Den urolige produktion af Star Trek: The Motion Picture

Denne artikel blev oprindeligt vist på Den of Geek UK .


Efter år i limbo skyndte sig at lave en Star Trek film begyndte pludselig for alvor den 28. marts 1978. Den dag oplevede en overdådig pressekonference arrangeret af Paramount-præsident Michael Eisner, formand Barry Diller og hele rollebesætningen af ​​originalen Star Trek serie. Eisner annoncerede for en samlet gruppe af journalister, at en film kom ud af kulten Trek Tv-show blev endelig lavet. Dens passende store titel - Star Trek: The Motion Picture .

Direktøren, fortsatte Eisner, ville være Robert Wise - en industraveteran, der ikke kun var et sikkert par hænder (han havde instrueret hits som West Side Story og Det Sound Of Music ), men havde også en dokumenteret track record med science fiction. Blandt Wises andre klassiske film var Dagen Jorden stod stille og en storslået ædru tilpasning af Michael Crichtons Andromeda-stammen .



Eisners næste meddelelse skulle have været nok til at fremkalde et par gisp fra rummet, i det mindste hvis de havde noget bag kulisserne om den nylige Star Trek historie. Film Eisner sagde, ville være ude på amerikanske biografer i juni 1979. I betragtning af at der var brugt næsten tre år på en række afviste manuskripter, hvilket gav Wise lidt mere end et år at lave Film virkede bestemt urealistisk.


Så kom nyheden om dets budget. Paramount, sagde Eisner, havde afsat 15 millioner dollars til filmen - en tredjedel mere end de 10 millioner dollars øremærket et par år tidligere, og langt mere end den $ 3 millioner 'billige' Paramount havde oprindeligt planlagt at lave ved projektets start i 1975 .

På godt og ondt havde Eisner fyret startpistolen på Film .Det var som om efter al frem og tilbage mellem forfattere, producenter og serieskaber Gene Roddenberry, troede de kræfter, der var i Paramount, at offentliggørelse af Star Trek film ville tvinge den til at blive.

En privat lille krig

Pressekonferencen i marts signalerede begyndelsen af Film ,men også den bratte død af Star Trek: Fase II . Fase II var den foreslåede anden Trek Tv-serier - selv født, ironisk nok, fra asken af det afbrudte filmprojekt Planet Of The Titans .


Annonceret af Roddenberry i juni 1977, Fase II ville have tilvejebragt en sammensmeltning af det gamle og det nye med tilbagevendende stjerner fra den originale serie sammen med et galleri med nye ansigter. Det ville også have været utrolig dyrt - med et budget på omkring $ 3,2 millioner, det dyreste show i tv-historien. Der var gjort betydelige fremskridt i løbet af Fase II ''s korte levetid Der var skrevet 13 manuskripter, støbning var begyndt, og det samme var konstruktionen af ​​flere sæt.

Nøgle scriptet i denne serie var uundgåeligt piloten, kaldet ”In Your Image. 'Dens historie begyndte som en to-siders skitse skrevet af Roddenberry om en tilbagevendende NASA-sonde, som på en eller anden måde havde fået følsomhed på løbet af sin rejse gennem stjernerne. Denne skitse blev oprindeligt givet til forfatteren Alan Dean Foster for at arbejde op i et pilotlængde (to-timers) manuskript, men seriekoproducent Harold Livingston besluttede snart at tage jobbet med at skrive det selv. Ifølge David Hughes 'bog De største sci-fi-historier, der aldrig er lavet ,Gene Roddenberry havde også skrevet et manuskript baseret på den samme historie.

I sidste ende var det eksistensen af ​​disse to manuskripter, der viste sig at være afgørende for Star Trek ''s fremtid. Selvom konti adskiller sig noget om, hvad der præcist skete, skæbnen for Fase II blev besluttet på et enkelt møde mellem Eisner, Livingston og producent Robert Goodwin. Livingston minder om, at Eisner beskrev Roddenberrys manuskript som 'tv' og Livingstons som 'en film.' Goodwin kan ikke helt huske det på den måde, men er enig i, at Eisner blev inspireret nok til at udtale, at et script, der er værdig til selve Enterprise, er et script, der er værd at Star Trek filmen var endelig blevet opdaget.

