Hvordan Ren & Stimpy Reboot genoptog debatten omkring animationsportierne

Den 5. august kl. Comedy Central annoncerede en genstart til den klassiske tegneserie fra 1991 Ren & Stimpy Show . Showets første udsendelse som en af ​​de tre originale Nicktoons (ved siden af Doug og Rugrats ), var en milepæl i tegneseriefjernsynshistorien med sin bevidst rå, men alligevel dynamiske grafik og stærkt overdrevne animation og æstetik. Det havde også et dybt kompliceret løb. Ren & Stimpy var kontroversiel både offentligt og bag kulisserne, og dets dårlige historie inkluderer skaberen John Kricfalus jeg Manglende evne til at gennemføre episoder til tiden , episoder Nick redigerede ned eller nægtede at udsende , og kritik af showets mest foruroligende aspekter . Ikke desto mindre var showet i stand til at cementere sig med en lidenskabelig, dedikeret kultfølger.


Den dårlige historie nåede imidlertid et ufremkommeligt punkt i 2018, da Buzzfeed rapporterede en grotesk eksponering på Kricfalusi, og hans pleje og datering af en 16-årig pige under showets produktion. Før dette punkt, Ren & Stimpy og John Kricfalusi havde fået en vis grad af street cred fra belejrede kunstnere, der så showet og skaberen som strålende og tappert kæmper mod sanitære amerikaneres corporate indfald (ofte også udeladelse af de mere jordede historier om Kricfalusi, der er notorisk dårligt på sit job) . Men denne åbenlyse handling af seksuel predation var med rette for langt. John Kricfalusi blev ”aflyst”.

Så efter at have hørt nyheden om genstart, meget af animation Twitter gjorde oprør . Selvom Kricfalusi angiveligt ikke vil modtage nogen kredit, rester eller andre økonomiske fordele ved denne genstart, føltes det stadig fornærmende, især over for ofre for Kricfalusis handlinger . Intet kan virkelig løsne forbindelsen mellem Ren & Stimpy og John Kricfalusi; de to er dybt sammenflettet i den måde, hvorpå nogle tv-programmer synkroniseres så tydeligt til deres showrunner. For nogle føles genoplivningen som en fejring af den modkulturheltdyrkelse, som Kricfalusi engang tjente på, men ikke fortjener længere.



Men dette oprør er også drevet af mere end en etisk opvågnen. Det her Ren & Stimpy genstarts kontroversier indbegreber også et bredt svar på animationens såkaldte 'gatekeepers' - et felt, der har været notorisk insulært, kontrollerende, giftigt og nedværdigende - og det er over hele linjen.


Blandt de animatorer, der var imod Ren & Stimpy genstart var Lauren Faust. (Hun gav udtryk for sin støtte til et af ofrene for Kricfalusis handlinger og sendte en andragende mod genstart af showet.) Hendes enighed med oppositionen er særlig interessant i betragtning af hendes egen historie med hele spektret af problemerne med det skiftende , portvagters dynamiske roller. Faust var det kreative sind bag genstart af 2010 My Little Pony: Friendship is Magic , i sig selv et show fyldt med kontrovers og oversvømmet med giftige portvagter. Der er meget at forklare her for fuldt ud at forstå sammenhængen med dette, men jeg holder det så kort som muligt. Min lille pony på det tidspunkt var en af ​​en håndfuld shows, der skulle debutere på det nu nedlagte Hub, et Hasbro-drevet netværk, hvor legetøjsbaserede tegnefilm altid skulle være en del af den overordnede strategi. Intet ved det er overraskende.

Efter meddelelsen om denne genstart dog Amid Amidi, forfatteren og redaktøren af ​​Cartoon Brew, skrev langvarig kritik af nyhederne, og hvordan den repræsenterede døden af ​​skaberdrevet animation . På det tidspunkt var Cartoon Brew det førende og mest kendte sted for animationsnyheder og historier; mange veterinærer og fans fra industrien blandede sig i kommentarfeltet i årevis. Det havde også et dybt negativt ry, især Amidi selv, der var kendt for at være temmelig fjendtlig over for de fleste moderne virksomhedsdrevne tegnefilm (han gjorde mest indie-animation meget, men det var underligt pick-and-select, og han var også notorisk en kæmpe John Kricfalusi-fan). I Amidis perspektiv, Min lille pony var modsætningen til en æra, der skabte originale, skaberdrevne (og det skal bemærkes, alle mandlige) tegneserier i spidsen. Formentlig starter med Kricfalusi, det inkluderer shows som Rockos moderne liv af Joe Murray, Dexters laboratorium af Genndy Tartakovsky, Powerpuff Girls af Craig McCraken og endda Familie fyr af Seth MacFarlane. (Ironisk nok kritiserede Amidi også den særlige æra's voksende afhængighed af genstart af animerede egenskaber og tv-shows baseret på filmegenskaber.)

