De 12 bedste borgerkrigsfilm

Det er nu over 150 år siden sikreren ved Appomattox Court House, som var det første skridt mod slutningen af ​​borgerkrigen (10. maj 1865 markerede den sidste march med erobringen af ​​Jefferson Davis). I det følgende halvandet århundrede mærkes krigens virkninger og originalsynden, der udbredte den, stadig hver dag i nyhederne og med hver valgcyklus, der ser velkendte splittelseslinjer blandt de stater, der deltog i Amerikas blodigste konflikt. Og det har levet videre i vores fiktion og vores kunst.


Som den mest anvendte æra for amerikansk litteratur i 20thårhundrede, har borgerkrigen fanget fantasien i mang en bog og historie. Det har endda lejlighedsvis fundet vej til storskærmen. På denne måde har vi samlet 12 af de bedste borgerkrigsfilm lige her.

12. The Red Badge of Courage (1951)

Et godt sted at starte med enhver undersøgelse af borgerkrigsfilm er med den, der uden tvivl tilpassede den endelige borgerkrigsroman: The Red Badge of Courage . Opkaldt efter sin centrale helt største ønske, Rød badge følger en ung privatperson i EU-hæren, der ønsker at vaske sin skam væk med en crimson gush efter at have flygtet fra kampmarken i en fejhed.



Romanen fra Stephen Crane fra 1895 betragtes som ikonisk af mange, ikke mindst fordi den blev offentliggjort før den sydlige revisionisme forvandlede konflikten i flere generationer som en Lost Cause-romantik mellem sydlig galanti og nordlig aggression. Cranes fortælling fokuserede i stedet på krigens psykologiske virkninger fra perspektivet af en universelt gribende ung soldat, der er afbildet som et menneske og ikke en Yankee tæppepose.


Derfor betragtes denne 1951-film i nogle kredse som en lemlæstet klassiker. Den hårdtlevende John Huston var vendt tilbage fra den store krig i hans levetid af sorten fra 2. verdenskrig, og hans kyniske syn krystalliserede sig i film som Den maltesiske falk (1941) blev kun bitterere, som i Skatten i Sierra Madre (1948). Med Rød badge , Huston udnyttede teknikker med 'kriminalitetsbillede' (film noir) med sin sort / hvide fotografering og vision, hvilket skabte en mørkere kaotisk atmosfære til næsten uhærlig krig.

Imidlertid, The Red Badge of Courage film forbliver for det meste en nysgerrighed nu givet sin visuelle stil, men unægtelig lille indflydelse. Efter at filmen var testet dårligt med tidlige screeninger, skar MGM filmen ned til en barebones-løbetid på 69 minutter, syet sammen kun ved voiceover-fortælling løftet direkte fra Cranes prosa. Resultatet er et fascinerende, frustreret rod.

Se The Red Badge of Courage på Amazon

11. Hestesoldater (1959)

Ikke ligefrem John Fords bedste film, Hestesoldater er en af ​​de få gange, den legendariske instruktør nogensinde direkte beskæftigede sig med borgerkrigen. Konflikten informerede tegn fra mange af hans klassikere, herunder Stagecoach (1939), Hun havde et gult bånd på (1949) og De søgende (1956), men Hestesoldater er det sjældne tilfælde, at han adresserede krigen front-on for en fuldfilm.


Som det står, Hestesoldater er for det meste en 'mænd på en mission' eventyrfilm, der sukkerfrakker blodsudgydning som noget tættere på John Wayne-siden. Alligevel er William Holden fantastisk i filmen, og den skinner et lys over Vicksburg-kampagnen, hvor en EU-kavalerienhed ledet af Wayne og Holden forstyrrer de konfødererede forsyningsledninger.

Se heste soldater på Amazon

10. Cold Mountain (2003)

Tilpasset fra Charles Fraziers bog med samme navn fra 1997, Cold Mountain var et prestige billede beregnet til at bløde Oscar-guld. Med en rollebesætning, der inkluderede Nicole Kidman og Renee Zellweger i højden af ​​deres priser elskede berømmelse, og fra instruktør Anthony Minghella ( Den engelske patient, den talentfulde hr. Ripley ), Miramax ønskede, at denne saga om en nordkarolinsk desertør og den kvinde, han efterlod, skulle være en moderne dag Borte med blæsten , selvom det blev skudt i Rumænien.

