Hvorfor skønheden og udyret forbliver Disneys bedste animerede film

Denne artikel kommer med tilladelse til Den of Geek UK .


Den nuværende tendens i Disneys korridorer er, som du sikkert ved godt, at tage nogle af dens klassiske animerede film– mange af dem faktisk –Og gøre dem til live-action-film i forskellige former. Det har også haft succes med dette. Og få har været mere succesrige end Bill Condons slaveriske og uinspirerede genindspilning af Skønheden og Udyret . Den første Disney-renæssancefilm, der sprang til 'live-action', banede vejen for Aladdin og Løvernes Konge i 2019.

Nyd en GRATIS PRØVNING af Disney +, med tilladelse fra Den of Geek!



For mig er imidlertid den animerede version fra 1991 en flad klassiker, og den nye version topper uundgåeligt ikke det. Men hvad med det gør det så specielt for mig? Du fortryder måske bare at have spurgt det. Jeg skrev oprindeligt denne artikel til siden tilbage i 2010, men jeg har opdateret den med nogle yderligere tanker og nye tilføjelser. Den nederste linje for mig er, at Skønheden og Udyret er det bedste Disney animeret film til dato. Og en af ​​mine favoritfilm hele tiden. Spænd sikkerhedsselen…


Belle og udyret valser

'For hvem kunne nogensinde lære at elske et dyr?'

Mig, mig, mig, mig, mig. Og mange før og efter mig.

For det er sandsynligvis bedst, at jeg erklærer min bias lige i starten. Skønheden og Udyret er en af ​​mine favoritfilm hele tiden. Jeg er Disney-animationsnørd i bedste fald, men det var den, der virkelig fik mig i gang. Ironisk, i betragtning af at det var en film, som jeg oprindeligt ikke havde meget interesse for.

læs mere: Rise and Fall of the Disney Renaissance


Jeg så det første gang, da jeg tog min daværende fem år gamle fætter med på en udflugt i biografen for første gang. Jeg var 16, ikke meget interesseret i filmen, men fascineret nok til at være enig i at se den. Og jeg blev fuldstændig sprængt væk. Så meget, at jeg gik for at se det yderligere to gange under dets oprindelige teatralsk løb. Og det flammede en lidenskab for Disney-animationskataloget, der har brændt lige siden.

Belle og Gaston

”Afvist. Afvist. Offentligt ydmyget. ”

Som med de fleste film, der viser sig så godt, Skønheden og Udyret truede i nogen tid at gå den anden vej. Producent Don Hahn dokumenterede mange af bjergene Skønheden og Udyret stod overfor i sin fremragende dokumentar Vågende sovende skønhed , en film, som jeg virkelig ikke kan anbefale nok. Men den primære er, at Disney kæmpede for at finde nogen til at sætte filmen sammen. At ideen havde eksisteret i nogen tid, men ingen kan helt få det til at klikke.

Filmen blev i slutningen af ​​1980'erne udviklet i Frankrig med direktører om bord, der kæmpede for at komme oven på materialet. Dette er noget diskuteret på den fremragende specialudgave Blu-ray af filmen, som overraskende er oprigtig i sin dokumentation af de opadgående kampe, der blev stødt på.

I sin tidlige skikkelse - og dette var et projekt, der først blev indledt under forvaltning af Walt Disney selv - var filmen ikke indstillet til at være en musical. Derefter var chef for Disney-animation, Jeffrey Katzenberg, ikke imponeret over, hvad der kom tilbage fra Paris, og der blev søgt efter nye filmskabere. Skønheden og Udyret var, så det ud til, i sin ordsprogede sidste chance salon.

Katzenberg tog således et spil.

læs mere: De 25 bedste Disney-sange fra renæssancetiden

Kirk Wise og Gary Trousdale var animatorer i Walt Disney Animation Studios og lovende. Katzenberg gav dem en chance. De havde et par måneder til at finde en form til projektet og udvikle det. Disse måneder viste sig heldigvis at være godt brugt.

