Tamzin Merchant bringer tilbage Mystery of Unaired Game of Thrones Pilot og Daenerys

Game of Thrones kunne have været en meget anden serie. Faktisk kunne det aldrig være blevet et overhovedet. Dette er en velkendt lektion for alle, der fulgte sagaen om HBOs flagskibsserie og et af de største fænomener i moderne popkultur. Alligevel er det værd at huske, når så mange mennesker ser ud til at afvise serien eller dens skabere, efter 2019's omstridte sidste sæson af Game of Thrones .


Og det er noget, vi bliver mindet om igen med Tamzin Merchant, mere end 10 år senere, og endelig bryder hendes tavshed om vejen, der ikke blev taget, da hun kort blev kastet som Daenerys Targaryen.

Forud for Game of Thrones pilotoptagelse i 2009, var Merchant allerede en kommende tv-stjerne, der brød ud som Katherine Howard, en af ​​konerne til kong Henry VIII, på Showtime's Tudorerne . Men at spille en af ​​hovedrollerne i HBO's store gamble i high fantasy havde løftet om en større livsændring. Desværre, da HBO greenlit endelig beordrede projektet til serie, gjorde det det med den bestemmelse, at piloten næsten udelukkende blev genoptaget og omkonfigureret fra top til bund ... og med flere nøgleomarbejdninger, herunder rollen som Dragernes Moder. Da serien havde premiere i 2011, var den med Emilia Clarke som Dany.



Det er en uheldig situation, og en, du ikke kan misunde forhandler, der skal stille spørgsmål i det efterfølgende årti, herunder arbejde med andre shows som WGNs Salem og Amazons Carnival Row . Faktisk var det, mens hun promoverede et nyt projekt i et helt andet medium helt, hendes debutværk som ung voksen romanforfatter i Hatmakerne , at købmand endelig besvarede spørgsmål dybtgående om at miste rollen.


Taler med DEN DER 'S Game of Thrones lærd James Hibberd, Sagde købmand , ”At skyde piloten var en stor lektion. Det var en bekræftelse om at lytte til mine instinkter og følge dem, fordi jeg forsøgte at komme ud af denne situation og under kontraktprocessengjordetrække sig ud. Jeg blev talt tilbage til det af nogle overbevisende mennesker. Så befandt jeg mig nøgen og bange i Marokko og kørte på en hest, der tydeligvis var meget mere begejstret for at være der, end jeg var. ”

Det er et oprigtigt svar, og en købmand udvidede med at bemærke, at hun synes, at Clarke klarede sig godt og gjorde rollen ikonisk, hvilket Merchant synes at antyde, at hun måske ikke har været i stand til at gøre, fordi hun ikke var begejstret 'i mine tarme' om serien . Men hun bemærkede også mærketheden ved at 'køre til auditions på busser med Emilia Clarkes ansigt på det.'

Det er en vanskelig situation at være i, som Merchant håndterer yndefuldt og bemærker, hvordan hun er mere kreativt tilfreds nu end for mere end et årti siden. Det er dog en påmindelse om, hvor skrøbelig disse kreative bestræbelser kan være, selv når fans og medievirksomheder oversvømmer dem med ros og forventninger - og omdanner samarbejde til monolitiske mærker.


I de 18 måneder siden Game of Thrones sluttede, antyder en voksende fortælling i medierne showrunners David Benioff og D.B. Weiss kunne ikke tage nogen hård eller i det mindste smart beslutning. Implikationen er, at showets succes kun kan tilskrives George R. R. Martin's ekstraordinære romaner. Mens der er sandhed om, at serienes fortællingsgeni kommer fra Martin, stammer så meget af det, der gør noget tiltalende eller berusende for fankulturen, fra kortvarige (og ofte smertefulde) valg foretaget i den tykke kreative kamp. De elementer, der lavede Game of Thrones en kulturel juggernaut blev ikke afleveret fuldt ud dannet på siden, og showet kunne have været meget anderledes - eller slet ikke fungeret - fra starten.

