Vikings sæson 4 afsnit 20 Review: The Day of Reckoning

Hævn kommer ikke uden en pris, og Vikinger Sæson 4-finale viser fuldskærm, som den brækkende familie Ragnar Lothbrok efterlader. Selvom Lagertha og Rollos buer er mærkbart fraværende i denne episke del, kræver den store vægt af brødrenes rejser, at deres fortællinger står isoleret fra resten af ​​sagaen. Og som altid, Vikinger leverer.


Selvom jeg generelt ikke er fan af udvidede kampscener og kampsekvenser, minder Michael Hirsts beslutning om kun at fokusere på det store hedenske hærangreb på Wessex os om krigens brutale natur og vikingens ånd og mentalitet, da de forherliger Odin og guderne ved at hævne deres konges død. Men vigtigere er det, at omstændighederne med 'The Day of Reckoning' skubber hver mand til randen med lidt plads tilbage til valg, og på dette tidspunkt i fortællingen er det blevet bydende nødvendigt, at vi ser Ubbe og Sigurd teste sig i kamp. Vi ved, at de kæmpede i Aelles rute, men at alle fem sønner frikender sig beundringsværdigt i dette angreb, komplicerer kun fremtiden.

Endnu kraftigere er dog slowmotion-scenerne, der finder Aethelwulf liggende blodet i mudderet med den stærke erkendelse af, at slaget er tabt. Han kæmper modigt, men er ingen match med Bjørns hær og Ivars kampplan. Efter at have trukket sig tilbage til slottet for at advare sin far, Judith og hans familie, lever Aethelwulf for at kæmpe en anden dag. Vil han også hævne sig for dette monumentale nederlag?



Selvom det er sandt, at Ragnars sønner hævner hans død ved at overstyre Wessex, ser Bjørn også det større billede i at realisere sin fars drøm om at etablere en landbrugsopgørelse i England. Ikke desto mindre er det også her, at Lothbrok-familien begynder at falde fra hinanden, når Ivar udfordrer sine brødre foran hæren. Igen er der ingen tvivl om, hvem der har ansvaret, men når de fem brødre sidder under, mens Ecbert hænger over i det samme bur, der engang husede Ragnar, begynder Ivars blodtørhed at dukke op og efterlader de andre at forsøge at tøjle ham ind. Det er en særlig kraftfuld scene, fordi vi ved, at Ivar ikke har noget ønske om at overveje de geopolitiske konsekvenser af, hvad de har gjort og vil gøre. På den anden side kan Ivars rolle i at besejre Aethelwulf ikke overses.


Selvom det ser ud til, at Bjørn ikke har meget lyst til at herske, afslører det faktum, at han fremkalder de andres meninger, en styrke af karakter, som enhver succesrig leder besidder. På trods af at han er den yngste, kommer Ivars beslutning om at udfordre Bjørn og hans andre brødre ved hvert trin ikke som et chok, og hans ønske om Blood Eagle Ecbert og fortsætte raiden forbliver helt inden for karakteren. Ikke desto mindre lader det faktum, at deres far ikke er omkring for at guide dem, døren vidt åben for den psykopatiske Ivar til at begynde sit skub mod storhed. Er det den vej, hans far ønskede for ham? Det er svært at vide.

Hvad der imidlertid er krystalklart er, at Ivar har taget kæmpe skridt mod at tilnærme sig hæren nu, da Björn har gjort det klart, at han agter at fortsætte til Middelhavet. Ubbes svage forsøg på at kontrollere sin yngste bror falder for døve ører, og Hvitserk forbliver tavs. Men det var kun et spørgsmål om tid, indtil Sigurd og Ivar kvadrerede mod hinanden, og tredje gang viser sig at være charmen, da Sigurd endelig skubber sin lillebror for langt og kalder ham skør. Denne gang savner Ivars økse ikke, og matricen er blevet kastet, mens hæren står ved at se dens kommandører begynde at implode. Vil den blotte kraft af Ivar den udbenede mand trække mænd mod ham eller skubbe dem væk, når de træffer deres beslutninger om, hvilken bror de skal følge?