Filmen levede ikke op til sådanne høje forhåbninger, men det gav Zellweger hendes meget efterspurgte Oscar. Jeg tror faktisk, på trods af sine mere kyniske elementer, er det stadig en vidunderlig oprivende fortælling, der ligesom Fraziers roman fortæller en anden side af borgerkrigen.

Som en nordkaroliner er det beundringsværdigt at se en sydlig borgerkrigsoplevelse langt fra plantagelivet, der mindes om eller hånes i så mange andre fortællinger. North Carolina, en af ​​de sidste stater, der tiltrådte Konføderationen og en af ​​de mindst elskede af dets jomfruhovedstad, var relativt fattigere end sine naboer og lederen i desertører. Med så mange unge landdistrikter sendt til dø for en institution, som de ikke havde råd til, blev statens forgæves lidelse kun forværret.

Se Cold Mountain på Amazon Prime

Mere end i scenerne med Kidman og Zellweger er dette legemliggjort af Jude Laws humørsygte optræden som W.P. Inman, en flygtende soldat, der krydser sit ødelagte hjemland for at finde sin dame kærlighed. Det er også hos de mennesker, han møder i hans odyssey, der får dette til at skille sig ud, såsom en ny mor og frisk enke spillet af Natalie Portman. Ray Winstone inkorporerer også vidunderligt den konfødererede hjemmevagts ondskab på billedet, en organisation, der ikke er kendt for sin barmhjertighed over for desertører eller deres familier.

9. Hvordan Vesten blev vundet (1962)

Hollywoods store store kærlighedsbrev til vestens mytologi (note: ikke historie), Hvordan Vesten blev vundet er en hodgepodge pastiche af modstridende ideer, dagdrømme og en all-star parade, der inkluderer Henry Fonda, Gregory Peck, Jimmy Stewart, Debbie Reynolds, Lee J. Cobb, Carolyn Jones, Richard Widmark og mange flere. De bedste sekvenser i filmen indebærer, at Debbie Reynolds løber fra sin søster, der grænser op til smerterne i 'Greensleeves', bliver en danser ved flodbåd og falder for Pecks fårlige gambler.

Men for en film, der forsøger at fortælle hele 19thårhundrede amerikansk erfaring, kunne den ikke springe over borgerkrigen, der fremstår som et segment instrueret af John Ford, og har Harry Morgan som Ulysses S. Grant og af alle mennesker John Wayne som William Tecumseh Sherman. Ironien ved dette er kun få år efter, at Wayne spillede den yankeehatende texanske hombre Ethan Edwards i De søgende er alene værd for optagelsesprisen.

Begge mænd er der, når en konfødereret soldat forsøger at nedbryde Grant efter slaget ved Shiloh. I sidste ende redder en EU-privatperson (George Peppard), der er søn af en tidligere generation af karakterer fra tidligere segmenter, sin kommandør ved at blive tvunget til at dræbe en spion. Det er tunghændet og ikke filmens bedste segment, men som så meget andet med borgerkrigen føles det revet mellem dets loyalitet.

Se hvordan Vesten blev vundet på Amazon

8. Gangs of New York (2002)

Gangs of New York var det mesterværk, som Martin Scorsese aldrig fik lavet. I det mindste var det projektets ry, da Harvey Weinstein gav Goodfellas filmskaber carte blanche (gem til den endelige klipning) for at lave det billede, han ønskede. Resultatet er en stor budgetopera, der er lige så rodet som den kulturelle smeltedigel, den forguder med nostalgi og foragt - den er også lige så unægtelig fascinerende.

Set i en New York, der kun begyndte at falde i kløften på Boss Tweed, finder det meste af filmen sted under højdepunktet af borgerkrigen i 1863. Mens den større amerikanske konflikt for det meste er en scene for et lidenskabsspil med blod og tårer mellem en ung irsk indvandrer (Leonardo DiCaprio) og den modstridende, storslåede farfigur, han svor på at myrde (Daniel Day-Lewis), kommer den sammen med den samlede fortælling på passende måde.

