Hvordan Fallet af Usher House ændrede horror film

Det var for 60 år siden denne måned, at American International Pictures (AIP) blev frigivet Usher House fald (også kendt som bare Usher House ), en film baseret på den klassiske novelle fra 1839 af Edgar Allan Poe, produceret og instrueret af en lav-budget B-filmspecialist ved navn Roger Corman .


Corman rekrutterede horror- og sci-fi-forfatter Richard Matheson ( Jeg er legende ) for at tilpasse Poe-fortællingen, samtidig med at han ansætter Vincent Price - allerede etableret som en rædselstjerne i film som Fluen og Hus på Haunted Hill - til hovedrollen (kun en af ​​fire i filmen) som den plagede, dømte Roderick Usher.

”Denne film var et gamble for os alle, og alligevel var jeg parat til at tage et gamble, fordi jeg troede på Edgar Allan Poes værker,” sagde Price til filmhistorikeren David Del Valle (i liner noterne til Shout Factory Blu-ray sæt Vincent Price Collection ). 'Jeg følte, at publikum ville nyde at se dem på skærmen.'



Corman, der havde produceret sin første film, Monsteret fra havbunden , i 1954 og var begyndt at lede til AIP (dengang kendt som American Releasing Company) i 1955, havde allerede styrt en masse billeder i en række forskellige genrer, herunder Apache-kvinde , Dag verden sluttede , Det erobrede verden og mange andre, nogle til AIP og andre til andre virksomheder eller under hans eget banner.


Hans hurtige optagestil (undertiden optagelse af to helt forskellige film ryg mod ryg på de samme sæt), uhyggeligt øje for talent (giver fremtidige stjerner som Charles Bronson og Jack Nicholson nogle af deres tidligste roller) og evne til at churn ud økonomisk lavet genren publikum havde gjort Corman til en af ​​de travleste filmskabere i Hollywood.

Men da AIP henvendte sig til ham om at skyde to sort / hvide gyserfilm for mindre end $ 100.000 hver på en 10-dages optagelsesplan, strøg Corman. Træt af den slags hurtige filmfremstilling foreslog han i stedet en film til $ 200.000, skudt i farve efter en 15-dages tidsplan. Han lagde AIP en tilpasning af Poe-historien, og studiet sagde ja.

House of Usher House-kunst

”Hvad trak mig til Usher House fald var først den makabre indstilling, selve huset, ”fortalte Corman senere PBS ' Amerikanske mestre . “Omgivet af tåge, øde ... og derefter inde i huset, forholdet mellem Roderick Usher og hans søster. Det incestuøse seksuelle / gyserforhold mellem dem, det var bare en fascinerende situation. ”


Corman havde faktisk sat Usher-palæet op som filmens monster, da AIP stillede spørgsmålstegn ved at lave et rædselbillede uden et monster i det. Mathesons manuskript er stort set tro mod den forfaldne, morbide atmosfære og de vigtigste fortællinger i Poes historie, selvom den navnløse fortæller af Poes fortælling ændres til Philip Winthrop (Mark Damon), en ung gentleman, der er kommet for at besøge sin forlovede, Madeline Usher ( Myrna Fahey).

Winthrop finder huset og det omkringliggende landskab i forfald og forfald, med Madelines bror Roderick, der fortæller ham, at familiens forbandede blodlinje har drevet tidligere generationer af familien til galskab og endog forgiftet huset og jorden omkring det.

Roderick siger, at forbandelsen skal ende med ham og hans søster, de sidste to medlemmer af Usher-familien, hvis alt for akutte sanser ikke giver dem andet end ubehag. Når Madeline falder i en kataleptisk trance, overbeviser Roderick Winthrop om, at hans søster er død og begraver hende - stadig i live - i familiekrypten, fast besluttet på at afslutte Usher-blodlinjen en gang for alle.

