Sunset Boulevard: The Original Hollywood Expose

Filmpublikum i filmens naive tidlige dage vidste nogle gange ikke, at nogen måtte sætte sig ned og skrive en film. De troede, at skuespillerne gjorde det op, mens de gik sammen. Sunset Boulevard , film noir-klassikeren fra 1950 instrueret og medskrevet af Billy Wilder, gjorde meget for at ændre det og andre myter om det gamle Hollywood - som det virkelige mord i hjertet af historien.


Sunset Boulevard fortalte en gammel velkendt historie. William Holdens Joe Gillis hjælper en bange sjæl ved navn Norma Desmond med at krydse en overfyldt gade på Paramount's bagparti. Hun viser sig at være et multimillionær lydløst skærmikon spillet af den legendariske Gloria Swanson, og hun efterlader ham alle sine penge, som hun allerede har brugt, og vender nedad i en pool.

Jeg giver ikke noget væk her. Filmen åbner med et skud af en død fyr, der svæver med ansigtet nedad i en pool, og den døde mand selv fortæller os, at det er Joe Gillis, der bliver oppustet i kloren. Ja, dette er Sunset Boulevard i Los Angeles, Californien. Og hvis du finder det lidt underligt at høre døde mænd fortæller deres egne historier via fortælling, er det mindre underligt end at høre det fra en flok lig med tåmærker, der taler om det i LA amtshus, hvilket var den måde, som filmen var på blev oprindeligt skudt.



Mærkelig? Ja. Men også meget sjovere. Så morsomt, at det tog væk fra resten af ​​billedet. Testmålgrupper på det tidspunkt kunne ikke give slip på vittigheden, hvorfor det blev redigeret på denne måde. Åh, og mens vi er ved det, nedsænkede Wilder ikke kameraer for at få det undersøiske skud. Filmfotograf John Seitz satte et spejl på bunden af ​​poolen og filmet refleksionen.


Sunset Boulevard er også en afspejling af Hollywood gennem et glas mørkt. Da filmen først faldt, fortalte Louis B. Mayer, Mayer i Metro-Goldwyn-Mayer alle, der ville lytte, at Wilder vanærede branchen, der skabte ham og fodrede ham, og opfordrede til, at han blev 'tjæret og fjerret og løb tør af Hollywood. ” Wilder, der havde fodret sig i nogen tid, bad Meyer om at gå og kneppe sig selv.

Filmen havde premiere i de dage, hvor sprog var begrænset, ikke så længe efter at Rhett Butler kontroversielt fortalte Scarlett O'Hara, at han ikke ”gav noget”, hvad der skete med hende i Borte med blæsten , en klassisk Paramount videregivet, fordi 'hvem ville se borgerkrigsbillede?' Men den gamle garde troede, at Wilder og hans medforfatter Charles Brackett formede et reb, der kunne kvæle denne udstilling ved at skrive ord, ord og flere ord. Mikrofoner fangede de sidste gurgler, og Technicolor ville fotografere de røde, hævede tunger. De gamle film havde hverken brug for farve eller dialog. De havde ansigter.

Se Sunset Boulevard på Amazon

Og hvilke ansigter. Filmen indeholdt den berømte instruktør Erich von Stroheim, der lavede fotografier af Gloria Swanson bevæge sig så smukt, at verden blev betaget, da Max Von Mayerling, instruktøren, der lavede, giftede sig og skilt den fortryllende Norma Desmond - og derefter opgav sin karriere i film for at være hendes slave i butlers tøj. Nogle gange kimrer han med de hvæsende gotiske elfenben som Lurch i den originale tv-serie Addams-familien , spiller de genkendelige stammer af Phantom of the Opera .


Instruktør Cecil B. DeMille, stumfilmskuespillere Buster Keaton, H. B. Warner og Anna Q. Nilsson spillede voksagtige versioner af sig selv. Der var engang en tid i denne forretning, hvor de havde hele verdens øjne. Men det var ikke godt nok for Hollywood. De måtte også have ørerne på det gamle sted. Så de åbnede deres store mund og kom ud og talte. Tale! Disse skuespillere var større end livet. De blev sådan, selvom billederne blev små.

