Saving Private Ryan: Den virkelige historie, der inspirerede WW2-filmen

Begivenhederne, som de præsenteres i Redder privat Ryan ville aldrig ske på den måde. Dette var min bedstefars kortfattede gennemgang af Steven Spielberg film tilbage i 1998. Han ville vide det. Efter at have tjent i Pacific Theatre under hele krigen - hvor han var der fra Pearl Harbor til Saipan og derefter Okinawa - bar han en stille livslang interesse for dokumentarfilm om den amerikanske oplevelse fra 2. verdenskrig. Og han havde lidt tid til Hollywood-sentimentalitet.


”Otte fyre til en mand under D-dagen? Aldrig ville der være sket. ”

Faktisk er ideen om otte mænd, der potentielt spildes under den største søbårne invasion i historien, sandsynligvis en fantasiflyvning af Spielberg og manuskriptforfatter Robert Rodat. Ikke desto mindre er der en skarp, for det meste hjerteskærende sandhed, som informerer Redder privat Ryan 'S fiktion. Konteksten kan til tider være absurd, idet Tom Hanks 'kaptajn Miller leder en gruppe amerikanske soldater bag fjendens linjer for at finde en faldskærmssoldat, Pvt. Ryan (Matt Damon), efter at hans tre ældre brødre døde i kampe rundt om i Europa. Imidlertid tanken om det amerikanske militær, der ønsker at forhindre en hel familie i at blive udslettet?



Det skærer i hjertet af krigsafdelingens politik nær slutningen af ​​anden verdenskrig. Her er et par af de sande historier, der inspirerede Redder privat Ryan 'S Hollywood-fortælling.


Sullivan Brothers

Nær begyndelsen af ​​Amerikas indtræden i Anden Verdenskrig udholdt familien af ​​Thomas og Alleta Sullivan fra Waterloo, Iowa, en tragedie, der var så altomfattende, at den fik nationale nyheder. I november 1942 døde alle deres sønner, George, Frank, Joe, Matt og Al Sullivan efter forliset af den lette krydstogter USSJuneaui Stillehavet . Den yngste af dem, Al, var 20 år gammel, hvor den ældste bror George var en måned genert for sin 28-års fødselsdag.

Før deres død gjorde den amerikanske flåde det allerede til en politik at adskille søskende ved ansættelse, men det blev aldrig strengt håndhævet. Og da George og Frank havde tjent i flåden før, ville de tage de tre yngre brødre under deres fløj. Alle fem meldte sig frivilligt i januar 1942 kort efter angrebet på Pearl Harbor. Men de gjorde det kun efter den skriftlige bestemmelse om, at de tjener på det samme skib.

'Vi opretter et hold sammen, der ikke kan slå,' George Sullivan skrev til militæret. ”Vi havde dræbt fem venner på Hawaii. Hjælp os.' Flåden imødekom dette ønske og satte dem påJuneau, der snart ledte til Guadalcanal, hvor en allieret kampagne begyndte i august for at fjerne øen fra Japans imperium.


DetJuneaudeltog i en række flådeforpligtelser, før skibet blev ramt af en japansk torpedo den 13. november under et søslag nær Salomonøerne. Krydstogten blev tvunget til at trække sig tilbage, og senere samme dag rejste den med andre beskadigede amerikanske krigsskibe mod den allieredes bagområde på Espiritu Santo. DetJuneauvar det eneste fartøj, der ikke skulle komme derhen. Torpederet igen, denne gang af japansk ubådI-26, cruiserens ammunitionsmagasiner blev ramt af eksplosionen, og skibet eksploderede og synkede straks.

Det ville tage flere dage, før der blev forsøgt at søge efter overlevende.

På tidspunktet for forliset, kaptajn Gilbert C. Hoover fra USSHelenaanså det for usandsynligt, at nogen overlevedeJuneauEksplosion og betragtede det som hensynsløs at lede efter overlevende og derved udsætte flere sårede skibe for den usete japanske ubåd. De andre skibe vendte ikke tilbage. I stedet forHelenasignalerede en nærliggende B-17 bombefly for at bede hovedkvarteret om at sende andre fly ud for at søge efter overlevende. Imidlertid kunne bomberen ikke bryde radiostilstand og rapporterede ikke synkningen, før flyet landede.

Bomberens rapport blev ubemærket i mere end 48 timer under papirarbejde. På det tidspunkt, hvor flådestaben indså den skrivefejl, overlevede de mere end 100 oprindelige afJuneauS synke var længe begyndt at se deres antal aftage. Dette omfattede flere af Sullivan-brødrene.

