Sega Master System: Den mest undervurderede konsol i 80'erne

Denne artikel kommer fra Den of Geek UK .


Da Genesis begyndte sin globale udrulning i Japan helt tilbage i 1988, var det begyndelsen på en ny gylden æra for Sega, i det mindste på konsolmarkedet. Takket være en stærk marketingkampagne og den øjeblikkelige succes for pindsvinet Sonic , endelig fandt 16-bit Mega Drive succes i Amerika - hvilket gjorde virksomheden i det mindste en periode til en levedygtig konkurrent til sin store rival Nintendo.

Det var en lang, kredsløbsvej op til det punkt. I 1988 havde Sega allerede været på konsolmarkedet i fem år - ikke så mange spillere i USA tog meget opmærksomhed. Firmaets første konsol, SG-1000, blev frigivet samme dag som NES i Japan og var et af flere relaterede systemer, der aldrig fik det ud af sit hjemområde.



Først da Sega Mark III, senere omdøbte Master-systemet til NA- og PAL-markederne, begyndte Sega at gå ud over sine egne kyster. I 1986 havde Nintendo allerede fået et værdifuldt fodfæste på det amerikanske marked, hvilket betyder, at NES blev de facto-konsollen, der blev valgt for de fleste børn i dette land. I Japan befandt mastersystemet sig i en lige så vanskelig kamp, ​​hvor Sega skulle konkurrere med den stedsegrønne NES på den ene side og NEC's PC Engine på den anden.


Master-systemet klarede sig meget bedre i områder som Europa og Brasilien, og med et verdensomspændende salg på omkring 13 millioner, ifølge IGN , konsollen var langt fra en fuldstændig fejl. Sammenlignet med den monstrøse succes for NES var der dog et fald i en spand: Nintendos maskine solgte næsten 20 millioner enheder i Japan alene. Dette sammenlignet med succesen med Genesis (som skiftede omkring 30 millioner enheder) betød, at Master Systemet længe var blevet overskygget af både dets konkurrenter og Segas egen 90'ers arv.

På trods af dets relativt lille tilhænger er Master System stadig en konsol med charme og et overraskende stort bibliotek med spil. Nintendo havde uundgåeligt de mere ikoniske konsoltitler i 80'erne- Zelda , Super Mario , Metroid , og så videre - men Master Systemet har ikke desto mindre masser af meget spilbare titler.

Super Mario 'S mest oplagte analog på MS var TIL lex Kidd i Miracle World , og i en periode var den ørehelte helt Sega's smilende maskot - i det mindste indtil den irriterende pindsvin rullede sammen. Ikke alle de Alex Kidd spil var klassikere ( High-Tech verden var et rebadged japansk spil, der oprindeligt ikke havde noget at gøre med serien; Shinobi World blev ikke en Alex Kidd titel indtil sent i udvikling), men Mirakelverden og De tabte stjerner er begge fantastiske platforme, fyldt med dybde og underlige designideer.


Faktisk havde Master System masser af fantastiske platforme, der ikke er Mario: Psycho Fox var ujævn, men alligevel fuld af varme, med sin handling, der panorerer ud som en spredt hjernebearbejdning af Super Mario Bros 2 . Illusionens slot , med en atletisk Mickey Mouse, var et eksempel på et spil, der i det mindste for denne forfatter var langt bedre i sin 8-bit inkarnation end den større, højere 16-bit udgave til Sega Genesis. (I en behagelig vending af den sædvanlige licenserede spilforbandelse var næsten alle Sega-spil baseret på Disney-licenser gode - se også Land af illusion og Donald Ducks Lucky Dime Caper .)

Hvad angår RPG'er og eventyrspil, manglede Master System ting som NES Final Fantasy , men der var masser af alternativer. Phantasy Star og Ys begge fik nogle klassiske poster på MS; Seneste IV og Miracle Warriors var også værd at tjekke ud. Hvad angår actioneventyr i retning af Zelda , Golvellius leverede et farverigt og quirky alternativ, mens Wonder Boy i Monster Land og Wonder Boy III: Dragon's Trap er uden tvivl blandt de bedste side-scrolling action-eventyrspil, der nogensinde er lavet.

Master-systemet kunne ikke mønstre lige så mange klassiske 2D-skydespil som NES eller PC Engine (Hudson, skaberne af sådanne klassikere som Star Soldier og GunHed , havde disse systemer dækket), men der var stadig et stort udvalg at vælge imellem. Power Strike ,bedre kendt i Japan som Alesta , var en hård, top-down blaster så udfordrende og genialt designet som sine konkurrenter på andre systemer (dens efterfølger er desværre så efterspurgt, at vi aldrig har haft råd til en kopi). Så er der Fantasy Zone , med en anden tidlig Sega-maskot, det væsentlige skib Opa Opa. Der var også en bundsolid havn i Irems arkadeklassiker R-Type ogSagaia,en havn af Darius II programmeret af Natsume.