Fredag ​​den 11. november 1977 Fase II ''s liv blev koldt trukket ud. Produktionen blev standset mindre end tre uger før den skulle begynde. Faktisk Susan Sackett og Gene Roddenberrys bog The Making Of Star Trek: The Motion Picture minder om, at beslutningen kom så pludseligt, at besætningen stadig blev ansat den samme aflysningsdato.

Overgangen fra tv til film skabte også nye problemer. Mens der var bygget adskillige sæt til en pris af hundreder af tusinder af dollars, var de beregnet til at blive set på den slags små, kornede fjernsyn, der sad i Amerikas stuer i slutningen af ​​1970'erne - ikke sprængt på en enorm biografskærm . Som et resultat måtte elementer som Enterprise's bridge, skibets netværk af korridorer og transportørrum alle redesignes for at se overbevisende nok ud på 70 mm film - og alt før produktionen på filmen begyndte for alvor i april 1978.

Løbet om at lave Film var på.

Søgningen efter Spock

I løbet af det Film pressekonference , spurgte en reporter, hvorfor Leonard Nimoy havde været det sidste medlem af rollebesætningen, der tilmeldte sig filmen. Nimoy svarede i sin uendeligt deadpan-stil, at 'mailservicen herfra og Vulcan stadig er ret langsom.'

Vittigheden oplyste begge rummet og gjorde meget for at glans over de spændinger, der kun lige var løst et par uger før. For det første var Nimoy i færd med at tage Paramount for retten over brugen af ​​hans image i merchandising - i 1975 skiftede hans normalt rolige opførsel til vrede, da han så en Heineken-annonce, der spottende brugte Spocks ansigt til at sælge øl.

Nimoys antipati mod Paramount - og skaberen Gene Roddenberry - var sådan, at han angiveligt ville have truet med at fyre sin agent, hvis han tog emnet op om Stjerne Trek nogensinde igen. Nimoy havde tydeligvis til hensigt at afbryde sin tilknytning til hr. Spock og havde vist sig som en suveræn selvhjælpsforfatter i instruktør Philip Kaufmans genindspilning af Invasion of the Body Snatchers (en film lavet i kølvandet på Planet Of The Titans ''aflysning). Derefter vendte Nimoy sig til New York-teatret for at blive vist i stykket Equus .

Det var her, at Jeffrey Katzenberg, dengang Barry Dillers assistent, formåede at overbevise Nimoy om at slutte sig til ham for en kop kaffe. Katzenbergs mission var åbenlyst: Find Spock og få ham tilbage i folden. I mellemtiden gravede Nimoy hælene ind og nægtede blankt at dukke op i en Star Trek film, mens han samtidig sagsøger Paramount for brugen af ​​hans lighed.

Ifølge forfatteren Kim Masters skriver han Hollywood Reporter , Paramount kom op med en simpel løsning: Giv Nimoy de penge, han ønskede, til brug af hans image. En check blev sendt til Nimoy to uger efter det første møde med Katzenberg. Et script ankom efterfulgt af et forsigtigt telefonopkald fra Paramount.

Nimoy havde læst manuskriptet og kunne ikke lide det, men han fandt stadig sin holdning til Star Trek blødgør lidt - ikke mindst fordi han tænkte på, hvordan det ville se ud, hvis han forblev det eneste medlem af den oprindelige Trek-rollebesætning, der nægtede at vende tilbage. Hvordan ville han besvare de gentagne spørgsmål fra journalister og fans: hvorfor kom du ikke tilbage? Spillede Spock så dårligt?

Nimoy lavede derfor en aftale: han ville vende tilbage som Spock, men kun på den betingelse, at han havde endelig godkendelse af manuskriptet.

At dristigt gå

Manuskriptet fortsatte med at være en strid, selv da optagelserne begyndte i august 1978. Faktisk, som Robert Wise kaldte ”action” på broens sæt af Enterprise den 9. samme måned, blev manuskriptet stadig omskrevet. Endnu en gang viste historiefortælling sig at være en torn i Star Trek Side.

