Steven Spielbergs War of the Worlds er hans mest undervurderede film


I 2005 Steven Spielberg udgivet sin nyindspilning / tilpasning af Verdenskrig . Filmstjernen tom Cruise , Dakota Fanning , Justin Chatwin, Tim Robbins , en underudnyttet Miranda Otto og masser af mareridtfremkaldende fremmede krigsmaskiner. Det havde også et script, der blev co-skrevet af Josh Friedman (showrunner af den også undervurderede Sarah Connor Chronicles ), et diskret lydspor fra John Williams og nogle af de bedste, skræmmende ”action” -sekvenser i moderne filmhistorie.


læs mere: Jurassic Park - Stadig den bedste brug af CGI i en film

Verdenskrig var en box office-succes, men når folk bliver bedt om deres foretrukne Spielberg- eller Tom Cruise-film, kommer den næppe nogensinde op på listen, selvom det er ret ligetil tema for en far, der er dødt, der skal bevise sin effektivitet som forælder (spoiler: det tager den nærmeste ende af verden) er en grundpiller i en actionfilm. På elleveårsdagen for udgivelsen, lad os diskutere, hvorfor det kan være ...



En lignelse fra 11. september.

Selvom Verdenskrig kan have været baseret på en HG Wells-roman fra 1897, filmen handler meget om en specifik, forvirrende, forfærdelig tid i amerikansk historie: perioden direkte efter terrorangrebene den 11. september, og hvordan vi som land reagerede på det . Filmen forsøger at arbejde igennem denne kollektive angst og traume, en kendsgerning, der på en eller anden måde er endnu mere indlysende at se det mere end et årti efter dets oprindelige frigivelse.


Historien begynder i New York City, hvor Tom Cruises Ray arbejder på kajen og bor i New Jersey. Når det fremmede angreb først begynder, er større New York City det ”nul”, vi ser det afbildet fra. Rays New Jersey-samfund, fyldt med en følelse af tæt sammenkammerat og venlige naboskabsmænd, der føler sig helt anderledes i sammenhæng med post-9/11, end de gør i vores nuværende kulturelle sammenhæng, er hvor alt dette begynder for os.

læs mere: Hvordan kæber gik fra en bestsellende bog til en kæmpestor

Derfra får vi adskillige ikoniske billeder, som amerikanere er kommet med til at forbinde sig med 11. september: fra traumatiserede mennesker dækket af aske til horder af trætte mennesker, der går over broer til de tegn, folk har lavet for at lede efter deres savnede kære. På et tidspunkt, da Ray og hans børn kører væk fra NYC, spørger Dakota Fannings Rachel, om det er 'terroristerne', da byen ødelægges bag dem.


Denne film er ogsåvirkeligpro-militær. Næsten meget når som helst der er et heroisk øjeblik, det er en militærmand, der fører an. Nationalgarden optræder gentagne gange, på en eller anden måde stadig i drift midt i dette batshit skøre fremmede angreb, som Jorden er helt uforberedt på. Dette er ikke kun en allegori for politiet og brandmænd, hvis heltemod er blevet et centralt princip i vores 9/11 fortælling, men om Irak-krigen, der sandsynligvis begyndte omkring tidspunktet for denne films oprindelige udvikling.

læs mere: Spielbergs West Side Story Remake - Everything We Know

I genovervågning Verdenskrig, det er svært ikke at sammenligne det med Battlestar Galactica . Verdenskrig har at gøre med mange af de samme temaer som Battlestar Galactica , der havde premiere samme år og også var et direkte svar på det amerikanske liv den 11. september og efter den 11. september. Som barn på college husker jeg, at jeg tænkte det Battlestar Galactica føltes som intet andet på tv - det var mørkt, kompliceret og adresserede det nationale traume på en måde, som så få andre popkulturhistorier forsøgte at gøre.


Verdenskrig falder også ind i denne kategori, og måske var det også derfor, jeg reagerede så stærkt på det, da det først blev frigivet. Jeg så det tre gange i teatrene - dels fordi jeg kunne lide det og dels fordi mit lokale teater kun havde to skærme, og en altid spillede en børnefilm. Jeg husker, at jeg troede, det var en af ​​de mest skræmmende film, jeg nogensinde havde set, og dette kom fra et barn, der så på X-Files religiøst vokser op.

læs mere: Hvordan Spielbergs Night Skies blev E.T.

