Jimmy Stewart og WW2-missionen, der næsten brød ham


Stødets lyd er øredøvende. Mere end 18.000 fod over den tyske by Fürth, den anden Verdenskrig B-24 bombefly de kalderDixie Flyerhar netop leveret sin fulde nyttelast til en tysk producent, der ødelægger dens evne til at bygge militærfly og omdanne flyvepladsen til en skrotbunke. Men selv inden du tager den fulde tur ud af Bayern,Dixie Flyer'S copilot og lederen af ​​denne bombegruppe, maj. James Stewart (Jimmy Stewart til sine fans), løftes næsten op af stolen.


Det skyldes, at en tysk skal (eller flak) er gennemboret direkte gennem midten af ​​hans B-24 Befriende. Piskesmælden er så intens, at kun seler holder ham i sit sæde. Stadig rejser Stewart sig i luften; pilot kaptajn Neil Johnsons hænder rystes kortvarigt fra kontrollerne; og et øjeblik forbruges hele flyet af røg, når det voldsomt stiger op. Når Stewart endelig får kuglelejer, er han i stand til at se ned og se hullet i flyet - kanten af ​​det er centimeter fra bagagerummet. Næsten to meter i bredden giver kløften et klart udsyn gennem flyets skrog og lige videre til det tyske landskab nedenfor.

Der er dog lidt tid til at bekymre sig. Det tyske jordforsvar og deres 88 mm skaller rasler over himlen med mere flak, og ud af hjørnet af øjet kan Stewart se et af sine fly og hans besætninger også blive ramt. De er ikke så heldige, da en vinge kommer af, og håndværket falder til jorden. I mellemtiden begynder tyske Focke-Wulf 190-krigere at sværme.



Stewarts 445. bombegruppe har kun hinanden, og tætheden af ​​deres dannelse for beskyttelse - det ottende luftvåben og RAF-krigere, der fulgte missionen, er spredt for tyndt over resten af ​​Operation Arguments ambitiøse liste over mål til at hjælpe - og de er en langt væk hjemmefra.


Det var den femte dag i det ottende luftvåbnets store uge i februar 1944, og Stewart var på sin 10. kampmission i luften som enten en gruppe-, fløj- eller eskadronleder. Dette er hvad han forlod Hollywood for, omgået Louis B. Mayer at deltage i, og følte en levetid på pligt til at opfylde. Det ville være hans fineste øjeblik i luften. Det ville også være den, der næsten brød ham.

Livets mission

Længe før han underholdt ideen om filmstjerne, følte James Maitland Stewart kaldet til militærtjeneste. På mange måder blev det betragtet som hans førstefødselsret. Hans fars far, den oprindelige James Maitland Stewart, tjente i EU-hæren under borgerkrigen og deltog i Shenandoahs dalkampagner og tjente under general Philip Sheridan og en ung officer ved navn George Armstrong Custer. Hans bedstefar var i Gettysburg og Fredericksburg (han ville dø, før 'Jimmy' blev født). Og som dreng i 1910'erne ville den yngre James Stewart sidde på sin navnebrors knæ og høre øjenvidneberetninger om krigen, der bevarede De Forenede Stater.

Omkring samme tid modtog den unge Jim også tyske hjelme og udstyr, der blev sendt hjem af sin far Alexander Stewart, som var på vej i Europa og tjente i første verdenskrig. Jim ville bruge disse virkelige mindesmærker i krigen i de provisoriske stykker, han havde sat på i sit hjem i Indiana, Pennsylvania.


Biograf Robert Matzen, der forfatter den endelige beretning om Stewarts 2. verdenskrig, Mission: Jimmy Stewart og kampen for Europa , fortæller os, at denne baggrund havde en formativ indflydelse på resten af ​​Stewarts liv og hans pligtfølelse, som han bar med sig på toget til Hollywood og derefter til sidst på flyet ud af det.