Hibberd har udforsket dette grundigt ud over at tale med Merchant. For nylig har han noget lys over hemmeligholdelsen omkring de anførte Game of Thrones pilot i sin nylige mundtlige historiebog om forestillingen, Fire kan ikke dræbe en drage .

”Der var et stykke rollebesætning, som vi var nødt til at genoverveje, [en rolle] der var kompromitteret,” sagde den daværende HBO-programmeringspræsident Michael Lombardo i bogen om støbning af Daenerys. Men det var ikke kun Merchant's Daenerys, der blev kalibreret. For eksempel, Stolthed og fordomme skuespillerinden Jennifer Ehle blev kortvarigt rollebesat i rollen som Catelyn Stark i piloten og var faktisk vellidt af HBO og showrunnerne.

Men i Fire kan ikke dræbe en drage , Afslørede Lombardo også, ”Skuespilleren, der spillede Catelyn Stark, besluttede, at hun ikke ville flytte til Nordirland. Jeg er ligesom 'Hvad?”Så har du en samtale med dig selv om, hvorvidt du skal tvinge hende til at opretholde sin kontrakt.”

Mere end casting skønt hele pilotens udseende, fra kostume til lokationer, var drastisk anderledes. I stedet for Irish Castle Ward blev Winterfell oprindeligt filmet på stedet på Doune Castle i Skotland. Og inden for disse rammer fangede kun lidt af produktionsdesignet eller -retningen den dystre ægthed, der blev seriens tonestift. (Pilotdirektør Tom McCarthy blev også erstattet af reshot første episode.)

Sagde skuespilleren Nicolaj Coster-Waldau, ”Ingen vidste, hvad de lavede, eller hvad i helvede dette var. Jeg kan huske under kong Robert's ankomst [til Winterfell] at finde det hele latterligt. Absurditeten ved at gøre dette parallelle univers med disse meget ædle mænd. Det er en meget fin balance mellem at være seriøs og at tro på det og bare være cosplayere. Der var bestemt ikke den fornemmelse, at dette ville være noget spilhænger for nogen. Men vi havde en masse sjov. ”

Hvis disse elementer var forblevet på plads, havde showet måske været noget mere dumt og måske ikke værd at investere. Faktisk først for nylig bliver det klart, hvor tæt det er Game of Thrones kom til ikke at blive plukket op til serier af HBO. Når alt kommer til alt blev piloten oprindeligt forkæmpet af tidligere HBO-programmeringspræsident Carolyn Strauss. Men hun og hendes administration var forladt HBO, da piloten blev filmet, og Lombardo havde grund til at være forsigtig, selv før piloten kom så dårligt sammen.

”HBO var meget ved hegnet,” sagde Benioff Fire kan ikke dræbe en drage . ”Det er en traditionel ting i ethvert studie at det sidste regimes projekter vil være mindre tiltalende for det nye regime. Og dette var et meget dyrt projekt. ”

Faktisk sagde medskaberen Weiss, ”Det virkede som om, at Mike lænede sig mod nej. Han var slet ikke tilfreds og med god grund. Han besluttede måske, at det bare ville være bedre at tage tabet på denne. ” Han beskrev mødet, hvor de overbeviste Lombardo om at give dem endnu en chance 'som en gyserfilm', der stirrede på den udøvende ansigt. Strauss, der fortsatte som udøvende producent den Game of Thrones , sagde, 'Der var meget tiggeri og bønfald.'

Denne serie kunne helt klart have haft en helt anden skæbne end det årti-definerende hit, den blev - ligesom Daenerys måske har været helt anderledes som spillet af Merchant.

Med hver kreative bestræbelse er der en masse 'hvad hvis' ved den vej, der ikke er taget. For dem der så værdsatte Game of Thrones Valg - i det mindste i de første fem til syv år - er det værd at huske.