Hvad gik der galt med Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Ooze's Secret?

Historien om hvordan Teenage Mutant Ninja Turtles gik fra underjordisk tegneserie til den mest indbringende uafhængige film nogensinde er ting fra Hollywood-legenden. Men spørg producenten Tom Gray om efterfølgeren, Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Ooze's Secret , og du vil sandsynligvis høre en helt anden fortælling. En af en rasende skyndte produktion, censur tilbageslag og skift af instruktør og retning. Skuespillere blev udskiftet, der var sammenstød med skaberne af tegneserier, og en række mærkelige og usædvanlige karakterer blev føjet til blandingen - inklusive Vanilla Ice.


Gray var produktionschef på Golden Harvest, Hong Kong-studiet bag kampsportklassikere som Bruce Lee 'S Gå ind i dragen , da komiker-vendte manuskriptforfatter Bobby Herbeck først henvendte sig til ham om en live-action filmatisering af Kevin Eastman og Peter Lairds kult tegneserier.

Det er rimeligt at sige, at han tog noget overbevisende.



”Jeg hadede ideen. Jeg troede, det var dumt, ”fortæller Gray Den of Geek . Uberørt plagede Herbeck Gray i flere måneder, indtil Golden Harvest-chefen havde en pludselig ændring af hjertet.


”Jeg havde en åbenbaring og tænkte, at vi bare kunne sætte stunt-fyre i skildpaddedragter og tjene alle vores penge i Japan. Det var derfor, jeg var interesseret; gør det lavt budget. Det eskalerede, da Steve Barron kom om bord. ”

Barron havde gjort sit navn med banebrydende musikvideoer til Michael Jacksons 'Billie Jean' og A-Ha's 'Take on Me' og solgte Gray og TMNT-skaberne Eastman og Laird på hans vision for filmen.

Vigtigere var det, at han tiltrådte den afdøde Jim Henson og hans legendariske Creature Shop for at bringe Turtles til liv ved hjælp af avanceret animatronik, der kom uden en lille udgift.


Alligevel fandt Gray, at projektet var svært at sælge, når det kom til at finde et større studie, der var villig til at distribuere filmen.

”George Lucas Howard the Duck var lige kommet ud og bombet, ”minder han om. ”Da jeg gik rundt, sagde folk” åh nej, jeg lægger ikke mit navn på det næste Howard the Duck . Teenage Mutant Ninja Turtles, hvor absurd. 'Ingen ønskede at træde op i de store studier. '

Ubeskyttet af masseafvisningen ('Hollywood er altid den sidste at vide') Gray fik til sidst en aftale med New Line Cinema, dengang bedst kendt for Et mareridt på Elm Street .

Resten er, som de siger, historie.

Den første Teenage Mutant Ninja Turtles filmen kom fra ingen steder i foråret 1990 for at tjene en forbløffende $ 135 millioner og blev et kulturelt fænomen i processen. En efterfølger var uundgåelig, men resultaterne var alt andet end.

”Det blev skyndt,” siger Gray, når han bliver spurgt om sine overordnede følelser for Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Ooze's Secret . 'Når den første film åbnede, regnede vi med, at vi skulle få en anden ud så hurtigt som muligt, fordi hele denne ting kunne forsvinde meget hurtigt, hvis vi ikke kom tilbage.'

Utrolig nok blev en udgivelsesdato for efterfølgeren sat næsten næsten et år fra originalen. Det virker skørt at tænke nu, i den æra, hvor Marvel Cinematic Universe omhyggeligt er plottet ud år i forvejen, men dette var 1990 og New Line Cinema. På dette tidspunkt var produktionsvirksomheden, der arbejdede på sin sjette Mareridt på Elm Street Movie i løbet af kun syv år. Kvaliteten af ​​disse film havde varieret vildt, men en ting var forblevet konsistent: den hurtige vending.

”New Line ville have det ud på stort set samme dato, måske en uge tidligere. Så vi skyndte os ind i produktionen, fik et script sammen. Den overordnede ting var hastighed. Vi måtte få det ud, ”husker Gray. 'Jeg tror, ​​det er sandsynligvis grunden til, at det ikke er på toppladen for mange mennesker over de bedste Turtles-film.'

