Hvordan redning af privat Ryan's bedste billedtab ændrede Oscar for evigt

Redder privat Ryan Tabet af Oscar for bedste film i 1999 gør stadig ondt. Det er et sentiment, der deles af mange, og ikke kun på grund af den skuffelse, de oplevede da Shakespeare forelsket tog hjem den aftenens øverste præmie. Der har trods alt været masser af forstyrrelser før og siden. Bare spørg Brokeback Mountain Producenter omkring Krak , eller La La Land Handler om Måneskin . Hvis Orson Welles stadig var i live, ville de historier han helt sikkert skulle fortælle om Hvor grøn er min dal .


Men når det kommer til Steven Spielberg 'S skelsættende 2. verdenskrigs epos, der tabte til en morsom (hvis noget let) romantisk komedie, havde der aldrig før været en forstyrrelse, der så grundlæggende var uventet, at den ændrede den måde, priser blev vundet på; og aldrig før havde et generelt fejret studiehit med frontløberstatus kørt ind i Harvey Weinsteins politiske krig. Oscar-uddelingen ville aldrig være det samme.

Udgivet i juli 1998, Redder privat Ryan åbnet under et højdepunkt af fornyet interesse for generationen af ​​amerikanere, der udholdt den store depression og derefter vandt 2. verdenskrig og omdannede USA til en supermagt. Senere samme år som Redder privat Ryan , Tom Brokaws bog Den største generation ville popularisere det udtryk, der blev brugt af titlen til at beskrive deres offer. Men på det tidspunkt, der blev offentliggjort, havde Spielberg allerede givet ideen visuel form for yngre publikum.



Med et intenst engagement i realisme og ægthed var instruktørens brug af rystende håndholdt fotografering og brutalt usentimental skildring af vold chokerende i 1998. Åbningssekvensen, centreret om D-Day landing, fremkaldte især dokumentarfilmskab, hvilket skabte rædsel så visceral, at det ville snart ændre den måde, krigsfilm blev skudt på. I det specifikke øjeblik fik al denne lidelse imidlertid ofring af filmens helte - otte amerikanske soldater sendt bag fjendens linjer for at bringe en faldskærmssoldat hjem - til at virke herculeansk.


Filmen var et massivt blockbuster-hit, da 482 millioner dollars over hele verden blev betragtet som massive, og blockbusters kunne handle om mere end superhelte og rumguider. Fremadrettet var der lidt tvivl i de fleste konventionelle Oscar-overvågeres sind om, at Spielberg fik syet sin anden bedste film-Oscar syet.

Kom dog Oscar-aften, men Spielberg hentede den bedste instruktør Oscar (hans anden efter Schindlers liste ) mens John Madden's Shakespeare forelsket efterlod publikum hjemme overrasket ved at tage den øverste pris sammen med vinderne for bedste skuespillerinde, bedste kvindelige birolle, bedste originale manuskript og bedste score ... de to sidstnævnte også på Redder privat Ryan 'S regning.

Til sig selv Shakespeare forelsket er en charmerende film, i det væsentlige en backstage-dramedy med litterær stamtavle. Tilsyneladende en fiktiv oprindelseshistorie for, hvordan Bard fik ideen til Romeo og Julie , indsætter filmen insider Hollywood-humor i en elisabetansk indstilling, samtidig med at den tilbyder en frodig romantik mellem gamle Will og hans personlige Juliet (eller Tolvte nat 'S Violet, afhængigt af scenen). Det kan være en sød film, men indtil 1998 var det ikke den slags film, der vandt bedste film. Faktisk havde de fleste af de største vindere i 90'erne været meget populære studio-blockbusters: Titanic tvivlsomt slå L.A. fortroligt året før Modigt hjerte slå Sans og følsomhed i 1996; og året før den sav Forrest Gump besejre Quentin Tarantino trailblazer, Pulp Fiction .


Det sidstnævnte tilfælde af popularitet, der slog indie-troværdighed, var måske det vigtigste for 1999, da årets konventionelle, feel-good Tom Hanks-køretøj ikke kun slog en kritisk skat, men det slog en film produceret af Miramax Films, en daværende specialarm. af Disney, som oprindeligt blev grundlagt (og stadig drives) som en indie-distributør af Bob og Harvey Weinstein. Du kender sandsynligvis sidstnævnte navn.

Før Harvey Weinstein blev den berygtede skændsel i vores post- # MeToo-æra - der kulminerede med sin dom til 23 års fængsel efter at være blevet dømt for et tilfælde af seksuelt overgreb i første grad og et tilfælde af voldtægt i tredje grad - han regerede i Hollywood med straffrihed. Og hans tronerum var Oscar-scenen. I modsætning til andre studier gjorde Weinstein's optjeningen af ​​Oscars det centrale i sin frigivelsesstrategi, idet de opbyggede prestige og opmærksomhed fra prisvindinger og omdannede det til forsinkede billetkontor dollars. Processen omdefinerede, hvordan en 'Oscar-film' så ud: De blev generelt mindre budgetterede, mindre set og ofte grønbelyste med (hvis ikke skrevet til) akademivælgernes forudfattede smag i tankerne.

Shakespeare forelsket prygl Redder privat Ryan var vendepunktet, der gennemførte denne havændring.

