Kingdom of Heaven er en af ​​Ridley Scotts bedste film

Når man tænker tilbage på Ridley Scotts mange store film, kan det være vanskeligt at blot nedslette dem til et topniveau: Fremmede ; Blade Runner ; Duellisterne ; Thelma & Louise ; Gladiator ; Marseren . Der er bare så mange. Alligevel er en, der næsten aldrig får sit skyld, den kriminelle overset Himmeriget , en mesterklasse med storslået episk historiefortælling, der er lige så lagdelt og følelsesmæssigt kompleks som alle ovenstående billeder. Måske endnu mere.


Stol på os, hvis du kun har set teatralsk af Himmeriget , du har dybest set slet ikke set det.

Faktisk foretog 20th Century Fox det beregnede valg i 2005 at få deres tre gange Oscar-nominerede instruktør til at skære sin vidtrækkende meditation på korstog, æreskoder, og hvordan deres auraer stadig dvæler i dag ned til svage 144 minutter. Mens det stadig er på den lange side for en moderne actionfilm, var vægten netop den: den uro og ære, der følger med middelalderlige kampsekvenser. Dette berøvede i grunden også en meget åndelig film af sin sjæl.



Derfor er den Himmeriget mange har set er barebones (læs: kedelig) version af dens begivenheder. I mellemtiden står instruktørens klip sandsynligvis som den mest slående forbedring fra en filmredigering til dato. Mens typiske 'Ultimate', 'Director' eller 'Extended' nedskæringer er kedelige udvidelser af den samme film, med alt det overskydende pludding deri, instruktørens cut af Himmeriget er en mærkbart anderledes film. Og på 190 minutter er det også godt.


Set i 1184 i den relative fredstid, der eksisterede i kristenheden mellem det andet og tredje korstog, Himmeriget åbner på et fascinerende historisk hotspot. I 85 år har Jerusalem været holdt af de kristne efterkommere af riddere, der erobrede det hellige land i en blodflod under det første korstog. Hvis dette i bakspejlet ser ud som en uholdbar position og en kort blip i verdenshistorien, skal du huske på, at Jerusalem indtil videre har været i moderne israelske hænder i en kortere periode. Overraskende nok er der imidlertid opstået en tilstand af afslapning mellem kongeriget Jerusalem og den første sultan i Damaskus, Saladin (Ghassan Massoud).

Det er i denne sammenhæng, at en korsfareridder og Lord of Ibelin (Liam Neeson) vender tilbage til Frankrig for at genvinde sin bastardsøn, Balian (Orlando Bloom). Han hæver drengen op til ridderrang og snart arving af hans støvede lande. Men vigtigst af alt sætter han ham i centrum af et blodigt tronspil ved domstolen i Jerusalem, hvor en spedalsk konge ved navn Baldwin (Edward Norton) forsøger at holde fred i sine sidste dage, før hans sygdom kræver sit liv.

Styrken af Himmeriget er samlet fra sin gobelindfortælling, der for det meste er forladt i det teatralske snit. Ganske vist er filmen ikke et mesterværk på grund af den ukloge rollebesætning af Orlando Bloom som Balian. Mens Bloom giver sandsynligvis den bedste præstation i sin karriere i filmen, er han stadig aldrig mere end tilstrækkelig serviceret, hvilket holder billedet fra at stige til sit største mulige potentiale. Og når man redigerer det til blot at være Balians klods-til-rigdom-historie, bliver den sidste snit ret problematisk.


Men i sin rigere fulde præsentation, Himmeriget er mere end en ridders rejse; det er et gyldent kongeriges fald fra nåde. Og det fortælles med en fantastisk ensemblebesætning. Surrounding Bloom er et skiftende repertoire af fantastiske karakterskuespillere, der laver fantastisk karakterarbejde, herunder Neeson, Jeremy Irons, David Thewlis, Michael Sheen, Brendan Gleeson, Alexander Siddig og Marton Csokas. Men de to vigtigste spillere er Edward Norton og Eva Green som den kongelige bror og søster Baldwin og Sibylla.

læs mere: Er Alien and Blade Runner i samme univers?

Der var faktisk en historisk kong Baldwin IV, der på trods af sin spedalskhed var i stand til at besejre Saladin i kampfeltet og formåede en kortvarig fred med muslimerne i hans grænser. Scott og manuskriptforfatter William Monahan tager dog stor kunstnerisk licens ved at gøre ham til en tragisk filosofkonge, der kunne indvarsle generationer af stabilitet og åben tolerance, hvis han kun ville leve så længe. Konstant skjult bag guld- og sølvmasker er deres Baldwin et politisk spøgelse, der skal være lige så beklageligt som Phantom of the Opera. Og med udfordringerne fra disse masker giver Norton en af ​​sine mest nyanserede forestillinger, idet han projicerer kongelig autoritet, hård intelligens og dømt menneskehed via blot kropssprog og vokalbøjning.