Manuskriptforfatter Dennis Clark var blevet bragt til at foretage ændringer i historien - dem, der bedre kunne rumme Spock på Nimoys anmodning - men han kolliderede med Roddenberry og gik snart. Harold Livingston, der havde skrevet scriptet 'In Your Name', der havde begejstret Eisenberg, blev derfor bragt tilbage for at udføre flere omskrivninger, men han stødte også hoveder med Roddenberry, som havde stærkt holdte ideer til, hvad en Star Trek historien skal indeholde.

”Jeg har ondt af hans indblanding,” fortalte Livingston forfatteren Edward Gross i sin bog Remaking Of Star Trek ,'Og han ville tilsyneladende have nogen til at bære sin frokost rundt, og det var ikke mig.'

Faktisk var spændingerne så høje på produktionen af Film at Livingston forlod tre gange for kun at blive lokket tilbage igen. Katzenberg forlod også på et tidspunkt, før Eisner formåede at opmuntre ham til at vende tilbage.

læs mere - Alt hvad du behøver at vide om Star Trek: Discovery sæson 3

Mens kameraerne rullede i august, havde Nimoy, William Shatner og Roddenberry også travlt med at komme med en sidste handling.

”Efterhånden som historien udviklede sig, fungerede alt indtil slutningen,” mindede Livingston ind The Making Of Star Trek: Film . “Hvordan løser du denne ting? Hvis mennesker kan besejre denne fantastiske maskine, er den virkelig ikke så god, er det? Eller hvis det virkelig er fantastisk, vil vi kunne lide de mennesker, der besejrer det? Skal de besejre det? Hvem er historiens helt alligevel? Det var problemet. Vi eksperimenterede med alle mulige tilgange ... vi vidste ikke, hvad vi skulle gøre med afslutningen. Vi endte altid mod en tom mur. ”

Ifølge forfatter David Hughes, skiftede manuskripter så hurtigt, at tider blev skrevet om revisioner såvel som underskrifter og datoer. Idéer blev skrevet og derefter slået ud, udtænkt og derefter afbrudt på timebasis.

De dødbringende år

Uundgåeligt måtte noget give, og Film Udgivelsesdato blev skubbet tilbage fra sommeren 1979 til 7. december, samme år. Alligevel gav det Wise og hans besætning lidt mere end et år til at fuldføre hovedfotografering og efterproduktion - og det var i posten, at Star Trek Succes ville blive defineret. Dette var trods alt post- Star wars , efter- Luk møder æra, da publikum havde begejstret for ILM og Douglas Trumbulls fantastiske effekter.

Roddenberry havde tidligere sagt, at han ville lave en film, der lignede 2001: A Space Odyssey .Publikums forventninger betød det Film skulle i det mindste nærme sig filmens visuelle kvalitet, hvis den skulle imponere publikum udenfor Star Trek 'S trofaste kerne.

Problemet var, at hverken Douglas Trumbull eller John Dykstra, som havde arbejdet med Star wars ,var tilgængelige for at hjælpe med at trylle op Film 'S visuelle effekter. Som et resultat blev opgaven overdraget til et firma ved navn Robert Abel and Associates, som tidligere havde arbejdet med Wise om Andromeda-stammen .Alt i alt beløb produktionsvirksomhedens pris for virkningerne sig på knap 5 millioner dollars - en tredjedel af Film 'S forventede budget.

For disse penge kunne Paramount måske have antaget, at Abel ville være i stand til at skynde det betydelige antal effektbilleder igennem til færdiggørelse inden udgangen af ​​1979, især med effektkunstneren Richard Yuricich - som havde arbejdet med 2001: A Space Odyssey - tjener som konsulent. Men da 1979 gik op, blev det klart, at Abel, en relativ nybegynder til at skabe effektbilleder til film, simpelthen ikke var klar til opgaven - i vid udstrækning fordi den brugte en sådan banebrydende CG-teknologi som Trumbull forklaret i 2014.

'De lavede nogle rigtig store, grundlæggende fejl i forsøg på at pre-vis på computere, der ikke var klar til primetime,' fortalte Trumbull Hollywood Reporter . 'De tilbragte et år, og intet var færdigt, og intet fungerede.'