'Alle disse ting tilføjet til denne slags nexus af' Jeg vil tjene, jeg skal tjene, det er min pligt, det er min tid, '' siger Matzen under en Zoom-samtale. ”Og da tiden kom, svarede han klokken. Han var så hurtig ud af porten i konkurrencen til 2. verdenskrig, at han var i den første kladdeklasse. Han gik villigt. Det er ikke, at han tilmeldte sig, han blev indkaldt, men han var glad for at blive indkaldt. Han kaldte det at vinde i lotteriet. ”

Faktisk var Stewarts daværende status som filmstjerne i 1930'erne praktisk talt en ulykke, i det mindste for så vidt angår MGM, studiet, der havde hans kontrakt. Studiets øverste messing betragtede Stewart som en mulig karakterskuespiller eller et komisk talent i baggrunden. Men så så Frank Capra den allemands appel i Jims tynde ramme og uimodståelige alvor og kastede ham ind Du kan ikke tage det med dig (1938) og Mr. Smith tager til Washington (1939) —lånt hos Columbia Pictures.


Stewart positionerede selvfølgelig at have den karriere, ligesom han positionerede sig til at være klar til at tjene, hvis hans land nogensinde havde brug for ham. Derfor udover sin følelse af service og ofre bar han også en lidenskab for at flyve. Og så snart hans filmstjerne bona fides blev cementeret, fejrede han ved at flyve sit personlige fly, en militær træner, og lærte sig rundt i himlen.

'Der er så mange ting at tænke over deroppe, at du glemmer ting nedenunder,' fortalte Stewart til en interviewer i slutningen af ​​1930'erne. ”Flyvning er noget helt andet end den måde, jeg tjener penge på. Det er det, jeg kan lide ved det ... Flyvning er en slags garanti for, at livet fortsat vil have variation. '

Ifølge biograf Matzen var det også en garanti for, at han ville være klar til at tjene, når tiden kom.


”Trin for trin satte han sig op for at ende i England i en bombegruppe,” siger Matzen. ”Et af disse skridt blev taget mange år før han blev indkaldt, og det var da han blev stjerne i Hollywood og købte et fly, der var en hærtræner, og fortsatte med at lære at flyve og træne og logge timer på det fly, så han kunne være pilot, da krigen kom. Og krig syntes uundgåelig i 1938. ”

Stewart brugte endda sin fritid til at forberede sig på det. Matzen siger, 'Han tog en tur til Europa mod slutningen af ​​'39 for at få landlægningen, fordi han troede, at han ville ende med at kæmpe der.'

Jimmy Stewart og Margaret Sullavan i fly

James Stewart og Margaret Sullavan i 1930'erne ved at flyve i sit Stinson Voyager-fly. Hilsen Robert Matzen og Jay Rubin Collection.

Kortet 'I'm a Movie Star'

Denne forberedelse tjente Jim godt. Mens han oprindeligt blev afvist fra tjeneste i 1940 - mere end et år før det japanske angreb på Pearl Harbor - var hans evne som flyer og evne til at finde en læge til at forklare, at denne 32-årige mands usædvanligt tynde ramme skyldtes genetik og ikke dårligt helbred, holdt ham i kø for ikke kun at blive trukket tidligt, men udmærke sig i US Army Air Corps.

”Han blev udsat i oktober 1940, og hans far var rasende,” siger Matzen. ”Han troede, at Jim var på udskydelsen af ​​en eller anden grund. Og Alex kaldte på ham og tyggede ham ud, og det lavede papirerne, som hans far tyggede ham ud. Men det var ikke noget. Det er, hvad jeg tror, ​​sendte Jim tilbage for at tale med den læge og få dette brev skrevet, der var hans carte blanche for at komme ind i militæret. ” Det samme brev var også den første plade, Matzen fandt øverst i Stewarts militære sags mere end 70 år senere. Det var papiret, der fik ham til at tjene og sammen med hans evne som flyer hjalp ham med at stige helt op til rang af brigadegeneral, mens han tjente i Air Force Reserve i 1950'erne.

Dette talent er også, hvordan Stewart omgåede de kommanderende officerer og Louis B. Mayer, der sandsynligvis anvendte pres på regeringen for at holde Stewart stats under krigen, i det væsentlige for at lave propagandafilm til First Motion Picture Unit.