Af de omkring 100 mænd, der gik i vandet efterJuneausank, kun 10 var i live, da en PBY så dem otte dage senere. Alle fem Sullivans var væk. Ifølge dem, der overlevede, døde Frank, Joe og Matt øjeblikkeligt på den anden torpedos slag. Al druknede den næste dag. I mellemtiden overlevede George i fire eller fem dage, før delirium satte ind, tilsyneladende forårsaget af hypernatremia (en høj koncentration af natrium i blodbanen). Som et resultat sprang han ud af flåden, som han delte, og blev aldrig set igen. Han var en af ​​mange, der døde af udsættelse for sol, sult, dehydrering og selvfølgelig hajangreb.

Deres forældre Tom og Alleta vidste ikke noget af dette i flere måneder. Den amerikanske flåde anså det for nødvendigt at beholdeJuneauTab klassificeret for ikke at give vigtige oplysninger til japanerne. Men efterhånden som dagene blev uger og derefter måneder, blev forældrene til alle sejlere bange, da kommunikationen med deres børn stoppede.

Efter et ængstelig brev fra Alleta blev sendt til Bureau of Naval Personnel, der spurgte om et rygte om, at alle fem Sullivan-drenge var døde, svarede ikke mindre end præsident Franklin D. Roosevelt.

'Som øverstkommanderende for hæren og flåden vil jeg have dig til at vide, at hele nationen deler i din sorg,' Roosevelt skrev . ”Jeg giver dig vores lands kondoleanser og taknemmelighed. Vi, der fortsætter med at fortsætte kampen, skal bevare ånden i viden om, at et sådant offer ikke er forgæves. ”

Dagen før brevet ankom den 13. januar 1943 meddelte flåden Sullivans, at deres sønner var døde. Da Tom Sullivan spurgte den nærmeste underofficer, hvilken søn der var død, svarede flådemanden: ”Jeg er ked af det. Alle fem. ”

Brødrene efterlod en yngre søster ved navn Genevieve samt Als enke og søn (Al var den eneste gift gift). Det blev en international historie, hvor Roosevelt sendte endnu et brev, og pave Pius XII sendte en sølv religiøs medalje og rosenkrans med et budskab om kondolanse til den katolske familie. Alleta var der, da flåden lancerede en ny destroyer, USSSullivans, i 1943. Hun og hendes mand blev også faste talere for krigsindsatsen i de følgende år.

Som et resultat af Sullivans 'offer plus en anden families lidelser implementerede den nyligt navngivne forsvarsministerium snart Sole Survivor Policy. Men før det skete var der ...

Brødrene Borgstrom

Alben og Gunda Borgstrom fra Thatcher, Utah var allerede rørt af tragedie før Anden Verdenskrig. Forældrene til 10 børn, syv drenge og tre piger, en af ​​deres sønner var allerede døde i 1921 fra et brudt appendiks i en alder af 10. Da Anden Verdenskrig begyndte, var fem af de resterende seks sønner enten frivillige eller trukket ind i krig: LeRoy Elmer, Clyde Eugene, tvillingebrødrene Rolon Day og Rulon Day og Boyd Borgstrom.

Over i løbet af cirka fem måneder , fire af brødrene døde over hele verden. Den ældste af dem, LeRoy, var kun 30, mens tvillingebrødrene Rolon Day og Rulon Day var i alderen 19, da de døde på forskellige sider af Den Engelske Kanal.

Clyde, 28, var den første til at dø i marts 1944, ramt af et faldende træ, mens han ryddede land til en ny landingsbane på Salomonøerne i Guadalcanal. Hans ældre bror LeRoy fulgte tre måneder senere, da han blev dræbt i aktion, mens han kæmpede i Italien. Rolon Day døde i august, da bomberen, han var på, oplevede motorsvigt og styrtede ned i Yaxham, England. I mellemtiden blev Rulon Day rapporteret som savnet i aktion efter et angreb på Brest, Frankrig, en havneby i Bretagne-regionen, som tyskerne havde. Han blev senere fundet alvorligt såret og døde snart af kampsår den 25. august 1944.

Selv før en dødeligt såret Rulon Day blev opdaget, havde hans forældre allerede samlet støtte fra naboer og Utah-kongresledere til at andrage det amerikanske militær om at frigive deres sidste overlevende søn, Boyd, fra tjeneste. Andragendet var vellykket, og Boyd blev overført hjem til USA og derefter udskrevet fra marinesoldaterne med en særlig ordre fra kommandanten for Marine Corps., General Alexander Vandegrift. Yderligere blev Borgstroms 'yngste søn Eldon, som endnu ikke var gammel nok til at tjene i militæret i 1944, undtaget fra udkast og militærtjeneste.

