Passage-trilogien er et moderne horror-mesterværk

Takket være et bestemt YA-fænomen kan ordet 'vampyr' næppe tages alvorligt længere. Hvor de engang blev betragtet som seje, sexede og farlige, er de nu en masse vittigheder om mousserende. I et indlæg Tusmørke verden, er det svært at forestille sig, at vampyrer nogensinde kan være skræmmende igen. Eller i det mindste ville det være, hvis det ikke var for Justin Cronins Passage Trilogi.


Det er svært at vide, hvor man skal begynde, når man beskriver denne serie, så jeg begynder med de ting, der synes hyperbolske, hvis det ikke var sandt. De tre bøger, der udgør Cronins saga, Passagen , De Tolv , og Spejlens by udgør et moderne rædselsmesterværk. Trilogien er svimlende i omfang og ambition og er fyldt med livlige karakterer, tankevækkende formidling af, hvad det er at være menneskelig, hjertebankende handling og en pulserende følelse af frygt og stigende spænding, der gennemsyrer hver side. Siden udgivelsen af ​​den første roman i 2010 har de toppet bestsellerlisterne og fået en hel del; Ridley Scott købte filmrettighederne og på et tidspunkt blev Matt Reeves knyttet til direkte. Når du læser denne serie, har du en fornemmelse af, at du er vidne til skabelsen af ​​en moderne klassiker, en der genvinder selve forestillingen om vampyrisme fra YA-romantikerne, fjerner den sexede appel og gør de udøde blodsukkere legitimt skræmmende igen .

I sin kerne er trilogien et post-apokalyptisk epos, men selv denne meget brede beskrivelse føles reduktiv. Serien starter cirka i dag og følger en forladt ung pige ved navn Amy, da hun bliver et ubevidst forsøgsperson i et forsøg på at bruge en gammel boliviansk virus, der kan være kilden til vampyrmyten for at skabe en perfekt supersoldat. Amys historie udfolder sig på baggrund af dette dårligt anbefalede eksperiment, der hurtigt går galt, når de tolv indsatte i dødsrækken, der var de primære forsøgspersoner, løsner sig og bruger deres nyfundne kræfter til at skabe al slags kaos. Hold øje med et århundredelangt tids spring ind i en fremtid, hvor menneskeheden næsten er decimeret og overlever i små lommer mod en verden af ​​viraler, vampyriske skabninger, der ledes af de Tolv; det værste af menneskeheden givet kølige psykiske kræfter og udyrelig appetit. Når den tilsyneladende udødelige Amy krydser stier med en gruppe ragtag-overlevende, begynder en desperat søgen efter at redde verden og besejre de tolv, en søgen, hvor Amy, The Girl From Nowhere, måske er den eneste chance for sejr.



Det lyder som en ret ligetil ”redd verden” -fortællingen, og på nogle måder er det. Men Cronin holder tingene overraskende igennem; serien springer regelmæssigt både tilbage og fremad i tiden. Vi får et glimt af en ny verden tusind år i fremtiden, en verden hvor de nu mytologiserede begivenheder i hovedhistorien studeres af historikere, og både anden og tredje bøger starter med et spring tilbage til før spredningen af ​​virussen , i udvidede fortællingsveje, der giver afgørende kontekst til begivenheder, vi troede, vi allerede forstod. Det er denne konstante berigelse af historien, der giver trilogien sin vægt og dybde og viser os nøglebegivenheder fra fortidens, nutidens og fremtidens perspektiver og udforsker i processen de måder, hvorpå vi udarbejder myter og legender, der ligger til grund for vores samfund, hvordan disse historier informerer vores liv og lærer os, hvad det er at være menneske.


Måske er en af ​​de mest overraskende ting ved denne rædseltrilogi, hvor meget den har på hovedet. Især den tredje bog er fyldt med hjemsøgende og tankevækkende, men i sidste ende smukke overvejelser om de ting, der gør os til, hvem vi er, hvordan kærlighed både kan ødelægge os og give livet mening, hvordan selv i de mørkeste tider menneskehedens grundlæggende godhed kan forvandle smerte til sejr. Visse øjeblikke i den sidste bog bringer en tåre i øjet, øjeblikke, der er så fortjent på grund af den rigdom af etableret historie, der fører til dem. Ligesom de bedste konklusioner, Spejlens by ikke kun omformer vores forståelse af de tidligere rater, men gør det klart nøjagtigt, hvilken historie vi har læst hele tiden på en måde, der er både overraskende og passende. Det er tilfredsstillende, kraftfulde, strålende ting.

Trilogiens omfang er til tider svimlende. Vi ser tegn vokse fra bange børn til modige helte, fortsætte med at blive forældre, så bedsteforældre og derefter legender. Vægten af ​​fortiden, og hvordan den kan kortlægge vores vej fremad, er aldrig langt fra Cronins sind, og vigtigheden af ​​familie er et stort tema i trilogien, både umiddelbarheden af ​​kære omkring os og historien om de forfædre, der gav os liv. Selv den værste skurk i serien hjemsøges af hans fortid og den arv, han vil efterlade.

