dreng, lad mig fortælle dig, hvis jeg ikke var klar over, at jeg kunne lide mænd ... gjorde denne manga det. Det fjerde bind inkluderer scenen, hvor Yukito indrømmede sine følelser for Toya uden nogen censur. Mit sind kunne ikke behandle det, jeg så. Dette var en fyr, der kunne lide fyre ... og alle støttede ham i det! Det blev behandlet som en normal ting, hvor Sakura stolt erklærede, at hun ville straffe Toya, hvis han valgte Yukito. Det var ikke kun charmerende og sødt, det var første gang, jeg nogensinde havde set en åbent queer karakter.

Yukito og Sakura i Cardcaptor Sakura

På grund af Toya og Yukito var jeg i stand til at finde ud af min seksualitet på en sikker måde. Jeg var ikke bange for den langsomme erkendelse af, at jeg kunne lide kvinder og mænd; Jeg vidste, at det var okay, fordi Cardcaptor Sakura viste, at det var okay. Toya som bi eller pan hjalp virkelig også, især da ingen af ​​karaktererne behandlede det som om det var et problem eller ud over det sædvanlige. Ingen andre i mit liv havde nogensinde fortalt mig om queer mennesker, så jeg er meget heldig, at det eneste stykke medie, jeg havde, der var så positivt og opløftende ... og jeg ville ikke have fundet det uden Cardcaptors .

Jeg ved, at det er underligt at rose serien med dens tunge censur, der forsøgte at skjule alle de skæve elementer, men uden den ville jeg aldrig have fundet det mest positive, opløftende og validerende stykke skæve medier, når jeg havde mest brug for det. De forsøgte at holde det skjult, men kælenhed vil altid skinne igennem, og de mennesker, der har mest brug for det, vil gøre hvad de kan for at finde det.

Hvad jeg grundlæggende siger, er det Cardcaptor Sakura var så underlig, selv to lag med censurredigering kunne ikke skjule det for evigt.

Mange år efter at jeg læste mangaen fik jeg endelig hænderne på den komplette uafskårne Cardcaptor Sakura serie og smilede hele vejen igennem. Endelig viste alt, hvad jeg nogensinde havde mistanke om serien, efter femten år at være korrekt. Toya og Yukito var queer mænd, der havde følelser for hinanden. Syaoran var ikke lige. Det var generelt et meget bedre show. Hvis jeg lægger min tunge nostalgi til side for, at Kids WB udsendes, Cardcaptor Sakura er en vidunderlig sød serie om store følelser, der blot bruger kortet til at fange handling som et ekstra krydderi. Showets virkelige kød er Sakura og hendes venner, der bare lever deres liv og de udfordringer, der kommer deres vej. De er ret lave indsatser, men for de unge karakterer føler de sig lige så enorme som de mystiske kort.

Det er ikke fejlfrit af nogen fantasi; der er nogle dicey elementer med nogle af de forhold, der holder serien fra ægte perfektion. Toya og Yukito kan stadig ikke ignoreres. Det kan heller ikke Sakura selv, som selv gennem den tunge censur af Cardcaptors var stadig en enorm positiv rollemodel for mig at have i en så ung alder. At se hendes accept af Yukito og hendes bror var næsten lige så stærk som at se Yukito og Toya sammen.

Yukito og Toya i Cardcaptor Sakura

Med showet nu på Netflix i sin oprindelige form sammen med en mere trofast engelsk dub er jeg begejstret for en helt ny generation af børn at opleve serien. Jeg håber, de bliver lige så trøstede og validerede som jeg var.

Mens jeg er glad for Kids WB og originale canadiske dubbede versioner af Cardcaptors ikke længere er let tilgængelige, kan jeg stadig sætte pris på det som en gateway til at opdage franchisen som helhed. Uden det ville jeg aldrig have fundet mangaen. Uden det havde jeg måske ikke været så behagelig i min seksualitet fra så ung alder. Jeg har måske taget meget længere tid at komme ud. Jeg har måske ikke mødt min partner, som jeg nu bor med i et fabelagtigt queer forhold.

Cardcaptor Sakura hjalp mig med at være den jeg er i dag og på trods af al dens censur, Cardcaptors spillede en stor rolle i det. ( Og temasangen er stadig en banger. )

Bemærk: Jeg ved, at jeg læste over Tomoyo som en queer kvinde i denne artikel, og jeg tror, ​​der er meget mere, der kunne siges om hende. Imidlertid var hendes forelskelse i Sakura (som er hendes fætter) noget, jeg ikke følte mig godt til at skrive om her.