The Omen: The Higger of a Horror Classic

De tidlige 70'ere var en vild og forvirrende tid for amerikansk kultur, og det var en vidunderlig tid at være et underligt barn. Sammen med alle de andre dystre skrig, der var på vej ned (Watergate, Vietnam, Manson, forskellige indenlandske bombekastede radikale grupper), bragte den voksende New Age-bevægelse med sig en eksplosion i en verdslig interesse i det ellers andre verdenskrig og mystiske, hvad Jack Webb omtalte i sin indledende fortælling til Project UFO som 'High Strangeness.'


Pludselig blev hovedstrømmen oversvømmet med bøger, tidsskrifter, film og tv-shows om reinkarnation, liv efter døden, flyvende underkopper, bigfoot, Loch Ness-monsteret, spøgelser, ESP, påskeøen, Bermuda-trekanten, gamle astronauter, apokalyptiske profetier og alle mulige andre underlige.

Som et supplement til alt dette er den uhellige succes med Djævleuddriveren (både bogen og filmen) førte til en bred offentlig fascination af Djævelen. Standardflod af knockoff-film fulgte snart, fra billigere som Sort Exorcist , Abby og djævelen inde i hende til den italienske film med alt, Nøgen for Satan . Selv Disney forsøgte at tjene penge med et par familievenlige djævelkomedier.



Sammen med en genoplivning af troen på Satan som et håndgribeligt og ondskabsfuldt væsen, der kunne få dit hoved til at dreje rundt, når han så det passende, T han Exorcist sendte også masserne strømmende tilbage til kirker (katolske og ellers) i håb om at afværge enhver sådan ubehagelighed. Så måske var det ikke rigtig chokerende, at en født ny kristen studieleder i 1975 (og bare prøv at forestille dig den ene i et sekund) foreslog en film om Antikrists fødsel og fremkomst baseret på Åbenbaringens Bog.


Nå, alle blev virkelig begejstrede for det. David Seltzer (som havde arbejdet med Willy Wonka og det inspirerende Anden Side af bjerget ) blev bragt ind for at skrive manuskriptet, blev Richard Donner hyret til at styre, og de underskrev en all star-rollebesætning inklusive Gregory Peck, Lee Remick, David Warner og Samuel Becketts yndlingsskuespillerinde Billie Whitelaw. Den resulterende 1976-film, som vi alle ved nu, fortalte historien om den unge Damien Thorn, det adopterede barn af velhavende amerikanske diplomater, der faktisk er Satans gyde, der er bestemt til at skabe Apokalypsen.

(Personligt så jeg filmen som virkelig om en forvirret og distraheret far, der glider ind i paranoia, efter at der er sket for mange mærkelige ulykker omkring ham, begynder at samle ting, der ikke nødvendigvis er forbundet, og til sidst kommer til at tro, at hans barn ikke er Det er ikke bare en skrigende forkælet brat, men faktisk er Djævelen inkarneret, der har brug for at blive dræbt. Hvis du læser nyhederne, ser du, at dette sker hele tiden.)

Alligevel, ja, ja, Varslet , som ganske vist var en mægtig god film takket være Richard Donners solide, atmosfæriske regi og Jerry Goldsmiths Oscar-vindende score, var et massivt hit. Ikke så massiv som Djævleuddriveren måske, men tæt nok til en film med et budget på 2,5 millioner dollars. Efterfølgerne blev straks en simpel given.


Se The Omen på Amazon

Besætningen og besætningen fra originalen var ingen steder at finde, da det var tid til at lave Damien: Omen II i 1978, men producenterne fangede fattige William Holden og Sylvia Sidney for den fortsatte historie om Damien, denne gang en snørret teenager i en militær kostskole. Og det var nok af et hit, at det krævede fjollet Endelig konflikt i 1981, hvor den dumme Sam Neill overdriver sjovt som den voksne Damien, nu leder af en multimilliardollars (og ondskabsfuld) virksomhed, der forbereder sit spring i politik og den endelige løb til Det Hvide Hus. Desværre for Damien begynder nogle af disse andre bibelske profetier også at gå i opfyldelse.

Okay, så vi har alle set filmene. De er sjove og blodige og vilde, og du ender altid med at rodfæste Satan, uanset hvor stor en snude han kan være. Dette var imidlertid ikke filmskabernes oprindelige hensigt.

Seltzer og producenterne (Donner mindre) ville senere insistere på, at deres mål var at gøre en reel forskel i folks liv, gøre dem opmærksomme på Satans forestående og meget reelle tilbagevenden til Jorden, og mest af alt at få folk til at læse deres bibler igen.

læs mere: De bedste moderne gyserfilm

Okay, det er hverken her eller der, folk siger mange ting.

Hvad der bugte mig ved disse senere interviews var Seltzer og producenternes gentagne påstand om, at det, de lavede, var helt unikt, at ingen nogensinde havde fortalt en historie som denne før, at der ikke var noget andet lignende. Det var som om Varslet og dens efterfølgere faldt simpelthen ud af himlen, leveret af Guds hånd selv.