Verdenskrig er skræmmende, fordi det er tæt såret, ekspert udformet action-rædsel, men det er også skræmmende, fordi det direkte henviser til denne verdensændrende begivenhed. Stativene er muligvis ikke rigtige, men den 11. september skete der virkelig. Vores land kan lide at nævne 11. september, men det kan vi ikke rigtig godt lidedrøftedet. Vi kan ikke lide at nedbryde det og arbejde igennem vores traume eller forsøge at forstå, hvorfor noget som dette skete. Næsten lige fra starten, ville vi fortælle det og komme videre. Det er et forståeligt svar på traumer og sorg, selvom det ikke er særlig sundt. En del af grunden til, at jeg tænker Verdenskrig er ikke en meget rost Spielberg / Cruise-film, fordi den er så meget mørk og så meget interesseret i at henvise til denne ting, som vi virkelig ikke vil tale eller tænke på - selvom vi skulle.


Steven Spielberg

Forud for popkulturens apokalypse-dille.

Selvom Amerika måske ikke er særlig god til at diskutere 11. september, Irak-krigen og alle de politiske og kulturelle ændringer, der har fulgt, er den nationskiftende begivenhed blevet så meget fremtrædende i vores populære kultur gennem fremkomsten af ​​apolcalyptisk og post -apokalyptiske historier.

I genovervågning Verdenskrig, det bliver tydeligt, at det er en film, der ligger meget foran en tendens. I forudsætning og udførelse minder det om The Walking Dead eller nogen af ​​de utallige tilpasninger til apokalypsetema med unge voksne. Hvis denne film blev lavet i dag, ville den sandsynligvis have en stærk kvindelig teenager-karakter, men den ville holde sit stramme, førstepersonsfokus. Det kan også være et tv-show (se Spielbergs mindre gode, men meget ens Falling Skies ).

læs mere: Steven Spielberg til Pen New Horror Series

Nogle af de mest uhyggelige øjeblikke i Verdenskrig slet ikke har at gøre med udlændinge, men med de horder af mennesker, der er desperate for at overleve. Folk angriber Ferrier's varevogn og trækker Ray og Robbie fra deres pladser, da Rachel skriger bange fra bagsædet. Ray er tvunget til at dræbe Tim Robbins 'Harlan Ogilvy snarere end at lade ham bringe Rachels liv i fare gennem hans uforudsigelige narrestreger. Dette sammenbrud af den sociale orden er et af de tematiske fokuspunkter for mange af de post-apokalyptiske historier, der er blevet direkte påvirket af 11. september og dens ringvirkninger og forbliver den mest skræmmende del af Verdenskrig .

Steven Spielberg

Den slutning.

Når folk kritiserer Verdenskrig, de peger ofte på filmens uventede lykkelige slutning som en stor svaghed og det element, der falder ned i deres skøn. Filmen slutter med, at Ray og Rachel kommer til Boston, hvor Rachels mor ikke kun lever og har det godt, men Robbie venter på dem. (Emo-teenageren var tidligere blevet adskilt fra dem og formodet at være død, efter at han kom ud over toppen af ​​en bakke mod udlændinge og derefter formodentlig blev sprængt.) Alle udlændinge dør, taget ned af ikke en heroisk amerikansk kriger så meget som en forkølelse og efterlod Ferrier-familien at genforene sig i det uklare vrag fra Boston.

Det er en afslutning, der formår at være både uventet optimistisk og desperat utilfredsstillende på samme tid. Mange kritikere betragter denne utilfredshed som en dårlig ting, men jeg synes, det repræsenterer et dristigt narrativt valg. Selvom Verdenskrig er en ubarmhjertigt mørk film i det meste af sin løbetid, foregiver Spielberg aldrig at lave en film om Amerikas undergang, men snarere den amerikanske ånds udholdenhed. Imidlertid lavede han denne film på et tidspunkt, hvor det almindelige samfund for første gang i lang tid begyndte at tvivle på den udholdenhed.

læs mere: Netflix slår tilbage ved Spielbergs Oscar-bekymringer

For filmgæster fra 2005 - eller endda nu - at se en film, der adresserer en hel nation angst efter 9/11, den forvirring og usikkerhed, at det er at leve i verden lige nu, men ikke giver svar på, hvordan man 'Fix', at usikkerheden er frustrerende. Det får os til at genopleve traumer fra denne tragedie, men mens det ergørforsikre os om, at alt kommer til at være OK, det foregiver ikke, at tingene nogensinde vil være de samme.

I 2005 var Amerika meget et land, der ønskede at gå tilbage til The Way Things Were. Vi er stadig det land på mange, ofte destruktive måder. De sidste, langvarige skud af Verdenskrig præsenter ikke det som en levedygtig mulighed. For det er det selvfølgelig ikke - hverken for ferrierne i denne fiktive virkelighed eller for dem af os, der lever i den virkelige verden efter 9/11. Det er foruroligende, men det skaber ikke en dårlig film. Faktisk er det en slags vigtig.

Kayti Burt er personaleditor, der dækker bøger, tv, film og fankultur på Den of Geek . Læs mere om hendes arbejde her eller følg hende på Twitter @kaytiburt .