Hvordan den amerikanske version af Pokemon: Den første film ændrede sin betydning


Hvad er den all-time mest indtjenende anime-film på det amerikanske kassekontor? Hayao Miyazakis anerkendte Spirited Away ? Nix. Frigørelse af cyberpunk-mesterværk Spøgelse I Skallen ? Ikke engang tæt på. Katsuhiro Otomos banebrydende Akira ? Det knækkede ikke engang top 20.


Som du sandsynligvis har samlet fra overskriften ovenfor, var Japans mest økonomisk succesrige animerede eksport Pokemon: Den første film ,udgivet i 1999 til en kæmpe åbningsweekend. Alligevel i modsætning til Spirited Away , Spøgelse I Skallen , Akira eller de fleste af de andre cross-over anime succeshistorier fra Fjernøsten, Pokemon film blev næppe mødt med kritikerrost; de fleste forfattere afviste det som en glemmelig vrøvl med det formål at sælge merchandise til under 10'erne.

Det Pokemon for at være retfærdig var filmen en eventyrfilm rettet helt mod legionfans, der allerede havde spillet videospilene, samlet samlekortene og set den animerede serie på tv. Til nogen mindre gennemsyret Pokemon lore, filmen så sandsynligvis forbløffende ud. Men der var én kritik, der gentagne gange dukkede op i filmens mere fjendtlige anmeldelser: dens fremtrædende tema om, at kamp er nytteløst og umoralsk.



For en franchise, der næsten udelukkende er baseret på at fange vilde dyr, træne dem og få dem til at bekæmpe hinanden, kom denne meddelelse ganske vist over som mere end lidt modstridende. Hvad der er ironisk er imidlertid, at dette tema ikke engang var til stede i den originale japanske version af Pokemon film - snarere var det en af ​​flere ændringer, der blev foretaget inden udgivelsen i Amerika.


Det grundlæggende plot bagved Pokemon forbliver den samme mellem den japanske og den amerikanske version: det er en underlig blanding af Mary Shelley's Frankenstein og Bruce Lee køretøj Indtast dragen .Et genetisk konstrueret lommemonster ved navn Mewtwo flygter fra skabernes kløer, bygger et nyt laboratorium på en fjern ø og beslutter at kaste sin egen Pokemon-turnering. Ash, Pikachu og hans venner - plus et udvalg af Pokemon-trænere - ankommer til øen klar til konkurrencen, hvor Mewtwo afslører, at han ønsker at klone trænernes Pokemon og overtage verden.

I den originale japanske version af filmen, der blev udgivet i 1998, er Mewtwo i mellemtiden en langt mindre ligefrem skurkagtig karakter; faktisk indeholdt den japanske snit en hel åbningssekvens, som bedre forklarede Mewtwos historie og motivation. Ifølge Pokemon filmens producent Kubo Masakazu - som citeret den Youchew.net - Den amerikanske distributør Warner Bros var bekymret over den japanske films mangel på en særskilt skurk.

”Folkene på Warner gav os også noget besvær med manuskriptet,” skrev Masakazu. ”Ifølge dem skelner den japanske original ikke klart nok mellem de gode fyre og de dårlige. En sådan film ville ikke få succes i et multietnisk land som USA, insisterede de, fordi seerne ikke ville vide, hvem de skulle identificere sig med, og hvem de skulle juble for. Med andre ord skulle heltene og skurkerne identificeres tydeligt. ”


Til dette formål Pokemon filmen blev grundigt omskrevet for at kaste Mewtwo som en mere generisk skurk, der ønsker at overtage planeten. Den oprindelige åbning - en prolog, der oprindeligt var beregnet til at introducere Mewtwos baggrund i tv-serien, men føjet til den japanske film, da serien blev sat på pause - blev også droppet fra den amerikanske teaterskæring, muligvis så historien kunne komme til franchisehelte Ash og Pikachu hurtigere. (Kortfilmen Pikachus ferie ,vist før både den japanske og den amerikanske udgave, gav også utålmodige børn et tidligt udseende fra den elektriske gnaver.)

Dette var et meget uheldigt træk, da den japanske version af Pokemon løser faktisk nogle af de ting, som de amerikanske kritikere satte ind på det - ikke mindst den noget intetsigende enkelhed i sin historie og dens forvirrede moralisering. Så hvad skete der i originalen? Glad for du spurgte ...

Hvis du har spillet meget af Pokemon , du ved, hvem Mew er: en kattelig, psykisk type, mytisk Pokémon, der i hemmelighed er føjet til det originale par spil - Pokemon Red og Grøn - og noget af en berømthed blandt fans. I filmen fører en videnskabsmand - Dr. Fuji i den japanske version - en ekspedition ud i junglen for at finde ud af mere om den mystiske skabning. Efter lidt jagt opdager de en forstenet prøve af Mews DNA, som efter lidt af Jurassic Park -stil tinkering, de bliver til Mewtwo - en genetisk overlegen klon af originalen.