Amidis artikel skabte en masse tilbagetrækning, som det fremgår af kommentarsektionen i den samme artikel, men også fra spirende hjørner af Internettet, som almindelige nyhedsudsendelser endnu ikke havde fanget op til. Primært var der det ene underjordiske online-sted, der skørte regler og protokoller for at diskutere tegnefilm af alle grader med en vis lighed: 4chan, specifikt dens / co / sektion, dedikeret til tegneserier og tegneserier. / co / opdagede Amidis artikel og gjorde også oprør af måske en uventet grund. Min lille pony '' s pludselig stigning i popularitet og appel kom uden tvivl fra beboerne i / co / ser og promoverer showet til trods for Amidi. Det var det første all-out “angreb” mod Amidi som portvogter selv, der gjorde oprør mod sin afhandling og støttede et ”virksomhedsdrevet” show. Gatekeepers er ikke kun de mennesker, der har virksomhedskraft; de er enhver, der primært har adgang til og indflydelse på personlige behov, ønsker og luner, og ikke på andres talent, værdi og input.


I årenes løb skiftede dog parametrene for gatekeeping i animation, idet de på sine egne måder talte om tal, der kappede om kappen. Faust forlod showet efter den første sæson , og mens historier vrimler over hvorfor, tilskrives det ofte Faust og The Hub-ledere, der har 'kreative forskelle' - det mest belastede udtryk i underholdningshistorien. Showet ville fortsætte i yderligere otte sæsoner, hvoraf mange var kombineret med kontroversielle lommer fra skumle historier, akavede karakteriseringer, 'skibe' og et bestemt øjeblik, hvor en baggrundskarakter talte for første gang med en ... tvivlsom stemme .

Alt dette var dog bare øjeblikke, der eksemplificerede en dyb bekymring over showets fanebase på sociale medier og dets forhold til showet, dets rollebesætning og dets besætning. Det var sandsynligvis første gang, at alle disse sider var så sammenflettede, hvor showbesætningen, fansen og selve hubben kappede om en slags kontrol, en 'gatekeeping' af showets omdømme og retning. Min lille pony på trods af Fausts vision om at appellere til en bred skare af publikum, var et show bygget til at appellere til demografien hos unge piger, men at fanbases mest højrøstede og aktive medlemmer var for det meste reaktionære mænd .

Det virker så indlysende i eftertid, og jeg tvivler ikke på, at et stort antal af dem virkelig nød showet og dets fan-drevne projekter, men visse typer vrede, reaktionære mænd 'gatekept' showet og kontrollerede reaktionerne, fan fungerer og fora langt ind i 2020. En sådan stemning kan være mere almindelig og forstået nu, som enhver analyse af Comicsgate eller Gamergate ville fortælle dig, men det kan diskuteres, at disse typer fans har testet og dabbled med denne form for kontrol, dominerende, ikke-inkluderende holdning i forskellige fanrum, såsom Tumblr, Youtube, opslagstavler, hjemmesider og illustrationer / historier, selv tilbage i 2010. Hvis du ikke synes, at denne optagelse er overdrevet, skal du se på Buzzfeeds rapport, at My Little Pony's fanbase synes at have et 'nazistisk' problem .

Et sådant koncept, der eksponeres i 2020, er desværre ikke så overraskende. Der er en top-down regning med alle sager om onde, kontrollerende, giftige portvagter, hvoraf mange er mandlige, hvide, cis og lige. Især animation har en grim historie med skiftende, men problematiske tendenser for gatekeeping. Den snigende 'CalArts' stil kritik kastet rundt på sociale medier (tit tilskrevet John Kricfalusi , der skabte udtrykket på sin blog tilbage i 2010) er i øjeblikket absurd, men det er det en idé afledt af en bestemt smal karrierepipeline hvor et flertal af animatorer var nødt til at gennemgå CalArts for at øge chancerne for at få et job (heldigvis er det ikke nær så problematisk som det engang var).

Der er den berygtede historie om Brenda Chapman og hendes fyring fra Modig . Den første kvindelige instruktør for en Pixar-film, der blev sluppet løs, er ikke et godt udseende, og hendes kommentarer på det tidspunkt foreslog en undervurderet, alvorlig 'drengeklub' -adfærd, der fandt sted bag kulisserne hos Pixar. Chapmans kommentarer ville blive bevist endnu mere troværdige et par år senere, da flere kvinder kom frem med en beskrivelse af producenten John Lassiters ikke-samstemmende adfærd over for kvindelige Pixar-medarbejdere; som han fratrådte i 2018 . I det samme Vulture-stykke nævner Jim Morris, præsident for Pixar, alt andet end den “gamle garde” som portvagter, der er på vej ud og understreger mere af en forskelligartet arbejdsstyrke i de kommende år.

