The Big Lebowski kl. 20: Why It's A Coen Brothers Classic

Denne artikel blev oprindeligt vist på Den of Geek UK .


Synes godt om Spinal Tap eller Withnail & I , Den store Lebowski er en af ​​de film, der ofte citeres udførligt af dens legionfans - nogle gange efter et par halvliter på en overfyldt pub. Alligevel er Coen-brødrenes 1997 excentriske komedie så meget mere end en grab-taske med iørefaldende bits af dialog - det er uden tvivl lige så genrebøjende og smart som alt hvad parret har skrevet før eller siden.

Nøgle til Den store Lebowski 'S brilliance er Jeff Bridges' vildledende detaljerede optræden som Jeff Lebowski - bedre kendt af sine venner som The Dude - tidligere roady for Metallica blev fuldtids layabout i 90'erne Los Angeles. Bridges glider ind i karakterens baggy, dovne hud så naturligt, at det er let at overse, hvor god hans tur er: der er en studeret subtilitet og dybde for hans dovne helt. Duden lever i en semi-permanent tilstand af udslettet, lavmælt lyksalighed. Dette skyldes, at han faktisk er tilfreds med det lille, han har i livet; han er helt tilfreds med sin uhyggelige to-værelses lejlighed, sin beat-up bil og hans endeløse nætter brugt på at blive stenet eller bowle med sine venner.



Uanset om de findes på en skærm eller på siderne i en bog, er de fleste tegn defineret af deres ønsker - de ting, de mangler, de ting, de endnu ikke har. Duden ønsker ikke særlig noget. Det vil sige, indtil en vildledt goon beslutter at urinere på hans mager persiske tæppe - en af ​​de få stykker dekor i hans ellers funktionelle lejlighed (en kæmpe plakat af Richard Nixon på en bowlingbane er en anden).


Men selv efter den smålige hærværk har The Dude ikke nogen særlig ambition om at gøre noget ved det. I stedet ranterer det den vietnamesiske dyrlæge Walter Sobchak (John Goodman), der får de rustne hjul på filmens plot til at dreje ved at foreslå The Dude, at han i første omgang skulle besøge den person, hvis tæppe skulle tisse på.

Vi lærer snart, at bøllerne jagede nogle penge, som en ung kvinde ved navn Bunny Lebowski (Tara Reid) skyldte en millionær pornobaron. Duden, som tilfældigvis deler det samme efternavn som en velhavende Los Angeles-industri (titlen Big Lebowski), har været genstand for fejlagtig identitet.

Pludselig fyret op af Walters selvretfærdighed, leder The Dude til Big Lebowskis palæ for at give den gamle dreng en påklædning - og måske score sig selv et erstatningstæppe på samme tid. I stedet ender The Dude midt i en stadig mere bizar detektivhistorie, som han ofte er for stenet til at forstå. Big Lebowskis trofæhustru Bunny er tilsyneladende blevet kidnappet af en gruppe tyske nihilister, der kræver en million dollars i bytte for pigens sikre tilbagevenden.


Efterfølgende mandtjener Brandt (Philip Seymour Hoffman) presser behørigt en dokumentmappe fuld af kontanter og en kolossal mobiltelefon i The Dude's hænder og pakker ham af for at aflevere løsesummen. Det er overflødigt at sige, at tingene ikke går nøjagtigt efter planen - ikke mindst tak til den udløserglade Walter.

Den store Lebowski ''s forudsætning er så unik, at det næsten kunne beskrives som et højt koncept: nemlig hvad der ville ske, hvis en middelaldrende stoner blev droppet midt i en Raymond Chandler-sammensværgelse som Den store søvn ?Coens 'historie har stort set alt, hvad du forventer af et stykke hårdkogt fiktion: en forsvundet pige, pornografer, en tilbagevendende gammel millionær (glimrende spillet af en ranting David Huddleston), en femme fatale med en usikker dagsorden (Julianne Moores Maude, med en stormende snitglasaccent), kanoner, afskårne cifre via post, korrupte politiet og en lækker twistende.

Hvor bemærkelsesværdigt er det, at filtrering af Chandler gennem The Dude's sind gør dens genrefangst næsten uigenkendelig, som at pakke en elefantstatue i flere lag gaze. Den store Lebowski ''s sløv tempo og ulige fordøjelser er alle en del af vittigheden; detektivhistorier formodes at være gribende sideturnere, men fyren svæver bare fra scene til scene med en hvid russer i hånden og uden hast. Han opfanger spor næsten ved et uheld. Han er tumbleweed, der sprænger LA's boulevarder i åbningstiden; hvis han overhovedet ankommer hvor som helst, er det normalt ved et uheld.

Hvad laver Den store Lebowski arbejde er Coens 'åbenlyse kærlighed til deres karakterer. Walter burde være et raving, gun-toting monster, men ligesom John Turturro i Barton Fink tager John Goodman manuskriptet og forvandler Walter til en sympatisk gammel bjørn, der ikke kender sin egen styrke. Selv mindre figurer som Donnie (en monosyllabisk Steve Buscemi) og seksuel afvigende bowler Jesus Quintana (Turturro igen) får lys og skygge; det er helt sikkert figurer, der er større end livet, men de fremstår som troværdige mennesker fra samfundets udkant snarere end samlinger af særegenheder.

Den store Lebowski 'S varme kan komme fra figurernes virkelige oprindelse. The Dude var baseret på en ven af ​​Coens - uafhængig filmproducent og engangs anti-Vietnam krigsdemonstrator Jeff Dowd. Walter er delvist modelleret af forfatter-instruktøren John Milius, der faktisk aldrig gik til 'Nam, men alligevel deler det samme blod-og-torden temperament og hengivenhed for skydevåben.