En begravelsestjeneste blev afholdt da alle fire afdøde brødres rester blev returneret til Utah i 1948. Under gudstjenesten fik deres forældre tre bronzestjernemedaljer, en luftmedalje og en god opførselsmedalje. Tabet af de fire Borgstrom Brothers, ligesom de fem Sullivans før dem, udløste den officielle vedtagelse af Sole Survivor Policy.

Niland Brothers

En anden mindre velkendt historie om en familie, der blev revet i stykker af anden verdenskrig - skønt en som Redder privat Ryan manuskriptforfatter Rodat anerkendte som en direkte indflydelse * - er den fra Nilands fra Tonawanda, New York. I løbet af krigen sluttede Edward, Preston, Bob og Frederick 'Fritz' Niland sig til den amerikanske hær. I juni 1944, da D-Day-invasionen begyndte, var de alle mellem 32 (Edward) og 20 (Fritz).

Men da de allierede landede i Normandiet, troede resten af ​​Edwards familie faktisk, at han var død. Som medlem af Army Air Forces blev Edwards B-25 Mitchell skudt ned over junglerne i Burma den 16. maj 1944. I stand til at hoppe faldskærm ud af flyet i tide til at lande i ørkenen blev Edward savnet i aktion ( og antages død) efter at han til sidst blev fanget af det japanske militær. Han tilbragte resten af ​​krigen i en japansk krigsfangerlejr og blev først befriet den 4. maj 1945.

Under Edwards fængsel deltog alle hans tre brødre i D-Day-invasionen, hvor Bob og Fritz faldskærmsudspringede i Frankrig som medlemmer af henholdsvis den 82. luftbårne division og 101 luftbårne division. I mellemtiden var Preston medlem af 4. infanteridivision. Bob døde dagen for landingen, den 6. juni 1944, mens han bemandede en maskingevær i Neuville-au-Plain mod et tysk fremrykning. Han meldte sig frivilligt til at blive bagud med Cpl. James Kelly. Mens Bob døde på sin stilling, kunne Kelly overleve angrebet. Preston blev dræbt i aktion en dag senere på Crisbecq Battery.

Fritz kæmpede under hele D-Day-invasionen og lærte ikke om sine brødres død, før han gik på besøg til Bob i det 82. Det var ni dage efter landingen. Kort efter, og på antagelse, var Edward Niland død i Stillehavet, Sgt. Frederick Niland blev sendt tilbage til USA, hvor han sluttede krigen som parlamentsmedlem i New York. Han modtog en Bronze Star for sin tjeneste.

Den eneste overlevende politik

Implementeret i 1948 er Sole Survivor Policy et forsvarsministeriets direktiv, der beskriver et sæt regler, der skal overholdes af det amerikanske militær i alle dets grene. Politikken er designet til at beskytte den eneste overlevende fra familier mod kamptjeneste eller træk, hvis den pågældende søn eller datter har søskende, der allerede døde i kamp.

Politikken er dog helt frivillig. Hvilket betyder, at den udpegede 'eneste overlevende' for en familie i militæret skal ansøge om at blive sendt hjem af kommanderende officerer. Derudover gælder det kun i fredstid og ikke i krigstid eller national nødsituation som erklæret af den amerikanske kongres. Men da Kongressen ikke officielt har erklæret krig siden 1942, har den stort set været på plads for evigt, selvom hver gren af ​​militæret har sine egne særlige bestemmelser for reglerne.

Mens de ikke ville have været implementeret under begivenhederne i Redder privat Ryan - faktisk ville flere af de faldne Borgstrom-brødre stadig være i live under filmens begivenheder, ligesom Nilands i starten af ​​den - oprettelsen af ​​reglerne ville allerede have været i topsindet, da Pvt. Ryan-situation opstod.

Men selvom Sole Survivor Policy havde været på plads af '44, ville Damons James Ryan stadig nødt til at ansøge om at vende hjem (hvilket han ikke ønskede at gøre i filmen) ... og at papirarbejde sandsynligvis ikke ville være blevet behandlet midt i en massiv invasion. Skønt han, ligesom Fritz Niland, kunne overleve længe nok til at komme forbi disse hektiske kampdage bag fjendens linjer, er han muligvis til sidst blevet sendt tilbage, uanset hans personlige meninger. Og ingen Tom Hanks ville have været nødt til at dø for at sikre det.

Alligevel skaber det en fantastisk film.

* Denne artikel indeholdt oprindeligt ikke historien om Niland Brothers. Tak til kommentator “JKroeG” for at gøre os opmærksom på det.