Julie and the Phantoms 'Charmingly Cute Queer Romance

For alle forbedringerne i queerrepræsentation i børneunderholdning er der stadig kun få shows, der har queer-figurer, og endnu mindre får dem til at stå i centrum. Vi har set et stigende antal queer-hovedrollemedlemmer i de senere år, men mange af dem (f.eks She-Ra og Eventyr tid ) bekræftede kun, at deres kundeemner var queer i den sidste episode.


Andre har skæve ledere, men deres skønhed er ikke en vigtig faktor i showet. Der er selvfølgelig noget at sige for en karakter, der er queer, og det er bare en lille del af, hvem de er. Kipo og Age of Wonderbeasts er et godt eksempel på denne afslappede queerness og romantikken mellem Benson og Troy er dejlig. For publikum, der sulter efter repræsentation, er der imidlertid ofte et ønske om, at en tegns queerhed er mere fremtrædende. For ikke at være noget stille afsløret og næppe nævnt igen eller kun givet små scener i nogle få episoder. Så meget som queer mennesker er mere end bare deres queerhed, er det rart at se den del af sig selv, der så ofte forsømmes i medierne får fremtrædende plads.

Vidunderligt Netflix Julie og Phantoms gør ikke kun sine skæve figurer centrale i handlingen, men gør også deres queerhed meget vigtig for det.



Den musikalske komediedramaserie følger tre teenagemusikere, Luke, Reggie og Alex, der døde i 90'erne efter at have spist nogle dårlige hotdogs lige før de spillede den største koncert i deres liv. I 2020 fremstår de tre som spøgelser for teenager Julie, og sammen danner de et band, titlen Julie og Phantoms, og når de udfører, kan spøgelserne ses af verden. Det er en charmerende sund serie, der har et serielt plot på tværs af sin ni-episode første sæson.


En af de vigtigste historier, der løber igennem, følger Alex (spillet med meget charme af Owen Patrick Joyner), bands trommeslager, som også er homoseksuel. Hans bandkammerater accepterer 100% af det, men showet viser klogt i den anden episode, at Alexs forældre ikke havde accepteret ham før han døde. Der er mange gyldige historier at fortælle om queer børn, der beskæftiger sig med uacceptable forældre, men Julie og Phantom s bruger dette simpelthen til at anerkende virkeligheden hos mange queer børn i 90'erne, inden vi går videre til noget langt mere sødt og opløftende. At give Alex en forelskelse.

I afsnit tre, 'Flying Solo', er Alex alene i Hollywood, når han efter at have passeret gennem levende mennesker kolliderer med en teenager-skaterdreng. Da drengen tager hjelmen af ​​i slowmotion, bliver Alex straks slået, og det er ikke undertekst. En syg guitarriff spiller, som Netflixs undertekster beskriver som ”forførende rockmusik”, og Alexs mund er agape. Skaterdrengen introducerer sig selv som Willie (Booboo Stewart, der vender ind i en kærlig varm optræden), og hele scenen er et perfekt møde sødt. De to deler nogle akavet søde introduktioner, Willie afslører afslappet, at han døde i en skøjteulykke, Alex delte sine nagende spørgsmål om, hvorfor han blev et spøgelse, og de deler endda nogle vittigheder om, at Alex døde af hotdog.

I denne søde og yndige udveksling, fyldt med længsel mellem de to, forklarer Willie opsiden af ​​spøgelseslivet.


”At være et spøgelse lader mig gøre min yndlings ting ... skøjter hvor som helst jeg vil uden at blive bustet. Jeg mener, bro, når jeg ikke skøjter her eller på stranden, så skøjter jeg Justin Biebers tomme pool. ”

Alex reagerer og drikker tydeligt Willies udseende med et simpelt 'Wow!' inden han indrømmede, at han ikke har nogen idé om, hvem Justin Bieber er. (Husk, han døde i 90'erne.)

Hvad der er så godt ved deres møde er, at der ikke er plads til tvetydighed. Selvom du på en eller anden måde savnede den åbenlyse kemi mellem de to, og Willie gav Alex det søde kaldenavn 'hotdog'? Når Willie skater væk, fortæller Alex et menneske, der ikke kan se ham, 'han er sød, hva?'

Det er forfriskende at se noget så simpelt mellem to queer teenagere, der deler den slags scene lige karakterer får hele tiden. Julie og Phantoms er ikke den første live-action-serie, der har queer teenagere, Disney's Andi Mack tidligere fået en masse positiv opmærksomhed for at have en queer karakter i sin rollebesætning. Alligevel er det vidunderligt at se, hvor meget skærmtid Alex og Willie kommer i løbet af Julie og Phantoms Knytnæve sæson.