Det er let at blive fanget i Lothbrok-familiens dynamik, da brødrene kortvarigt holder op med at kæmpe med hinanden og går sammen om at decimere Wessex-hæren, men det er kun en brøkdel af, hvad 'The Day of Reckoning' har til hensigt at vise seerne. Ragnars arv lever, da hans sønner udfører hans plan til perfektion, men det er den dårlige Floki, der lider mest skade, så vi undrer os over, hvor meget mere denne mand kan tage. Det var blevet klart, at deres datters død fortsætter med at plage Helga, så da hun adopterede slavepigen Tanaruz under fyringen i Spanien, syntes det kun et spørgsmål om tid, indtil noget skulle give. Og i aften sker der noget, når pigen benytter lejligheden under kampens kaos til at tænde for sin fangemager og kaste en kniv i Helgas bryst, før hun vender bladet på sig selv.


Selvom Sigurds død er betydelig, kommer det bestemt ikke som et chok, og skønt Helgas død i England ikke fundamentalt ændrer noget i den samlede bue, viser det hjerteskærende billede af Floki, der bærer sin kones krop, en side af vikingerne, som vi alt for sjældent se, og det vil være interessant at se, hvordan dette ændrer hans perspektiv fremad. Ikke desto mindre har han nu mistet sin datter, sin bedste ven og kærligheden i sit liv, og der er kun så meget, som en mand med rimelighed kan forventes at udholde, før han giver efter for mørket, der lukker ham ind. Og mens Flokis gådefulde opførsel altid har fremhævet hans styrker, er det stadig uvist, hvordan denne dramatiske begivenhed påvirker ham følelsesmæssigt. ”Jeg er også død,” fortæller han Bjørn.

Naturligvis ligger hovedtræk ved 'The Day of Reckoning' i det faktum, at Ragnars sønner kortvarigt lægger deres uoverensstemmelser til side for at samles i et fælles formål, så deres udveksling med Ecbert præsenterer et særligt overbevisende aspekt af dette kapitel af fortællingen. Skønt han fortæller dem, at han elskede deres far, ligesom Ragnar før ham, udfører sønner også kong Ecberts døende ønske? Det er ikke klart, om de forstår den fulde dybde af det forhold, deres far havde med den tidligere konge af Wessex, men det er det magtskifte, der kan give Ecbert den sidste latter, hvis det virkelig er det, han leder efter.

Efter at have tidligere afsagt tronen til fordel for Aethelwulf, syntes denne overgang at være et trick, der gjorde det muligt for ham at dø i det rige, han byggede, mens han stadig bevarede sin magt og prestige i familien. Vil Ecbert nyde den sidste latter efter at have fuldbyrdet en aftale med Bjørn, der præsenterer vikingerne for en juridisk påstand i East Anglia? Ecbert gentager, at han som konge har den juridiske myndighed til at indgå en aftale, der giver ham mulighed for at vælge sin egen måde at dø på, men der er gnidningen. Vi ved, at Ecbert ikke længere er konge. Var det hans hensigt hele tiden? Står tanken om Ragnars folk, der bosætter sig i England, som en hyldest til hans ven, eller er dette et døende mands forsøg på at hævne sin egen hævn?

Måske ligger den mest gådefulde detalje i aftenens episode i Halfdans beslutning om at ledsage Bjørn på hans rejse. Harald har været helt åben med hensyn til sit ønske om at kontrollere hele Norge, så det er lidt overraskende, at hans bror, som han synes at have et tæt forhold til, vælger at opgive ham på dette tidspunkt. Medmindre der selvfølgelig også er en leg i denne beslutning. Dækker brødrene begge baser, da det er rimeligt at antage, at de begge føler, at deres belejring af Kattegat er lykkedes? Planlægger Halfdan at fjerne Bjørn, Ivar og de andre?

Hvordan Ivars brodermord bliver løst, vil sandsynligvis overlades til Ubbe og Hvitserk, da det synes usandsynligt, at Bjørn vil have nogen grund til at involvere sig. Vil begivenhederne i Wessex påvirke Ubbes ønske om at hævne sin mors død i hænderne på Lagertha? Og endelig realiseres den længe forventede introduktion af Jonathan Rhys Meyers i sagaen, når vi ser ham portrættere en præst, der har en interessant måde at trøste sørgende enker på.

Så ligesom brødrene Lothbrok står vi ved en korsvej uden at være opmærksom på, hvad der ligger ud over hver mulig handling. De unge mænd gennemfører deres mission og vinder måske endda mere end håbet på, men omkostningerne ved denne succes vil få betydelige konsekvenser, når fortællingen skubber fremad. 'The Day of Reckoning' giver et udsøgt kig på det faktum, at intet kommer uden en pris, og det vil være fascinerende at se, hvordan historien udfolder sig nu, hvor så mange er blevet påvirket på så mange måder.