Okay, måske ikke helt, men jeg antager, at en af ​​Old Scratchs mange titler er Master of Lies.

På trods af alle påstande om simpel kristen velvilje og absolut originalitet, Varslet og efterfølgerne blev faktisk og måske kynisk brostensbelagt sammen fra en række tidligere succesrige film samt adskillige andre ting, der var tunge i luften i midten af ​​70'erne. Så der var de fortsatte krusninger fra Djævleuddriveren selvfølgelig, men også 1968'erne Rosemary's Baby , 1956's Det dårlige frø og alt det efterfølgende knockoffs, endda 1960'erne Village of the Damned . Der var en masse onde børnefilm i '76 alene, inklusive Rosemary's Baby Efterfølger, Se hvad der skete med Rosemary's Baby , Den lille pige, der bor ned ad banen og Alice, søde Alice , så noget var tydeligt i gang.

Sammen med det gamle testamentes historie om Abraham og Isak, Varslet 'S manuskript plyndrede også skøre bibelforsker Hal Lindsey's massive 1970 bestseller Den sene store planetjord , hvor han forudsagde, at slaget ved Armageddon ville komme i gang i midten af ​​80'erne. Lindsey's fortolkning af Åbenbaringsbogen og hans beskrivelse af Antikristens fremkomst var central for udviklingen af Varslet franchisens historie.

Men der er ingen enkelt kilde, der er lige så central og tydeligt indflydelsesrig som 'Djævelens platform', en episode fra den første sæson af Kolchak: Night Stalker , der blev sendt i 1974.

Instrueret af Allen Baron (som havde instrueret den brutale late-noir Blast of Silence inden han gik ind i tv), 'The Devil's Platform' spiller Tom Skerrit som Robert Palmer, en ung politiker, hvis meteoriske stigning syntes at komme ud af ingenting. Han ser ud til at være en sko til at blive den nye statssenator fra Illinois, men kaster allerede efter Det Hvide Hus. Carl Kolchak, (den store Darren McGavin), der har næse til sådanne ting, kan ikke lade være med at lægge mærke til, at et antal folk på begge sider af kampagnen ser ud til at dø ud i en række freakish ulykker, og så begynder at gøre en lidt forskning. Godt nok viser det sig, at Golden Boy-kandidaten ikke er helt, hvad hans pressemeddelelser hævder.

læs mere: De bedste gyserfilm på HBO

Mens der er nogle grundlæggende forskelle mellem 'Djævelens platform' og Varslet trilogi (Palmer er ikke et blodforhold til Satan, men har kun solgt sin sjæl, og der er ingen tale om Bibelen eller Åbenbaringerne eller den kommende apokalypse), djævelen, kan du sige, er i detaljerne.

Overvej følgende:

Palmer stiger hurtigt i politikens verden, hvilket naturligvis var underteksten for hele Omen franchise. Enhver, der truer hans opkomst eller står i vejen for ham - store politiske donorer, taleskribenter for den modsatte kandidat, selv den modsatte kandidat selv - ender med at dø mystisk som et resultat af en tragisk og freakish ulykke, som var krogen, der bragte de fleste til teatrene for at se Omen film i første omgang. Ud over den generiske 'freakish accident' -vinkel dør Palmers kampagneleder, der truede med at gå til DA for at afsløre Palmers utallige forbrydelser, i en forfærdelig elevatorulykke, ligesom en forsker i Damien: Omen II dør på vej til at informere stakkels William Holden om, at hans adopterede søn har sjakalblod. Palmer har, ligesom Damien, også en meget beskyttet Rottweiler-bekendt, der er uigennemtrængelig for skade.

læs mere: De bedste gyserfilm på Netflix

I originalen Omen , Damiens far og en ven bliver angrebet af dæmoniske Rottweilers på en kirkegård, efter at de kommer for tæt på sandheden, men to år tidligere maler Palmer's Rottweiler og dræber næsten en kvinde i en park, efter at hun truer med at informere myndighederne om ham. Ligesom David Warners fotograf i den første film hjælper uforklarlige fotografiske anomalier med at pege Kolchak i den rigtige retning. Som i Den endelige konflikt , en betroet fortrolighed, der er i sandheden og står til at drage fordel af kandidatens magtopgang (i dette tilfælde Palmers kone) begynder at tænke igen og opfordrer ham til at genoverveje sin vej. Og til sidst sendes den ambitiøse sataniske kandidat til sidst med et hellig instrument (velsignede dolke i Den endelige konflikt , hellig vand i Night Stalker ).

Så der. På en måde er det at se 'Djævelens platform' ligesom at se alle tre Omen film fra en outsiders journalistperspektiv, bortset fra at Kolchak er i stand til at pakke det hele pænt op om en time.