'Jim var rasende, da det skete, fordi det ikke var hans hensigt,' siger Matzen. ”Han var en filmstjerne af første orden, der gik væk fra Hollywood. Han tog sin berømmelse med sig, og det tillod ham at tale med officerer, der ellers ikke ville tale med en privat og derefter en korporal og derefter en anden løjtnant. Han fik sin vej ved at spille kortet 'I'm a movie star'. Men det var ikke, 'Jeg er en filmstjerne, send mig ikke på skadelig måde.' Det var bare det modsatte. '

I november 1943 ville Stewart få sit ønske, da han blev sendt til England som en del af den 445. bombardementsgruppe i det ottende luftvåben.

Jimmy Stewart ved Air Corps kontroltårn i East Anglia

Maj. Stewart ca. 1944 og ventede på, at hans gruppe skulle vende tilbage til Station 124 kontroltårn i East Anglia. Med tilladelse fra Robert Matzen og Film Stills Collection, L Tom Perry Special Collections, Brigham Young University.

Skvadronleder

Stewart næstenaldrigtalte om sine oplevelser under krigen. Ligesom han ville nægte at nogensinde medvirke i et 2. verdenskrigs billede, nægtede han med glæde at give et interview til pressen efter ankomsten til Tibenham, en fjerntliggende og evigt fugtig landsby i East Anglia. Hans tilbageholdenhed er endda grunden til, at Matzen først var forsigtig med at skrive en bog om Stewarts krigsoplevelser. Alligevel skildrer historien, der er tilbage i hans militærfil, optegnelser over hans bombeangreb og endda vidnesbyrd, dagbogsoptegnelser og lejlighedsvise offentliggjorte erindringer om mændene under hans kommando, uanset personlig tilbagevenden skuespilleren et stærkt billede.

Som den ældste mand på flyet og i luften - med sine piloter ofte mellem 19 og 23 år - tilbød Stewart en præcis og målt autoritet, der gjorde ham til en naturlig leder, der var for god til at holde staten.

Luftkorpsbetjent Beirne Lay Jr. mindede om, ”Ting syntes at gå i orden, da Stewart var foran. Han brugte radioen som en quarterback fra luften til at rådgive og opmuntre de andre drenge under en mission, og her gav hans filmoplevelse ham en ny fordel. På grund af hans nøjagtige opsigelse kunne folk forstå ham. Det lyder som en lille ting, men klar, hurtig kommunikation mellem formationer var af ekstraordinær betydning. ”

Talentet gjorde Stewart til et naturligt valg at blive kommanderende officer i 445. Altid fra copilotsædet til en B-24 Liberator-bombefly, ville Stewart kommandere hvor som helst mellem 25 og 150 fly, afhængigt af om han var bly-, vinge- eller eskadronschef. Men selv de dage, han ikke fløj med de mænd, han trænede, informerede han sine drenge om dagens missioner. Derefter kom den lange ventetid i det kolde mudder fra Tibenham, under radiotårnet på Station 124. Disse timer med at se, om alle hans besætninger ville vende tilbage, føltes uendeligt længere end faktisk at flyve missionerne.

”Han havde meget få af, hvad de kalder mælkekørsler,” siger Matzen, “som var de lette, hvor du hoppede over Nordsøen til Holland, eller du hoppede over kanalen til Frankrigs kyst, og du bombet noget let: en ubådspenn her eller en pistolplacering der. Hans allerførste mission var at Kiel i Tysklands meget nordlige spids nær Danmark skulle bombe ubådsstier. Det var denne lange mission øst over Nordsøen. ” Det var rent på en lys decemberdag, til trods for at man stødte på utallige runder af flak.

Et par uger senere ville de ikke være så afslappede. Den 7. januar 1944 var kaptajn Stewart fløjleder i den 445. da den 389., den ledende bombegruppe den dag, tog en forkert drejning over Rhinen. Formationerne havde med succes gennemført et bombeangreb mod den tyske by Ludwigshafen, men den 389. vendte sig i en fejlagtig vinkel, der placerede deres returflyvning på en sti over nazistisk besatte Paris i stedet for Tibenham.

På trods af den 389. ignorering af Stewarts radiokommunikation tog den 35-årige officer det ensartede valg at følge 389. og holde formationen tæt (i modsætning til at skabe kaos og isolation på himlen), hvilket uundgåeligt kom praktisk efter 389. blev et mål for det tyske Luftwaffe luftvåben uden for Paris.