Andre serier kunne have haft, at den scene, jeg beskrev ovenfor, var showets store homoseksuelle øjeblik og så fik Alex og Willies romantik til at falme i baggrunden, men dette er ikke tilfældet for Julie og Phantoms . De to deler store scener i alle undtagen en af ​​episoderne for resten af ​​serien.

Alex og Willie i Julie and the Phantoms

De deler søde øjeblikke, som når de to besøger et museum, og vi får nogle søde håndhold og et hjertevarmende øjeblik, hvor Willie hjælper Alex med sin angst ved at tilskynde ham til at råbe meget. Deres romantik udgør en kerneelement i et større overordnet plot, da Willie er under Hollywood Ghost Clubs kontrol og ved et uheld sætter de tre spøgelser under ledelse af sin leder Caleb (Cheyenne Jackson, der tydeligvis får en eksplosion med at spille skurken). Hvis de ikke slutter sig til Caleb (som frister Alex med nogle søde teenage drengespøgelser) forsvinder de for evigt. Willie og Alex er hovedfokus for dette plot, Willie risikerer endda sin sjæl for at tjekke ind på Alex, selvom Caleb har advaret ham om at holde sig væk. Alex er såret, fordi Willie tilsyneladende forrådte dem og beskyldte,

'Hvorfor skal vi lytte til et ord, du siger?'

Willie svarer med tårer, 'fordi jeg holder af dig, Alex.'

Som enhver god teenageromantik er dette det øjeblik, hvor du tror, ​​det er overstået, men de to følelser formår at overvinde alle forhindringer.

Willie kan ikke tilgive sig selv, hvad han gjorde, idet han sagde, at han bare skulle have skateret væk, før han fortalte Alex om klubben, men Alex svarer kærligt: ​​'Jeg ville stadig have fulgt dig.'

Ingen af ​​disse scener er korte, og de to romantik får stort set den samme mængde fokus og skærmtid som showets anden store romantik, Luke og Julie, selvom Alex og Willie desværre ikke får en kærlighedsduet. Begge disse romancer får showets største visning af fysisk hengivenhed dog et kram, og jeg vil argumentere for, at Alex og Willies kram føles større. Willie risikerer sin sjæl for at redde Alex og hans venner. Hvad er mere romantisk end det? Han siger endda til Alex: 'Jeg ville gøre noget for dig.' Knuset, der kommer efter det, er fyldt med følelser. Det føles enormt.

Alex og Willie krammer

Alex og Willies forhold er meget tamt, men det er det, der gør det så velkommen. Når jeg talte af erfaring, da jeg var et lille barn, der fandt ud af min seksualitet (jeg er pansexuel nu), var det eneste skæve medie, jeg havde adgang til, beregnet til voksne. Det var godt at have, men som ung teenager var mængden af ​​sex eller voksne temaer, der var i mange af disse film, meget for mig. Jeg og mange andre queer børn og teenagere kunne have brugt noget så uskyldigt som hvad du ville se i en standard Disney-film. Julie og Phantoms har givet os det og mere med Alex og Willie.

De skubbes ikke til siden, og deres kædenhed bliver ikke lagt vægt på eller skjult før det sidste mulige øjeblik. De bliver to homoseksuelle drenge med knus på hinanden, der får meget skærmtid med plads til at vokse, hvis showet får flere årstider.

Vi får endda Alex til at vise sin kælenhed i meget sammenhængende interaktioner med sine (tilsyneladende) lige bandkammerater. Når Reggie laver den afleverede vittighed, 'piger, har jeg ret?'

Alex bare griner og svarer 'Nej.'

Enhver queer person, der er hængt sammen med cisgender lige fyre ved, hvordan Alex har det i det øjeblik af heteronormativitet.

Det er også en uventet glæde, at anerkendelsen af ​​Alexs forældre, der falder ud med ham over hans seksualitet, er den eneste gang, de queer karakterer oplever trængsler, fordi de er queer. Resten af ​​tiden skal de kun håndtere regelmæssige teenageproblemer eller fantastiske problemer. Igen er queer-figurer, der får historier, der afspejler den virkelige livs kamp, ​​meget vigtige, men ofte føles det som om, at queer-figurer er inkluderet i et show udelukkende for at gennemgå vanskeligheder kun for måske at få lidt lykke senere i en serie.

jeg sætter pris på Julie og Phantoms for at vise, at det at gøre kønnethed til et fokus i historien betyder ikke, at det skal involvere vanskeligheder eller diskrimination. Det sammen med sit engagement i at gøre de queer karakterer fremtrædende i historien og deres romantik givet det samme fokusniveau som dens lige, gør Julie og Phantoms en velkommen og nødvendig tilføjelse til børne-tv.

Ved by, ville en kærlighedsduet mellem Alex og Willie næste sæson gøre det endnu bedre.