The Witch Has One of Horror's Greatest Endings


Heksen er en af ​​de specielle slags filmudsendende rædselsoplevelser. I stedet for at stole på springskrækkelser, rigelige mængder slid eller den slags billige spændinger, der spejler i en forlystelsespark, er direktør Robert Eggers i sin fantastiske debut hentede intetanende publikum og transporterede dem til New England i 1630'erne. Så bevidst tempoet som det beskedne liv for sine calvinistiske hovedpersoner, Heksen tager sin lækre tid på at røre kedlen og øge den dæmoniske varme, indtil du kun i de sidste øjeblikke forstår, hvordan uhyrlige ting er ved at dreje.


Selvom filmen måske ikke i sidste ende er for alle, er det en unægtelig unik filmoplevelse, der føles autentisk arkaisk i sine overtro, men alligevel moderne i sine dystre konsekvenser for undertrykkelse, kvindehad og de bitre frugter, der bæres af mistillid. Det indeholder også en baby, der bliver omdannet til en skarpt kropsvask, tørstige ravne med akutte orale fiksationer og en talende ged, der overbeviser en ung pige om at sælge sin sjæl.

Det er en triumferende debut for Eggers med en slutning, der er ægte implikationer, sender kulderystelser op ad rygsøjlen, når tyngdekraften synker ind.



Når det er sagt, er der tilsyneladende også en vis frygt online for, hvorfor en god kristen pige, der så sin familie, der bare blev slagtet af satantyrkende hekse, derefter sluttede sig til deres mordere !? Hvordan kunne nogen rejste ikke kun for at være puritaner, men også så synligt længes efterbebo det ideal, bogstaveligt talt bukke under for Djævelen og overgive hendes krop og sjæl til hans tvivlsomme charme kun få timer efter at den mørke havde taget form af et dyr og personligt slagtet sin far?


Helt ærligt er det det eneste dramatisk tilfredsstillende og uhyggeligt tragiske resultat, der kunne forekomme i dette perverse mareridt ...

Lad det først siges, at Thomasin - vidunderligt spillet af nybegynder Anya Taylor-glæde -er engod pige. Eller i det mindste vil hun virkelig, virkelig, virkelig være en. Det er grunden til, at hun er så fuld af selvafsky, før selv hendes familie tænker på hende. Faktisk er Thomasin fra den allerførste scene det eneste får i sin fars flok for at udtrykke synlig og alvorlig nød over deres udvisning fra Commonwealth. Hun er den sidste, der forlader kirken, hvorfra hendes far William (Ralph Ineson) har søgt adskillelse, og hun er den eneste, der ser tilbage, og næsten beder om en chance for at blive i den nybegyndte koloni.

Dette understreges i hendes første scene med dialog, hvor Thomasin bliver vidne til at bede til Gud. Inden rygterne med overnaturlige kræfter endda har ramt hendes familie, er Thomasin fyldt med tvivl om hendes tro og hendes værdighed for Himmeriget. Ikke desto mindre længes hun efter Kristi kærlighed og beder om hans barmhjertighed og hans nåde for at redde hendes sjæl fra brændende pine. Implicit beder hun også om at få sin tro genoprettet og være glad for sin far, der vælger at ånde hende væk ud i ørkenen.


Efter dette punkt er hun markeret af Djævelen til erhvervelse. Aye, hele pointen med denne fantasi her handler om, hvordan Satan i skikkelse af Black Phillip og sammen med sine kæklende tilhængere vil rekruttere den unge, jomfruelige og renhjertige tvivl til sin coven.

Og grunden til, at hun er et så let mål, er at hun er en outsider i sin familie, da hun længes efter 'luksusen' fra både Commonwealth og derefter den af ​​kære afgang England, hvis charme og smukke glasarbejde hun fortæller til sin uforståelige yngre bror Caleb (Harvey Scrimshaw). Denne evne til stille at begære verdslige ting er også grunden til, at hun hader sin egen svaghed og på et bestemt niveau ønsker, at hendes familie også afskyr hende, og derfor 'spinder fantasier' til den unge søster Mercy (Ellie Grainger) om at sælge sin sjæl til Satan og spise kød. Ironien betaler sig selvfølgelig i den bitre ende.

Anya Taylor-Joy i heksen

Hvad angår hvorfor hun tager den frygtelige beslutning om at klæde sig ud for Black Phillip og derefter underskrive hendes navn i hans hovedbog? I hendes øjeblik med svaghed og desperation var det den eneste mulighed, der blev overladt til hendes sind.


Thomasin elskede sin familie meget og tog ingen glæde eller trøst i deres død. Men de er ikke desto mindre døde, og Thomasin er alene. Således har hun en række grusomme muligheder foran sig.

Hun kan enten:

  1. Sult ihjel på den forladte gård.
  2. Muligvis dø, mens du prøver at nå Commonwealth til fods.
  3. Eller står over for potentielle anklager om at være en heks efter ankomsten til kolonien og forklare, at hendes familie blev dræbt af overnaturlige kræfter (og hendes eget blad i hendes mors tilfælde). Og igen er døden et sandsynligt resultat i slutningen af ​​et puritansk reb - spørg bare de 20 efterkommere fra denne generation, der blev henrettet 60 år senere.

