Hvordan uafhængighedsdagen definerede moderne sommerfilm

I 1990 var Roland Emmerich og Dean Devlin outsidere fra Hollywood. Devlin var en ung skuespiller, der var født i New York, og som havde vist sig i et par tv-shows og film, såsom komedien fra 1985 Ægte geni .Emmerich var en tysk filmskaber, hvis kreditter bestod af film med lavt budget som f.eks Noahs Ark-princippet (1984) og Hollywood-monster (1987). Emmerichs film fra 1990, Måne 44 ,handlede om piloter, der forsvarede minekolonier med rumfarvende helikoptere, og indeholdt en malvagt Malcolm McDowell.


Dean Devlin var også blandt Måne 44 ''s rollebesætning, og det var her, han skabte et partnerskab med Emmerich: Devlin hadede Måne 44 ''s dialog, så han gik og skrev sin egen. Inden for to år havde de lavet deres første film sammen, Universal Soldier ,skrevet af Devlin, instrueret af Emmerich og produceret af Carolco. Det var en dum sci-fi-actionfilm, der var større end livet om døde Vietnamkrigsoldater genoplivet som cyborgkrigere, og medvirkede i Jean-Claude Van Damme og Dolph Lundgren - sidstnævnte spillede en psykotisk skurk, der samlede menneskeskabte ører. Kritikere stønnede, men Universal Soldier blev en beskeden succes.

Det næste samarbejde var mere ambitiøst. Stargate , med Kurt Russell og James Spader i hovedrollen, var et papirmasseeventyr i formen af ​​Edgar Rice Burroughs, hvor en gruppe frygtløse opdagelsesrejsende gik ind i en portal gennem rummet og endte på en ørkenplanet, hvor egyptere var slaver af udlændinge. Roger Ebert skrev om filmen ”Filmen Ed Wood ,om den værste instruktør nogensinde, blev lavet til at forberede os på Stargate . '



Sådan grumhed betyder ikke meget for publikum. Emmerich og Devlins overdådige godbid tjente omkring 196 millioner dollars (næsten fire gange sit budget) og skabte en række succesrige tv-spin-offs. Succesen med Stargate gav Emmerich og Devlin breddegraden til at lave deres næste film - en fremtrædende invasion i 90'erne, som ville påvirke sommerfilm i de kommende år.


Uafhængighedsdag LA-broscene

Ingen advarsel, ingen forhandling, ingen LA

Det var omkring tiden Stargate kom ud, som Emmerich kom på ideen til Uafhængighedsdag .Devlin var oprindeligt ikke overbevist om det, men Emmerich vandt ham til sidst med sit koncept: filmens fremmede invasion ville ikke finde sted på en støvet gård, men midt i den største by i verden. Indtrængerne ville ikke ankomme i undskyldende små sølvfad, men 15 kilometer brede krigsmaskiner, der ville kaste enorme skygger over landskabet.

Der var dog et problem med Emmerichs store idé. Selvom han og Devlin formåede at give klarsignal til deres film (Fox købte manuskriptet efter en rasende budgivning i 1994), var budgettet på relativt beskedne 75 millioner dollars - en sund sum på papir, men næppe nok til at dække de 3.000 optiske optagelser, som filmen ville kræve. For at sætte dette budget i perspektiv, overvej citaterne Emmerich kom tilbage fra Hollywood-effektvirksomheder som ILM og Digital Domain: de forudsagde, at hver enkelt ville koste omkring $ 150.000 at producere.

Emmerich, med sin baggrund i scoestring sci-fi, havde en listig plan. Han ringede til en gammel filmskolekollega i Tyskland, Volker Engel, som til gengæld samlede en gruppe studerende, der kunne producere filmens 50 minutters effektbilleder til det billige. Engels syv-stærke hold blev bragt over til USA og anbragt i et gammelt hangarskib i Los Angeles. Gennem en blanding af modeleffekter (inklusive en kopi af det hvide hus på 15 fod) og stænk af CGI formåede Emmerich at få de gennemsnitlige omkostninger for hver VFX skudt ned til en relativt mager $ 40.000.


Uafhængighedsdag 'S manuskript krævede en bred samling af oddball-figurer, der spænder fra en usædvanlig ung, idealistisk præsident helt ned til en alkoholisk afgrødestøv, der en gang var blevet kidnappet af udlændinge. Da Emmerich og Devlin indså, at selve invasionskonceptet var salgsargumentet, gik de efter genkendelige ansigter snarere end dyre husstandsnavne: Will Smith var en stjerne på tv og i musik, men han havde endnu ikke brudt igennem som en bankbar stjerne i film.

