The Last Airbender: Hvad gik der galt med filmen?

' Den sidste luftbetvinger er en smertefuld oplevelse i alle kategorier, jeg kan tænke på, og andre, der stadig venter på at blive opfundet. ” Så begyndte det Roger Eberts gennemgang af Den sidste luftbetvinger . Det lyder hårdt, men Eberts halvstjernedom var ret repræsentativ for flodbølgen af ​​kritik, der opslugte instruktøren M. Night Shyamalan 'S dyreste og i sidste ende mest latterlige film endnu. Men i modsætning til andre misfirings fra Shyamalan var dette ikke baseret på hans egen originale idé. Det var den første af en planlagt trilogi baseret på den elskede Nickelodeon-serie Avatar: The Last Airbender , som blev hyldet for sin visuelle sans, fængslende historiefortælling og livlige, livlige karakterer. Hvad gik galt? Det er næsten sværere at prøve at finde ud af, hvad der gik rigtigt, hvis noget.


Serien, skabt af Michael Dante DiMartino og Bryan Konietzko, finder sted i en verden, der er revet af krig, hvor begavede mennesker kan kontrollere hvert af de fire elementer: Luft, Vand, Jord og Ild. Fire Nation styrer med en jernhånd, ved hjælp af deres kræfter og teknologiske mestring for at holde de andre nede. I starten af ​​serien opdager to søskende fra den nordlige vandstamme, Katara og Sokka, en dreng indkapslet under deres iskolde hjemland.

Dette er Aang, den reinkarnerede avatar, der kan kontrollere alle fire elementer og normalt holder ordren. Men århundredet, siden han trak sig tilbage fra ansvaret for sin rolle, har gjort det muligt for Fire Nation at tage fodfæste, og de tre unge må rejse verden rundt, så Avataren kan mestre de andre elementer ud over hans oprindelige luftbøjning for at bringe fred.



Shyamalan opdagede showet, da hans datter klædte sig ud som Katara til Halloween og blev også tiltrukket af den spirituelle og kampsport indflydelse i historien. Paramount og Nickelodeon Movies forpligtede sig til at bruge 250 millioner dollars i løbet af en trilogi af film, en for hver sæson, stylet efter succesrige fantasy-franchiser som Ringenes Herre og Harry Potter .


Naturligvis er den åbenlyse udfordring i at oversætte historien til film at kondensere 20 episoder af en serie til en funktionslængdeversion af de samme slag, men filmen løb ind i mange flere vanskeligheder undervejs.

3D-bøjning og racebending

I løbet af udvikling og produktion steg budgettet for denne første af tre planlagte film til $ 150 millioner, inklusive en bump på $ 5-10 millioner, da Paramount meddelte, at de ville konvertere filmen til 3D kun tre måneder før dens frigivelse fra juli 2010.

Filmen droppede præfikset for den animerede serie for at undgå forveksling med James Camerons Avatar , der slog billetkontorrekorder i de første måneder af 2010 og også førte til, at mange af årets live-action teltpolefilm blev konverteret til 3D i efterproduktion for at køre bølgen af ​​publikums interesse, herunder Giganternes kamp,Harry Potter and the Deathly Hallows del 1 og selvfølgelig, Den sidste luftbetvinger .


Bortset fra at tilføje til budgettet førte dette angiveligt til, at en halv time blev skåret ud af filmen, så de kunne konvertere den i tide til dens amerikanske udgivelsesdato, før den lukrative uafhængighedsdag weekend.

Vi ved ikke, om James Cameron nogensinde har set Den sidste luftbetvinger , eller hvis han var ude på at få denne produktion på nogen måde, men det skete bare, at den samme dag, som Paramount annoncerede konverteringen, gav han et interview til Toronto Star , slating sådanne post-3D job.

Taler specifikt om syv ugers turnaround på det notorisk dårlige job efter konvertering Giganternes kamp , sagde han: 'Du kan slå en 3D-etiket på den og kalde den 3D, men der er ingen mulig måde, at det kan gøres op til en standard, som nogen anser for høj nok.' Måske var Cameron virkelig det store dårlige i dette projekt, men det forekommer mere sandsynligt, at filmskabere og studiechefer spillede den største rolle i filmens fiasko med både kritikere og fans.

Der var også den kontroversielle beslutning om at kaste hvide skuespillere som asiatiske figurer fra serien, mens de castede indiske og iranske skuespillere som de antagonistiske Fire Nation-figurer, hvilket vendte nogle fans mod filmen, før den overhovedet var kommet ud. Et sted kaldet Racebending.com førte opfordringerne til at boykotte filmen, som derefter blev bakket op af Media Action Network for asiatiske amerikanere. Både studiet og Shyamalan var ivrige efter, at filmen stadig ville være meget kulturel forskelligartet, idet sidstnævnte gik så langt som at kalde den potentielle trilogi 'de mest kulturelt forskelligartede teltstangfilm, der nogensinde er udgivet, periode.'