En toneændring

En af de første udfordringer, Gray stod overfor, var en tonal. Mens den første TMNT-film havde høstet ros for at opretholde den mørke og farlige fornemmelse af de originale tegneserier, var ikke alle glade.

”Vi begyndte at få noget pres fra forældregrupper. De følte, at det var lidt for mørkt og lidt for skræmmende for børn, ”siger Gray.

I USA var der rapporter om, at skildpadderlegetøj og merchandise var forbudt i skolerne på grund af bekymring om, at de opmuntrede til aggressiv adfærd hos børn. I Storbritannien blev personerne endda omdøbt til Teenage MutantHeltSkildpadder midt i censurernes bekymring over, at ordet 'ninja' fremmede vold. Michelangelos nunchucks blev også forbudt. Det var heller ikke kun censurerne, der udtrykte bekymring.

”Legetøjsfirmaet fortalte os også, at vi måske ikke skulle være for mørke,” sagde Gray. ”Og så var der selvfølgelig Jim Henson selv, der døde, mens vi lavede filmen. Hans hele ting fra starten var, at han ikke ønskede at lave en rigtig mørk film. Steve [Barron] var i stand til at overbevise ham om, at det var vejen at gå, selvom det var forskelligt fra Muppets og alt, hvad han havde gjort før. De havde et godt forhold. Jim stolede på Steve. ”

Beslutningen blev taget om at nærme sig materialet med en lysere tone, hvor Todd Langens originale manuskript gennemgik en større omskrivning for at tage fat på ændringen. På trods af ændringen insisterer Gray på, at der blev gjort et forsøg på at fastholde nogle af de mørkere elementer.

'Vi forsøgte at komme et sted imellem, men lykkedes sandsynligvis ikke.'

I sidste ende efterlod den truende deadline dog lidt plads til nuance.

”Hvis du sætter dig ned og tænker for meget på denne ting, kommer du aldrig i gang,” begrunder han.

En ny direktør

I et andet bemærkelsesværdigt skift, som fans har stillet spørgsmålstegn ved gennem årene, vendte Barron ikke tilbage til efterfølgeren.

Den irske filmskaber fortalte Flimrende myte at skiftet i følsomhed var den afgørende faktor.

”[Det var] lysere, og alle instruktionerne fra den første film kom fra producenterne om at beholde farven og letheden og komme væk fra den mørke kant i nummer to,” sagde han. 'For mig var det valmue, og det var ikke min følsomhed.'

Gray fortæller Den of Geek Barron kom ikke tilbage 'af grunde, som jeg ikke vil gå ind på', men tegner under interviewet et billede af vanskeligheder under deres arbejde sammen om den første film.

' Jeg kæmpede med besætningen hver eneste dag, men de gjorde et helvede med et job. Budgetter blev ikke overholdt, men jeg har altid givet dem kredit på grund af deres vision, ”siger Gray.

Producenten afslørede også, at den første film blev redigeret fra Barrons originale version, efter at hans chefer var utilfredse med instruktørens snit.

”Studiet redigerede filmen til sidst for at komme med en anden version. Man følte, at det var skåret, så man ikke kunne se rundehus spark og kampe, der var kendetegnende for Golden Harvest. Da bosserne så det i Hong Kong, klagede de over, at de ikke kunne fortælle, hvad skildpadderne gjorde. De ville se disse fyre sparke og kæmpe. Steves stil var god, men vi ønskede et nyt look. ”

På trods af Greys diplomatiske tone er det ikke svært at forestille sig, at en sådan udvikling måske har skabt spænding. I Barrons sted kom den amerikanske filmskaber Michael Pressman, som Gray kendte fra sine dage hos United Artists.

”Hvad jeg kunne lide ved Michael var, at han var en disciplineret instruktør. Efter at have gennemgået problemerne med det første billede ville jeg have nogen, der skød hurtigt og holdt sig på budgettet. Det var min vigtigste motivation, ”siger producenten.