Måske uundgåeligt i en serie så omfattende og altomfattende som denne, the Passage Trilogi er ikke perfekt. Prosaen overskrives lejlighedsvis, og i øjeblikket i den anden bog ser Cronin ud til at misplacere sit talent for dynamiske og interessante skurke og skaber i stedet en parade af dystre, over-the-top brutalitet, der formår at være både svær at læse og mindre påvirkende end det bør være. Derudover bekvemmeligheden ved De Tolv Klimaks føles sjusket og antiklimaktisk sammenlignet med den første bog; ved start af det endelige bind bliver disse fejltrin imidlertid hurtigt tilgivet. Hvis afslutningen af ​​del to var for let, var det kun fordi Spejlens by har ikke til hensigt at gøre noget simpelt for sine karakterer, og den ultimative fordømmelse af serien er så krænkende, hjerteskærende og spektakulær som nogen kunne håbe på.


Deltag i Amazon Prime - Se tusinder af film og tv-serier når som helst - Start gratis prøveversion nu

Hvis det er noget, er det styrken i trilogien som helhed, der får manglerne til at skille sig ud. Det er næsten uundgåeligt, at senere skurke vil blegne i sammenligning med Giles Babcock, den store dårlige bog en og en af ​​de mest foruroligende skurke i nyere tid, et monster, hvis snigende trussel vil forblive hos dig længe efter du har lukket bogen. Babcock er et godt eksempel på Cronins dygtighed med at vide, hvornår han skal vise, og hvornår man skal holde sig tilbage; vi ser ham næppe i løbet af Passagen , men hans tilstedeværelse og indflydelse væver altid. På samme måde er Timothy Fanning, Patient Zero, Master of the Master Virals, en karakter, som vi næsten intet kender til, indtil hans eventuelle afsløring i den sidste bog, en afsløring, der både overstiger og undergraver forventningerne og vender alt, hvad vi troede, vi vidste, på hovedet og får os til at vende tilbage til de tidlige kapitler i Passagen med en helt ny forståelse af, hvordan rædsen kom i gang. Det er denne form for omhyggeligt planlagt historiefortælling, der gør det klart i slutningen, hvor meget Cronin har vidst, hvad han gjorde fra første sætning.

Men det er Amys tilstedeværelse i hjertet af serien, der holder det hele sammen. En gådefuld skikkelse, der formår at være et symbol på håb, en messiansk frelser og en bange ung pige på én gang, vi begge starter og slutter med Amy, hendes tragedie er, at hun evigt vil udholde, mens de mennesker, hun elsker, dør omkring hende. Hendes bue er det fundament, der gør det muligt at opbygge fortællingen og den tematiske kompleksitet uden nogensinde at blive for uhåndterlig, rygsøjlen, omkring hvilken denne spredte, fascinerende og spændende historie kan vokse, når Cronin befolker sin enorme rollebesætning med flere og mere farverige figurer, mennesker vi let bryr sig om, sørger når de falder og savner når de er væk.

Faktisk føles hver karakter i serien bortset fra en eller to af skurkerne som en fuldt realiseret person. Fra blid indtil krydset kæmpe Hollis til den hårde og skæve kriger Alicia til den pragmatiske vandrer Michael til den stile, men varme Sara til den tilbageholdende Master Viral Carter, der er en fornemmelse af, at vi har set hele folks liv folde sig ud og sige farvel i slutningen af ​​trilogien bliver et hårdt forslag.

En anden fordel ved den enorme tidsperiode er, at Cronin ikke kun skaber en rig post-apokalyptisk verden, men tillader den at udvikle sig, når årtierne går, og truslerne ebber ud, vokser og ændres. Mens politikken i disse overlevende menneskelige samfund aldrig kommer i centrum, er der en følelse af et samfund med forskellige fraktioner og konflikter, der altid bobler under overfladen. På nogle måder tager trilogien sine stilistiske signaler mere fra klassiske vestlige end rædsel, da karakterer forsøger at overleve i den nye grænse for et lovløst og farligt Amerika befolket af både bogstavelige monstre og voldelige opportunister. Faktisk har Cronin over hele linjen en stærk forståelse af de genrer, han blander og undergraver, fra gotisk rædsel til science fiction til dystopiske mareridt, og det er denne behændige navigering af mange forskellige terræn, der giver trilogien meget af sit liv og farve. Seriens succes er ikke overraskende, når du tænker over det; der er noget her for næsten alle.

I denne tid er ordet 'episk' lige så overbrugt som ordet 'vampyr' er spottet, men i Passage trilogien Justin Cronin har genvundet dem begge. Disse tre bøger udgør en historie, der også fortjener sin plads i boghylderne Ringenes Herre , En sang af is og ild , Wheel of Time eller hvilken som helst anden sprudlende, strålende, fantasifuld saga, du bryder dig om at nævne. Og mens filmtilpasningen ikke kan komme hurtigt nok, skal fans af genrefiktion i mellemtiden gøre sig selv en tjeneste og læse disse bøger.

Denne artikel dukkede først op Den of Geek UK .