Exorcisten er stadig den uhyggeligste film, der nogensinde er lavet


Der er et par dyrebare gyserfilm, der stadig kan komme under min hud og få mig til at kigge tilbage på en knirkende dør (langt mindre spredt ned ad trappen som en edderkop). Men den dag i dag, Djævleuddriveren forbliver den mest skræmmende film, jeg nogensinde har set. Dette kan delvis skyldes, at jeg ubevidst sneg en redigeret visning af mareridtbrændstoffet på TNT, da jeg var barn (resultaterne var ... intense). Men jeg er mere tilbøjelig til at tro, at det er fordi denne film, i modsætning til næsten enhver anden klassiker, der fejres for sin uhyggelighed, ikke var beregnet til at være en rædsel. Den ægte snigende terror af Djævleuddriveren Vision er, at den har meget mere i tankerne end grøn ærtesuppe.


Den vildledende enkle historie, først realiseret af William Peter Blattys 1971-bestsellerroman og senere i hans trofast tilpassede manuskript, er næsten en lige linje af brutal fortællingseffektivitet. En sød, uskyldig lille pige ved navn Regan ( Sød blair ) er barnet i et rodet sekulært ægteskab, når hun begynder at opføre sig underligt og derefter dæmonisk. Lægerne siger, at hun har en hjernelæsion, men det virker som en forkert diagnose, når hun kan tale omvendt og flytte sin seng og møbler fra jorden. Hendes desperate mor (Ellen Burstyn) søger hjælp fra den katolske kirke, og til sidst vises en ung og en gammel præst, der er villige til at give deres liv for at befri Regan fra en ond ånd, der erklærer sig Djævelen.

Direktiviteten af Djævleuddriveren det er derfor, det er blevet kopieret, efterlignet og bygget på tusind gange gennem årene. Det er også grunden til, at ingen på lige så mange årtier fangede den offentlige bevidsthed på den måde, som denne film gjorde.



Åbner den 26. december 1973, kun en dag efter jul, Djævleuddriveren blev et kulturelt fænomen. Tjener mere end ugudelige 200 millioner dollars i USA i løbet af vinteren og det tidlige forår 1974, bruttede filmen over 950 millioner dollars, når den blev justeret for inflation (hvilket betyder, at den solgte flere billetter end Star Wars: The Force Awakens ). Det er en så grotesk underholdning, at den stadig krydser anstændighedsgrænsen fire årtier senere, og alligevel udnyttede den en popkultur-tidsgeist, der næsten ikke er hørt af det moderne publikum.


Overvej at ved frigivelsen, Djævleuddriveren 'S kulturelle allestedsnærværelse var så udtalt, at Billy Graham holdt en 20-minutters prædiken om ondskabens natur og i sidste ende konkluderede, at en gammel dæmonisk styrke var bor indeni 'Stoffet' i filmens udskrifter (man undrer sig over, hvordan det oversættes til en æra med digital download?). Publikum ville samles rundt om blokken for at vente timer på den næste screening, ofte kun så de kunne blive filmet af lokale tv-nyhedsteams som at forlade teatret tidligt på grund af besvimelse eller opkastning. Dette blev ikke gennemført, fordi Djævleuddriveren ville skræmme folk. Nej, det vil detproselytizedu.

Blatty, et produkt af katolsk opdragelse og en jesuituddannelse, skabte en historie beregnet til at diagnosticere ondskab i kvantificerbare termer for et stadig mere apatisk samfund. Eller med andre ord forsøgte han at bringe sekulære læsere tættere på Gud ved bogstaveligt talt at skræmme helvede ud af dem. Omvendt William Friedkin , direktøren for Djævleuddriveren , er en selverkendt agnostiker med jødisk baggrund og en gennem-og-igennem kyniker. Således når han landede chancen for at tilpasse en bestseller, som studiehoveder set i retning af en universel monstermos, besluttede den evige provokatør at skubbe materialet til det punkt, hvor han selv kunne forstå ønsket om at søge åndelig hjælp fra den katolske kirke.