Da den Weinstein-producerede komedie første gang blev vist for akademiske vælgere i december 1998, blev filmen mødt af en angiveligt cool modtagelse, der signalerer, at filmen ville have en lille indvirkning på årets Oscar-løb. Som beskrevet af Rebecca Keegan og Nicole Sperling's indviklede rapportering i Vanity Fair , Weinsteins banebrydende Oscar-kampagne for den film blev hans 'mobbemesterværk.'

Før Shakespeare forelsket Vinder, Oscar-kampagner var generelt en hjertelig, god old boys-affære. Der ville være industriundersøgelser for Akademiets vælgere og ordener, selvfølgelig, og forfremmelser i handelsaviser, der ville give 'Til din overvejelse' pullout-annoncer. Imidlertid opfandt Weinstein mere eller mindre det ubarmhjertigemåneder langeOscar-kampagne, der slutter i februar, men kan begynde allerede i september.

Tidligere kan promovering af en film til en filmskaber eller skuespiller muligvis omfatte at blive vist i talkshows inden udgivelsesugen og lave en weekend med junket-interviews. Men efter Shakespeare forelsket , hvis en film havde Oscarudsigter, blev det en næsten ugentlig forpligtelse til at dukke op på screeninger, deltage i utallige spørgsmål og svar og glædehænde på fester med prisvælgere. Faktisk kom akademiets vælgere i problemer i '98 for at deltage i Weinsteins 'Welcome to America' ​​-fest på New Yorks posede Elaines restaurant - det var til ære for britiske Shakespeare forelsket direktør, John Madden.

”Det hele begyndte med Harvey,” fortalte en publicist Vanity Fair . ”Jeg kan ikke huske, at jeg nogensinde har følt et tryk fra andre studier. Han var som: 'Kan du foretage disse radioopkald hele morgenen?' Han ringer direkte til klienterne og skylder dem. Han er virkelig et dyr. ”

Den tidligere Miramax-direktør Mark Gill beskrev det som om filmens frigivelse kun var en åbningssalve for de reklamekrav, der blev stillet til skuespillere i studiet. ”Det var bare” God morgen, ”sagde Gill. 'Du har tre måneder med at ryste hænder og kysse babyer i dig.'

Tilbage i 1999 var der naturligvis en vis modstand mod denne stil med aggressivt skamfuld stil. Hoved blandt skeptikerne var Spielberg, direktøren for Redder privat Ryan og en Hollywood-legende, der ikke følte behov for i det væsentlige at tigge om trofæer.

'Jeg sagde [til Steven Spielberg],' Hør, det er hvad der foregår, '' mindede Terry Press, en marketingmedarbejder, der arbejdede på Spielbergs DreamWorks Pictures. 'Steven sagde til mig:' Jeg vil ikke komme ned i mudderet med Harvey. ''

TCM-vært Ben Mankiewicz mindede også om disse begivenheder, når Den of Geek talte med ham For flere år siden.

Sagde Mankiewicz, 'Spielberg blev opfordret til at modvirke ... og Spielberg var en normal, veljusteret god person, der troede på processen [sagde]' Nej, jeg vil ikke kæmpe for min film. Jeg laver forfremmelser til min film, men jeg vil ikke prøve at charmere folk og sende dem ting, så de stemmer på min film. ''

I mellemtiden startede Miramax en hviskekampagne, der sagde alt godt om Redder privat Ryan fandt sted inden for de første 15-20 minutter på Normandiets strande, og resten var sentimental hokum. Det virkede. Spielberg kæmpede ikke som om det var mandagen før valgdagen, og Weinstein gjorde det.

Mens Weinstein heldigvis er væk, er de grove erfaringer, som læres af Shakespeare forelsket Vinder over Redder privat Ryan er ikke. Prissæsoner begynder generelt i begyndelsen af ​​september med Venedigs filmfestival og Toronto International Film Festival, der fungerer som uofficielle clearingcentre for studier og distributører for at fremvise deres mest prisvenlige varer. Derefter fortsætter det med hver film, der udgives mellem oktober og december, og de monterer måneder lange udrulninger, der aldrig rigtig slutter før Oscar-aften.

Sammen med erhvervsstudieinteresser, der altid læner sig stærkt på 'firekvadrante' blockbusters, der er bygget på franchise, har dette system skabt et miljø, hvor Oscar-film ofte er mindre set begrænsede udgivelser, og almindelige populistiske film er mere optaget af supermagter end prestige. Mens den egentlige type film, der er nomineret til bedste film, ser ud til at ændre sig gradvist - fra mere mangfoldighed blandt vinderne som Måneskin og Parasit til selv superheltfilm som Sort panter og Joker får nu nikker - den generelt accepterede visdom om, at Oscar-film og populære film er gensidigt eksklusive, forbliver intakt.

Med andre ord laver studios sjældent film som Redder privat Ryan længere, og hvad der tjener store penge er ikke den type film, der ender på 'Årets bedste' lister kommer i december. Men selv når der er undtagelser fra reglen, og studier lader auteurs lave en Dunkerque eller a 1917 , filmskaberne vil stadig tilbringe måneder i det, som Spielberg engang kaldte 'mudderet.'

”Det rangerer temmelig lavt på listen over elendige ting, som Harvey Weinstein gjorde, de er forfærdelige, hvad Harvey Weinstein gjorde,” fortalte Mankiewicz os. 'Men det er på listen.'