En dygtig instruktør, der fortsat har haft en lang og varieret karriere inden for fjernsyn, lidt af skylden for Teenage Mutant Ninja Turtles 2 Fejl kan falde for Pressmans fødder, selvom det ikke kan benægtes, at noget af den kreative gnist fra den første film gik tabt med Barrons udgang.

Så meget af originalens vold var, idet skildpadderne sjældent blev vist ved hjælp af deres våben i den færdige film, mens action-sætværkerne også blev væsentligt udvandet.

Eastman og Laird

På trods af den kritik, der blev fremsat mod efterfølgeren for ikke at bevare tegneseriens tone, blev alt, hvad der gik ind i filmen, grønt oplyst af TMNT-skaberne. En del af den aftale, der blev præget af Peter Laird og Kevin Eastman, så dem bibeholde den endelige godkendelse af noget i filmen. Men det skabte andre problemer både på script- og produktionsniveau, som Gray minder om.

”Kevin var bestemt mere formbar med at gå sammen med ting på grund af budgettet, men Peter var meget vanskelig at få tingene ud af, fordi han ville sige” Åh, det ville Michelangelo aldrig sige ”. Så det var meget svært fra forfatterens synspunkt at prøve at finde ud af det hele. ”

Da Barron ikke længere var med til at mægle og sælge dem på planerne, og med tiden tikkende på, førte parets modvilje mod at underskrive ideer til øgede spændinger.

”Vi argumenterede lidt,” siger Gray. ”Disse ting er aldrig søde eller pæne. Det kommer ned til, hvad vi kan gøre, og i den tildelte tid. Det handler om kompromis. Til sidst godkendte de Langrens ændrede script. Måske var det modvilligt, men vi ville ikke imødekomme efterspørgslen og få det ud, hvis de blev ved med at ændre ting. ”

Tokka og Rahzar

En af de mest bemærkede kritik af Teenage Mutant Ninja Turtles 2 vedrørte beslutningen om at introducere to nye sidekicks sammen med den tilbagevendende skurk Shredder, snarere end at trække på det vilde udvalg af mutante dyr, der havde været med i tegneserierne og tv-serierne.

Mange fans havde forventet at se Bebop og Rocksteady, de mutante warthog og næsehorn super-skurke gjort berømte i tegneserien. Imidlertid viste denne tegneserieudflugt både en velsignelse og en forbandelse.

'Jeg ville ikke have dem i nogen af ​​filmene,' afslørede Laird senere om sin personlig blog . 'Det er ikke så meget, at jeg ikke kunne lide personerne så intenst, men mere, at jeg fandt deres konstante one-note shtick i den første animerede serie for at være ekstremt irriterende og fjollet til det punkt at være dum.'

Greys version af begivenhederne adskiller sig lidt.

”Vi ønskede nye skurke, fordi vi ville få et stykke af royalty, som vi ikke havde med den første film. Vi regnede med, at hvis vi skabte noget, de ikke kom på, ville vi få et stykke kage. Det var en forretningsbeslutning. ”

Sammen med reklamerne i Hensons Creature Shop “kastede de” Tokka og Rahzar, en mutant henholdsvis Alligator Snapping Turtle og ulv, baseret på stort set hvad der var tilgængeligt.

'Disse ting var dybest set Henson Creature Shops ideer, fordi de teknisk skulle finde ud af, hvad de kunne gøre, hvor store de skulle blive, og hvordan de kunne bevæge sig,' siger Gray. ”De var nødt til at designe alle disse ting, sætte nogen i jakkesætet og derefter binde dem sammen eller få animatronikken til at få det til at fungere. Så vi gik bare hen til dem og sagde, at vi har brug for et par skurke. ”

Faktisk viste den resulterende animatronik sig mindre kompleks og mindre overbevisende end heltene i en halv skal - og den viste på skærmen.

”De var bare store modeller,” indrømmer Gray. 'Vi skærer hjørner, der er ingen tvivl om det.'

