The Masters of the Universe Movie and Its Wonderful Worldbuilding


Masters of the Universe , filmen fra 1987 med hovedrollen Dolph Lundgren der overførte det, der på det tidspunkt var en af ​​de mest succesrige legetøjslinjer nogensinde, til den store skærm, blev ikke så godt modtaget som nogen håbede. Den beskedent budgetterede He-Man-film underpræsteret i billetkontoret , og svaret var så lunkent, at det krediteres som en af ​​de faktorer, der væltede Masters of the Universe legetøjslinje fra absolut beherskelse af drengens actionfigurmarked til blot eftertanke i løbet af et år.


Der er gjort meget af fejlene i Masters of the Universe film og skuffelsen i beslutningen om at sætte langt størstedelen af ​​filmen på Jorden: to teenagere og en humrende detektiv er de primære POV-figurer; der er indlysende Star wars ekko med Skeletors robotte ikke-stormtroopere og Gwildors cut-rate Yoda-udseende; det ligger i en uregelmæssig lille by i Californien, komplet med de tilsyneladende obligatoriske billeder fra 1950'erne, der vedvarende dukkede op i 80'ernes flicks; bonus tilstedeværelsen af ​​Marty McFlys gymnasieleder, James Tolkan. Nogle vil måske sige, at der er en vis nydelighed i, hvor meget af filmen spiller som en pastiche af familiens kæmpekonventioner i æraen.

Men når man ser rent på fantasy- og sci-fi-elementerne, Masters of the Universe har ældet bemærkelsesværdigt godt.



I modsætning til Cannons anden flop fra 1987, det katastrofale Superman IV: The Quest for Peace (hvilken MoTU fratog noget af sit budget fra), Masters of the Universe er ikke en komplet kreativ fiasko. Mens den forholdsvis jordede indstilling betyder, at der er lidt mindre højteknologisk sværd og trolldomshandling end He-Man-hengivne forventede, udnyttede første gangs filmregissør Gary Goddard det mest beskedne budget på 17 millioner dollars.


Masters of the Universe Movie - He-Man in the Throne Room

Bill Stout, der var konceptkunstner på Tobe Hoopers undervurderede 1986 Invaders From Mars genindspilning og (for nylig) Guillermo del Toro 'S frodige og uhyggelige Pan's Labyrinth, havde meget at gøre med, at filmen formåede at bevare sin følelse af rækkevidde på trods af at langt størstedelen af ​​handlingen på Eternia finder sted i et rum. Oprindeligt tilbageholdende med at påtage sig jobbet på grund af konceptets legetøjsgangerødder til sidst og til sidst og bragte en følelse af realisme, der normalt ikke er forbundet med Masters of the Universe til projektet.

Se Masters of the Universe på Amazon

'Der måtte være lidt tvivl i publikumets sind om, at det var rigtige figurer,' han fortalte Starlog i 1987 . Sammenlignet med tegnefilmens relativt ekstra design og legetøjets tegneserieproportioner holder mange af filmens karakter-, scenografi- og kostume-designs sig mod nogle af de bedste genrefilm i æraen.


Statuerne langs Castle Greyskull tronerum, et enormt sæt konstrueret på tværs af to lydscener, var ifølge instruktør Gary Goddard beregnet til at repræsentere Eternias teknologibaserede religion, interessant når man tænker på, at dette også er en verden, hvor magi eksisterer. ”Jeg ville ikke binde tronrummet til bare et sværd og trolldomssag,” sagde Goddard, “det er fortiden og fremtiden alt sammen rullet ind i en.”

Masters of the Universe Movie - Skeletor

Frank Langella, der ikke kan genkendes under Skeletor-makeupen designet af Michael Westmore, er filmens virkelige stjerne. Han leverer en overraskende tilbageholdt ydeevne i betragtning af emnet, selv falder i en ad-libbed linje fra Richard III da han sender en af ​​sine mislykkede dusørjægere. Lundgren er selvfølgelig fysisk perfekt som He-Man og ser betydeligt større ud (hvis det endda er muligt) og mere defineret end han gjorde som Ivan Drago i sit gennembrud i Rocky IV . Selvom han på dette tidspunkt i sin karriere ikke var så god til at skjule sin accent som han var inden 1989 Afstrafferen .