Det er umuligt at tænke på Disneys Skønheden og Udyret som alt andet end en musical nu, men studiet på dette stadium var et helt andet sted. Oliver og Company havde opdrevet tillid til Disney-animation, der havde manglet det meste af 1980'erne til det tidspunkt, men en af ​​de vigtigste katalysatorer for den anden gyldne tidsalder, som Disney ville nyde i slutningen af ​​80'erne og begyndelsen af ​​90'erne, var den sene Howard Ashman.

Ashman, der arbejdede med Alan Menken, havde på det tidspunkt mest berømt samarbejdet om Lille rædselsbutik . Men så fik de Disney-opkaldet, og som Menken bemærkede, gik deres liv i en helt ny retning.

Parret havde formet en musikalsk score og sange til Den lille Havfrue , der på dette stadium var i de sidste dele af produktionen. Afgørende for, at det stadig var ufærdigt, og publikum var langt væk med at se deres øjne på det. Igen er det let at sige nu, men det var ingen sikker brand ting Den lille Havfrue ville være en kæmpe succes. En efterfølger, Redningsfolkene under under , skulle være Disney-projektet opstillet til straks efter. Det virkede som et mere sikkert spil på papiret.

Alligevel havde Ashman og Menken tydeligt noget specielt. Især Ashman var slibende, drevet, gned folk op på den forkerte måde og berygtet for sin måde. Han var også strålende, og hans liv bliver snart genstand for en ny dokumentar fra Don Hahn.

Hvad der ikke var almindeligt kendt, da Ashman begyndte at arbejde på Skønheden og Udyret for alvor var det dog, at han døde.

Belle blandt mælkebøtter

'Jeg bruger gevir i al min udsmykning.'

Hvis du får en chance, skal du grave en kopi af South Park: Større, længere og uklippet .Åbningen af ​​denne film er et stort, fejende musikalsk nummer, der introducerer karaktererne, byen og deres positioner. Det er et klart, respektfuldt tip af hatten til Skønheden og Udyret , og som Hahn fortalte mig tilbage i 2010, 'Jeg synes det er strålende.'

læs mere: Hvordan Disney gemte musicals for en ny generation

Men så er det også musikken til Skønheden og Udyret . Og jeg vil hævde, at det er Disney på toppen af ​​dens historiefortællingskraft.

Åbningssangen, 'Belle', er en forbløffende bedrift, en mesterklasse i at komme på tværs af meget information på bare et spørgsmål eller minutter. Alligevel var det næsten slet ikke i filmen. Heller ikke den Broadway-inspirerede 'Be Our Guest' eller den ganske strålende 'The Mob Song'. Heller ikke den gåsehud-inducerende centrale Skønheden og Udyret sang og sekvens i sig selv. Men som Hahn sagde, var hele projektet en 'perfekt storm' af det rigtige talent på det rigtige tidspunkt. Majestæt og oplevelse af Disneys ældre garde, der krydser over med en ny generation.

Belle og udyret

'Der lurer noget, som du ikke ser hver dag.'

Jeg abonnerer bestemt på forestillingen om, at Skønheden og Udyret var den ordsprogede lyn i en flaske. jeg elsker Junglebogen , 101 dalmatinere , Den lille Havfrue , og mange flere. Men aldrig har musik og fortælling geleret så overbevisende i en Disney-film for mig som den gør her.

læs mere: Klassiske animerede Disney-film på Disney + Streaming Guide

Det kommer også gennem en masse fortælling. Mange animationsfilm introducerer en samling af tegn, hvis navne du kæmper for at huske kommer til slutkreditterne. Det er et massivt vidnesbyrd om manuskriptet til Linda Woolverton, at den medvirkende rolle, fra den enorme og vittige dobbelte handling af Lumiere og Cogsworth til Chip cup og endda Le Fou sidekick, alle får nok plads til at udvikle sig som særpræg i deres egen ret. Enkelt sagt, alt passer og giver også plads til en komplet trehandlingshistorie.