Amerikanske Thunderbolts og British Spitfires endte med at redde 389th den dag, som stadig mistede flere fly og endnu flere liv, men den stramme flyvning fra 445th førte til, at Luftwaffe ikke engang flokerede med Stewarts gruppe.

Det var missionen, der gav Jim rang af major. Hans selvtillid voksede, dog dag for dag, og mission for mission, stressen steg ligeledes, da han så færre ansigter, som han trænede, vende hjem. For eksempel på en mission led Stewarts fly motorproblemer, da de krydsede den engelske kanal og måtte vende hjem. Flyet, der indtog deres plads i formationen som gruppeleder,Liberty Belle, blev skudt ned i deres sted. Kun tre faldskærme blev set, da de kom ud i tide.

Tilsvarende var Jim i kasernen i december 1943, da de fejrede 22-års fødselsdag for hans pilot Dave Skjeje. I februar skrev han til Billie, Daves enke i samme alder, om hvordan hendes nygifte mand døde.

'Han fik at vide, at du ikke skulle blive personligt involveret,' siger Matzen. ”Der er et hierarki her, og han holdt sig ret godt til det, men han var også den, der skrev breve til familier, til koner, til mødre og fædre, når nogen var tabt, og det vejede virkelig på ham.”

Det ville snart nå et vendepunkt.

Jimmy Stewart og Lady Shamrock Crew i 2. verdenskrig

Jim Stewart og besætningen på B-24 Liberator kaldte Lady Shamrock. Hilsen Robert Matzen og Eckelberry-familien.

“De hårdeste 10 eller 15 minutter”

Operation Argument (også kaldet 'Big Week') var den kampagne, det ottende luftvåben tilbragte vinteren 1943/44 og ventede på. I løbet af seks dage ville det amerikanske militær drastisk øge sin dagtimingspræcisionsbombekampagne og lamme Luftwaffe forud for hvad der ville blive D-dagsinvasionen.

Matzen siger, ”Det ottende luftvåben var fast besluttet på at slå de tyske flyproduktionsegenskaber ud, så de kiggede efter en uge, hvor de kunne have klart vejr for at have en række kampagner og bombe missioner for at nå strategiske mål relateret til flyproduktion. Disse missioner var ekstremt farlige. ”

Jim fløj den første dag i Big Week over Holland. Det blev betragtet som en stor succes, selvom tre fly i 445. faldt. En af hans piloter kaldte det 'de hårdeste 10 eller 15 minutter, jeg nogensinde har brugt.' Men det var ved at blive meget værre i 445.

Den 24. februar stod Stewart under Station 124s tårn, da resterne af dagens fly haltede hjem, nogle af dem ryger stadig og i brand. Otteogtyve fly var taget af sted den morgen, på vej mod den tyske by Gotha, men tre havde brug for at vende tilbage på grund af tekniske problemer, mens de var over Den Engelske Kanal. Af de resterende 25 bombefly i luften vendte kun 12 tilbage til East Anglia. Mere end halvdelen var blevet skudt ned.

Den næste dag førte Jim igen den 445. i himlen til sin anden Big Week-mission ... over Fürth, et område lige nordvest for Nürnberg. Missionen var en del af et ambitiøst skub, der ville sende 754 B-17'ere og B-24'ere med en eskorte på 20 grupper af ottende luftvåbenkæmpere og 12 eskadrer af RAF Spitfires og Mustangs ind i det sydlige Tyskland for at angribe tre Messerschmitt-flyproduktionscentre og et kugleleje.

Med bombebådsdørene åbne ved 18.500 fod var luften allerede 40 minusgrader i en bayersk februar. Efter at en 88 mm skal næsten sprængte et hul mellem Stewart og pilot Neil Johnsons fødder, faldt temperaturen så hurtigt omkring deres iltmasker, at der begyndte at dannes is inde i flyet og på deres gear.

Straks efterDixie Flyerblev ramt, gik den første af flere fly i 445. ned i flak. Stewart kunne se, da vingerne på en B-24 under hans kommando kom ud, og flyet gik i opløsning. Kun en faldskærm klarede det, da resten af ​​besætningen styrtede ned. Måske var det i dette øjeblik, at Stewart bemærkede, at hans besætnings faldskærme allerede var suget ud af vakuumetDixie Flyerda skallen ramte.