Price gik på en nedbrudsdiæt for at forberede sig på rollen som den kadaveriske Roderick Usher og fortalte Del Valle: ”Jeg skabte et tegn, der ikke havde været set i biografen siden Conrad Veidts dage. Han var så bleg og tilbagetrukket, at sollyset aldrig nogensinde rørte ved hans kød. ”

Da Corman filmede Usher House fald , den amerikanske gyserfilm i sig selv var ved at gennemgå en slags generationsskift. Jægerne med de universelle monsterfilm var for længst væk, hvor stjernespillere som Dracula og Frankenstein fik friske, blodrøde malinger fra Englands Hammer Films. Skabningsfunktioner og mere moderne rædsler som atombomben havde erstattet gamle mørke huse og spindelvævede krypter, mens quickies såsom Jeg var en teenager Frankenstein og Bloben erstattede de gamle høflige hovedpersoner med yngre ansigter.

Hvad Corman og Matheson gjorde med Poe-historien, opdaterede ikke så meget dens indstilling eller karakterer, men bevarede den psykologiske kompleksitet og underliggende metaforer, der ligger i forfatterens skrivning. Som i den oprindelige historie, meget af Usher House fald er åben for fortolkning: et usigeligt forhold mellem Usher-søskende er stærkt underforstået - måske 'forbandelsen', som Roderick taler om - mens selve huset kan ses som en levende enhed, der deler den samme sjæl og samme moralske råd som indbyggerne fejrer inden for.

Palæet ser ud til at tage skridt mod Winthrop i første omgang og forsøger at dræbe ham gennem 'ulykker', når han siger, at han har til hensigt at tage Madeline væk. Butleren (Harry Ellerbe) bemærker, at Madeline begyndte at se syg ud, som om livet blev drænet fra hende, efter at hun kom hjem fra Boston, hvor hun mødtes og faldt for Winthrop. At vende tilbage til sin brors ondartede indflydelse efter at have oplevet en smag af frihed og måske ægte kærlighed er en potent metafor for et offer for seksuelt misbrug, der bliver tvunget til at fortsætte med at leve under samme tag som hendes angriber.

Corman håndterer alt dette med flair og stil, hjulpet af en lækker widescreen-film fra Floyd Crosby og det slående produktionsdesign af Daniel Haller. En sekvens, hvor Roderick fortæller hele Usher-familiens fordærvede historie, da uhyggeligt forvrængede portrætter af hans forfædre læser ned på ham og Winthrop i flimrende lys, er intet mindre end forbløffende. Mens resten af ​​den lille rollebesætning er tilstrækkelig, er Price medrivende og endda undervurderet som Roderick, en mand for hvem selve den eksisterende handling efterlader ham i en verden af ​​smerte.

Fall of the House of Usher slutscene

Mange seere kan i dag tænke kærligt på Corman som huckster bag billige som Attack of the Crab Monsters og meget senere, Syfy-netværksschlock som Hajtopus - en forretningsmand med et kamera, der aldrig mødte en genre, han ikke kunne udnytte, eller et marked, hvis umættelige behov for indhold han ikke kunne udfylde.

Men hans evner som filmskaber af ægte kunstnerisk stil, vision og vision kom på forkant med den Usher House fald . Trofast overførsel af en af ​​de store amerikanske forfatteres værk til skærmen løftede han genren og formede et foruroligende stykke atmosfærisk arbejde, der hjalp med at indlede (ingen ordspil beregnet) en ny æra af raffinement til rædselbiografi - et årti, der bragte os den psykoseksuelle terror af Psyko , Haunting og De uskyldige , drømmer den gotiske feber om Mario Bava og den sociale kommentar fra Night of the Living Dead .

Filmen var også et box office-hit for AIP, hvilket førte studiet til at bede Corman om en anden Poe-tilpasning og starte en streng på otte film i alt inspireret af Poe's arbejde (og i tilfælde af en, Det hjemsøgte palads , baseret på en novelle af H.P. Lovecraft).

”Selv havde jeg ingen planer om at lave et nyt billede,” sagde Corman år senere Amerikanske mestre . ”Jeg ville simpelthen lave Usher House fald . Det var en meget stor succes for det firma, jeg arbejdede med, og de bad mig lave et nyt billede, og jeg valgte Gropen og pendulet , så jeg kom ubevidst ind i en Poe-cyklus. ”

Ubevidst eller ej startede Roger Corman en horror-franchise med et mindre mesterværk, der stadig huskes i dag. House of Usher vil for evigt væve, høj og forbyder, over sin genres historie.