Enten for lang eller for kort (igen, redigering er kaotisk), Gangs of New York er stadig en vidunderlig film, der gør det muligt for Scorsese at udforske den indvandreroplevelse, der for det meste glemmes, da det var irerne, der udholdt nativistiske fordomme og vold, i modsætning til filmskaberens egne italienske rødder fra den mere filmisk repræsenterede tidlige 20thårhundrede (eller hvad latinamerikanere står over for i dag).

Det tillod også Scorsese at fremvise en større hændelse under borgerkrigen, der ofte overses på grund af dens grimhed: udkastet til oprør fra 1863. Da den første generation blev tvunget til at håndtere udkastet, blev de fattige arbejdende forståeligt nok galvaniserede til vanvid, når de ' re ungdom udråbt til våben for at slutte sig til EU-hæren, mens sønner af New Yorks rige og elite kunne købe sig ud af udkastet til $ 300 (ca. $ 5.000 efter nutidens standarder). Men det får et forfærdeligt, blodigt syn, når protesterne vender mod vold, og afroamerikanere bliver lynket på gaden af ​​et samfund, der er beregnet til at være på siden af ​​vores bedre engle.

Som så meget i livet bliver småkampe og småsindede racismer afsløret for deres meningsløshed, når historie og politiske realiteter konfronteres, som det ses i filmens afsluttende øjeblikke, når optøjerne og den reagerende EU-hær udsletter småbanderivaler.

Se Gangs of New York på Amazon

7. Venlig overtalelse (1956)

På trods af sin lette hjerte og ofte endda lettere letfølelse, Venlig overtalelse handler i mange henseender om, hvor overbevisende kaldet til vold og krig har tendens til at være. Filmen foregår i Indiana under borgerkrigen og koncentrerer sig om en familie af kvækere, der er overvåget af en doting og dybt religiøs mor / minister (Dorothy McGuire) og hendes lidt mere verdslige og ængstelige mand (Gary Cooper). Mens filmen for det meste er en komedie om at holde sig over vold og familieliv med mange ligheder i alle generationer, det være sig i 1950'erne eller 1860'erne.

Krig kommer dog endelig til byen, når de konfødererede Bushwhackers og Johnny 'Rebs' slår et nærliggende samfund, hvilket tilskynder familiens ældste søn, en præ- Psyko Anthony Perkins, for at tage en pistol og kæmpe tilbage. Det river familien i stykker og tvinger en far til at finde sin søn, efter at han er såret i frontlinjen.

Jeg er ikke sikker på, hvor nøjagtig Bushwhacking / Jayhawking er for Indiana i denne æra (lad mig vide, hvis du er velbevandret), men uanset hvilken historisk nøjagtighed der er tale om, er dette en vidunderlig gribende familiedramedy, der gør stor brug af dens indstilling.

Se venlig overtalelse på Amazon

6. Det gode, det dårlige og det grimme (1966)

Uden tvivl en af ​​de bedste film på denne liste, Det gode, det dårlige og det grimme er også helt sikkert en borgerkrigsfilm. Derfor er denne relativt lave placering på en borgerkrigsliste. Ikke desto mindre repræsenterer det en interessant grund til, hvorfor der er så få ægte blå borgerkrigsfilm i sidste halvdel af 20thårhundrede: en ægte afsky for emnet.

Direktør Sergio Leone forestillede sig noget som en historiebuffer og havde med stor begejstring studeret rædslerne i Andersonville-lejren år før den tredje del af hans 'Dollartrilogi' opstod. Således hævdede han, at han forstod den amerikanske borgerkrig, men hånede af konceptet, at kun 'taberne' af konflikten begik en sådan mishandling til krigsfanger. Indrømmet at meget af det havde at gøre med de skrumpende forsyninger og ressourcer i de sydlige stater, efterhånden som krigen trak frem, end det gjorde med nogen form for ren ondskabsfuldhed, men Leone (med kraftig revisionisme) forestillede sig, at den bedre finansierede Union var lige så ondskabsfuldt over for fanger.