Bortset fra al denne negative hype gik filmen ikke så dårligt i billetkontoret. I modsætning til Det gyldne kompas , dette er ikke en af ​​de film, hvor dårlig billetkontor vender tilbage til trilogien som helhed. Så hvad var der galt med selve filmen?

Som du ved…

Det kan godt være, at studiet ikke var overbevist om, at nogen ville blive narret igen og se på, hvor dårligt den første viste sig. Det er ikke kun, at de tog friheder til at tilpasse historien, eller at tegnene var det forkerte løb, eller endda at 3D så uhyggelig ud - det er bare en togvrak af en film.

For det første er det absolut dødvande. Der er ikke lidt forsætlig humor i det hele. Ja, figurerne er sjove i serien, så det er et eksempel på, at noget går dårligt i tilpasningen, men så har de fleste film brug for en sans for humor af en slags. Stilen med denne skal være alt for kendt for dem, der udholdt Shyamalans svagere film, der er fyldt med utilsigtet sjov, som 2008 Det sker . Den film ville være et legitimt moderne mesterværk fra schlock hvis kun nogen involveret i det havde været med på vittigheden.

De utilsigtede hyuks er dog sparsommere i denne, fordi de er indlejret i en film, der læner sig til voiceover-udsættelse fra Katara (Nicola Peltz) i mindst 50 procent af sin historie og udfylder store huller i fortællingen snarere end at prøve at arbejde omkring den begrænsede funktionstid. For eksempel er den første linje fra Aang (Noah Ringer) i filmen at sige, at han ikke er så ked af det, som han var i en tidligere, uset (formodentlig slettet) udveksling. Efter 10 minutter efterlader denne tilgang sandsynligvis alle, der ikke allerede har fulgt serien, følt sig helt forvirrede, og manuskriptet fortsætter med at smide dialogbomber, clanger efter clanger. Et bemærkelsesværdigt lavt lys kommer i denne tidlige rækkefølge med den første anerkendelse af Appa, en flyvende magisk væsen, der dvale med Aang i isen, som Katara introducerer ved at forklare 'Hans bison-væsens ting flyder!'

Meget af dette kunne forklares med den måde, at studiet tilsyneladende skar filmen for at gøre den klar til 3D i tide, med ADR, der dækker eventuelle resulterende plotholes, bortset fra at det er alt for udbredt i filmen til bare at være en uheldig ulykke med efterproduktion .

Plus bortset fra Kataras uophørlige fortælling lægger Shyamalans manuskript meget af presset på The Daily Show 'S Aasif Mandvi, der her spiller rollen som Senior Fire Nation Correspondent som kommandør Zhao. Miscast som erke-skurken, har Mandvi næppe en enkelt linje i hele filmen, der ikke forklarer motivation eller taktløst taber backstory-bomber til gavn for publikum.

Filmen afregnes lidt efter den første time, men hele delplots baseret på Sokka, der forelsker sig i en prinsesse, glanses stadig over i fortællingen, mens de stadig spiller en stor rolle i finalen. Af alle Shyamalans film - nej, i hele biografen - kan dette være det endelige eksempel på, hvordan man ikke udstiller.

Against The Elements

Dialogen og historiefortællingen i dette manuskript gør næppe dette unikke blandt Shyamalans filmografi, men det er også klart hans dyreste og visuelt komplekse arbejde til dato, hvilket bringer sine egne udfordringer. Selvom instruktøren havde en meget klar vision for filmens stil, var det Industrial Light and Magic, der måtte bringe sin storyboard-bog til live.

Dette involverede design af mange nye effekter eller videreudvikling af relativt nye visuelle tricks, som filmens ildbøjning, som blev inspireret af effekterne i Harry Potter og Halvblodsprinsen . Dette krævede også, at Shyamalan skulle dirigere op til 60 billeder af nogle billeder for at sikre fuld dækning i scener med bevægelige elementer og et bevægeligt kamera.

Effekthuset gjorde et godt stykke arbejde, og det visuelle er blandt de få indløsende funktioner her, men som med så meget af filmen er det forbløffende, hvordan de kunne integreres så grusomt. Hvis en ildkugle rammer noget eller nogen i denne film, sætter den ikke ild. Hvis en korlinie af landsbybeboere fra jordriget udfører en udførlig version af hakaen, indkalder den kun en knusende sten for langsomt at svæve mod deres modstandere.

Og mens jeg hader at fortsætte omkring de første ti minutter, men første gang vi ser Sokka (Jackson Rathbone), er han angiveligt blevet skyllet med en kugle vand, som Katara prøvede at bøje, og klager ”Jeg ender altid med at være våd når du gør det. ” Rathbone har alligevel et hårdt job med den af-humoriserede Sokka, gjort sværere af det faktum, at han er helt tør, når han afgiver denne erklæring.