Alligevel er magien her i den centrale parring af Belle and the Beast, to tegn, du ikke kan lade være med at passe på. Disney havde selvfølgelig allerede en usædvanlig og vellykket kærlighedshistorie i Lady and the Tramp under sit bælte, inden den gik i gang Skønhed for alvor. Og det var en film, der undgik alle de skøre fælder, som historien kunne have ført sine filmskabere ind i.

Fru Potts og Lumiere

'Der er noget i ham, som jeg simpelthen ikke så.'

Skønheden og Udyret 'Smasterstroke var dog i sidste ende at gøre dette til Beasts historie (den nye version kanter tingene mere mod Belle, hvilket er den naturlige ting at gøre i stedet for at lave en lige fotokopi).

På det tidspunkt virkede det dog ikke som det nemme valg at udvikle Bests perspektiv, og i filmens første akt er det ikke klart, at det er den retning, filmen går. Fokus for den tidlige kørselstid er helt og holdent på Belle og hendes modstand mod Gastons fremskridt (bemærk, hvordan Gaston er den populære midt i samfundet, hvor Belle er tvunget til at leve på sidelinjen som en slags udstødt).

Faktisk handler meget af manuskriptets tidlige investering i at etablere Belle som en afrundet, spændende karakter, og det ser ud til at være hende, der går på den største rejse gennem hele filmen.

læs mere: Pixar-film og shows på Disney + Streaming Guide

Men det er det ikke. I stedet for mens både Belle og udyret skal ændre sig gennem hele filmen, er det sidstnævnte, der skal gennemgå den største transformation. Og det er en delikat stramtrop, som filmen går. Tricket? At han har været uhyggelig nok til at fungere som en trussel indtil rimeligt sent i filmen (dette er noget, som genindspilningen toner ned og ikke til dens fordel). Selv da føler han sig uforudsigelig nok til at springe mellem komedie og raseri.

Han bliver konsekvent udfordret af Cogsworth og Lumiere i første halvdel, men det er først, når han dybest set er tvunget til at flygte fra sit slot, at disse små skub resulterer i enhver form for handling. Det er ironisk nok, at når den anden side af hans karakter dukker op, når han er på sit mest udyrlignende og bekæmper ulve. Andre film? De kan få ham til at synge en sang for kameraet for at skubbe den slags transformation over. Men ikke her.

Det er her, musikens geni som historiefortælling sparker ind. Der er utrolig effektivitet i sangen 'Belle' i starten, men det spor med den største arbejdsbyrde er helt sikkert 'Noget der.' På to minutter og 19 sekunder kommer det på tværs af, hvordan figurernes position og følelser har ændret sig på en fuldstændig overbevisende og umaklig måde. Den lægger vejen for den forunderlige balsalssekvens (kan du se det tidlige arbejde med Pixar derinde?) Og den fantastiske titelsang (”bittersød og mærkelig, finder ud af, at du kan ændre”).

Jeg har altid følt, at både 'Something There' og 'Beauty and the Beast' som sange fungerer, fordi de to tegn ikke er på skærmen, der synger direkte på hinanden. Det gør det muligt for karakteranimationsfokus at være på subtile små ændringer i udtryk og holdning, og det er en yderligere mesterklasse i at komme på tværs af følelser uden at skulle sløre publikum med det. Alle, der laver en animeret film, der har en kærlighedshistorie i hjertet, bør se dette.

Og mens de er der, skal de også skolere sig selv, hvis de ikke allerede har gjort det, i den afdøde, store Howard Ashmans utrolige arbejde.

Smuk

'Det er min yndlingsdel, fordi du kan se ...'

Ashman var ikke en god mand, da Skønheden og Udyret blev lavet, til det punkt, hvor meget af produktionen måtte komme til ham. Han døde af AIDS-relaterede sygdomme, før filmen blev endelig låst, og tragisk nok aldrig ville få se den massive kommercielle og kritiske indvirkning, som den endelige nedskæring ville have. Men pokker, filmen skylder det så meget til hans glans.