'Hvordan han ikke døde det øjeblik er forbløffende,' siger Matzen. ”Han kiggede over til sin venstre side og et andet fly [Ni Yanks og en jerk] havde en skal gå direkte gennem cockpittet på den ene side og ud på den anden, og han troede, at piloten og medpiloten helt sikkert må være dræbt, og at flyet skulle ned. Men de levede, de kom også tilbage. Det var vanvittigt. ”

Befrielse fra allierede kampfly kom aldrig, men det meste af 445 kom på en eller anden måde tilbage til Den Engelske Kanal den dag medDixie FlyerogNi Yanks og en jerkhaltende hjem. Faktisk med dets skrog i stykker,Dixiemistede endda to af sine motorer, før den så den engelske kystlinje. Mens de kørte på dampe, måtte Johnson og Stewart bruge hver muskel i deres fiber til at bremse det sammenfaldende plan, da det endelig landede ved Tibenham. Parret var i det øjeblik uvidende om, at deres fly bogstaveligt talt brækkede fra hinanden, da det rørte ved, med en revne, der rev fra skottet til cockpittet.

Flyets bombardier Jim Myers mindede om, '[Stewart] var blå af kulden, der fløjtede gennem hullerne i flyet, men han havde ikke fået en ridser.' I det mindste ikke fysisk.

Som Matzen siger nu, ”Det var meget interessant. Flyet knækkede og Jim knækkede. ” Ingen officielt nogensinde sagde maj. Stewart blev 'flak glad' (Air Force kaldenavn for PTSD på det tidspunkt) efter missionen over Fürth, men Matzen hævder, at ingen havde brug for det. I første omgang siden december gik der mere end to uger, før hans CO tillod Stewart at gå tilbage i luften.

”Dette var første gang, at han måtte gå glip af sving i rotationen, førende rotation førende missioner,” siger Matzen. ”Og det er en enorm aftale for ham. Det er ham, der giver sig ned i sit vanvittige dedikerede sind, i hans perfektionistiske sind. Pludselig er han ikke klar til at kommandere i luften, fordi han havde flyvet konstant, stabil, stabil, så pludselig ser du efter den 25. februar, og han flyvede ikke igen før den 15. marts, og det er lang tid tid til ham, og så fløj han igen den 25. marts, så fløj han slet ikke igen i et stykke tid. ”

Presset med at lede, og måske mere akut det pres, der blev forårsaget af at se så mange af de mænd, som han trænede gå ned, kom til sidst til ham.

Matzen siger ”Han måtte bare gøre, hvad mange af dem gjorde, hvilket er at gå ud i landet, tage natriumamytal og bare slappe af og blive omprogrammeret. De ville sidde og de ville tale med dig, og de ville give dig perspektiv, og de ville berolige dig. Så sendte de dig tilbage online. ”

Jimmy Stewart aldrer gennem 2. verdenskrig

Venstre: 2. Løjtnant James Stewart før kampmissioner i 1942. Højre: Maj. Stewart i 1944 efter måneders kamp. Hilsen Robert Matzen, Margaret Herrick Library, AMPAS og Film Stills Collection, L. Tom Perry Special Collections, Brigham Young University.

Efter krigen

Jim ville flyve yderligere to missioner som gruppeleder for 445th, herunder en bombning over Berlin. Imidlertid troede hullerne mellem de sidste to af hans dusin missioner i 445. at han i det væsentlige blev jordforbundet. Kort efter hans løb over Berlin accepterede han modvilligt en overførsel til 453. i Old Buckenham. Han blev effektivt stabschef der og orienterede besætningerne i hans nye gruppe, herunder om bombekørslerne i juni 1944, der banede vejen for D-Day. Til sin beklagelse fløj Stewart ikke på nogen af ​​disse taktiske missioner.

Til sidst ville han komme tilbage i luften og føre i alt 20 kampmissioner, selvom Luftwaffe ved sin sidste mission i 1945 alt andet end blev ødelagt, og en næsten kollisionskurs mellem bombegrupper under hans kommando overbeviste Stewart og hans kommanderende officerer om, at hans tid i luften var færdig - Stewart lovede endda aldrig at flyve igen (han holdt ikke den ed).

