The Midnight Sky Review: George Clooney vender tilbage til rummet i Netflix-film

Indtil indtil nu George Clooney 'S indsats som instruktør har været fast plantet på Jorden, hvor historierne, der tiltrækker ham, enten er inspireret af sande begivenheder ( Godnat og held og lykke ) eller banket direkte ind i tidsgeisten ( Idéerne fra marts ). Med Midnight Sky , Clooney udvider ikke kun sine horisonter som filmskaber, bogstaveligt talt, men han tager også et kæmpe spring i det spekulative. I processen har han lavet en film, der ikke altid hænger sammen, men alligevel ender som muligvis hans mest bevægende funktion til dato.


For at være sikker er Clooney's track record som instruktør også væsentligt ujævn: de to ovennævnte film er let de bedste af de syv, han får styr på. Andre, såsom Monumenterne og det næsten usynlige Forstad , er blevet forvirrede og ufokuserede anliggender. Midnight Sky falder midt i pakken. Det er hans første direkte forsøg på at hjælpe science fiction, og selvom det er seriøst og ofte smukt at se på, bliver filmen også bytte for nogle velkendte troper.

Baseret på romanen Godmorgen, midnat af Lily Dalton-Brooks, Midnight Sky spiller Clooney som Augustine Lofthouse, en strålende, men ensom astrofysiker, der er stationeret på et fjerntliggende arktisk forskningsanlæg. Det er tre uger efter 'begivenheden', en uspecificeret global katastrofe. Fra de sparsomme tilgængelige oplysninger, som man kan finde enten forfriskende eller irriterende, ved vi kun, at det spydte tilstrækkelig stråling ind i atmosfæren til at gøre jorden ubeboelig.



Med resten af ​​stationens besætning på vej mod syd for at genforene sig med deres familier og enten forberede sig på slutningen eller finde et sted at gemme sig, beslutter Augustinus - der lider af en terminal sygdom - at blive bagved. Og i sin resterende tid har han en vigtig mission at gennemføre: kontakte besætningen på et opdagelsesskib, der vender tilbage fra en beboelig måne, der kredser om Jupiter og advarer dem om at vende tilbage og starte et nyt liv der (Augustin selv opdagede planetoid).


Men der er to problemer for Augustine: senderen på anlægget er ikke stærk nok til at kommunikere med skibet, og han finder sig i at tage sig af en lille pige ved navn Iris (Caiolinn Springall), som ikke kan tale og tilsyneladende er blevet efterladt bag ved et uheld. Med pigen på slæbebåd begynder Augustine en forræderisk rejse gennem isen og sneen for at nå en anden station med en stærkere sender. I mellemtiden er skibets besætning ledet af David Oyelowo og en gravid Felicity Jones , bliver mere og mere urolig over stilheden fra jorden, selvom deres håndværk er buffeteret af asteroider og andre farer.

Clooney har tidligere spillet i anerkendte sci-fi-dramaer som Steven Soderberghs Solaris og Alfonso Cuarón's Tyngdekraft og på produktionssiden synes han bestemt at have været opmærksom på, hvad hans instruktører gjorde. Fra dets enorme kosmiske udsigter til de realistiske, men iøjnefaldende designs på skibet og anden teknologi (filmen er sat lige langt i fremtiden til, at dens æstetiske er plausibel, mens den stadig kan relateres), Midnight Sky er smukt gengivet.

Når en skuespiller holder pause under en rumvandringsscene - som ellers er som lignende sekvenser fra et dusin andre sci-fi-bestræbelser - for at beundre Mælkevejens fjerne afstand, føler man virkelig majestæt og ærefrygt for udsigten, en nåde, der er alt for ofte udeladt af mange moderne science fiction-film. Selv tilbage på jorden får Clooney succesfuldt beskueren til at føle den tomme tomhed og frigiditet i det forræderiske terræn, Augustine og Iris skal krydse, hvilket inkluderer uhyggelige detaljer som et nedstyrtet fly med uventet last og spøgelsesagtige ulve, der lurer rundt om kanterne af deres synlighed.


Selve historien skifter mellem at være alt for afledt og afvæbnende alvorlig med tidligere indsats som Interstellar , den førnævnte Tyngdekraft , Marseren , 2001: A Space Odyssey og Måne alt berørt, når filmen skrider frem. Da vi ikke har læst bogen, er vi ikke sikre på, om dette er direkte fra Dalton-Brooks fortælling eller indarbejdet af Den tilbagevendende manuskriptforfatter Mark L. Smith. Clooney har også problemer med sin pacing og skaber måske mindre en følelse af haster, end materialet kan kræve. Derfor stoler han på Alexandre Desplats dejlige, men lejlighedsvis anmassende musik for at udfylde hullerne.

Heldigvis har han også fået sig selv og en stærk rollebesætning til at skubbe forbi filmens problemer. Næsten uigenkendelig i en formløs flanellskjorte, en især tyndere krop og et massivt hvidt skæg, er Clooney påtageligt ikke kun Augustines dybe ensomhed, men hans hårde vilje til at gøre sig nyttig i sin egen slutning af dage. Der er også et plot twist nær slutningen (antydet i en for det meste flad række flashbacks med Star Trek: Discovery 'S Ethan Peck som en ung Augustin), der både er klodset og formuleret, men skuespilleren formår at sælge det med undervurderede følelser.

Det samme gælder skuespillerne, der spiller besætningen på skibet, som inkluderer Demian Bichir, Kyle Chandler og Tiffany Boone, der udgør baggrunden for Oyelowo og Jones 'mission. Deres figurer starter grundlæggende som typer - Chandler er den familiemand, der er fast besluttet på at komme tilbage, Boone er den vidende nybegynder på sin første mission - men skuespillerne formår at give dem personlighed nok til at holde seeren engageret. Besætningsmedlemmerne forbliver alle forfriskende professionelle og rolige, selv under ekstrem tvang, og det er rart at se, at en situation ikke bliver til det potentielt muitenske scenarie, som andre film måske har udforsket.

Selv med sine fejl, Midnight Sky ender med at blive ret påvirkende. Måske er det den tilstand af verden, vi lever i lige nu, men filmens ultimative budskab - at menneskeliv og forhold er værd at bevare uanset hvad - er en rørende og rettidig. Kombiner det med filmens mindeværdige grafik og æstetiske produktion, og Clooney er kommet med et prisværdigt første forsøg på en ofte vanskelig genre at mestre.

Midnight Sky åbner i begrænset teaterudgivelse denne fredag ​​den 11. december og har premiere på Netflix den 23. december.