Mighty Morphin Power Rangers: The Movie - A Close Textual Analysis

Denne artikel blev oprindeligt vist på Den of Geek UK .


Jeg er intet, hvis ikke en objektiv, lidenskabelig observatør, grænseløs Spock-lignende i min kapacitet til hensynsløst at anvende kold rationalitet og uigenkaldelig logik til dissektioner af populærkulturen. Så når jeg ringer Mighty Morphin 'Power Rangers: The Movie ikke bare en af ​​de fineste underholdningsoplevelser nogensinde, men en skarp udforskning af betydningen af ​​heroisme og identitet i en stadig mere fremmedgørende og ukendt verden (dvs. 1990'erne), du kan være sikker på, at jeg opererer uden bias.

Jeg har ingen dagsorden og ingen øks at male. Min dømmekraft forringes ikke af den rosenrøde nuance af barndomsminder, følelsesmæssige forbindelser eller nostalgiske foreninger; og selvom jeg havde været syv år gammel, da denne film kom ud, og en absolut Power Rangers fanatiker, og havde gået gennem London med min far og opdaget en biograf, der viste det, og næsten forbrændt af ophidselse, da min far sagde, at vi kunne gå og se det, hvorfor skulle det have nogen indflydelse på min evne til at analysere det nu, som et voksen menneske i midten af ​​20'erne?



Hvad betyder det, hvis jeg for eksempel havde været mere begejstret for udseendet af gratis filmrelateret legetøj i min korn, end jeg havde været for mit sidste sæt julegaver? Hvem er du til at dømme mig?


Ingen, det er hvem. Så - børn, voksne og teenagere (helst med holdning), saml rundt, tag dine farvekoordinerede tøj på, træk dine altomfattende plader til at tro på dig selv, og lad os springe ud af dette plan.

Sammen.

'Lugter som ... teenagere.'

Forestil dig scenen. Det er 1995. Halvvejs gennem 1990'erne. Ti år tidligere rejste Marty McFly tilbage til fremtiden. Ti år senere, Star Wars Episode III: Revenge Of The Sith endelig ville trække et gardin på Star wars prequel-trilogi. Det er tilstrækkeligt at sige, vi er halvvejs gennem en 20-årig periode, hvor der skete meget lidt, der var godt eller overhovedet. Bill Clinton støttede Oasis i Knebworth med et sæt fri jazz. Sunny Delight ankom til Storbritannien og blev senere omdøbt til SunnyD.


Se Mighty Morphin Power Rangers: The Movie på Amazon

En anden elsket tv-serie, Tom og Jerry , fik filmbehandlingen ( Tom og Jerry: Filmen ), bortset fra at denne tilpasning var gudfrygtigt vrøvl, hovedsagelig fordi den titulære duo talte som mennesker, og før du siger, at de talte i tv-showet, så lad mig nogle gange forudse dig ved at råbe, IKKE LIGE DETTE, DER IKKE og voldsomt smækkede døren på enhver yderligere debat om emnet.

Gå ind i Mighty Morphin 'Power Rangers . De helte, vi havde brug for lige nu, hvis ikke dem, vi fortjente, selvom jeg bestemt fortjente dem. Serien havde premiere i Amerika i 1993 og vedrørte fem (senere seks) teenagere, der fik utrolige kræfter, snazzy farvekodede spandexdragter og gigantiske kamprobotter af Zordon, et udenjordisk hoved, der levede i en anden dimension (eller noget) og blev assisteret af en hyperaktiv robot givet til udråb af “aye-yi-yi-yi-yi”, hvilket sjældent var nyttigt. Sammen kæmpede de fem (senere seks) Rangers sammen med deres dinosaur-tema (senere dyretema, og senere hvem der bryr sig, fordi jeg stoppede med at se) robotter (eller Zords), forfærdelige (på flere måder end en) monstre sendt af onde Rita Repulsa (og senere hendes chef / ærke-nemesis / mand / kropshorror mareridt Lord Zedd).

Det er nøjagtigt så godt som det lyder, dvs. strålende.

Serien opretholdt altid en vis klæbrig charme, ikke mindst fordi de fleste kampscener (faktisk stort set enhver scene, hvor Rangers havde deres hjelme på eller styrede deres Zords) blev klemt fra japanske sentai-serier som Kyōryū Sentai Zyuranger . Disse shows var en guldgruve for produktionsfirmaet Saban Entertainment, da alt, hvad de havde at gøre, var at skyde sammenkædning af scener med amerikanske skuespillere og splejse dem (ofte akavet) sammen med optagelser genbrugt fra andre steder.