To år senere har den absolutte nytænkning og nytænkning af hele industrier gennem mere forskellige perspektiver og mennesker taget form i kølvandet på George Floyds mord. Det fulde kulturelle skift er vildt komplekst, og det er værd at undersøge det alene, men det kan det værebredtoggenereltspores som sådan: protester mod politiets brutalitet førte til en fornyet undersøgelse den hvordan politiet bliver portrætteret i popkulturen , hvilket derefter førte til en samlet beregning af, hvilke perspektiver vi placerer foran og i centrum, og hvorfor. Showrunners, instruktører, producenter og alle spørgsmål om portvagter, når de var sikre på deres vision, var begyndt at indrømme de iboende blindere og forhindringer, deres visioner skabte.

Selv før denne nuværende opregning, Bojack rytter Raphael Bob-Waksberg-skaberen indrømmede beklagelse over at have kastet den hvide Alison Brie for at spille en vietnamesisk-amerikaner; han udforsker dette endnu mere her . Biracial tegn i begge Stor mund og Central Park , engang fremsat af hvide skuespillere, nu omarbejdes for at afspejle deres race , med Central Park valgte allerede Emmy Raver-Lampman som erstatning. (Det er især interessant at høre Loren Bouchards kommentarer med hensyn til rollebesætningen af ​​Kristen Bell som den originale stemme for Molly.)

Det er vigtigt at bemærke, at beslutninger fra mennesker som Bouchard og Bob-Waksberg på ingen måde kan sammenlignes med Lassiters og Kricfalusis opførsel. Men de taler alle sammen med et perspektiv af portvagter, selv velmenende, der er blinde af de iboende begrænsninger, deres visioner kan være. Den overordnede industri, især animation, er så underordnet af en kombination af netværksforbundne, tæt synkroniserede venner og en kavaler holdning til vokale, giftige, sexistiske og racistiske miljøer (førstnævnte bruges ofte til at undgå klager fra sidstnævnte), at sådanne fjendtligheder forhindringer er blevet normaliseret, en del af den systematiske strøm af 'hvordan tingene er' i stedet for de uretfærdige, moralske, etiske og undertiden kriminelle spørgsmål, som de faktisk er. Dette var de store nyhedshistorier; Twitter selv er oversvømmet med historier om mindre, individuelle historier om industriens dyrlæger, der gennemgår forfærdelige, giftige punkter i deres karriere. (I skrivende stund er to nye historier dukket op i forhold til alt dette: en om a personale mytteri mod showrunner af showet Alle rejser sig , og en om Criterion Collection mangler film fra sorte instruktører - begge historier taler til den smalle linse, som portvagterne og dem, der bemyndiger portvagterne, anvender.)

Det er på mange måder svært at kontekstualisere de specifikke konti, der fortælles på Twitter. Sociale medier er ikke en monolit, og dens specificitet og konstante churn gør det svært at indsnævre noget som et sammenhængende perspektiv. Stadiggenerelkonsensus ser ud til at være, at industrien skal ændres, skønt det også støder op mod en ny afgrøde af kritikere og sætter deres krav på en ny 'Amidi-lignende' kontrol over, hvad der udgør animationen, der også er værd at være opmærksom på.

YouTube-videoer og påvirkere fra sociale medier har fået måske mere opmærksomhed, end de burde, ofte ranting og proselytizing ofte-kilter , ofte forkerte meninger som ovennævnte CalArts stil , kritisere ændringer i karakterdesign , eller Ellers fuldstændig misforståelse hvordan animation i dag fungerer endda . De specifikke omstændigheder, der Min lille pony tilbage i 2010 har i det væsentlige spredt sig over en hel række sociale medier i 2020, push-and-pull mellem seere og animerede shows, fanbase og (fjendtlige) kritikere, branchens veterinærer og professionelle kritikere, alle kæmper for en stemme, en stav, en rolle i den store portvognerfortælling, at enten åbne eller lukke døren for nye, unikke perspektiver.

Det hele kommer tilbage til Ren & Stimpy genstart. John Kricfalusi plejede at tilbyde animationskurser, og han var også berygtet for at afsky de fleste moderne tegneseriefølsomheder og æstetik, selv før han blev sendt ud som et monster. Han var på sin egen måde en portvogter. Comedy Central valgte i stedet for at åbne op for nye, originale og ideelt set BIPOC-kunstnere at finpudse et show, der har for meget bagage og historie, et valg, der i sig selv føles som en handling af gatekeeping alene. Der er nye shows og nye genstartede shows på vej på grund af det store antal kabel-, streaming- og online-forretninger, der er tilgængelige for offentligheden. Men Ren & Stimpy viser, at vi har en lang vej at gå for at bryde disse klassiske gatekeeper visioner . Nogle ting, hvad enten det er shows eller ideer, hvis stemmer skal løftes, er bedst tilbage i fortiden.