En bag kulisserne Se på filmene

Billy Wilder var en af ​​de ultimative Hollywood-insidere, og han voksede med film. Han instruerede klassiske film som Dobbelt skadesløsholdelse , Ess i hullet , Lejligheden , Den tabte weekend , Stalag 17 , Vidne for anklagemyndigheden , Sabrina, og Nogle kan lide det varmt . Sunset Boulevard 'S filmfotograf John Seitz sagde, at Wilder “havde ønsket at gøre Den elskede , men kunne ikke opnå rettighederne. ' Den britiske forfatter Evelyn Waughs satiriske roman fra 1948 handlede om en mislykket manuskriptforfatter, der bor sammen med en stille filmstjerne og arbejder på en kirkegård. På et tidspunkt fejler Norma Joe for en begravelsesdirektør og beder om, at hendes kiste skal være hvid såvel som specielt foret med satin. Hvid, lyserød eller måske lyst flammende rød. Sladder-spaltist Hedda Hopper, der spiller sig selv i filmen, skrev at ”Billy Wilder ... var vild med Evelyn Waughs bog Den elskede , og studiet ville købe det. ”

Nogle gange er det interessant at se, hvor dårlig, dårlig skrivning det kan være. Dette lovede at gå grænsen. Wilder og Brackett fortalte alle på Paramount og produktionskoden, at manuskriptet var baseret på historien En dåse bønner af Wilder, Brackett og D.M. Marshman Jr. Sunset Boulevard var sidste gang Brackett og Wilder samarbejdede om en film. De havde parret sig sammen i billeder siden 1938. New York-fødte romanforfatter og manuskriptforfatter Brackett var leder af Screen Actors Guild i slutningen af ​​1930'erne og præsident for Academy of Motion Picture Arts and Sciences fra 1949 til 1955. Brackett og Wilder arbejdede sammen på mere end et dusin film inklusive Den tabte weekend . De svor hinanden over montagen, hvor Norma kæmper for at tabe sig for sit comeback. Brackett mente, at det var for ondt, mens Wilder følte, at det var nødvendigt.

læs mere: Den store søvn er bevis på, at plot ikke betyder noget

Sunset Boulevard er en noir-film, og ligesom mange af mørke klassikere efter 2. verdenskrig er den dækket af en tyk glans af kynisme. Hver karakter er spærret, undtagen de ældste spillere. Gloria Swanson bringer solskin ind i alle rum som lydløs skærmidol Norma Desmond. Hun er nogensinde stjernen. Hun kan mærke det varme sted i hvert lys og har aldrig mistet forundring af film. Erich von Stroheims Max von Mayerling er lige så forbløffet, stadig fanget i kølvandet på Normas stjernestøv. Der var tre unge instruktører, der viste løfte i de tidlige dage med stumfilm, D.W. Griffith, Cecil B. De Mille og Max von Mayerling. Han elsker Norma så meget, han smider endda tusindvis af sider med fan-mail, bare for at fodre hendes vildfarelse. Deres forhold gør filmen lige så meget til en kærlighedshistorie, som det er en noir-film, for hvis der nogensinde er en femme fatale, er det Norma Desmond.

Ingen efterlader nogensinde en stjerne, det er det, der gør hende til en stjerne

Men inden du hører det hele forvrænget og blæst ud af proportioner, før de Hollywood-spaltister får fat i det, vil du måske gerne høre fakta, hele sandheden. Uden Norma Desmond ville der ikke være nogen Paramount Pictures. Og den unge mand, der blev fundet svævende i bassinet i hendes palæ med to skud i ryggen og et i maven, var virkelig ingen vigtige. Han var bare en filmforfatter med et par B-billeder til sin kredit. En oversigt over hans udsigter tilføjet nøjagtigt nul. Han havde bare ikke det, der kræves. Før han blev en holdt mand for Norma Desmond, tænkte han på at afslutte hele Hollywood-aftalen og forsøge at få sit gamle job tilbage som aviser i Dayton, Ohio.