Men det er søster, der virkelig hjemsøger. Relativt frisk ud af hendes stjerne, der vender tilbage Drømmere , den franske grønne var en gåde for de fleste vestlige publikum i 2005, og hvis de til sidst så Director's Cut, ville de være blevet belønnet med en hjerteskærende vending, der er lige mål Lady Macbeth og Ophelia. Gennem sit første ægteskab har hun en søn, der en dag vil blive konge, og på grund af hendes had mod sin anden mand, der også ønsker at herske, forfører hun og måske falder for Balian - opfordrer ham til at tage hendes hånd og sin mands liv.

Der er en pragmatisme for hendes sensualitet og en utilitaristisk kvalitet for hendes etik (eller mangel derpå). Alligevel er hun en mor, der er mest fast besluttet på at beskytte sin søn og hendes rige, i det mindste indtil hun vil forbande den sidstnævnte. Hvilket valg havde hun efter at have opdaget, at hendes søn har den samme dårlige sygdom med spedalskhed, der langsomt opløste sin brors krop i løbet af et årti? For at redde sin søn den samme elendighed, ville hun hellere forgifte ham som en middelalderlig Medea og aflevere sit folk i hænderne på en ældre mand, der holder op med at gøre, end at se hendes søn forsvinde.

læs mere: Kan det bibelske epos blive oprejst?

Det er en tragedie af Shakespearian-proportioner, der frarøver hende sin tilregnelighed, men infunder filmen med et niveau af melankolsk nåde og varme, der stadig køler, da Green's øjne langsomt dæmpes efter hendes søns død. For ordens skyld blev dette også fuldstændigt fjernet fra det teatralske snit. Faktisk har hun ikke engang en søn i den version, der så teatralsk distribution. (Det er ikke underligt, hvorfor Green nægtede at gøre reklameturnéen til filmen.)

Par disse udførende højder med nogle af de mest maleriske og udsøgte kompositioner i Scotts oeuvre, og du har en betagende film fyldt med svimlende film. Faktisk opnår de visuelle påvirkninger Scott med John Mathieson, da hans DP til tider ligner Caravaggio-malerier med deres rigdom af jordfarver.

Alt dette tjener en fortælling, der tager en moderne følsomhed i Holy Wars og ideen om pligt-bundet ære. Billedet er meget et produkt af sin tid. Udgivet i begyndelsen af ​​den anden periode af præsident George W. Bush, er det en skarp anklage for uheldige begivenheder i Mellemøsten, hvor de mest modstridende karakterer på begge sider af ligningen er de sande antagonister. For at opnå dette perspektiv kan det spille hurtigt og løs med historiske fakta, men der er noget meget sofistikeret ved en Hollywood-film, hvor antagonisterne er på alle sider og ingen steder. Baldwin IV og Saladin og senere Balian og Saladin i filmens tredje akt under belejringen af ​​Jerusalem er afbildet som hæderlige og eftertænksomme ledere. De er fornuftige mænd omgivet af høge, der skubber dem mod glemsel - og til det punkt, hvor stridende hære, der kæmper over en sammenbrudt mur, ser ud som maddiker, der kravler over et stykke kød fra et Guds blik.

læs mere - Alien: Covenant and the Elizabeth Shaw Problem

Det er et kynisk syn på religion og imperieopbygning, men det er menneskeligt i sin betragtning af pragmatisme og værdighed på begge sider af en uhellig konflikt. Det er også korrekt at bemærke, at Saladin indvilligede i at afslutte sin belejring af Jerusalem uden at slagtes hver mand, kvinde og barn i den kristne-holdede by, som de første korsfarere gjorde mod sine Saracen-borgere i 1099 (givet, filmen udelader, at kun de rige fik lov til at betale en løsesum for at undgå slaveri). Det finder også en følelse af åndelig gudsfrygt i sine karakterer, der afviger skepsis, der i første omgang synes at være allestedsnærværende for en film fra en agnostiker som Scott.

At håndtere kærlighed, infanticidal eutanasi, at miste sin religion og de politiske kriseramter, gennem hvilke endeløse krige bæres, Himmeriget er et tæt og lagdelt arbejde, der er smukt at se på i næsten alle rammer. Det er en af ​​de fineste film i Ridley Scott Karriere og en film, der fortjener mere end en anden overvejelse. Du kan takke os senere.

David Crow er redaktør for filmsektionen i Den of Geek. Han er også medlem af Online Film Critics Society. Læs mere om hans arbejde her . Du kan følge ham på Twitter @DCrowsNest .