Det, der ofte blev overset på det tidspunkt, var, at i det mindste visuelt set var mastersystemet langt mere i stand end NES. For at vælge en perfekt illustration skal vi kun sammenligne et spil, der blev frigivet til begge systemer: en hjemmeudgave af Taitos klassiker Boble Bobble . Mens NES-versionen er kompetent nok, er dens farver skyllet mere ud end Master Systemets, og karaktersprites har et underligt gennemsigtighedsproblem, når de krydser hinanden. Master System-versionen er på den anden side en sand perle: den er ikke kun tættere på arkaden, men den har også 200 niveauer (versus arkadens 100 eller deromkring) og et par ekstra alternative slutninger og skjulte stadier.

Desværre Boble Bobble illustrerer også et af de problemer, som Sega stod over for i slutningen af ​​80'erne: Nintendo of America's hårde licensregler forbød tredjepartsudviklere at fremstille spil til både NES og rivaliserende konsoller, hvilket betyder, at MS-udgaven af Boble Bobble blev aldrig frigivet i USA. Disse regler blev taget op i begyndelsen af ​​90'erne, men på det tidspunkt var mastersystemets mulighed for at få fodfæste for længst gået.

Vi er nået så langt, og vi har ikke engang nævnt den rigdom af førsteparts Sega arkadespil, der prydede MS: Udløb , Space Harrier , Efter brænder , og mange flere udover. Ironisk nok har tid ikke nødvendigvis været venlig over for disse porte - hvis du har en brændende nostalgi for disse spil, er du sandsynligvis bedre til at spille dem på Genesis eller Saturn, som havde den slags behandlingsgrunt til at bære dem mere trofast. Der er stadig masser af andre Sega arkadekonverteringer, der stadig fortjener et stykke 30 år senere: lignende Shinobi , Alien Syndrome og Kvartet er alle enkle, men alligevel solide porte. Det Sonic spil, selvom de oprindeligt er udtænkt til at vise Genesis '16-bit 'blast-behandling', er også rigtig gode på MS.

Selv i dag, hvor markedet for retro-spil og konsoller eksploderer overalt, er Master-systemet stadig bemærkelsesværdigt venligt at samle til. De mest almindelige spil kan kun hentes for et par dollars, og der er en overflod af måder at spille dem på: gennem en moderne klonkonsol som Retron 5 (med en konverter), på en Genesis med en Power Base-tilføjelse, eller på en af ​​de forskellige originale Master System-maskiner, du stadig kan afhente på eBay, fra den uhyggelige originale model til det mere kompakte Master System II. Sikker på, boksekonsoller og sjældnere spil sætter dig tilbage en smule (titler som Golden Axe Warrior , Power Strike II , og endda den engang almindelige Alex Kidd i Miracle World ser ud til at skyde op i pris), men de fleste spil og perifere enheder er stadig ret billige. Det er måske et tegn på, hvor undervurderet Master-systemet er den dag i dag, i det mindste sammenlignet med dets mere prangende rivaler.

Sega gjorde bestemt ikke mange favoriserer, når det kom til markedsføring af MS i 80'erne. Disse almindelige hvide kasser, krydsede med sølvlinjer som grafpapir og tyndt dekoreret med små håndtegnede illustrationer, råbte ikke ligefrem fra hylderne i din lokale videospilbutik. Da master-systemet kom fra Japan mod vest, mistede det på mystisk vis FM-chippen, der gjorde sine spil så fantastiske - formodentlig blev dette gjort for at spare omkostninger, hvilket er en grædende skam, fordi et stort antal vestlige MS-udgivelser stadig har FM lydspor skjult i patronerne.

I dag virker nogle af Master Systems quirkier aspekter nu ret kærlige. Det var en af ​​de få konsoller, der fik sine egne 3D-briller - og tro det eller ej, de fungerer faktisk ret godt. MS havde sin egen lyspistol, Light Phaser, og et udvalg af ret gode pistolspil. Nogle tidlige spil kom på dinky-kort, som medierne NEC introducerede til PC Engine, før Sega pludselig droppede dem. Hvis du også inkluderer det japanske Mark III, kom Master System i en forvirrende vifte af former og størrelser, inklusive det underlige udseende Super kompakt , som kun kom ud i Uruguay og Brasilien.

Med andre ord havde mastersystemet en hel historie og et katalog over revisioner og perifert udstyr, som et stort antal spillere næppe er opmærksomme på. Grav dog lidt dybere, så opdager du en beskedent, men alligevel stille strålende konsol: robust, tilgængelig og fyldt med fantastiske spil.