Se The Exorcist på Amazon


Som et resultat blev dette afkom fra en troende og en skeptiker en mesterklasse i at rationalisere at vende sig til Gud, når de stod over for synet af ægte ondskab. Mere end rædsel, Djævleuddriveren er en forbudt rejse ind i de mange variationer af menneskelig fortvivlelse, der omslutter seeren med en melankoli, så ubeskrivelig nådeløs, at den gennemsyrer næsten enhver ramme, selv dem uden dæmoner, der subliminelt er indsat i hjørnerne.

I stedet for at sigte mod at belaste publikum med det metodisk patenterede 'skræmme' eller falske spring ved hvert 10-minutters mærke, Djævleuddriveren dvæler ved menneskehedens fordærv og i dens mange former i over en time. Ligesom Friedkin brugte hærgen fra en fattig New York City til at informere hans snuskede kriminelle mesterværk fra 1971 Den franske forbindelse , han vender tilbage til de (daværende) slumkvarterer på Lower Manhattan som en af ​​hans mange enheder til verdensopbygning. Med tålmodigheden fra en historiefortæller fra et stykke tid vil Friedkin stirre ned i afgrunden af ​​den menneskelige tilstand længe før han får Djævelen til at se tilbage.

læs mere: De bedste moderne gyserfilm


Fader Damien Karras (Jason Miller), en af ​​filmens to hovedpersoner, og den yngre præst, der udstråler den slags trætte empati eksklusivt for kun 1970'ernes karakteraktører, bor i den maleriske kristne konklav af D.C.s Georgetown. Men han er fra gaderne i et forfaldent stort æble, fyldt med implicit kriminalitet og lidelse på bare et par skud. Det er her, at hans mor dør alene og forladt uden nok penge til at have råd til et anstændigt aldershjem. Hun er i stedet tvunget til at spilde væk med det forfaldne og glemte inde i et Medicaid-anlæg, der ikke er så langt væk fra selve helvede.

Mens filmens anden hovedperson, Burstyns Chris MacNeil, kommer fra de mere forgyldte grænser for velstand og succes som Hollywood-filmstjerne - fordi det ikke er en amerikansk film fra 1970'erne uden nogen form for navlebeskyttelse - betyder hendes oprindelige komfort lidt, når hun 12 år gammel datter begynder at demonstrere tegn på skizofreni eller et utal af personlighedsforstyrrelser. Friedkin fortæller den sjælknusende elendighed ved den ene mislykkede medicinske test efter den anden. Den moderne tradition med gyserfilm er at placere sine helte og heltinder i en middelklasses eksistens for maksimal relatabilitet, men dirensen af ​​Chris og den unge Regans situation forstærkes kun, når selv de bedste læger, penge kan købe, ikke kan finde en løsning. Faktisk kunne det dystereste billede af hele filmen uden tvivl være en øjet 12-årig fanget under et tilsyneladende halvt ton medicinsk udstyr uden håb om frelse i syne.

I stedet for at skræmme skræmmene op, Djævleuddriveren bunker på håbløsheden ved tilværelsen ved at dokumentere med en procedurel nøjagtighed livets grimhed. Først når vi først ser vores egne sorger i Chris 'situation, eller fader Karras' troskrise Djævleuddriveren vælg at virkelig komme ind i det overnaturlige og kravle under din hud, iført det og dine bekymringer som en billig dragt dage efter at have forladt teatret.


Med hvert sæt sæt, der er kalibreret for at demoralisere seeren, er stemningen langt mere svækkende end de ofte anvendte ildevarslende og styrtende musikalske toner fra andre religiøse rædsler. Resultatet er et så udhulet publikum som Chris, når Djævelens tilstedeværelse i Regan bliver ubestridelig. På trods af dæmonens gennemgribende kræfter i Blattys roman behøver man kun at se på Roger Eberts 1973 gennemgang at se nutidige aflæsninger ønskede at overveje Djævleuddriveren roman som en tvetydig fortælling om mulig psykisk sygdom. Friedkin frarøver skeptikere det sikkerhedstæppe i filmen. Ved at bruge hvert filmfremstillingsværktøj i hans arsenal, inklusive groft sprog, der kommer ud af et barns mund, modbydelig make-up, der stadig knurrer maver og chokerer 'skræmmer' så slibende over-the-top som spindende hoveder og grønt opkast, er der ikke plads for intellektuel tvivl under biografens mest viscerale og mest vilde bombardement, der ligger ubehageligt i en ung piges soveværelse.