Jeff Goldblum havde været i hitgenre-film som f.eks Fluen og Jurassic Park ,og kunne være afhængig af at få vist en karismatisk forestilling, men han ville ikke koste så meget at ansætte som f.eks. Kevin Costner, Mel Gibson eller andre store stjerner fra 90'erne. Det samme kan siges om de erfarne skuespillere Bill Pullman, Judd Hirsch, Robert Loggia eller resten af ​​ensemblebesætningen.

På trods af alt dette besværlige omkostningsbesparende var 20th Century Fox oprindeligt nervøs for visse aspekter af Uafhængighedsdag .Var det virkelig nødvendigt at have et eksploderende Hvide Hus? Skal det sættes på uafhængighedsdagen, der i 1996 faldt farligt tæt på OL?

Filmen havde dog en mester hos Fox: dets marketingchef, Tom Sherak. Ifølge Tom Shones 2004-bog, Blockbuster , Sherak var overbevist om sin fremtidige succes. Han sagde om Uafhængighedsdag ”Jeg har en fornemmelse af, at dette bliver et fænomen. Ikke en film. Et fænomen. ”

Jeff Goldblum i uafhængighedsdagen

Hvordan uafhængighedsdagen ændrede filmmarkedsføring

Ikke mindst tak til titlen, uløseligt bundet som den var til den amerikanske helligdag, Uafhængighedsdag var enorm sommeren 1996. Inden for tre dage havde den tjent cirka 63 millioner dollars alene i det amerikanske billetkontor. Aviser rapporterede, at der byggede linjer uden for teatre over hele Amerika, da offentligheden skyndte sig for at se denne tilsyneladende ikke-tilladte film. Journalister, der var forvirrede over, hvordan en hackneyed alien invasion film kunne have fanget offentlighedens fantasi, henvendte sig til psykologer for at få hjælp.

'Denne film dykker ned i nogle meget arketypiske behov og myter,' fortalte en professor til LA Times . ”Der er en idé om, at vi, som mennesker, har været fragmenterede siden en primordial tid. Alt, hvad der kan give os illusionen om enhed og enhed, vil have en appel. '

I slutningen af Uafhængighedsdag 'S teatralsk løb havde det tjent mere end 800 millioner dollars rundt om i verden, hvilket gjorde det til den største film i 1996 og en af ​​de mest indtjenende film nogensinde. Denne succes blev antændt af en ekstraordinær omfattende reklamekampagne, der tog den daværende nye tilgang til at placere en trailer midt i Super Bowl.

Ligesom resten af Uafhængighedsdag ''s markedsføring blev denne trailer ledet af det image, der oprindeligt havde gjort Fox-ledere nervøse: Det Hvide Hus opløses fra en elektrisk blå fremmed laserblast. Fox betalte 1,3 millioner dollars for Super Bowl-traileren og 24 millioner dollars på markedsføring i alt, hvilket var et hidtil uset beløb i 1996. Marketingchef Tom Sherak beskrev Uafhængighedsdag ''s medieoverfald som “en kampagne, som P.T. Barnum ville have været stolt af. ”

Tæppetilgangen, som vi nu ved, fungerede ekstraordinært godt. En film, der oprindeligt blev forudsagt at komme et andet sekund til rivaliserende sommerfilm Twister (produceret af Steven Spielberg) blev pludselig årets must-see begivenhed. Uafhængighedsdag Annoncering med sine slående trailere, iørefaldende slogans og tilknyttede varer informerede direkte om, hvordan Hollywoods største film ville blive pakket og solgt i de efterfølgende år. I 2014 blev der annonceret ikke færre end 10 film under Super Bowl.

En ensemble-rollebesætning

Når det kom til at skrive Uafhængighedsdag ,Devlin og Emmerich tappede ind i den kæmpestor formel, der blev oprettet af Steven Spielberg's Kæber i 1975: et højt koncept, der let kunne sælges med en beskrivelse af en linje eller, bedre endnu, et enkelt billede. I Uafhængighedsdag ''sagen var det de uforglemmelige effekter, der blev skudt af udlændinge, der sprængte Det Hvide Hus i luften. Men duoen gik også længere ind i fortiden i deres søgen efter inspiration.

Den fremmede invasion forudsætning var åbenbart ting fra 50'erne B-film, såsom Earth vs. The Flying Saucers og tilpasningen af ​​H.G. Wells fra 1953 Verdenskrigen .Men Devlin var også en selvindrømmet discipel fra katastrofen, 60'erne og 70'erne, Irwin Allen. Det var sammensmeltningen af ​​B-filmfælder og strukturen i 70'ernes katastrofefilm, der lavede Uafhængighedsdag virkelig skiller sig ud.

Før Uafhængighedsdag ,sommerfilm blev generelt fortalt fra perspektivet af en central karakter og med nogle få birolle for at give farve. At tage sin kue fra 1970'erne smider som Irwin Allens Det tårnhøje inferno ,eller de af hans rivaler, som 1974 Jordskælv! , Uafhængighedsdag skiftede mellem flere fortællende tråde, herunder Jeff Goldblums computerekspert, Will Smiths kloge pilot og Bill Pullmans uheldige præsident.