Goddard valgte klogt at skyde flertallet af alle jordbundne scener med He-Man og venner om natten med begrundelsen for, at det ville få dem til at se lidt mindre latterlige ud i sådanne verdslige omgivelser. Han tager ikke fejl, selvom de fleste fans ville have foretrukket en He-Man-film, der holdt fokus på Eternia og de fantastiske billeder, den ville indeholde.


Det skulle dog ikke være. Kanon bestemte det Mestre måtte bringes ind under budgettet, og Goddard og selskabet måtte kæmpe for at skyde en passende afslutning på filmen. På trods af tilstedeværelsen af ​​Man-at-Arms og Teela bemærkede tegnefilmens fans manglen på mange genkendelige helte og skurke, men især to. He-Mans magiske kæmperkampskat er fraværende, ligesom irriterende flydende magisk imp, Orko. ”Orko ville have været svært at tilpasse og uoverkommeligt dyrt,” siger Goddard på Blu-ray-kommentaren, og det gik sandsynligvis tredobbelt for Battle Cat. I stedet får vi den lige så irriterende Gwildor, en karakter imponerende, hvis kun for at begrave den 73-årige Billy Barty under flere pund gummimakeup.

Masters of the Universe Movie - Villains

Første bølgelegetøj baddie Beast Man (Tony Carroll i nogle imponerende proteser) klipper, selvom han ikke har nogen faktiske linjer (dette var dog en talende rolle i et tidligere udkast) og Evil-Lyn bringes vidunderligt til live af Meg Foster. Resten af ​​Skeletors besætningsmedlemmer består af legetøjsklare skurke, der er oprettet specielt til filmen. Karg, som Bill Stout beskrev som ”en lille Hitler. Et halvt menneske, en halvt flagermus, der har mærkelige tandværktøjer til at udføre sit beskidte arbejde, ”Blade, en temmelig selvforklarende cyborgsværdsmand, og Saurod, en afskyelig krybdyr / robothybrid. På et tidspunkt var vi muligvis også blevet behandlet med Arachno, 'en mand med øjne og giftkæber af en kæmpe edderkop' og Mantoid 'en cyborgrobot med infrarøde [og] lange, teleskopiske lemmer designet til at gribe ting. ”

Stout var særlig stolt af Saurod. 'Pons Maar som Saurod var så utrolig, at vi alle fortryder at dræbe ham så tidligt i filmen,' sagde han i Dark Horse er fremragende Kunsten om He-Man og universets mestere Bestil . 'Jeg gjorde meget om at designe hvert eneste aspekt af Saurod, selv ned til hans kontaktlinser.'


Mens Cannons budgetmæssige bekymringer helt sikkert påvirkede, hvor meget tid vi kunne bruge på Eternia, var en He-Man-film, der udelukkende blev sat på en fremmed verden, aldrig rigtig i kortene. Et tidligere udkast til David Odells manuskript dateret december 1985, næsten to år før filmens udgivelsesdato i august 1987, indikerer, at fisken er ude af vand / Troldmanden fra Oz elementerne var allerede fast på plads, og hele filmens midterste sektion er næsten identisk med det, der i sidste ende blev filmet.

Masters of the Universe Movie Still

Der er dog nogle mærkbare forskelle. Der er mere tid brugt på Eternia i Odells tidlige kladde, især under filmens klimaks. Mens filmen transporterer karaktererne direkte tilbage til Castle Greyskull tronerum, hvor den sidste kamp næsten øjeblikkeligt følger, sætter manuskriptet dem i junglen i Eternia, hvor de derefter skal rejse gennem hulerne under Greyskull og endda støde på nogle allierede, der ville have hjulpet med at udtænke den vigtige film, der er knyttet sammen.

De ædle krigere, der i slutningen ville være med i He-Mans kamp, ​​kan alle prale af navne og evner på næsen. Der var Blastar 'der kan skyde kraftige energistråler fra hans hænder,' Mandroid 'hvis venstre side af kroppen er ren robot med kraftige våben skjult i robothalvdelen,' Nettor 'der kan kaste tynde gossamer-net stærkere end tungt stålkabel , ”Mirroman“ hvis rustning er dækket af skinnende spejlsegmenter, der kan fange og reflektere laserstrålene fra hans modstandere tilbage, ”og Wizaroid, som er (du gættede det)“ en magtfuld tryllekunstner. ” Mens Mattel sandsynligvis glædede sig til, at disse figurer skulle se ud, så de kunne have udnyttet dem til legetøjssalg, ville de naturligvis have skubbet Cannons økonomi meget længere, end de ville have ønsket.