Som et resultat befandt Trumbull sig i centrum for en massiv panik ved Paramount. Teatre havde betalt forskud på 30 millioner dollars med den forståelse, at Star Trek åbner den 7. december. Alligevel var de her, med filmen kun få måneder væk, og ikke en enkelt effektoptagelse var afsluttet. Situationens størrelse var sådan, at hvis Paramount ikke kunne levere filmen, ville de næsten helt sikkert blive sagsøgt til glemsel af vrede teaterejere.

Ifølge Trumbull fortalte Barry Diller et samlet møde mellem ledere og advokater: ”Mine herrer, jeg er ligeglad med, om historien ikke giver mening, jeg er ligeglad, hvis den skærer sammen. Vi leverer denne film. Periode.'

Trumbull blev derfor konfronteret med den misundelsesværdige opgave at komme med snesevis af effekter til Film på bare seks måneder - flere effekter taget end Star wars og Luk møder kombineret ved hans regning. Trumbull mærkede angsten i luften og sagde: ”Okay. Jeg laver specialeffekterne, og jeg leverer dem til tiden. Men det vil koste dig. ”

Balance mellem terror

Hvis du vil have en ægte smag af hvor urolig produktionen er Film var, vend tilbage til nummer 30 af Starlog . Selvom den blev offentliggjort i januar 1980, var den skrevet mange uger før Star Trek filmens frigivelse. Emnets hovedfunktion, en rapport fra sættet af Film ,havde fundet sted i september 1979.

Forfatter David Houston fandt instruktør Robert Wise sidde på sit kontor, åbenbart træt af oplevelsen af ​​hyrde Star Trek til den store skærm. Wise nævnte stille og roligt de problemer, han hidtil havde stødt på: manuskriptet omskrives under optagelsen, det dyre opbrud med virksomheden, der oprindeligt var ansvarlig for at levere effekterne.

På det tidspunkt, med udgivelsesdatoen tre måneder væk, foreslog Wise, at levering af filmen til tiden stadig hang i balance. 'Vi er så stramme, selv nu,' sagde Wise, 'at hvis en strejke fra scenehænderne - som er blevet truet - varer mere end et par dage, når vi det ikke.'

Optagelse på sættet af V’Ger - den følende rumsonde i historiens centrum - havde også forårsaget nogle potentielt fatale tilbageslag.

”Vi havde et antal skader,” mindede Wise. ”Et gigantisk sæt ved klimaks var lavet af lys, paneler og plastformer. Ethvert antal af vores folk faldt igennem det. Endelig satte de et bord op for at holde score: hvilke afdelinger faldt mest igennem - elektrikere, skuespillere, kunstnere? En elektriker, Tiny, faldt og fik et meget alvorligt chok. Et greb lancerede sig selv for at banke Tiny løs fra kablet, han holdt. ”

Åbenheden fortsatte i et separat stykke, en kolonne skrevet af tidligere Star Trek Tv-forfatter David Gerrold. Bedre placeret end de fleste til at give sine observationer om, hvad der foregik bag kulisserne Film ,først delte han rygterne om, at op til 6 millioner dollars var blevet brugt på ubrugelige specialeffekter, og at det firma, der var ansvarligt for dem, Abel, straks havde sprængt pengene på fancy nyt udstyr til sine studier.

læs mere - Alt hvad du behøver at vide om Star Trek: Picard

Abel var blevet erstattet af Trumbull, et geni med en dokumenteret track record i at producere fantastiske effekter, men også et ry for at lade sin perfektionisme forårsage forsinkelser. Kunne den direktør, der havde til opgave at holde øje med hans fremskridt, virkelig holde filmen til tiden?

Gerrold kom derefter til rygterne omkring omkostningerne: at prisen på scriptomskrivninger, specialeffekter og andre omkostningsoverskridelser havde forårsaget Film ''s budget til at svulme op til alarmerende 42 millioner dollars - næsten tre gange dets oprindelige skøn - hvilket gør det til en af ​​de dyreste film i filmhistorien.