Denne flerstrengede katastrofeledede struktur kunne ses i film, der kom ud ikke længe efter Uafhængighedsdag ,såsom de rivaliserende meteor-strejke-billeder Armageddon og Dyb indvirkning ,og Emmerich og Devlin's Godzilla ,alle udgivet i 1998. Uafhængighedsdag kan også have banet vejen for en række ensemble-blockbusters i det 21. århundrede, som f.eks Piraterne fra Caribien serien, den Transformere franchise eller endda Marvel's The Avengers .

Ødelæggelse som skuespil

Ved at smelte katastrofefilmen med sci-fi gjorde Emmerich og Devlin ødelæggelsen af ​​store amerikanske vartegn til et af Uafhængighedsdag 'S vigtigste salgsargumenter. Filmens appel lå ikke kun i at se udlændinge besejret af Amerikas udholdenhed og mod, men i at se, hvor meget rod indtrængerne kunne gøre, før de endelig fik deres fremkomst.

Uafhængighedsdag lancerede ikke kun Roland Emmerichs karriere som Hollywoods nye konge af katastrofefilm ( se også Godzilla , I overmorgen ,og 2012 ), men forventede også moderne biografs besættelse af at nedbryde hele byer.

Filmskabere bryder utvivlsomt de traumatiske, tragiske begivenheder den 11. september i sådanne film som Verdenskrig (2005), Star Trek Ind I Mørket , The Avengers , eller Transformers: Dark of the Moon ,men det kan diskuteres, at de også tapper på den widescreen-ødelæggelse, der skabte Uafhængighedsdag sådan en succes.

Det er værd at bemærke, at Zack Snyder er Mand af stål (2013) bliver en slags fremmede katastrofefilm i anden halvdel, med General Zods verdensmotor, der slår Metropolis 'skyskrabere ud i skyer af aske. En scene, der ser Superman flyve ind i verdensmotorens blændende energistråle, har også mere end en forbipasserende lighed med Randy Quaids øjeblik for selvopofrelse i Uafhængighedsdag . ('Med ord fra min generation, op din!')

Age of the Self-Aware Blockbuster

Da Emmerich og Devlin begyndte at skrive manuskriptet til Uafhængighedsdag ,de var opmærksomme på to ting: for det første, at dens ubarmhjertige scener med ødelæggelse og frygt kunne blive for nedslående for et PG-13-publikum, og for det andet, at deres valgte forudsætning var en iboende B-film. Til dette formål gik parret efter en let, selvbevidst tone. ”Fordi en film om verdens ende kan være ret deprimerende,” forklarede Emmerich til LA Times i 1996 'Vi gjorde hokum, komedie og menneskelig ånd til en del af blandingen.'

Til denne ende, Uafhængighedsdag var fuld af quips og onelinere, der konstant mindede filmkyndige seere om, at de var midt i en filmisk spænding: 'Det er nu det, jeg kalder et tæt møde,' smiler Will Smiths pilot, idet han henviser til Steven Spielbergs blockbuster kun få sekunder efter at han var nedskudt en fremmeds krigsfartøj.

Uafhængighedsdag ankom på et tidspunkt, hvor metahenvisninger i film var modehøjden. Ligesom manuskriptforfatter Kevin Williamson ville genoplive slashergenren med Skrige senere i 1996 , Uafhængighedsdag ,og andre film såsom Twister og Stenen ,positivt fyldt med deres vittigheder og ren trashiness. Det er en tone, der stadig kan ses i blockbusters i dag - såsom næsten alt produceret af Marvel Studios.

'Det er sådan, verden ville ende i film efter film,' skrev Tom Shone om Uafhængighedsdag . “Ikke med et brag eller et klynk, men et klogskab. [ Uafhængighedsdag ] indvarslede blockbuster i sin sene, dekadente, selvparodiske lejrfase ... ”

Flere kritikere bemærkede denne nye tendens inden for kæmpestor manuskriptforfattering tilbage i 1996. Skrivning til Philadelphia Enquirer , Sagde Desmond Ryan om årets høst af manuskripter: 'Logik og sammenhæng er på et laveste niveau.'

'At dømme ud fra sommerens rekordstore billetkontor brutto,' fortsatte Ryan, 'publikum er ligeglad med - eller, mere deprimerende, er ude af stand til at opdage - at filmens plot ikke sporer.'

Ironisk nok syntes selv præsidenten for effektstudiet Digital Domain at være enig.