Filmen begynder omkring klokken fem om morgenen, venstre kysttid. Homicide Squad, komplet med detektiver og avismænd, reagerer på et opkald om et mord fra et af de store store huse i Sunset Boulevard's ti tusinde blok, en 22-mils blok, der strækker sig fra Figueroa Street i centrum af LA til Stillehavet Ocean. Mordet nåede de sene udgaver, radio og tv, fordi en af ​​de største gammeldags stjerner var involveret.

Sikker på, at hun var en glemt tavs stjerne, boede i eksil, screenede sine gamle film og drømte om et comeback. Nå, ikke et comeback, et tilbagevenden, et tilbagevenden til de millioner af mennesker, der aldrig har tilgivet hende for at forlade skærmen. Norma Desmond var den største af dem alle. På en uge modtog hun 17.000 fanbreve. Mænd bestikkede hendes frisør for at få en hårlås. Der var en maharajah, der kom hele vejen fra Indien for at tigge en af ​​hendes silke strømper. Senere kvalt han sig med det.

læs mere: Key Largo, Lauren Bacall og den endelige film efter krigen

Men hvem kunne spille stumfilmsdivaen? Det første udkast til filmen var en ligetil komedie om en has-been skuespillerinde, der kom tilbage, og Wilder så Mae West i rollen. West ønskede at omskrive sin dialog. Wilder var ingen fan af improvisation og beskyttede hans ord meget. De fineste ting i verden er skrevet på tom mave, og Wilder og Brackett omskrev historien som adrama. Mary Pickford, Pola Negri og Greta Garbo afslog rollen.

I mellemtiden blev Gloria Swanson født den 27. marts 1899. Hun blev nomineret til den første Oscar i kategorien for bedste skuespillerinde. Hun producerede og medvirkede i Sadie Thompson og Kærligheden til Sunya . Swanson lavede overgangen til samtaler med Trespasser i 1929. Så langt som at være en glemt stjerne, forbi hendes prime, er Norma kun 50 i filmen, Swanson var 53, da hun klarede det og var selv meget travlt på det daværende nye tv-medium. Forstørrelsesglasset i Normas skønheds makeover-scene viser huden på en ung ingue, ikke en aldrende krone.

Måske var en af ​​grundene til, at Swanson fik jobbet, fordi instruktør George Cukor nævnte, at skuespillerinden engang boede i et palæ på Sunset Boulevard.

Nu tilbage til skrivemaskinerne ved Way of Washington Square

Forfatteren var næsten alle vasket op, et skridt foran finansieringsselskabet og parkerede sin bil meget bag skosalonsalonen, der blev drevet af Rudy, en fyr der aldrig stillede spørgsmål om økonomi, fordi han bare kunne se på folks hæle og kender scoren.

Montgomery Clift blev oprindeligt castet som forfatter, men faldt ud to uger før optagelsen. Han sagde, at han allerede havde spillet en ung holdt mand i filmen Arvingen med Olivia De Havilland og i det virkelige liv med sit forhold til den ældre sangerinde Libby Holman. Holman var 16 år ældre end ham og var bange for, at folk ville tro, at filmen var en parodi på deres forhold. Hun sagde efter sigende til Clift, at hun ville dræbe sig selv, hvis han lavede filmen. Fred MacMurray og Gene Kelly afviste begge rollen som Joe Gillis. Wilder hyrede næsten Broadway-stjernen Marlon Brando, der ville debutere på skærmen Mændene i 1950.

Studiet havde brug for en skuespiller, som publikum kunne tro, skrev en historie om Okies i støvskålen, der spillede på en torpedobåd, da den ramte skærmen. William Holden havde en lignende bane som en ung kunstner i Hollywood. Født William Beedle Jr. den 17. april 1918 var han 21 år gammel, da han fik sin første hovedrolle som den klassiske violin spiller bokser i gyldne dreng i 1939. Hans co-star Barbara Stanwyck, en skærmveteran og en af ​​de største skuespillere nogensinde, coachede og forfremmede Holden personligt.