Så når Clint Eastwoods gode antihelt og Eli Wallachs ikke så gode, grimme bandit er fanget af EU-tropper, bliver de tortureret inden for en tomme af deres liv. Andre EU-soldater er afbildet bedre, når de fejder over en bro med en konfødereret hær under kommando af brigadegeneral Henry Hopkins Sibley - som i øvrigt virkelig konstruerede en mislykket kampagne fra Texas ind i det amerikanske sydvest i 1862 i et forsøg på at tage Santa Fe, guldressourcer sammen Rockies og afskærede Californien - men alle parter præsenteres i sidste ende som moronic og kæmper over en bro, som ingen af ​​parterne virkelig har brug for.

Mere en generel kommentar til krigs dumhed og meningsløshed i den periode, hvor Amerika netop ramte op i sin Vietnam-galskab, borgerkrigen i Det gode, det dårlige og det grimme har ikke store ligheder med nogen specifik begivenhed. Men det giver et stærkt kulisse i en af ​​de bedste vestlige, der nogensinde er lavet.

Se det gode, det dårlige og det grimme på Amazon

5. Lincoln (2012)

Den seneste Steven Spielberg-film er også en af ​​de mest bevidste og tankevækkende i hans katalog. Mens Spielbergs patenterede sentimentalitet opretholdes med mest succesrig virkning, Lincoln endnu vigtigere forsøger samtidig at demyteologisere den sekstende amerikanske præsident, mens de gudfæstes ham som skytshelgen for udøvende handling.

Filmen lykkes på begge fronter takket være to hemmeligheder, Daniel Day-Lewis og Doris Kearns Goodwin. Day-Lewis giver endnu en turné-forestilling - ironisk nok er en historisk person hans Gangs of New York karakter foragtet - som en folkelig og detaljeret efterforsket gengivelse af præsidenten, der bevarede Unionen og sluttede den institution, der truede den så stærkt.

Det andet aspekt, der gør Lincoln stige over enhver tilbøjelighed til hagiografi er dens grundlag på Doris Kearns Goodwins Team of Rivals: Abraham Lincolns politiske geni . I stedet for at forsøge at krønike Lincolns hele liv eller endda hele hans formandskab, som Goodwin omhyggeligt undersøgte for sin biografi, nulstillede Spielberg og Tony Kushner på et smalt vindue mellem Lincolns genvalg og hans anden indvielse. I denne periode outmanøvrerede Lincoln de pro-slaveri-demokrater i Kongressen og passerede uvurderligt de 13thÆndring.

Ofte påpeger sydlige revisionister, at frigørelsesproklamationen var et politisk dokument, der kun 'befriede' slaver i det oprørske syd, samtidig med at de opretholdt dem i de grænsestater, der gik op til Unionen. Som et resultat havde den ingen rigtige tænder og var (delvist) designet til at tvinge anti-slaveri Storbritannien til at gribe ind på sydens vegne.

Lincoln påpegede korrekt, at da krigen sluttede, erkendte præsidenten dette og brugte sin politiske indflydelse, og nogle mindre end ærlig pølsefremstilling, for at afslutte slaveri en gang for alle. På trods af at det fandt sted under borgerkrigen, er Spielberg tilfreds med sjældent at besøge slagmarken her og fokuserer i stedet på Lincolns geni i et Capitol nedsænket i utilfredshed og foragt. Ved kun at studere en smal tidslinje, Lincoln kaster en stor skygge om den politiske glans af dens emne, samtidig med at den afmystificerer den tid og den skæbne, han levede i. Men med Day-Lewis 'optræden og Spielbergs hjertesnor, gør det ham endnu mere monumental.

Se Lincoln på Amazon Prime

4. Gettysburg (1993)

Længe før den søvnfremkaldende, Stonewall Jackson-tilbeder Guder & generaler , Ronald F. Maxwell havde meget bedre succes med at genskabe en borgerkrigssaga med Gettysburg , en episk version af slaget, der vendte tidevand fra borgerkrigen.

Fokuseret på Lees første og eneste forsøg på at invadere Norden, der endte i ruin efter tre dages kamp nær Pennsylvania-byen Gettysburg, var det fire timers billede oprindeligt beregnet til at være en miniserie. Efter at den fik øksen midtproduktion hos ABC, afhentede Ted Turner den oprindeligt for TNT, men til sidst overtalte en distributionsaftale ud af New Line.