Svedig og klaustrofobisk

I mellemtiden havde skildpaddedragterne selv været igennem lidt i vejen for opgraderinger siden den første film, da skuespillerne, der spillede de fire hovedpersoner, oplevede et antal problemer. Ikke mindst heraf er klaustrofobi og sved, der kommer med at bære skildpaddedragt på op til 70 kg.

Animatronikken fortsatte også med at lide deres retfærdige andel af fejl på trods af at det var avanceret.

”Vi vidste, hvad vanskelighederne var, og de var utrolige,” siger Gray. ”Der var dage, hvor vi ikke engang kunne få disse ting klar. Vi filmede lige i nærheden af ​​Wilmington lufthavn. Vi satte et skud, og da det var tid til handling, talte skildpadderne ikke. Vi indså, at de var på samme frekvens som lufthavnen. ”

Gray bebrejder manglen på en større opgradering delvis på manglen på ekstra budget.

”Budgettet gik ikke eksponentielt gennem taget på grund af hastigheden,” forklarer han. ”Jeg har læst ting, der siger, at det var $ 20 millioner. Det var det ikke, det var $ 16,5 millioner. ”

En ny april O'Neil

Væk fra de animatroniske problemer, den menneskelige rollebesætning af Teenage Mutant Ninja Turtles 2 beviste en blandet pose. Corey Feldman vendte ikke tilbage til at stemme Donatello efter ikke at have bedt nogen anklager om et stofbesiddelsesafgift, mens Judith Hoag, mere specielt stadig, blev erstattet af Paige Turco som April O'Neil.

Hoag fortalte senere Bred vifte hun blev aldrig kontaktet om efterfølgeren og hævdede, at hendes udeladelse var et resultat af det faktum, at hun klagede over voldsniveauet i den første film og optagelsesplanen seks dage om ugen.

”Alle slog alle sammen,” sagde Hoag. ”Jeg troede, at filmen led på grund af det. Det var noget, jeg talte med producenterne om, jeg synes, de syntes, jeg var for krævende og gik videre. ”

Ikke at Gray følte, at produktionen led under begge ændringer.

”Nej, slet ikke,” siger han. ”Bestemt ikke med Corey Feldman, fordi det er en stemme. Husk, at når du spiller den film rundt om i verden, vil den være på 40 eller 50 forskellige sprog og undertekster alligevel. Det gør ingen forskel, og ingen i udlandet vidste engang, at Corey Feldman talte ... Med Judith troede vi, at det kunne være bekymrende, men så handler det igen om Turtles. Folk møder ikke op til Judith - skønt hun gjorde et fantastisk stykke arbejde - det handlede virkelig om skildpadderne. ”

Elias Koteas undlod også at vende tilbage som den ishockey stick-wielding vigilante og allierede Casey Jones - selvom det var mere ned til filmens skift væk fra voksne temaer og en af ​​de mere voldelige menneskelige karakterer.

'Casey blev diskuteret, men grunden til, at han droppede ud - og jeg tror ikke, det var et stort problem - var den retning, vi ønskede at tage filmen,' siger Gray. ”Vi ønskede at blive lettere. Det var en del af at rydde op i handlingen. ”

I hans sted kom Ernie Reyes Jr, en voksende kampsportstjerne, der havde tjent som stuntman i den første film og blev introduceret som Keno, en pizzaleverand, der bliver venner med skildpadderne. Det var en skarp afvigelse fra Koteas karakter, men endnu en gang var det en, som Gray siger kom med opbakningen til TMNT-hierarkiet.

”Hvis Peter og Kevin havde ønsket Elias tilbage, ville han have været tilbage. Så enten var vi i stand til at overbevise dem om, at vi ønskede at gå med Ernie, og de fulgte med det. ”

Vaniljeis

Helt hvordan de var overbeviste om at inkludere rapperen Vanilla Ice i sagen, er det nogen, der gætter, med rapperen dukker op i en midtfilm-natklubsscene for at udføre den nye single 'Ninja Rap.' Hans komo fortsætter med at glæde og forfærde fans den dag i dag. Få vil blive overrasket over de kommercielt indstillede omstændigheder, der førte til hans udseende.