Den unge skuespiller kom også til at arbejde med George Raft og Humphrey Bogart i gangstere på parole film, Usynlige striber . Han spillede Rafts lillebror, som fulgte i hans gangsterfodspor og havde brug for at blive sat lige. Han spillede Bogarts lillebror i Sabrina , Holdens tredje film med instruktør Billy Wilder, i 1954.

Trist, som dette måske lyder, insisterede Holden til den dag, han døde, at Bogart var en bastard. Den ældre skuespiller stolte sig af at nåle folk, og han nålede lortet ud af Holden på den første film, og den anden film var værre, fordi Holden begyndte at danse Audrey Hepburn under filmen. Bogart deltog i håb om, at det ville parre ham tilbage med sin kone Lauren Bacall. Holden betalte det frem og blev Hepburns 'skytsengel.'

Efter at have arbejdet med Sunset Boulevard , Bemærkede Swanson, ”Bill Holden var en mand, jeg kunne have forelsket mig i. Han var perfektion på og uden for skærmen. ” Holden var lidt af en antihelt eller i det mindste en meget mangelfuld helt. Hans karakterer søgte altid noget, hvad enten det var silke strømper i en krigsfangerlejr i Stalag 17 fra 1953, der vandt ham Oscar for bedste skuespiller, eller for at fjerne efterligningsklager i i Broen på floden Kwai (1957) med Alec Guinness.

Holden handlede ind Executive suite (1954), Country Girl (1954) med Bing Crosby og Grace Kelly, Broerne ved Toko-Ri (1954) og Picnic (1955). Han var Judy Holliday's vejleder i Født i går (1950) og spillede en krigskorrespondent i Kærlighed er en mangfoldig ting (1955). Han arbejdede på dramaer som Nøglen (1958), vestlige som John Ford's Hestesoldaterne (1959) overfor John Wayne, og komedier som Månen er blå som så berømt udfordrede produktionskoden i 1953, at Hawkeye og BJ insisterede på, at det blev vist kl MOSE 4077 for at bryde monotonien i Koreakrigen.

Holden vendte bordene mod Lucille Ball, da han optrådte som gæstestjerne Jeg elsker Lucy på The Brown Derby. Men det kunne lige så godt have været Joes hovedkvarter, Schwabs Drug Store, et slags kombinationskontor, kaffekobling og venteværelse, hvor skuespillere og forfattere venter på sovetoget.

Holden mistede aldrig skridtet, da biografen ændrede sig. Han medvirkede i Sam Peckinpahs mesterværk Western The Wild Bunch . Han spillede en ældre version af Joe i Sidney Lumets klassiker Netværk (1976), skrevet af den kyniske Paddy Chayefsky. Holdens sidste film, Blake Edwards S.O.B. , var endnu et mesterværk i Hollywood-kynisme.

Gloria Swanson og William Holden i Sunset Boulevard

Kunst efterligner en efterligning af livet

Sunset Boulevard blandet fiktion med virkeligheden i filmfremstilling. Wilder brugte rigtige navne som Darryl Zanuck, Tyrone Power og Alan Ladd. Da Norma besøger Cecil B. De Mille ved Paramount, skyder instruktøren filmen Samson og Delilah , som han faktisk skød på det tidspunkt. Det ville fortsætte med at være en af ​​hans mest succesrige film. Wilder ønskede, at Hedy Lamarr skulle sidde i en komo, men hun ville have $ 25.000. Wilder spurgte, hvor meget hun ville opkræve bare for at skyde stolen, og Lamarr sagde $ 10.000. Norma afviklede siddende i Mr. DeMilles stol.

Normas voksværkskortskarper var svenskfødte Anna Q. Nilsson, H. B. Warner og Buster Keaton. Den tavse komiker havde ry som en af ​​Hollywoods bedste bridgespillere. Wilder bad skuespillerne kibbe og lade ham blande.

læs mere: Kan det bibelske epos opstå?