Fordelt over tre dage mellem tre synspunkter (henholdsvis primært John Buford, Joshua Chamberlain og James Longstreet), Gettysburg er enten den mest trofaste gengivelse af en kamp på skærmen eller den største indsats for en genoptagelse, der nogensinde er samlet.

For at være sikker opførte borgerkrigsproducenter fra hele landet sig i Pennsylvania til den første film, der nogensinde er optaget på den faktiske slagmark / nationalpark, den er sat i - og resultaterne er lidt for rene og smukke med overraskende gamle soldater (re -enactors) modigt døende uden en ounce af frygt eller tøven.

Ikke desto mindre fanger filmen Unionens og de konfødererede leders tenor og filosofi meget godt (undtagen Martin Sheens underligt svage Lee) og har øjeblikke af ægte transcendens, såsom Unionens bajonetafgift ledet af Chamberlain på Little Round Top og øjeblikke af smerte, ligesom den konfødererede decimering på den tredje dag under Pickett's Charge. Det er værd at følge over den mur.

Se Gettysburg på Amazon

3. Ride with the Devil (1999)

I det, som jeg anser for at være den mest undervurderede film på denne liste, og bestemt instruktørens mest oversete billede, studerede Ang Lee en amerikansk konflikt fra en outsiders perspektiv for Kør med Djævelen . Baseret på Daniel Woodrells Ve at leve videre Lee og manuskriptforfatter James Schamus vendte kameraet mod de ofte glemte grænsekrige i Missouri og Kansas. Som det bogstavelige midtpunkt for stigende spændinger i Antebellum-perioden før krigen, herunder med blødningen fra Kansas og det berømte Missouri-kompromis, blev disse områder for fjernet fra de hære, der kæmpede langs østkysten til væsentlig betydning. I stedet slagtes naboer på grundlag af politiske overtalelser. Det var gerillakrig mellem amerikanere.

I dette blodbad studerer filmskaberne teenageroprørere, der som så mange andre unge mænd 'verver' sig til eventyret. Ved at slutte sig til Bushwhackers (konfødererede sympatisører) kæmpede de som oprørere mod deres Jayhawk-naboer (Unionens). Filmens centrale helt af Jake Rodel (Tobey Maguire) er ikke engang amerikaner; han er en tysk indvandrer, der rejste med sin far som dreng til Missouri. Imidlertid er hans bedste ven Jack Bull Chiles (Skeet Ulrich), en mand fra en familie med gentryke foregivelser, omend kun George Clyde (Simon Baker) -familien er rig nok til at eje slaver - inklusive Daniel Holt (Jeffrey Wright). Ergo, Jake må være en Bushwhacker.

Den mest interessante karakter i filmen er Holt, der kæmper sammen med disse drenge, selv efter at Clyde dør, hvilket giver en gådefuld figur, der foragter Bushwhacker-sagen, men viser et slægtskab med dem, der frigiver ham. Det er en nuanceret beretning om krigen, hvor 'heltene' vises tidligt for at slagtede ubevæbnede familiemænd, men de modsatte EU-antagonister vil også myrde Jakes pro-Lincoln tyske far simpelthen fordi han var Jakes far.

Til sidst tippes voldens banalitet, når William Quantrill fører alt ovennævnte på sin berygtede tur til Lawrence, Kansas, hvor stationerede unionsoldater, gratis sorte borgere og næsten enhver mand, der er gammel nok til at hente en riffel, henrettes .

Kør med Djævelen giver tid til livets tilfældighed, fortsætter længe efter krigen sluttede for dets centrale karakterer og tvinger dem til at komme videre, men det rammer også en akkord om de kulturelle forskelle mellem dem i Lawrence, der byggede en skole, der krævede, at samfundet var uddannede, og dem der tænker 'frihed' betyder intet socialt ansvar. Et tæt drama, det fortjener mere anerkendelse, end det har kendt.

Se Ride With The Devil på Amazon

2. Borte med vinden (1939)

Den mest berømte film om borgerkrigen, Borte med blæsten repræsenterer også, hvorfor der laves så få kvalitetsprodukter. Men uanset hvilke forbehold jeg har om Borte med vinden politik, kan man ikke ignorere, at det er et mesterværk i biografen.