Det er værd at sammenligne Den store Lebowski til Coens 'nyeste film, Hej, Cæsar! .De to film deler meget til fælles, herunder en LA-indstilling, en kidnapning og en rollebesætning af evigt forvirrede neurotika. Der er meget at elske i den nye Coen-joint, men alligevel er der sjældent indtryk af, at Coens især kan lide nogen af ​​de ulige skuespillere og producenter så meget som de tegn, de skabte til Den store Lebowski .

Måske er det derfor Den store Lebowski føles så meget mere komplet som en film end Hej Cæsar! ,selvom begge film har den samme løse struktur og sløvhed. Dude's unikke syn på 90'erne LA og Coens 'kærlighed til ham binder virkelig hele filmen sammen.

Den store Lebowski ser også Coens eksperimentere yderligere med brugen af ​​film og musik til at fremkalde uventede, ofte surrealistiske griner. Fotograf Roger Deakins (som tidligere arbejdede med Coens på Fargo , Hudsucker-proxyen og Barton Fink ) har tydeligvis en god tid med at belyse og indramme de Busby Berkeley-inspirerede drømmesekvenser eller de innovative skud, hvor kameraet følger en bowlingkugle på sin date med en skov af stifter.

Carter Burwells musik og soundtracket fra 70'ers rockmusik, der tilsyneladende er hentet fra The Dude's otte-spors båndsamling, øger indtrykket af, at vi tager en tur gennem hovedpersonens tåge. Brugen af ​​Gypsy Kings 'cover af 'Hotel Californien 'er en mesterklasse inden for design og redigering: Den lilla-klædte bowler, der stiller sit skud på banen, bowler bolden i strålende slowmotion, før han bryder ind i en flamboyant sejrsdans til en spansk guitar. Som den store indgang fra en filmskurk er Jesu introduktion helt sikkert deroppe med Darth Vader hvæsende vej mod Tantive IV eller trampen af ​​T-rex fødder i Jurassic Park .

Det er Jesus-scenen, der understreger Coens 'talent for at skrive og filme. Du kan vise det klip isoleret og stadig grine ud af det, men det er ikke en tegneserie til side kastet ledigt i manuskriptet. Med knap et ord talt introducerer det Jesus som en af ​​filmens mange antagonister, en ærkerival til The Dude's brogede trio af outsidere bowlingentusiaster. Den store Lebowski glitrer positivt med smarte detaljer som denne - øjeblikke, der ser ud til at være meningsløse, men faktisk ender med at blive betalt senere. Så hvad hvis The Dude's udlejer synes om sig selv som en amatørfortolkende danser? Nå, den efterfølgende forestilling giver et forfriskende andet sted for næste beat i handlingen - Walters opdagelse af, at The Dude's bil blev stjålet af et skolebarn, hvis far skrev omkring hundrede episoder af det gamle cowboyshow, Branded.

Det ville være ret nemt at sidde her og blot skrive væk om dialogens glans - den måde, selv tilfældige linjer falder ud af tungen og forstår sprogets melodi. 'Hvem fanden er Knutsens?' er ikke bare sjovt, fordi det er svær, men fordi det svimlende efternavn giver et så forvirrende kontrapunkt til den monosyllabiske forbandelse.

Lad os faktisk afbryde denne påskønnelse med et par af Den store Lebowski ''s mest citerede linjer. Du har helt sikkert masser af dine egne, men her er mine favoritter:

10. 'Han er en god mand og grundig.'

9. 'Du er selvfølgelig ikke en golfspiller.'

8. “Nihilister! Fuck mig. Jeg mener, sig hvad du vil om principperne for nationalsocialisme, fyr, det er i det mindste et etos. ”

7. 'Smokey, min ven, du går ind i en verden af ​​smerte.'

6. Jeg er fyren. Så det er hvad du kalder mig. Du ved, det eller, øh, Hans uvidenhed, eller øh, Duder eller El Duderino, hvis du ikke er interesseret i det hele.

5. 'Hr. Treehorn behandler genstande som kvinder, mand.'

4. 'Ingen knepper med Jesus'

3. 'Du er selvfølgelig ikke en golfspiller.'

2. 'Jeg er hvalrossen.'

1. ”Hold kæft, Donny.”

Dude's kølede reaktioner på selv de mest ekstreme omstændigheder er sjove, ikke fordi han bare er en humrende klovn - dog Den store Lebowski sparer ikke på fysisk komedie - men fordi han ikke varierer sit register afhængigt af hvem han taler til. Hvor nogle af os kan være fristet til at inddrage os selv i en millionær som Lebowski, sidder fyren simpelthen tilbage i sin stol med håret fladt over hans rød-ringede øjenlåg.

Måske er det kun rigtigt det Den store Lebowski er meget mere tæt skrevet og smart, end det ser ud på overfladen. Duden kommer, til trods for hele hans søvnige øjne, til sidst i bunden af ​​hele Bunny kidnappingsmysteriet. At det sandsynligvis ville have løst sig selv, uden at The Dude var involveret i det hele, er en del af pointen; vores helt kommer ind over hovedet og kommer ud på den anden side minus en bil og nu lejer af en meget beskadiget lejlighed. Ikke at det betyder noget for The Dude; så længe han har sine venner, hans bowling, lidt ukrudt og en hvid russer, er han tilfreds med sit meget i livet. Som filmen påpeger, er der en verden af ​​forskel mellem nihilisme og tilfredshed.

Måske er det, hvad vi kan trøste os med, til at omskrive Sam Elliotts vidunderlige drollfortæller. Uanset hvor ængstelig eller fuld af pleje vores liv er, er der noget vidunderligt ved at tilbringe tid med en karakter, der er så tilfreds med relativt lidt. Som altid holder The Dude.