”SBK, pladeselskabet, der producerer soundtrackalbumet, sagde” Du skal have Vanilla Ice i dette, han er hot ”, så vi satte ham ind ... Vi havde et godt album ud af det. Nogle gange laver du ikke filmen af ​​kunstens grund, du laver den, fordi tingene kan forsvinde med et hjerteslag. Jeg har altid været ret ærlig og på forhånd med vores motiver. Det er en forretning. ”

Mens andre måske er uenige, står Gray ved medtagelsen af ​​Vanilla Ice i filmen.

”Han gjorde faktisk et meget godt stykke arbejde. Han er en meget sej operatør, og han elskede at gøre det. ”

Shredder eller Krang?

Når man ser tilbage på efterfølgeren, så meget som noget andet, var det mest skuffende aspekt beslutningen om at genoplive Shredder snarere end at udforske forskellige skurke på den måde, som andre tegneseriefranchiser har.

Mens Shredder altid har været den største antagonist, som med Bebop og Rocksteady, forblev der en overflod af farverige skurkpersoner, der kunne være plukket fra siderne i den originale tegneserie eller den animerede serie. Men beslutningen om at holde fast i Shredder blev ikke taget let af nogen, og andre blev drøftet.

'Vi gennemgik hele kataloget over skurke, og bestemt var Krang og alle disse andre figurer i spil,' siger Gray. ”Vi tænkte på dem, men vi blev med det, der fungerer, og det er hvad du gør i disse situationer. Forsøg ikke at blive for klog. ”

Så meget som noget skylder han Hollywood-systemet og et afslag på at tage risici. New Line ville også uden tvivl have været glad for at gå videre med en Shredder-orienteret efterfølger og se ham som TMNTs helt egen Freddy Kreuger af slags.

”Ingen stoler på deres instinkter,” siger Gray. ”Du går med det, der fungerede før, og prøv at ændre det lidt. Hvis det fungerer [og overflod af Freddy-efterfølgere antyder, at det gjorde det], er du berettiget til at bruge den samme ting igen og igen. ”

Endnu en gang blev beslutningen om at holde fast i Shredder og undgå den slags tid og omkostninger, der kræves for at skabe noget som Krang, en hjerneformet rumvæsen, der blev båret rundt i en robotmands talje, påvirket af denne udgivelsesdato.

Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Ooze's Secret åbnede i teatre den 22. marts 1991, mindre end et år efter originalen. Det fortsatte med at tjene over $ 78 millioner for at blive den næstmest succesrige uafhængige film nogensinde.

Trods en fortjeneste opnåede filmen blandede anmeldelser og efterlod Gray og andre skuffede.

”Det leverede ikke det, vi havde håbet på, fordi der var dette løb mod tiden for at få det ud et år efter det første. Når du gør det, skal du virkelig gå på kompromis. ”

Teenage Mutant Ninja Turtles III

Efter hastet med at lave en anden film blev det besluttet, at de ville tage mere tid end den tredje.

Men enhver, der håber på at vende tilbage til formularen, blev efterladt skuffet over Teenage Mutant Ninja Turtles III: Turtles in TIme , der så banden gå mod 17thårhundrede Japan.

”Med nummer tre sigtede vi noget mod det japanske marked, som var det største marked for udenlandske film,” forklarer Gray. ”Derfor havde vi tidsrejsehistorien med samuraierne. Det var bestemt en af ​​motiverne. ”

Der var dog kun et problem.

”Vi håbede, at filmen blev frigivet i Japan. Den dag i dag er den ikke frigivet i Japan. ”

Selvom Gray vendte tilbage for at producere en animeret fjerde film i 2000'ernes billetkontor, blev afkastet formindsket med hver film. Da Michael Bay blev involveret i franchisen, var Gray længe væk. Han betragter sig nu som 'ude af skildpaddespillet' med dette som et af de sidste interviews om emnet. Men på trods af de høje og lave nedture på den anden film, forbliver Gray stolt af, hvad der blev opnået.

”Disse film blev lavet af komitéen. Det er forbløffende, at de viste sig så godt. ”