Erich von Stroheim, der lavede mesterværket Grådighed i 1924 instruerede Swanson i Dronning Kelly (1928), klemmer Holdens karakter sammen med Norma for at se i det mørke screeningsrum i det mørke palæ. Dronning Kelly næsten ødelagde begge deres karrierer, efter at Joe Kennedy, JFKs far, der producerede filmen, erstattede von Stroheim som instruktør, fordi Swanson klagede over det raske materiale. Klipene ind Sunset Boulevard var første gang amerikansk publikum så det. Swanson og von Stroheim spiller sig selv i den scene.

Von Stroheim vidste ikke, hvordan man kørte, og scenen, hvor han kører den eksotiske leopardpolstrede Isotta-Fraschini, blev skudt, da bilen blev trukket. Instruktøren blev skuespiller var stadig i stand til at styre den dyre italienske bil ind i Paramount gate. Den skuespiller, der blev regissør, tæve om ”den forbandede butlerrolle” resten af ​​sit liv.

Stjernerne læser stjernerne. Dette er absolut sandt, fortsatte Nancy Reagan med at konsultere sin astrolog længe efter at hun stoppede med at parkere ved studiepladser. Dette fortsætter stadig i dag. 'Nu hvor vi nærmer os Awards Season her i Hollywood, får jeg mere og mere interesse fra nominerede og potentielle nominerede, der på forhånd vil vide, om de skal hjem med guldet,' Marie bargas , kendt i årevis som Hollywood Witch, fortalte Den of Geek . ”Det giver dem mulighed for at skrive rigtig gode accepttaler. Ingen ønsker at blive fanget af overraskelse længere. ”

På et tidspunkt beslutter Norma, at tiden er inde til at sende Gillis 'script til DeMille, fordi det er en Leo. Norma er Skorpion, og Mars havde gennemgået Jupiter i flere uger, og det var dagen for den største sammenhæng. Det sagde det på diagrammet fra hendes astrolog, der læste DeMilles horoskop. Hun læser alle og alt i Hollywood undtagen Joes manuskript.

Nancy Olson som Betty i Sunset Boulevard

Der er ingen jomfru, men Joe er luderen

Joe insisterer på, at han ikke er en Hollywood-luder, men han accepterer Normas gaver, guldcigarettasker, et platinur, dragter, skjorter og sko, der vil imponere Rudy. Gamle ludere knepper ikke for sjov, som det gamle ordsprog siger. Sunset Boulevard vender bordene på film noir ved at spille Joe i den ældste rolle i bøgerne. Det skulle gøre den unge blonde Paramount-skuespiller-vendte manuskriptlæser Betty Schaefer (Nancy Olson) til jomfruen i den 'jomfru / hore' -dynamik, som film noir så ofte (og med glæde) beskæftiger sig med. Men hun passer på det som en rund knude i et firkantet hul. En moderne pige Jiminy Cricket, Betty spørger, 'hader du ikke nogle gange dig selv?' og Joe retter hende, 'konstant.'

Betty er forlovet med at blive gift med Jack Webbs karakter, Arthur 'Artie' Green, som er en så god ven til Joe, at han tilbyder at lægge ham op i sofaen i et par uger. Hun hader al Joe's skrivning undtagen omkring seks sider. Betty er en idealist, der mere ligner Normas rosenfarvede udsigter, men med mørkere nuancer vil hun bringe frem i lyset. Se, Betty er en besked gal, ikke en jomfru, og der er ingen ludere i Hollywood. Idealister kan skrue for sjov og magt, fordi sex er godt for erhvervslivet, men kærlighed er en luksus Hollywood-gals kan ikke leve uden. Joe kunne have sovet med Norma og elsket Betty og ejede den pool, der ville være hans sidste hvilested.

Betty og Joe forelsker sig, efter at de sniger sig til studiet med baglys ved måneskin for at samarbejde om et manuskript. Ord er lige så gode som sex for to forfattere. Men Joe ville ikke være faldet så hårdt, hvis han ikke var så bundet. I det øjeblik han opdager, at livet kan være smukt, spalter Norma sit håndled med Joe's barbermaskine.