Men måske mest fordømmende af alt i Thomasins sind er fraværet af Guds nærvær i hendes liv. Hun bad - nej, tiggede - for hans nåde og hans nåde, og i stedet så hun sin familie forråde hende og derefter dø. Med undtagelse af den elskede Caleb bar hendes yngre tvillingsøskne falsk vidnesbyrd mod hendes karakter, hendes far afslørede sig for at være en stolt hykler, der forgiftede moderen mod datteren ved at lade Thomasin tage skylden for en stjålet sølvkop og endelig hende mor troede ganske enkelt, at Thomasin var ren ond.


Hun så Satans magt manifestere på gården med en ødelæggende virkning, og hun fandt sig tabt i mørket som et resultat. Og værst af alt for en puritaner troede Thomasin sandsynligvis, at hun allerede havde brudt sin pagt med Gud ved at tage sin mors liv. Indrømmet, Katherine (Kate Dickie) forsøgte at kvæle sin datter ihjel i en forvirret og irrationel raseri, men selvforsvar er en juridisk nuance, der sandsynligvis ville være fremmed for en puritan fra det 17. århundrede, der mener, at hun allerede begik en uoprettelig synd i øjne fra en uforsigtig Herre.

Alt dette er ikke at sige, at hvad hun gjorde erreteller at Gud havde forladt hende. Faktisk er det ganske elendigt tragisk, at hun i en desperat og fortvivlet handling vendte ryggen til en Gud, hun elskede for den magre charme af 'smør, en smuk kjole [og] at leve lækkert.' Det er dog den anden styrke i filmens finale.

Hendes families puritanske overbevisning undertrykte og marginaliserede Thomasin. De var parat til at sælge hende til en anden familie, dels på grund af foragt efter Samuels forsvinden, men også fordi de implicit mistillid til hendes seksualitet. I kraft af hendes køn og alder voksede Thomasin til en smuk ung kvinde, hvis ønske appel endda distraherede den unge, ensomme og undertrykte Caleb. Dette gjorde hende til en byrde for sine forældre og noget at være forsigtig med at have i en almindelig, kristen husstand.

Men når han tager Djævelen til sin ordsprogs seng, har Thomasin lov til at føle sig fri og blive accepteret i slægtskab med andre lige så befriede kvinder i skoven. Den magi, hvormed hendes nye mester løfter hende op - tilsyneladende forårsager vild fysisk fornøjelse og ekstase for alle de tilstedeværende kvinder - er en form for accept, hun ikke havde hjemme.

Hun blev til dels en heks, fordi hendes tro var så inderlig, at i mangel af en religiøs pagt søgte Thomasin straks et alternativ fra den eneste erstatning, hun kendte. Og den kultur, der opdrættede hende til at være ydmyg, underdanig og omgående skyldig på grund af hendes køn, skubbede hende til at være det, de frygtede mest: feminin og farlig. Således informerer vores 21. århundredes forståelse af den middelalderlige og tidlige moderne frygt for hekseri (stærke kvinder) større denne mareridt feberdrøm hentet fra de mest uhyggeligt perverse puritanske overtro.

Men for at du ikke skal være en, der betragter slutningen som en pro-feministisk, skal du overveje et øjeblik en anden gammel, før-puritansk legende om hekse ...

De tidligste visioner, vi kender til, om hekse, der flyver (på kosteskapper eller på anden måde), stammer fra det 14. århundrede. Mens det i dag er almindeligt antaget, at konceptet kom fra kvinder, der glædede sig med støbt rug eller 'ergot', på det tidspunkt troede præster, at hekse kunne flyve ved at lægge en særlig salve på deres kosteskaft - en salve, der ikke stammer fra hallucinogent brød , men fra 'et kogt fedt af et barn.'

Nu i slutningen af Heksen , der er en åbenlys undladelse af, hvad der skete med Thomasins unge søskende; tvillingerne, som den gamle hagl stjal natten den, hun slagtede familiens uskyldige geder. Tvillingerne ses aldrig igen, men når Thomasin når coven, er der enkæmpe storbål, der brænder med den klare virkning, at alle hekse flyver….

Således kommer Thomasins påståede befrielse og sensuelle henrykkelse fra det røgende kød fra sine døde søskende - en rædsel, som hun snart vil påføre andre familier, hvis hun ønsker at forblive ung og leve 'lækkert'.

En lykkelig evighed er dette ikke.

Det her Heksen artiklen blev første gang offentliggjort den 22. februar 2016. Den findes i øjeblikket på Netflix sammen med disse horror perler på streamingtjenesten .

David Crow er filmafsnitredaktør i Den of Geek. Han er også medlem af Online Film Critics Society. Læs mere om hans arbejde her . Du kan følge ham på Twitter @DCrowsNest .