De tidlige film af Peter Jackson

Ved Academy Awards 2004, Ringenes Herre: Kongen vender tilbage fejede tavlen med 11 statuetter, hvilket svarer til de poster, der tidligere er sat af Ben-Hur og Titanic . Da han samlede prisen for bedste film, henviste instruktør Peter Jackson en forbipasserende henvisning til de to film, som han havde startet sin karriere med i slutningen af ​​1980'erne - Dårlig knap og Mød de svage -og kommenterede, at de på det tidspunkt var 'klogt overset af akademiet.'


På trods af Jacksons afskedigelse af sit eget tidlige arbejde repræsenterer disse film mere end en nysgerrig historisk fodnote; de er de første skridt fra en af ​​de vigtigste blockbuster filmskabere i de sidste to årtier. Set i bakspejlet er de ikke kun uroligt underholdende film i sig selv, men en krønike om fødslen og udviklingen af ​​Jacksons instruktørstil.

Før du fandt mainstream-succes med 1994-dramaet Himmelske skabninger , Instruerede Jackson tre film, som bredt kan grupperes som splatter-komedier, eller splatstick som undergenren undertiden er kendt: Dårlig knap (1987), Mød de svage (1989) og Hjernedød (1991, udgivet i USA som Dead Alive ). Selvom de beskæftiger sig med forskellige emner, har alle tre film en optagelse af grotesk kropshorror, tonehvid komedie og orgiastiske udstillinger af vold.



Set i bakspejlet kan det virke underligt, at manden bag disse demente newzealandske underlige ting ville fortsætte med at styre det mest ambitiøse blockbuster filmprojekt, der nogensinde er forsøgt. Direktiedebuter indeholder imidlertid ofte ideer, som unge instruktører vil besøge igen, når de finder berømmelse, og Peter Jackson er ingen undtagelse. Til dette formål afslører hans tidlige film en filmproducent, der beskæftiger sig med skabelsen af ​​fantastiske verdener og de tekniske muligheder for specialeffekter - temaer, der fortsætter med at informere hans banebrydende indsats inden for biograf med store budgetter, fra Ringenes Herre igennem til King Kong og Hobbitten .


Jacksons første film, Dårlig knap , blev skudt i weekenden over en periode på fire år og lancerede instruktørens karriere efter at være blevet solgt til distributører på filmfestivalen i Cannes. Plottet ser et firemandshold fra New Zealand Astro Investigation and Defense Service afsendt til en fiktiv kystby Kaihoro, hvor de opdager, at indbyggerne er blevet bytte for et parti af kødspisende udlændinge.

Denne actionfyldte splatterfest ville indvie Jacksons karriere lange besættelse af specialeffekter, inspireret af Hollywood Gore-Maestro Tom Savinis arbejde. På trods af filmens minimale budget bruger den således en fornuftig brug af overbevisende grusom makeup og andre praktiske bedragerier med resultater, der er lige så oprørende og sjove. En uforglemmelig rækkefølge har bagsiden af ​​Peter Jacksons kranieklappe åben, hvilket kræver, at han binder et bælte rundt om hovedet for at forhindre lækage af svampet hjernemateriale.

Jacksons ekspertise inden for hjemmelavede specialeffekter forklarer sandsynligvis hans efterfølgende eksperimentering med computergenererede billeder og digitalt forbedret filmfremstilling. På mange måder er de forskellige monstre og skabninger af Ringenes Herre er de direkte efterkommere af de pistolbevægende udlændinge i Dårlig knap . Hvis Gollum fik en Kalashnikov, kunne han måske ikke se en million miles væk fra disse udklædte udenjordiske.


Jacksons anden funktion, Mød de svage s, markerede begyndelsen på hans langsigtede tilknytning til Weta Workshop, det Wellington-baserede design- og effektfirma, der da blev kendt som RT Effects. Dette forhold blev formaliseret i 1993, da direktøren var med til at grundlægge Weta Digital, som siden er blevet et af de førende specialeffektstudier i branchen.