Åh, vågn op, Norma. Du dræber dig selv for et tomt hus. Publikum forlod for 20 år siden. Norma opfattes som den onde kraft, selvom hun bruger en hvid telefon, mens Betty henvises til en dårlig sort telefon. Norma er ved kanten af ​​sindssyge gennem hele filmen, men det betyder ikke, at hun ikke er sjov. Hendes Stockholm-syndrom er positivt smitsom. Hun stiller et show med en Max Sennett-badepige og Charlie Chaplins Tramp-karakter, selvom Maxs dårlige timing er lidt for næsen. Joes stemme begynder endda at få mere og mere af hendes teatralske blomstring efter for meget eksponering. Butler stonewalls Joe fra omverdenen, indtil han ruller op i tyverne, snor nok nok til at klare selv den korteste tilbagetrækning fra det store tomme hus.

Sunset Boulevard Movie

Intet sted som hjemme

Den store store hvide elefant fra et palæ på Sunset Boulevard var faktisk på Wilshire Boulevard og ville blive brugt igen som det forladte palæ i filmen Oprør uden en årsag . Det var en slags sted skøre film, folk byggede i de skøre 20'ere. Et forsømt hus får et ulykkeligt udseende. Denne havde det i spar. Det var som den gamle kvinde i Store forventninger , Frøken Havisham i sin rådnende brudekjole og sit revet slør og tog det ud på verdenen, fordi hun havde fået forbigået. Det hele syntes at være ramt af den slags krybende lammelse, ude af takt med resten af ​​verden, smuldret sammen i langsom bevægelse.

Huset var ejet af familien J. Paul Getty. Strukturen i filmen krævede en tennisbane, eller rettere spøgelsen af ​​en tennisbane, med falmede markeringer og et hængende net. Og selvfølgelig en pool. Getty ville altid have en pool, den dårlige dope. Hvem gjorde det ikke da? I sidste ende fik han en pool - kun prisen viste sig at være lidt høj, så Paramount betalte for at få en installeret på den betingelse, at hvis fru Getty ikke kunne lide det, ville de fjerne det efter filmoptagelsen var forbi.

Hollywood var kendt for sine overdrivelser længe før Michael Jackson ramte byen. Sådanne ekstravaganser var så almindelige, at da Wilder planlagde at skyde begravelsen til Normas chimpanse, fortalte direktøren besætningen bare at oprette 'den sædvanlige abe-begravelsessekvens.'

Et uløst Hollywood-mord

Så når vi taler om begravelser, her er det store mordmysterium fra det virkelige liv, som vi drillede i åbningen. Navnet Norma Desmond var en kombination af Hollywoods tidlige komediestjerne Mabel Normand og hendes kæreste, stumfilmregissør William Desmond Taylor. Normand lavede film med folk som Charlie Chaplin og Roscoe 'Fatty' Arbuckle, og levede som livet var en Vilde fest .

Ifølge rapporter gik Taylor til feds for hjælp til at indgive anklager mod Normands kokainleverandører. Den 49-årige filmregissørs lig blev fundet om morgenen den 2. februar 1922 inde i hans bungalow i Alvarado Court Apartments i Westlake, Los Angeles. En person, der sagde, at de var læge, sagde, at Taylor døde af maveblødning og derefter forsvandt. Kriminalteknik rullede ham over og så, at han var blevet skudt mindst en gang i ryggen med en pistol med lille kaliber.

Normand var den sidste person, man vidste at have set Taylor i live, og hun blev grillet af Los Angeles Police Department som et resultat.

Taylor havde $ 78 i sin tegnebog, en sølvcigaretæske, et Waltham-lommeur og en diamantring på to karat på fingeren, da hans krop blev fundet, så politiet hurtigt udelukkede røveri som motiv. Undersøgelsen viste, at Taylor i ugerne lige før hans død havde lavet nogle ret vildfarne udsagn om sin plads i verden, og nogle af hans venner troede, at han for nylig var blevet sindssyg.

Liget blev fundet af Henry Peavey, der overtog den dømte underslæber Edward F. Sands som Taylors betjent. Sands havde forfalsket Taylors navn ved check og ødelagt sin bil sommeren før og efterladt fodspor på Taylors seng efter et indbrud. Sands forsvandt efter mordet. Peavey havde angiveligt iført prangende golftøj, men ejede ikke golfklubber og var blevet arresteret for 'social vagrancy' og booket til 'uanstændige og opløste' anklager blot et par nætter før mordet.

