Vikings sæson 5 afsnit 19 Anmeldelse: Hvad sker der i hulen

'Som du kan se, er det svært at dræbe mig.'


Selvom kong Olaf spørger sig selv, om han har truffet den rigtige beslutning i at følge Hvitserk, og Ivar nu sætter spørgsmålstegn ved sandheden af ​​alt, hvad hans kone har fortalt ham, den næstsidste episode af Vikinger efterlader ingen tvivl om, at sønner af Ragnar Lothbrok gør deres far stolt, da han kigger ned på dem fra Valhalla. I det fint udformede 'Hvad sker der i hulen' bringer Michael Hirst tilfredsstillende opløsning til flere buer, mens han sætter scenen for den længe ventede konfrontation mellem wannabe-guden Ivar og brødrene, der søger at deponere ham.

Flokis rejse ind i det, som han mener er porten til Hel, kan muligvis afslutte Island-eventyret, men den meddelelse, den sender, rummer sig i hele episoden og meget af sæson fem. Både kristne og vikinger har kæmpet med deres tro på en større magt end dem selv, og ingen mere end Floki legemliggør den følelsesmæssige kamp, ​​der ofte efterlader den individuelle følelse forladt af hans eller hendes gud. Klar til at finde et nyt liv væk fra manglerne på mennesket, hans ånder opdages, når han tror, ​​at han hører dværgene dunkle deres ambolter.



Men i det grusomste af ironier, snarere end vidnesbyrd om guderne, finder Floki et kristent kors stående midt i hulen og en bæger liggende på jorden under den. Hans guder har virkelig forladt ham, hvilket gør denne scene så meningsfuld, når vi lytter til klagende råb, der falder på døve ører. Og for at tilføje fornærmelse mod skader fylder virkningerne af et mindre vulkanudbrud hulen med støv og aske, tilsyneladende fangst af Floki indeni og efterlader ham til at dø alene med den Gud, der håner ham i hans sidste øjeblikke. Er dette slutningen for den engang strålende bådebygger, hvis kreationer spiller en væsentlig rolle i Viking-ekspansionen? Fra et narrativt perspektiv virker det som en passende afslutning på en fortælling, der begyndte med så meget løfte. Det vil tiden vise.


Med næste sæson markerer slutningen af Vikinger løb, er det fornuftigt, at hovedpersoner fortsætter med at falde ved siden af ​​vejen, og når vi ser Judith tage hendes sidste åndedrag, er det klart, at Alfred nu er helt alene. Efter at have været hjulpet af Judith i hendes følelsesmæssige og fysiske opsving minder Lagertha Alfred om, at hans mor lykkedes i sin mission, og det er nu hans pligt at være en stor mand og konge. Det er en rørende scene, der bliver endnu mere gribende, når vi senere får at vide, at også hun vil forlade Wessex for at starte den sidste fase af sit liv. Pænt placeret inden for denne sekvens er flashback til de aftagende øjeblikke i kampen om Wessex, da Lagertha snubler hårdt såret væk og i sidste ende kan findes af heksen, der plejer hende. Det er vigtigt, at hun kasserer sit sværd og fjerner noget af sin rustning, hvilket indikerer, at hendes liv som kriger er forbi. Det er dog den gamle kvindes råd til Kategatts tidligere dronning, der resonerer så intenst og får Lagertha til at bede sønnen en kvinde, hun dræbte om en tjeneste. ”Dit gamle liv er dødt; du skal glemme, ”fortæller kvinden hende, og når vi ser hende skære Lagerthas fletning og brænde den, ved vi, at hun efterlader sin store fortid.

Ikke desto mindre må Ubbe, inden fred virkelig kan herske over Wessex, håndtere den forestående vikinginvasion, der truer alt, hvad han og Alfred har været i stand til at bygge på deres korte tid sammen. Der er ingen tvivl om det Vikinger udfører fuldskala, massive kampscener såvel som alle andre, men den enkelte kampduel mellem Ubbe og King Frodo er blandt seriens mest engagerende action-sekvenser, delvist på grund af dens kloge brug af tavshed. Hvordan en af ​​mændene overlever dette brutale møde er et vidnesbyrd om de mennesker, som hver især kæmper for, men det er klart fra starten, at Ubbe står på en moralsk høj grund, der forsøger at forene mennesker i stedet for at voldtage, plyndre og plyndre dem.

Men da Ubbe ligger alvorligt såret og næsten hjælpeløs, opfordrer han Odin til hjælp og tilkalder derefter styrken til at lægge Frodo ned for godt. Der er meget at undersøge i denne scene, ikke mindst hvor Frodos mands forsøg på at omgå reglerne ved at forsøge at dræbe Ubbe. Torvi ser kampen og tilbyder opmuntring iført en lysende rød tunika, der ikke kan lade være med at fange hendes mands opmærksomhed. Uanset om hun gør dette, så kan han let finde hende midt i den forvirring, vi måske aldrig ved, men hun nedlægger passende den mand, der forsøger at dræbe den sejrende Ubbe, hvilket yderligere cementerer deres status som Wessex's første Viking-magtpar.