Nettoresultatet er, at filmen har enormt imponerende visuelle effekter, der overhovedet ikke har nogen vægt i historien. Det samme gælder den fantastiske film af den afdøde store Andrew Lesnie, der bringer en ægte spænding ved at se bestemte billeder fra serien realiseret i live-action, men som nævnt fik sit arbejde konverteret til 3D efter det faktum. Selv når det skal være fantastisk at se på, er det en svigt.

Du kan ikke have mange tvivl tilbage om, hvad vi synes om denne film, men er den fuldstændig uopløselig? Sikkert ikke - vi er af den opfattelse, at ILM og Lesnie hver især gjorde et fantastisk stykke arbejde med det visuelle, selvom der ikke var meget grund til at gøre dem fuld retfærdighed, men der er også andre mindre højdepunkter.

Vi vil også hævde, at skuespillere Dev Patel og Shaun Toub kommer ud af dette med hovedet højt. Som tilbagevendende antagonister gennem den første sæson er Fire Nation-eksilerne Prince Zuko og General Iroh blandt de mest interessante figurer i serien, da de forsøger at fange Avataren. Som med andre figurer er meget af Irohs elskede humor væk i tilpasningen, men den proces efterlader den mere anti-heroiske Zuko temmelig intakt.

Manuskriptet giver stadig ikke skuespillerne meget at arbejde med - deres ene store dialogscene slutter med, at Zuko leverer klangeren 'Vi fanger ham snart, onkel, så kan vi tænke på de smukke piger.' Ikke desto mindre bringer Patel fysisk og intern angst til den unge prinsens rugende personlighed, og Toub, mens han spiller en karakter, der nu kun kræves for at låne nogle gravitas, leverer som denne version af karakteren for alt, hvad det er værd. Vi vil også sige, at James Newton Howards score fortjener den ros, den fik dengang med anmeldelser, der næsten var helt modsatte af den film, der var knyttet til den. Især den score, der spiller over den sidste kamp mellem Fire Nation og Northern Water Tribe, kaldet 'Flow Like Water' på lydsporudgivelsen, bringer forbløffende liv ind i en film, der ellers er død ved ankomsten.

Eftervirkninger

Som nævnt tjente den 319 millioner dollars på verdensplan på trods af det alt andet end universelle negative svar på filmen. Med i betragtning af reklameforbruget på 130 millioner dollars, tjente det mere end sine 280 millioner dollars negative omkostninger tilbage, og selvom vi ikke kunne kalde det et mega-hit, har der været franchiser, der er bygget på mere rystede billetafkast i starten.

Den sidste efterfølgerkrogscene i filmen lagde alle de resterende løse ender op og introducerede den næste store antagonist, Zukos søster Azula, men diskussionen af ​​efterfølgerne syntes aldrig at gå ud over pressejunkets til den første. Shyamalan planlagde åbenbart at fremstille dem og var så langt som et første kladde til den anden rate, men det ser ud til, at nogen fik kolde fødder, og det ser ud til at være muligt, at giftig mund til mund på den første film dræbte enhver plan for en franchise.

Fem år senere, på reklamesporet for hans nye tv-serie Wayward Pines , Shyamalan forsvarede stadig filmen, som den står. I et interview med IGN , han stod ved den måde, hvorpå han modstod trangen til at tage filmen over en PG-vurdering og gøre den mere moden.

”Mit barn var ni år gammelt,” forklarede han. ”Så du kunne gøre det på to måder. Du kunne klare det til det samme publikum, hvilket jeg gjorde - for ni og ti-årige - eller du kunne gøre Transformere version og har Megan Fox. Det gjorde jeg ikke. ”

Dette kunne også ses som en jab på Nickelodeon Movies 'efterfølgende beskedne succes med en PG-13 genstart af Teenage Mutant Ninja Turtles , med hovedrollen, gættede du det, Megan Fox, men med alt hvad vi har dækket, skal det være klart, at undskyldningen 'det var for børn' ikke klipper det her.

Sikkert, Avatar: The Last Airbender er til børn. Det er lyst og farverigt og sjovt med en involverende historie og en hengiven fanbase, der overførte den til en hel efterfølger-serie, Legenden om Korra . Samtidig vil vi anbefale at tjekke serien til nogen, for i alt det, der gælder for børn, er den også enormt kærlig for ældre seere. Intet af det gælder for filmversionen.

For at give kredit, hvor det skyldes, står Shyamalan i det mindste ved filmen i stedet for at kaste en tidligere skuffelse under bussen for at sælge sit næste projekt som bedre, som så mange filmskabere gør på pressekredsen. Og siden er han kommet kraftigt tilbage . Men af ​​alle de utallige grunde, der er anført ovenfor, Den sidste luftbetvinger gik alarmerende og sjovt galt på vej til storskærmen. Hvis der er en fantastisk to-timers film, der skal laves ud fra en sæsons historie, måske vil reboot-uret til sidst krydse rundt om det igen.