Da han endelig vendte tilbage til staterne i efteråret '45, var den klodset og ungdommelige leder Hr. Smith var forsvundet. Grånende og handlekraftige - træk, der kom fra at bruge krigens afslutning, så stressede, at han kun kunne holde jordnøddesmør og is nede i ugevis ad gangen - Stewart var næsten uigenkendelig for sine stolte forældre, da han gik af landDronning Elizabethi New York. Han var også usikker på, om han nogensinde ville arbejde i Hollywood igen.

”Han var stadig tyndere med hængende hud fra ham”, siger Matzen, “han mistede sit hår og resten af ​​det blev gråt. Det var det, der trak sig tilbage fra Europa og ankom til Hollywood. Han troede, at han kun var egnet til karakterdele nu. ”

Ligesom første gang, han ankom til Hollywood, var den eneste, der ventede på ham på Pasadena togstationen i 1945, hans gamle fungerende ven Henry Fonda. Mens Hank havde opretholdt sin filmstjernestatus i den tidlige del af Amerikas WWII-år, endte han med at følge Jim i militærtjeneste ved at tilslutte sig flåden. Men han havde også taget en kortere pause fra sølvskærmen. Da Stewart kom tilbage, var det eneste sted, han var nødt til at flytte, Hanks ”legehus”, et lille hjem, han byggede i hans palæs baghave til sine børn Peter og Jane Fonda. Men HankforsikretJim, det havde et fuldt funktionelt køkken og bar. Prioriteter blev dækket.

“De komprimerede bare sammen,' siger Matzen, 'og jeg tror, ​​Hank så, hvad vejafgiften havde været på Jim, og hjalp ham bare. Ingen af ​​dem var en stor taler. Så de kom sammen igen, og de begyndte at bygge modelfly, hvilket var hvad de havde gjort før krigen. De fløj modelfly, de fløj drager, Fonda havde adgang til disse krigsoverskudsmilitære drager, som de ville tage ud og flyve sammen og gøre deres ting: ikke tale meget, lytte til optegnelser, lave fly og genassimilere sig i fredstid verden.'

Hank hjalp også Jim med at få en ny agent til at tilpasse sig efterkrigstidens Hollywood, hvor skuespillere virkelig kunne være frie agenter. Hvilket kom godt med siden MGM opsagde Jims kontrakt, efter at han nægtede Mayers idé om at udnytte Jims krigstjeneste med en eventyrfilm om ham som en espilot kaldet James Stewart-historien . Ifølge Stewart, efter at han blankt nægtede at lave filmen, kaldte LB ham en tæve og sagde 'du vil aldrig arbejde i denne by igen.'

Jimmy Stewart og Henry Fonda i 1930

Bedste venner Jim Stewart og Hank Fonda i deres damer herrer æra i Hollywood fra 1930'erne. Hilsen Robert Matzen og Jay Rubin Collection.

Det er et vidunderligt liv

Selvfølgelig arbejdede Stewart igen og gjorde sit comeback i filmen, som han sandsynligvis stadig huskes bedst for: Frank Capras banebrydende ferieklassiker, Det er et vidunderligt liv (1946). Ligesom Stewart havde Capra entusiastisk tilsluttet sig militær- og krigsindsatsen tilbage i begyndelsen og ledet hærens filmfilmenhed. Telefonen ringede ikke for nogen af ​​mændene, efter at de kom hjem. Og mens Det er et vidunderligt liv modtog en oprindeligt dæmpet billetkontormodtagelse (det blev først en klassiker, efter at det begyndte at sendes på tv), det gav Stewart tilliden til at genopbygge sig selv som en førende mand, der bar lange skygger.

' Det er et vidunderligt liv er blevet synonymt med helligdage og med åndelig genfødsel og udholdenhed, blev alle de ting, der virkelig legemliggjorde Jim, tilført dette billede og fanget til alle tider, ”siger Matzen. Ikke desto mindre, selvom Stewart var i stand til at genvinde den ungdommelige energi, der gjorde ham til en stjerne i filmens tidlige scener (iført et hårstykke, da han spiller tyve noget George Bailey), var der noget sværere der, da karakteren blev ældre gennem hele billedet.