Men det er Ubbes anerkendelse af, at hans konvertering til kristendommen har været en fidus, der er designet til at udglatte vikingens assimilering i den engelske kultur, der bærer mest vægt i dette aspekt af historien. Hans indrømmelse til Torvi om, at ”noget inde i mig har ændret sig. Det taler ikke til mig, ”forvirrer noget noget, fordi det indebærer, at han i en periode havde haft forbindelse til kristen undervisning, og selvom det er forståeligt, er han nu i tvivl om sin beslutning, men vi ved, at alt, hvad han har gjort, har været godt tro. Hun er meget glad for, at han er vendt tilbage til de 'velkendte ånder', og vi må nu kun undre os over, om dette kunne være et problem, da vikingerne bosatte sig i East Anglia. Efter at have set manden, som Ubbe er blevet, og kvinden Torvi altid har været, synes det vanskeligt at tro, at de ikke vil forsøge at skabe en atmosfære af tolerance på begge sider af det religiøse hegn og Lagerthas anmodning om at gå med dem til den nye bosættelse giver hende en chance for at tjene Ubbes tillid og måske endda hans venskab.

Da Lagertha forbereder sig på at slå sig ned for at nyde sine senere år, når den yngre generation overtager, er det rart at modtage validering for noget, vi har mistanke om hele tiden. Hendes kærlighed til Ragnar aftog aldrig på trods af de forhindringer, der ofte konfronteredes med dem. Som Ubbe tidligere bøjer hun sig ned og tager en håndfuld østengelsk jord i hånden og husker, at hun og Ragnar begyndte deres gifte liv som landmænd. ”Ragnar, kan du se dette? Ser du på dette? Dette er vores drøm. ” Hendes anerkendelse af at hun går hjem bringer også en tilfredsstillende afslutning på hendes lange rejse.

Men 'Hvad der sker i hulen' lægger virkelig grundlaget for sæsonfinalen og første halvdel af næste år ved at skubbe Ivars historie til randen af ​​krig. På en eller anden måde synes en søn af Ragnar Lothbrok sandsynligvis at dø. Inden kampen kan begynde, skal Ivar dog beskæftige sig med sit forhold til Freydis, der nu står over for en mors værste mareridt, hendes barns død. Freydis er ikke dum og mistænker straks, at Ivar har noget at gøre med deres barns grufulde død i hænderne på en række ræve. Og nu hvor tvivl på begge sider er begyndt, bliver det en meget reel mulighed for, om Ivar får sin kone ihjel. ”Var han virkelig min søn? Jeg er ikke så sikker længere. '

Mens det var ret let at forudsige, at Hvitserk og Olaf ville slå sig sammen med Bjørn og Harald i et forsøg på at nedbryde Ivar, udgør Ivars beslutning om at befæste Kattegats forsvar uden at anerkende en bevidsthed om en fjende, der nærmer sig, et interessant dilemma. Hans kone har mistanke om, at han dræbte deres barn, og landsbyens befolkning støtter ikke længere utvetydigt deres engang ærede konge. Men på trods af de odds, der tilsyneladende er stablet mod ham, er Ivar, som Olaf proklamerer, 'en naturkraft', og hans drev og vilje til at lykkes bør aldrig overses.

Selvom de er enige om at arbejde sammen, forbliver den urolige alliance, der er dannet mellem Bjørn og kong Harald, på ustabil grund, når hære bevæger sig mod Kattegat. Vejret Harald advarede Bjørn om at ramme deres flåde og næsten ødelægge enhver chance for at vælte Ivar. Ved at redde det, de kan fra det spredte indhold af de ødelagte skibe, bliver det stadig mere klart, at Ironside og Harald er på vej mod deres egen enkeltkamp. Haralds fortsatte tålmodighed og tilslutning til Bjørns krav kan kun vare så længe, ​​før den ene mand dræber den anden. En vellykket militærkampagne kan kun have en general, og det ser ud til, at dette angreb måske er overstået, før det overhovedet starter. Efter at have splittet en runde af deres kamp, ​​fortæller Gunnhild dem at dræbe Ivar først og derefter kæmpe om kontrollen over Kattetat.

Religiøse idealer kører fortsat fortællingen fra Island til Wessex til Kattegat. Floki har mistet håbet, Ubbe vender tilbage til de guder, han aldrig rigtig forlod, kristne og nordmænd lever og arbejder side om side i Wessex, Hvitserk's fascination af Buddha optager meget af hans tanke, og Magnus 'sande tro afslører uforvarende sig via en skjoldtøj, der håner ham for at råbe på Gud under den voldsomme storm. 'Vidste du, at din lillebror er kristen?' spørger hun Bjørn i håb om at fremprovokere et svar. Men Ironside har andre ting i tankerne, og hvis Magnus ikke var så ubehagelig, kan det være lettere at føle empati for en ung mand, der kæmper for at passe ind i en gruppe, han næppe kender.

Som Vikinger femte sæson nærmer sig slutningen, begivenhederne i “Hvad sker der i hulen” fører pænt ind i en sæsonfinale, der en gang for alle lover at besvare spørgsmålet om, hvorvidt Bjørn Ironside fortjener at bære kronen, som hans forældre arbejdede så hårdt for etablere. Har vi set det sidste fra Floki og den islandske bosættelse? Vil fred og harmoni herske i East Anglia, men vigtigere, kan Ivar holde fast i Kattegat? Det er meget at se frem til.

Dave Vitagliano har skrevet og podcastt om science fiction-tv siden 2012. Du kan læse mere af hans arbejde her. Han er i øjeblikket vært for Sci Fi Fidelity podcast.