Ved at tilpasse Margaret Mitchells roman med samme navn arbejdede producent David O. Selznick med at gøre det mest fejende epic nogensinde realiseret og lykkedes helt ærligt med en film, der stadig har rekorden for de flest billetter, der nogensinde er solgt til et levende billede (undskyld, Avatar og Avengers fans). Den legendariske historie om Scarlett O'Hara (Vivien Leigh), en georgisk sydlig belle tvunget til at overleve borgerkrigen vednogennødvendige midler, Borte med blæsten overgår sin potentielle melodramatiske understøttelse og mareridtsfulde cykling gennem instruktører for at opnå en vision om plantage-gentilitet, nordlig tæppebagning skurk og sydlig undskyldning.

Ja, ligesom det meget mere afskyelige Fødsel af en nation (1915) før det, Borte med blæsten omskriver borgerkrigens historie for at være en af ​​sydlige angreb og hvidkalkede slaveriets rædsler undervejs. Men for sin æra, Borte med blæsten fremhævede store fremskridt fra Hollywood og tjente endda Hattie McDaniel Oscar for bedste kvindelige birolle, første gang en afroamerikaner nogensinde blev anerkendt (skønt hun ikke fik lov til at deltage i filmens tidligere premiere i Atlanta på grund af adskillelseslove). En sådan sydlig revisionisme er ironisk nok, hvorfor Hollywood skuffede væk fra emnet år senere, men det fungerede som et monument over det her.

På trods af disse problemer, Borte med blæsten er en del af den amerikanske historie i sig selv som en sagkyndig fortalt og oprivende romantik mellem Rhett Butler (Clark Gable), Scarlett O'Hara, og hendes forelskelse for sig selv, der krydser flere årtier og fire timer for en gabende rejse. Scarlett går fra apatisk nybegynder til nødlidende overlevende til sejrende skemer. Hun finder endda tid til at fyrre efter sin formodede bedste vens mand i alle disse år. Glem Sherman, den største svidne jord, der er tilbage i dette Technicolor-vidunder, er Scarlett's bøn om 'Ashley Wilkes' bag en tågeøjne, baglæns Max Steiner-score.

Bare rolig Rhett, du har stadig det sidste ord.

Se Gone With the Wind på Amazon

1. Glory (1989)

Robert Gould Shaw befalede 54thMassachusetts frivillige infanteri i kun en fuldgyldig kamp, ​​før han mistede sit liv (og 54thmistede over halvdelen af ​​deres antal). Men det var et galant rush, der er blevet lovprist og mindet i generationer. Faktisk var det også en næsten selvmordsmission, der blev udstedt til det første afroamerikanske infanteri af det amerikanske militær, og de henrettet med tapperhed og udmærkelse.

Dette er også grundlaget for Edward Zwicks triste Ære , en film om denne heroisk dømte afgift. Filmen ledes af en kompetent Matthew Broderick som Shaw, men den virkelige magt kommer fra dens rollebesætning af frivillige, der inkluderer Denzel Washington, Morgan Freeman, Andre Braugher og Jihmi Kennedy. En lang række oplevelser førte til den skæbnesvangre dag uden for Fort Wagner, både for undslapne slaver og frie mænd, og alle udforskes og mærkes visuelt her.

Hvis ikke løbet af krigen ændrede deres offer den måde, den amerikanske regering så på mange af dens borgere og ændrede skæbnen for en nation. Washington vandt Oscar, men alle bringer et A-spil, der svulmer med James Horners karriere bedste score, forstærket yderligere med de æteriske stemmer fra Boys Choir of Harlem.

For en film om krig er det i to øjeblikke væk fra kampene, at de fleste dvæle. Den første er, når Washingtons Silas Trip stirrer ned på sin oberst for at have ham pisket på grund af at opgive sin stilling for at finde sko. Det andet er, når Shaw kigger ud mod South Carolina-kysten mod havet og derefter tilbage igen mod glemningen af ​​krig og helvede over Fort Wagner. Han ved, hvor hans skæbne ligger.

Begge mænd er forenet i den vidunderlige fælles sag, som det ses i den sidste ramme, når de sammen begraves i en massegrav. For hver er det en sejr over krigens oprindelige grundlæggende årsag.

Se Glory på Amazon

Der er vores liste. Hvis du er uenig, så lad mig det vide i kommentarerne eller på Twitter .