Ting bliver lidt mere komplicerede, når Mewtwo bliver venner med en lille pige ved navn Aitwo. Ligesom Mewtwo er hun en klon - af Dr Fujis afdøde datter. Når de kommunikerer psykisk, slår parret et venskab, inden en komplikation med Dr. Fujis eksperiment får Aitwo til at falme fra eksistensen. Dette forklarer, hvorfor når Mewtwo vågner op som en fuldvoksen Pokemon, er han ikke i det bedste humør. Men selv efter at have smadret laboratoriet og dræbt Dr. Fuji, er han ikke ligefrem en spidshåret despot i den japanske version - snarere er han et forvirret væsen i grebet om en fuldblæst eksistentiel krise.

Vred over at høre, at han kun er et eksperiment, overbeviser Mewtwo sig hurtigt om, at hans avl har gjort ham bedre end alle normale former for Pokemon - og alt, hvad han gør i resten af ​​filmen, fra at arrangere turneringen til at skabe sin egen hær af modificerede kloner. , afspejler hans skæve verdensbillede.

Mens alt dette foregår, svæver Mew - den originale Pokemon - rundt som en omslag, og ser stille og roligt alt udfolde sig. Den amerikanske udgave af filmen maler Mew som en direkte heroisk skabning i tredje akt - en karakter, der har til hensigt at forsvare den anden Pokemon (og Ash) fra Mewtwos onde. Igen er tingene lidt mere komplekse i det japanske script. Mew har observeret alle kloningsmomenterne og kommer til den konklusion, at alle genetisk modificerede Pokémon er onde og bør ødelægges.


Mews massive kampkonge i slutningen af ​​filmen er derfor ikke en massiv mod af Mews side, men født ud af en lignende dogme til hans mere imponerende nemesis. Når parret kæmper, ser vi en lang række andre Pokemon - Charizard, Bulbasaur, Pikachu og så videre - kæmp mod deres (næsten) identiske kloner i baggrunden. Ash, der er klar over, at Pokemon er så jævnt matchet, at de vil kæmpe til døden, går mellem den kæmpende Mew og Mewtwo for at bringe kaoset til ophør. Ash rammes af en sprængning af energi og bliver straks til sten.

I den amerikanske version beder dette øjeblik for selvopofrelse alle de tilskuere - Pokémon, deres undervisere og endda det skurkagtige Team Rocket - om at vold er forkert. I den japanske version konkluderer Mew og Mewtwo begge, at alle former for liv er dyrebare - uanset om de er mennesker, Pokemon, naturligt fødte eller dyrket i et laboratorium.

Det er et sentiment, der er langt mere kompatibelt med Pokemon-etos, da lommemonstrene aldrig kæmper til døden i videospil - det er blevet gjort klart fra starten af, at de 'besvimer' snarere end udløber. I den animerede serie er slagsmål mellem Pokémon afbildet som relativt luftige anliggender, som skabningerne selv stort set synes om - mere beslægtet med et spil conkers end en brutal blodsport. Den sidste kamp i filmen fylder derimod de tilskuer med tristhed: dette er ikke venlig konkurrence, men en grim krig.

Ganske vist Pokemon: Den første film er stadig ikke i samme liga som den anden førsteklasses anime, der har fundet succes uden for Japan - Spirited Away , Akira og lignende - men det er heller ikke den værdiløse legetøjsannonce, den blev malet som af nogle kritikere. Som vi forhåbentlig har demonstreret, er den japanske version det snit, der er værd at se, hvis du kan spore den, da tvetydigheden i dens karakterer gør det til et langt mere fængende ur - det er utvivlsomt stadig en film rettet mod børn, men det originale manuskript gav også filmen en overraskende filosofisk fordel for voksne at tygge på.

(Selv 4Kids, firmaet bag den amerikanske produktion, så ud til at indse værdien af ​​den japanske prolog til sidst - den blev leveret som en ekstra på Pokemon: Mewtwo vender tilbage DVD.)

Der er også nogle opfindsomme designideer, såsom Mewtwos uhyggelige organiske øhule - tjek især kloningskammeret, der ligner en kæmpe, ondskabsfuld nautilus. Åh, og den japanske version mangler også den spektakulære naff-rockballade, der sparker ind, når alle Pokémon slår hinanden - den vælger i stedet for nogle frodige melodramatiske strenge.

For de tusinder af børn, der skyndte sig til amerikanske biografer for at se filmen i højden af Pokemon dille, de forskellige ændringer, der blev foretaget i dens dialog og historie, betød sandsynligvis ikke meget. Men som et eksempel på, hvordan et par motiverende ændringer helt kan ændre hudens farve, Pokemon: Den første film giver en fascinerende casestudie.