Matzen siger, ”Når han kommer tilbage, og han er så meget ældre, har han en mørk stribe fra krigen. Han har raseri, han kan ikke sove, han har ryster, og han lærte at kanalisere det tidligt et par steder i Det er vidunderligt liv når han flyver af håndtaget [på skolelæreren over telefonen], og når han ødelægger den model, han har i stuen, og han smider ting, og han terroriserer sin familie. Jeg var aldrig fortrolig med den scenelangfør jeg ville skrive en bog om Jim og krigen. Jeg var meget ubehagelig med lige hvad denne trussel var inde i ham. ”

Det ville blive et kendetegn for nogle af Stewarts mest populære efterkrigsroller. Direktør Alfred Hitchock nød især at tage Capras allamerikanske mand og kaste ham mod type og læne sig i truslen. Det er der, svagt, når han bliver en obsessiv voyeur i Bagvindue (1954), eller en snobbet misanthrope i Reb (1948), og det er altoverskydende, når Stewart kanaliserer Hitchs egne besættelser om at forme blonde kvinder til hans fantasidealiseringer i svimmelhed (1958).

”Strategisk var han genial i at omarbejde sin karriere,” siger Matzen. ”Den samme hjerne, der havde taget alle disse skridt for at få ham til Europa, anvendte han i sidste ende hjernen og tog skridt til at få sin karriere i orden og genstarte sig selv.”

Jimmy Stewart i hæruniform i Tibenham

Kaptajn Stewart ankom for nylig til East Anglias Tibenham i 1943. Med tilladelse fra Robert Matzen.

Hjemsøgt af de 'lykkeligste tider'

Indtil slutningen af ​​sine dage nægtede James Stewart at tale ærligt om krigen. Indimellem antydede han dog vigtigheden af ​​disse minder. Han meldte sig endda frivilligt: ​​”Jeg var på mange måder langt gladere i tjenesten end jeg var på noget tidspunkt i mit liv. Nærhed og kammeratskab med alle de vidunderlige fyre. Føler at jeg var en del af en helhed, en del af en guddommelig ordning med en forpligtelse til at gøre mit bedste. Det var ikke playacting dengang. Jeg levede det. ”

Måske er det derfor, han besøgte Tibenham to gange i sin alderdom og lavede den lange mudrede rejse fra London til East Anglia, hvorved hans ledsagere kunne få et par fotos, da han gik med sine spøgelser langs de samme vold på Station 124, hvor han plejede at vente på sin mænd at vende tilbage. Hvad han troede under disse genforeninger, er dog stadig et mysterium. Han holdt sit eget råd om disse dage. Han holdt endda den del af sig selv lukket for de mænd, han huskede så kærligt.

”Han holdt ikke kontakten med [mænd, som han befalede],” siger Matzen, “men han ville være høflig, hvis de forsøgte at komme i kontakt med ham. Han syntes ikke at være en sentimental sjæl. Han var for lukket til det .... De ville have ham til at komme til deres bryllupper eller deres børns bryllupper. 'Åh, ville det ikke være dejligt, hvis Stewart ville komme?' Men nej. '

Som så meget andet holdt Stewart de lykkeligste tider i sit liv låst væk med de ar, de efterlod.

Matzen siger, ”Hans kone talte om mareridtene. Hans datter talte med mig om mareridtene og om, hvordan hun ville finde sin far, der sad alene i hans arbejdsværelse og bare stirrede. Så ja, det var den tid, han følte var den mest givende i sit liv, fordi han fik tjene sit land, og han kaldte dem denne familie, denne gruppe mennesker dedikeret til en sag, der alle forfulgte dette fælles mål. Og det fik ham virkelig til at føle sig godt, da han var en del af dette broderskab. Men han forblev en indadvendt og lukket person gennem hele sit liv ... Jeg tror, ​​at hans kone forstod ham, og Hank forstod ham, og dreng, jeg ved ikke ud over det. Det er en lille gruppe. ”

Ikke desto mindre var denne indadvendte under krigen en del af en større bombegruppe helhed; det bar ham gennem sine mørkeste dage i luften - og dem der kom længe efter.