Filmen er stort set en parodi på The Muppets med en rollebesætning bestående af dukker, miniaturer og udklædte skuespillere. Feebles selv er en musikteatergruppe, der bor i en fordærvet og umoralsk verden. Udenfor scenen involverer de sig i forskellige handlinger med overskydende og utroskab, herunder kokainaftaler, mord, pornografi og koprofagi.

Som grov komedie i ordets reneste forstand, Mød de svage er ikke en nem film at anbefale, og du vil sandsynligvis føle dig skyldig i at grine ret så meget. Øjeblikke af geni inkluderer en lang tilbageblik i Vietnamkriget og en show-stop-sang om glæden ved sodomi, mens andre sub-plot beskæftiger sig med aids og stofmisbrug. Det er langt fra den familievenlige spænding ved Jacksons Middle Earth-film, men spor af instruktørens sardoniske sans for humor kan stadig findes så sent som Hobbit afdrag - man behøver kun at overveje den testikelkinnede Goblin King fra en uventet rejse .

Den sidste film i denne splatstick-trilogi, Dead Alive , er den mest teknisk opnåede og blodigeste af de tre. Det passer ind i det, der nu kan kaldes 'ZomCom' -genren, i tråd med Sam Raimi's Evil Dead II eller Edgar Wright's Shaun of the Dead . Det ser en zombievirus frigivet over Wellington fra 1950'erne, og det falder på en lokal mumies dreng, Lionel (Timothy Balme), at indeholde udbruddet i sit eget hjem.

Dead Alive har en vidunderlig fornemmelse af tid og sted, med suburbia fra halvtredserne, der giver et passende ironisk kulisse for grusom zombie-blodbad. Til dette formål bruger Jackson udstrakt brug af ægte New Zealand-steder, en praksis, der har været standard gennem hele hans karriere. Åbningsscenen indeholder Putangirua Pinnacles, et naturligt vartegn nær Wellington, som senere blev brugt til Paths of the Dead-sekvensen i Kongen vender tilbage .

En stor del af filmen er gennemblødt af blod og blod, især under klimakampen mod en horde af udøde. Denne sekvens illustrerer mere end nogen anden Jacksons talent for visceral actionbiograf. Han skyder det indviklede sæt-stykke med panache og klarhed, bevæger sig behændigt mellem ægte rædsel og sjove gags, og skaber dermed et klart præcedens for de store slag i Ringenes Herre .

Dog den mest direkte efterkommer af Dead Alive er sandsynligvis den grusomme insektsgravsekvens fra hans 2005-genindspilning af King Kong .Voldsniveauet er åbenlyst begrænset, men det tager en lignende grusom tilgang til sine monstre og inspirerer både terror og afsky. Peter Jackson har ofte udtalt den oprindelige 1933 King Kong at være hans yndlingsfilm, måske give en forklaring på hans fortsatte optagethed med voldelige, andre verdslige væsner.

At se tilbage på Jacksons tidlige arbejde afslører faktisk en overvældende fascination med det makabre, et tema der har været i senere film som Himmelske skabninger , Frighteners og De dejlige knogler . Hans tidlige splatstick-film slår en mere ærbødig tone end nogen af ​​disse film, men beskæftiger sig ikke desto mindre med lignende mørke overtoner. På denne måde er indholdet af Jacksons film nødvendigvis skiftet, da han er flyttet til mere massemarkedspris, men de underliggende ideer og tekniske ambitioner har forblivet bemærkelsesværdigt konstante.

At forstå Jacksons første par film i forhold til hans senere arbejde er ikke at mindske deres egne præstationer, men at kortlægge fremkomsten af ​​en spilændrende instruktør. De tjener som et lærebogeksempel på, hvad filmkritikeren Mark Kermode har kaldt 'trickle up' fænomenet; at selvfinansierende udnyttelsesbiograf har dokumenteret track record for at give virkelig talentfulde filmskabere adgang til branchen. Frem for alt minder disse film os om, at alle kunstnere skal finpudse deres håndværk et eller andet sted, og at ægte talent overskrider tids- og budgetbegrænsningerne.