Florabel Muir, New York Daily News ’Hollywood-korrespondent, troede, at Peavey var morderen og forsøgte at overføre ham til en tilståelse. Hun tilbød Peavey 10 dollars for at identificere Taylors grav på Hollywood Park Cemetery og fik nogen til at vente der i et hvidt ark for at skræmme den ud af ham. Da Peavey hørte stønnene ”Jeg er William Desmond Taylors spøgelse. Du myrdede mig. Tilstå, Peavey, ”lo han i spøgelsens ansigt. Taylor havde en britisk accent, og bedrageren lød som om han kom ud af Chicagos sydside. Peavey døde i et asyl i San Francisco, hvor han blev behandlet for syfilisrelateret demens, i 1931.

Der manglede ikke mistænkte. Aviser trykte kærlighedsbreve mellem den 19-årige tidligere barnestjerne og skærmidol Mary Miles Minter og Taylor. Minters mor Charlotte Shelby var en manipulerende scenemor, der ejede en sjælden .38 kaliberpistol, der affyrede usædvanlige kugler, der lignede dem, der blev fundet inde i Taylor.

Bogen fra 2014 af William J. Mann, Tinseltown: Murder, Morphine, and Madness at the Dawn of Hollywood , navngiver Ross “Blackie Madsen” Sheridan som morderen, baseret på en tilståelse om dødsbed fra skuespillerinden Margaret Gibson, der slog en rap fra 1917 om prostitution og opiumhandel. Hun ændrede sit professionelle navn til Patricia Palmer og arbejdede sammen med Famous Players-Lasky, Taylors studie på tidspunktet for hans død. Hun sagde, at det var en afpresning, der gik galt.

Døden var blot en af ​​de mange berygtede Hollywood-skandaler i 1920'erne, som omfattede voldtægtsforsøg med Roscoe Arbuckle-flasken, Olive Thomas's død, den mystiske død af Thomas H. Ince og narkotikarelaterede dødsfald fra Wallace Reid, Barbara La Marr og Jeanne Eagels. Normands karriere blev aldrig genoprettet, efter at hende om hendes afhængighed lækkede ud, og hun døde af tuberkulose den 23. februar 1930.

Drabet og mediecirkuset, der fulgte det, skadede industrien. Ifølge en erklæring, som direktør King Vidor afgav i 1968, blev Los Angeles-politidetektiven, der blev tildelt sagen, bedt om at afskedige omkring en uge i efterforskningen.

Men Hollywood-pressen har altid haft indflydelse. I en film, når en betjent forsøger at ringe ind til kriminalsekretæren, kan han ikke få en åben linje, fordi Hedda Hopper er i telefonen i Normas værelse og taler med Tider City Desk og det er vigtigere. ”Lad være med en omskrivning, mand, tag det direkte! Parat? Når dagen går ... ”

En evig nærbillede

Salome var en vidunderlig del for Norma Desmonds celluloid comeback. Prinsessen forelsket i en hellig mand, hun danser de syv sløres dans. Han afviser hende. Så hun lander hovedet på en gylden bakke og kysser hans kolde, døde læber. Norma Desmond lovede, at hun aldrig ville forlade sit publikum igen. Hun vinker stadig stolt til en parade, der for længst havde passeret hende forbi. Efter Salome , hun planlagde at lave endnu et billede og et andet billede. ”Ser du, dette er mit liv,” lovede hun. ”Det vil det altid være! Intet andet! Bare os og kameraerne og de vidunderlige mennesker derude i mørket! ” Norma Desmond havde ikke brug for dialog, hun kan sige hvad hun vil med øjnene.

Læs og download Den of Geek SDCC 2019 Special Edition Magazine lige her!

Kulturredaktør Tony Sokol skar tænderne på trådtjenesterne og skrev og producerede også New York CitysVampire Theatreog rockoperaenAssassiNation: Vi dræbte JFK. Læs mere om hans arbejde her eller find ham på Twitter @tsokol .