Hvad der ville have været den vigtigste bit, nåede ikke det endelige snit (selvom det gjorde det til Marvel Filmens tilpasning af filmen) var åbenbaringen om, at Eternia først var blevet koloniseret af astronauter fra Jordens fremtid, inklusive He-Mans mor.

Masters of the Universe Movie Script

Mens den ekstra tid på Eternia bestemt ville have været hilst velkommen i den færdige film, var Skeletors spektakulære omdannelse til hans gyldne gudlignende form ikke i dette udkast, og det sidste kast med He-Man var lidt mere traditionelt. Det er en afvejning, men publikum fik sandsynligvis den bedre ende af denne aftale i det lange løb. Som en hurtig til side skal du bemærke, at de lilla bannere i Castle Greyskull tronerum skifter fra lilla til guld, efter at Skeletor har sin psykedeliske apoteose.

Mens noget af den tidlige produktionskunst blev lavet af sci-fi-tegneserielegenden Moebius (som berømt storyboardede hele Alejandro Jodorowsky er skæbnesvangert Klit film, skyggen af ​​tegneserielegenden Jack Kirby væver stor over Masters of the Universe . Selve legetøjslinjen tog bestemt en masse inspiration fra Kirbys kosmiske tegneserieværk (især De nye guder ), og filmen ligner mere en live-action Jack Kirby-tegneserie end de fleste Marvel-superheltefilm fra de seneste år, der faktisk indeholder karakterer, han skabte.

Gary Goddard var aldrig genert over Kirby-forbindelsen. ”Historien var stærkt inspireret af de klassiske Fantastic Four / Doctor Doom-eposer, The New Gods og en smule Thor kastet ind her og der,” fortalte Goddard John Byrne i et brev til Byrnes Næste mænd tegneserie (via dette praktisk Tegneserieressourcer artikel ) i 1994. Instruktøren sagde, at han 'desperat ønskede', at Jack Kirby skulle lave konceptkunst for Masters of the Universe film, men Cannon havde det ikke. Hvis det ikke lykkedes, ville Goddard dedikere filmen til Kirby, men Cannon satte i sidste ende kibosh på det også.

Kirby-indflydelsen er der, hvis du dog ved, hvor du skal kigge. Gwildors værksted, som er langt mere end bare en hi-tech version af Yodas Dagobah-skur fra Empire slår tilbage , er fyldt til at sprænge med bizarre maskiner, der ligner ting ud af Kirbys drømme. De tid / rum-gateways, som den kosmiske nøgle åbner, er så tæt som vi nogensinde vil se på de bomrør, som Kirbys nye guder bruger til at krydse kosmos. Skeletors udsmykkede “gud” rustning efter hans metamorfose under filmens klimaks føles som noget lige ud af paneler fra Kirbys senere 70'ere vender tilbage til Marvel. De flyvende platforme, som Air Centurions lynlås rundt på (de blev faktisk designet af legendariske Star wars konceptkunstner Ralph McQuarrie ... hans andre design kom desværre ikke ind i filmen) minder om Orions foretrukne transportmetode.

Der er masser af ligheder, hvis du vil kigge efter dem, uanset om de er forsætlige eller ej. Måske skulle nogen have givet Goddard en chance for at lave en Nye guder film i slutningen af ​​1980'erne.

Mens Masters of the Universe er ingen filmklassiker af enhver fantasi, der er opmærksomhed på håndværk her, der meget mangler i de fleste andre forsøg på at bringe legetøjslinjer til storskærmen. Det bliver aldrig mere end et fristende glimt af, hvad der kunne have været, hvis det var under vejledning af et studie med lidt mere kapital at investere, men takket være nogle talentfulde folk, der nægtede at tale ned til materiale, lige så potentielt fjollet som He- Mand, det er stadig værd at kigge.

'Vi har brug for billeder som denne,' Sagde Billy “Gwildor” Barty under optagelserne. ”Vi bombarderes med så meget virkelighed i vores hverdag, at det har ødelagt vores trang til at drømme. Fantasier som Masters of the Universe gnist fantasi og opmuntre folk til at drømme igen. ”

Måske skulle vi lytte til Gwildor.

Mike Cecchini er chefredaktør for Den of Geek . Du kan læse mere af hans arbejde her . Ønsk ham en 'god rejse' på Twitter @wayoutstuff .

Masters of the Universe Movie - Skeletor

Læs og download Den of Geek SDCC 2019 Special Edition Magazine lige her!