'Jeg så lige Uafhængighedsdag ,og vittigheden herude er, at de skulle have kaldt det Den dag, manuskriptet stod stille, ”sagde Ross. ”Jeg sætter manuskriptforfattere i højeste grad, når det kommer til filmens ultimative kvalitet, men denne sommer viser det sig, at specialeffekter kan føre film til uanstændig rentabilitet. Du ser på dem som film, og der er ikke meget af en plotlinje, ikke meget skuespil, og regien er middelmådig. Men virkningerne er fantastiske. Twister og Uafhængighedsdag handler ikke om tegn. De er store spændingsture. ”

Kan det lide eller ej, disse spændende forlystelser var internationalt succesrige. Ifølge Box Office Mojo er mere end 60 procent af Uafhængighedsdag 'S brutto kom fra udlandet. En del af årsagen til den succes, på trods af filmens amerikansk-centrerede forudsætning, var, at dens plot og dialog var tilfældet med dets billeder. Du behøvede ikke at være amerikansk for at sætte pris på synet af bygninger, der eksploderer eller fremmede skibe, der smadrer i jorden.

Efter at være kommet frem fra en screening af Uafhængighedsdag sommeren '96, Martin Cruz Smith, instruktør for thrilleren Gorky Park , lavede en nøjagtig forudsigelse:

”Film med specielle effekter kommer til en meget bredere pool rundt om i verden,” sagde han. ”De har handling og skuespil, der kan appellere til folk, der ikke taler engelsk. Det ændrer filmens karakter: Der vil være en slags for det internationale publikum, og der vil være de mindre film med skuespil og plot. Jeg formoder, at vi føler os skyldige for at kunne lide begge slags. ”

Transformere

Transformere og Blockbusters nuværende tilstand

Det er 18 år siden Uafhængighedsdag ''frigivelse fra pressetiden, og sommerfilm er stort set som Martin Cruz Smith foreslog, at de ville være: effektbelastede, stærkt markedsført og lavet med et internationalt publikum specifikt i tankerne. For et eksempel på Uafhængighedsdag ''s varige indflydelse, skal du blot se på den største film fra 2014-sommersæsonen: Transformers: Age of Extinction .

Selvom det er baseret på en eksisterende franchise, Alder af udryddelse var fast i formen etableret af Emmerich og Devlin. Det er tungt for visuelle effekter, åbenlys produktplacering, sjov humor ('Giv mig min fremmede pistol') og store scener med kaos og ødelæggelse i hele byen.

Mark Wahlberg er den nominelle leder, men Alder af udryddelse 'S virkelig et ensemble med sin liste over karakterer, der består af skyggefulde CIA-typer, en 17-årig bondepige, en 20-årig racerbilchauffør, en Steve Jobs-type forbrugerprodukter-guru og forskellige transformerende robotter. Med andre ord er det en mutation af sci-fi-katastrofefilmen, der blev introduceret i Uafhængighedsdag ,og med en oppustet varighed at matche.

Alder af udryddelse ''s action-sæt-brikker har ofte forrang over plot. Manuskriptforfatter Ehren Kruger leverede endda SlashFilm med en lydbid, der helt sikkert vil gentages i et stykke tid fremover: ”Når du taler om udlændinge, robotmaskiner, der forklæder sig som køretøjer og dyr, begynder du at skabe fred med tanken om, at logisk mening ikke skal være alt-i-et-alt. ”

Alder af udryddelse har lavet over 800 millioner dollars på det verdensomspændende kassekontor –Et sikkert tegn på, at publikum vil se filmen for sit skuespil, ikke klarheden i dens plot. Igen, ligesom Uafhængighedsdag ,mere end 60 procent af denne brutto kommer fra udlandet. Formlen Emmerich og Devlin snuble i 1996 bliver muligvis gammel, men lige nu fungerer den stadig.

Men betyder det, at film kan lide Alder af udryddelse ,som ekko både strukturen af Uafhængighedsdag og dens billetkontorsucces betyder, at storfilmbusser med højt niveau er kommet for at blive? Tom Shone skrev, at Steven Spielberg's Kæber fejede de osteagtige katastrofefilm, der var større end livet, i første halvdel af 70'erne og genindførte publikum til en nedskaleret, men ikke mindre spændende trussel: en ensom menneskespisende haj.

Uafhængighedsdag ,på den anden side tog 90'erne filmgæster direkte tilbage til katastrofeflikene i begyndelsen af ​​70'erne. 'Hvis Kæber havde sænket dets heltemodsniveauer til almindelige mænds skrøbelige lavheltemåde, ”skrev Shone,“ Uafhængighedsdag opskaleret til præsidenter, piloter og andre nationale paragoner. ”

Kan dette betyde, at vi i fremtiden vil se fremkomsten af ​​en ny bølge af blockbusters, der ligner mere Kæber ? I betragtning af den cykliske karakter af smag inden for genre og historiefortælling er det bestemt muligt. Men det er lige så muligt, at Emmerich og Devlins crowd-tiltalende brand af science fiction-katastrofe kunne være med os i lang tid fremover.