Værre var stadig rygterne fra Hollywood-kredse om, at Film var et langt, forvirret rod. Med sådan et kolossalt budget, ville opmærksomheden fra Stjerne Trek 'S legion af fans være nok til at redde det?

“... til $ 42.000.000, Star Trek kan være vokset for stort til sit publikum, ”skrev Gerrold. ”Det kan være for dyrt nu at vise fortjeneste. Studiet bliver nødt til at løbe som helvede bare for at bryde lige. ”

Hvis Gerrolds værste frygt blev bevist korrekt, ville Paramount have en af ​​de værste flops i hele årtiet på hænderne - og værre, den allerførste Star Trek film ville næsten helt sikkert være den sidste.

Faktisk kan Gerrolds skøn over budgettet have været for forsigtige, da nogle skøn lægger de endelige omkostninger ved Film til 46 millioner dollars. For Jeffrey Katzenberg, som fik det tilsyneladende håbløse job med at holde udgifterne nede, viste sig udmattende - og næsten karriereendelsen.

”På en skala fra en til ti,” sagde Katzenberg, “angstniveauet på den film svingede et sted mellem elleve og tretten. Aldrig i filmhistorien har der været en film, der kom tættere på ikke at komme til teatrene på dens udgivelsesdato. ”

Presset med at skabe alle disse effekter-skud havde en tilsvarende drastisk effekt på Douglas Trumbull: 'Jeg endte på hospitalet i to uger,' sagde han, 'Med alt galt med mig.'

Omega-herligheden

I betragtning af alt det, der var sket i årene frem til Star Trek: The Motion Picture Frigivelse i december 1979 er det måske et mirakel, at filmen overhovedet var sammenhængende. Men efter al den indsats, der gik i at gøre det, må den afgjort mellemlang kritiske modtagelse, som filmen modtog, have stukket producenterne i det mindste lidt. Vincent Canby, aldrig kritiker, der hakkede sine ord, skrev ind New York Times ”Da det meste af dramaet i en sådan film er skabt på laboratorierne, er skuespillerne begrænset til udveksling af meningsfulde blik eller stirrer opmærksomt på tv-skærme, normalt i vantro.”

Selv nogle af dem, der på et eller andet tidspunkt havde været involveret i dets fremstilling, var kritiske. Harold Livingston, hvis manuskript havde gjort meget for at få Star Trek i biografer, klagede over filmens storslåede tempo og mangel på drama. Harlan Ellison, der var gået væk fra Paramount og Star Trek historie i en svær rant år tidligere, skrev i Starlog , 'Den triste virkelighed er, at det er en kedelig film: en ofte kedelig film, en stultificerende forudsigelig film, en tragisk gennemsnitlig film.'

læs mere - The Troubled Production af Star Trek II: The Khan's Wrath

I betragtning af Ellisons forbindelser med Star Trek ,du tror måske, at han ville have bundet sin dom med en vis selvtilfredshed. I stedet skriver han med den tilsyneladende ægte tone af en filmbesøger, der ønsker at se noget opfindsomt og dristigt, men fik i stedet en foreløbig sci-fi-film, der syntes at svælge i sine (ganske vist smukke) cruising rumskibe.

En enkelt linje fra Ellisons essay ser ud til at opsummere den generelle reaktion bedst:

'En ung person blev hørt sige:' Jeg ventede 10 år på dette? ''

Den kollektive hovedpine forårsaget af Star Trek: The Motion Picture var sådan, at Paramount ifølge George Takei oprindeligt havde svoret ideen om at lave en anden. Men ligesom filmens beslutningstagere håbede, Star Trek ''s fans forblev loyale, og interessen omkring filmen førte til en $ 139 millioner dollar i billetkontoret - langt mindre end Luk møder eller Star wars ,sikkert, men nok til at kridt Film op som en succes.

Den dag i dag raser debatten Star Trek: The Motion Picture 'S fortjenester. Er det et dæmpet, uklart plod eller et cerebralt stykke sci-fi, der fortjener revaluering? Uanset dine tanker om den resulterende film, Film endelig bragte den lange søgen efter at lave en Star Trek film til en ende - og dermed lancere en franchise, der stadig dristigt går alle disse år senere.