læs mere: De bedste gyserfilm at streame

Den ensomme forskel mellem grovheden af Djævleuddriveren og moderne splatter fest taktik, såsom tortur porno mode fra det foregående årti, er det Djævleuddriveren ønsker at komme med et punkt, der er beregnet til at tilbagevise tilfældig ligegyldighed. Den mest frastødende scene i filmhistorien kan meget vel være, når Blairs 12-årige offer bliver afbildet som at tage et krucifiks og gentagne gange stikke det ind i hendes vagina til det blødende punkt og skrige 'fuck me', mens hun gør det. Sammenstillingen af ​​livmoderen til en ung pige, der bliver lemlæstet af symbolet på kristendommen, er den bogstavelige og forsætlige visualisering af blasfemi lavet kød - to ting beregnet til at repræsentere den største renhed, der uigenkaldeligt vanhelliges ved deres møde.

At tvinge sin mor til derefter at holde ansigtet i goren tjener ligeledes et bageste motiv ud over at give publikum det visuelle signal til at tørre; Friedkin og Blatty skubber dit ansigt ind i et mareridt, der utvivlsomt er ondt. Hele filmen fungerer på kameraledninger og dukker, der krydser trapperne i Chris 'posh Georgetown-hjem og bygger visuelt op, når deres åbenhed bliver den uønskede vej til helvede, der findes i et barns soveværelse. Samtidig bygger hele filmen til denne ene scene, hvor samfundets banalitet af hverdagens onde blegner, før den abstrakte essens personificeres.

På det tidspunkt er der ingen vej tilbage for Chris eller publikum: hendes datter er Djævelen og Chrisskalfind Gud. Når publikum holder fast ved Max von Sydow 'S venlige fader Merrin, når han kommer ind i billedet under tredje akt som filmens første øjeblik af optimisme, har den allerede nået sit mål. Den egentlige downbeat-afslutning, der senere kommer, bekræfter bare for Chris, Regan og publikum, at hvad der foregik i det soveværelse, var virkelighed, og dets vedholdende terror er ligeledesallefor ægte.

læs mere: Bedste gyserfilm på Netflix

En gyserfilm, der påtager sig et så allestedsnærværende liv efter åbningen, ser ud til at være fremmed i alderen med frontloadede weekendomsætninger, hvor gysergenren er en del af 'mikrobudgetterede' ind-og-ud fastfood-anliggender. Djævleuddriveren i stedet hjemsøgte filmgæster i flere måneder (eller hele deres liv). Det fortsatte med at vinde Blatty en Oscar for hans manuskript og opnåede nomineringer til bedste film, bedste instruktør og en masse nikker til rollebesætningsmedlemmerne Burstyn, Miller og Blair.

Nedsættelsesniveauerne til både på skærmen og slukket under filmens fremstilling er også legendariske, med de mange historier om Friedkin, der skyder en pistol i Millers øre for at få det rigtige udseende af frygt og slå den virkelige præst pastor William O ' Malley i ansigtet under filmoptagelsen og permanent (og grusomt) at skade Burstyns ryg på scenen ved farligt at misbruge en selehjul. Årsagen til, at filmen virkelig er skræmmende, er imidlertid, at det hele blev gjort i navnet på en anden sensation end flygtig rædsel. Ser på Djævleuddriveren fremmaner stadig følelsen af ​​at se ind i skygger, der skal forblive usynlige. Det længtes efter at indgyde håb om noget bedre i dette liv, selv om det var tilfældet med Jason Miller. At det mirakuløst opnår dette, mens man stirrer ind i den sorte og finder ud af, hvad der stirrer tilbage, er hvorfor Djævleuddriveren skræmmer stadig i dag.

David Crow er filmafsnitredaktør i Den of Geek. Han er også medlem af Online Film Critics Society. Læs mere om hans arbejde her . Du kan følge ham på Twitter @DCrowsNest .