Da filmen opstod, skulle der imidlertid ikke være nogen af ​​denne genvindingsvirksomhed. Efter at have tjent cirka halvfems bajillion dollars gennem serien og tilhørende merchandise, trak Saban Entertainment og distributør 20th Century Fox alle stopper ved samling af spillefilmen, og for alle dens mangler (det har få, hvis nogen), kan det ikke benægtes, at film så godt ud på storskærmen. Fra de søde nydesignede ikke-spandex-dragter til den genoptagede temasang var dette ingen billigt smidt-sammen-længde-episode. Dette var en film, for helvede.

Morphenomenal!

Så hvorfor er det godt, spørger du? Det antyder, at du ikke har set det. I hvilket tilfælde skal du gå og se det nu. Bortset fra at hvis du ikke så det, da du var yngre, kan du komme til det med for meget allerede eksisterende bias og derfor ikke være i stand til at værdsætte det objektivt. Så måske skal du ikke se det.

Så hvorfor er det godt, spørger du? Eller for at være mere præcis, hvorfor er det morfænomenalt? Nå, det starter med en faldskærmsudspring soundtracket af Red Hot Chili Peppers 'cover af Stevie Wonders 'Higher Ground', som indeholder nogle af de mest ansigtsnugne retfærdige slapbas i nogensinde. Faktisk inden det har det en episk fortælling, der tilføjer en reel mytisk vægt til sagen. Så har det faldskærmsudspring og slap bas. Boom. Hvis mit syv-årige sind blev sprængt, hvordan kunne en andens sind ikke være?

Så er der skurken, Ivan Ooze, en lilla troldmand spillet med sadistisk, pantomimisk glæde af Paul Freeman. Ja, Belloq. Jeg ved det, ikke?

En af hans første handlinger efter løsladelse fra hans 6.000-årige fængsel er at fange Rita og Zedd, franchisens nominelle skurke, i en snekugle, og mens nogle måske hævder, at han skulle have dræbt dem, føler jeg, at det er meget mere effektivt, at han reducerer dem til latterlige skikkelser og generer dem foran deres håndlangere. Det etablerer øjeblikkeligt en ny status quo: dette vil ikke være en run-of-the-mill Power Rangers udflugt. Spillet er ændret. Vores helte er imod en skurk, der er så kompromisløs og dårlig, at han fængsler de tidligere skurke, så bryder han ind i kommandocentret og sprænger det op.

Helt seriøst. Det hele. Zordon efterlades for at dø under et manket tæppe, og Rangers er tilbage uden magt eller håb. Og det er ligesom omkring 20 minutter ind i filmen.

Det er det, vi kalder indsatser, mennesker. Specifikt høje.

På dette tidspunkt synes det hensigtsmæssigt at bringe Sartre i sager. John Paul Sartre var to dele Beatle, en del fransk tryllekunstner, og han revolutionerede læren om eksistentialisme, en filosofi, hvis grundlæggende pointe er, at vi ikke skulle bekymre os, fordi vi ikke mener noget i os selv og derfor, hvis vi ikke mener noget, så er der intet at bekymre sig om. I de forkerte hænder er dette en dyster og nihilistisk filosofi, og i første omgang synes filmen helhjertet at omfavne sine mørkere undertoner, hvilket tyder på, at Rangers liv uden deres kræfter i det væsentlige er meningsløse - hvis en de-powered Ranger gør unødvendig akrobatik i en skov, laver de en lyd? Dette tema præsenteres oprindeligt som en undersøgelse i nytteløshed, og filmen trækker sig ikke tilbage fra dens skræmmende implikationer; og mens Sartres idé om 'mening' muligvis ikke har involveret teleportering til en fjern planet, møde en varm heks i en grøn bikini og kæmper med en masse rockmonstre for at genvinde sin mistede magt (i et skarpt ninjaensemble, naturligvis), er parallellerne er ubestridelige.

I sidste ende definerer Rangers i en snedig satirisk poke på nogle af Fred Nietzsches mere outré-øjeblikke deres egne eksistenser ved at blive supermænd (og kvinder) igen og grundigt vende den Nietzscheaniske arketype. Vi kan blive født uden iboende mening eller essens, men vi kan skabe vores egen essens, finde vores egen betydning. Zordon har muligvis valgt Power Rangers, hvilket antyder en form for forudbestemmelse eller endda en teistisk fortolkning af menneskeligt formål, men her vælger de at kæmpe og genvinde deres evner - evner, der altafgørende er eksponentielt mere dårlige, når de vender tilbage til Jorden til besejre Ivan Ooze. På sin egen måde Mighty Morphin 'Power Rangers: The Movie er så ren skildring af Sartres humanistiske eksistentialisme, som du kunne ønske dig.

Kast død Fred

Af hensyn til balance vil jeg nu behandle nogle af filmens mangler, som, selvom de er store, stadig ikke er store nok til at afspore den. Faktisk har filmen nøjagtigt en fejl: Fred Kelman.

Fred Kelman er Rangers 'børneven. Han bærer en bagudgående baseballkasket, har farproblemer og fører til sidst Angel Groves børn til at rejse sig mod deres zombiefied forældre, først med en inspirerende tale, derefter ved at køre et tog og til sidst ved at betjene en brandslange. Han er også lort. Og forfærdeligt. Og affald.

Han er Scrappy Doo i denne film. Det er Godzooky. Det er lil 'Ani Skywalker. Jeg hadede ham, da jeg var syv, og jeg hader ham nu. Hvem ville jeg efter at have set denne film, da jeg spillede Power Rangers på legepladsen? Måske Red Ranger, skønt han var bedre, da han var Jason. Måske Black Ranger, selvom han bestemt var bedre, da han var Zach. Men mere end sandsynligt Tommy, den hvide ranger (kald ikke ham White Power Ranger, fordi det er tydeligt uretfærdig).

Gæt hvem jeg ikke ville være? Fred Kelman, det er hvem.

Jeg vil hellere være bulk eller kranium. Eller Ernie, kom til det, i det mindste laver han en bangin 'smoothie. Faktisk, hvis du kunne finde mig et barn i hele universet, der ville være Rangers 'cocky firehose-totin' kompis, så vil jeg med glæde slå dem op, selvom det betyder at ofre principperne om retfærdighed og ikke-være - en mobber, som Power Rangers lærte mig. Ingen ville være Fred. Vi havde ikke brug for ham. Vi havde allerede brugt år med disse superhelte. Vi elskede dem. Det er ikke noget at sige, at vi tilbad dem. Vi havde ikke brug for en form for publikum-identifikationsfigur, der var forsynet med publikum.

Fred stank af indblanding i studiet, af sjelløse, koks-fnysende eksekutører, der mener, at børn har brug for at få børn i film for at kunne lide film. Han repræsenterer alt, hvad der er galt med det moderne blockbuster-filmparadigme; han udfældede dens tilbagegang på mange måder. Han er bare den værste.

'Det er morfintid!'

Som alle gode historier handler Power Rangers i sin kerne om at kæmpe. hvide Hus kan være en af ​​de største film, der nogensinde er lavet, hvis ikke den største, men det er ikke helt den største, fordi den ikke har nogen kamp.

Power Rangers har imidlertid masser af kampe, inklusive en fremragende atmosfærisk for-morphing støv op på en byggeplads; en endnu mere fantastisk og atmosfærisk slam ned efter morphing på et eller andet klamt underjordisk sted i nærheden; en crunchy ruckus ved bredden af ​​et fremmed hav; den førnævnte rockmonster nærkamp; en CGI-gigantisk robot, der er lige så fantastisk som noget andet Pacific Rim ; og et højdepunkt, hvor Megazord KNÆER IVAN OOZE IN THE BALLS, SENDER HAN SPINNING I STIGEN PÅ EN KOMET TIL DØ. Jeg ved, ikke?

Intet intergalaktisk fængsel for denne skurk. Du skider dig med Power Rangers, din røv bliver fordampet. Behøver jeg sige mere?

Nej. Jeg behøver ikke.

Gå gå Power Rangers!

Et kort blik på filmens Wikipedia-side giver foruroligende resultater. Det modtog tilsyneladende 'en blandet reaktion' fra kritikere. Roger Ebert, i muligvis det eneste fejltrin i hans ellers triumferende karriere, gav det en ud af fire stjerner. Caryn James fra New York Times sagde filmen var 'høj, hovedpinefremkaldende og kedelig for voksne, men at børn ville nyde det.' Skal det være negativt? Også hvorfor gjorde det New York Times gennemgå denne film?

Deltag i Amazon Prime - Se tusinder af film og tv-serier når som helst - Start gratis prøveversion nu

Heldigvis Kevin Thomas fra Los Angeles Times indløser disciplinen med filmkritik og roser ”spærringen af ​​spektakulære specialeffekter, en masse fantastiske monstre, en vildt sjov skurk - og, vigtigst [ly], en forfriskende mangel på pretensiøsitet.” Han er tydeligvis sej, og jeg vil gerne hænge ud med ham.

Så der har du det. En næsten fejlfri film (jeg kigger på dig, Fred Kelman) filmatisering af en børns favorit, der oversatte alt godt ved showet til skærmen på en glat, spændende måde og pumpede det fantastiske i overdrive; en bevægende meditation på magtens magt og heltens identitet; en nuanceret udforskning af sartreansk dynamik; masser af seje kampe. Med ordene fra Tommy Oliver, den hvide ranger:

“8-kugle, hjørnelomme!”