Hvis jeg dog skulle vælge et af de mange elementer, som Ashman smeltede ind i filmen, er det teksten til 'The Mob Song' (Kill The Beast). Ashman, vil jeg hævde, er en tekstforfatter, som Disney aldrig har været i stand til at erstatte, og uden tvivl aldrig vil. Stramheden af ​​hans skrivning på sangene fra Den lille Havfrue ville være nok til at top 99,9 procent af karrieren. Med Skønhed men hans arbejde gav min 16-årige selv gåsehud, da jeg først så filmen, og det har gjort stort set hver gang jeg har set filmen siden.

læs mere: Hvordan Fantasias markedsføring skabte en halv milliard dollars på VHS

Hans kreative input strækker sig langt ud over sangene her (det var angiveligt ham for eksempel, der identificerede, at dette må være udyrets historie), men jeg vil alligevel bare fokusere på teksterne til en af ​​dem. Og jeg taler om Kill the Beast-sekvensen, som, som Don Hahn anerkendte, indeholder teksterne til en mand, der kæmper for en sygdom med et sådant stigma knyttet til den på det tidspunkt. 'Vi kan ikke lide det, vi ikke forstår, faktisk skræmmer det os, og dette monster er i det mindste mystisk,' chanterer publikum på vej til slottet for at forsøge at dræbe det væsen, som de ikke ved noget om, men er blevet samlet til frygt.

Heck, dette er enDisneyfilm. Den samme Disney, der alt for ofte bliver uretfærdigt kritiseret for at tage en mere sikker og blød tilgang til materiale. Alligevel var det her i begyndelsen af ​​90'erne med undertekster, som andre film ikke ville gå nogen steder i nærheden med en mørk underliv til sin historie, som det sjældent får kredit for. Indrømmet, de fleste mennesker bemærkede det ikke, men det gjorde ikke noget. Der er ambition fra top til bund her, og Ashmans geni er helt sikkert kernen i det.

For at være klar: Ashmans søster har på sin fremragende del af sin verdens hyldestblog præciseret, at hendes bror aldrig har set det Skønheden og Udyret som en metafor for hans sygdom, og at han aldrig skrev sine tekster med en sådan undertekst åbenlyst i tankerne. Men som hun også påpeger, og hendes fremragende indlæg er her , det er vores ret til at sætte uanset spin eller finde en hvilken som helst betydning på eller i et kunstværk. Skønheden og Udyret er ingen undtagelse.

Rosen i Beauty and the Beast

'Meget forskellig fra resten af ​​os.'

Lad os, mens vi er her, give Alan Menken noget af den kredit, han virkelig fortjener. I samarbejde med Ashman havde han allerede sendt et skud i hjertet af Disney-animationen med sin caribisk-inspirerede musik til Den lille Havfrue .

Men jeg ville bare rose hans brede, fremragende score, der understøtter Skønheden og Udyret . Det er følelsesladet i sig selv, i stand til problemfrit at strikke sangene sammen, men alligevel især i sekvenser som transformationen i slutningen, formår det hurtigt at ændre retning, når det er nødvendigt. Det er ofte Ashmans sangarbejde, der får størstedelen af ​​opmærksomheden, men jeg opfordrer dig til at holde anden halvdel af soundtrackalbumet i gang, hvis du får chancen. Fordi Mr. Menken er i absolut ild her.

Transformationen giver mig dog chancen for at nævne det ene element i filmen, der aldrig helt fungerede for mig. Og det er svært at se, hvordan det kunne have været rundet.

For jeg har endnu ikke mødt et enkelt menneske på denne planet, der varmer til prinsen, som udyret i sidste ende bliver tilbage til. Det føles underligt. Det skal ske, men det er udyret, vi har brugt 80 minutter på at lære at kende, og selvom prinsen kun vises kort, føler han sig aldrig som den samme karakter for mig (genindspilningen forbedrer her, vil jeg argumentere) . Ikke underligt, at de klæder ham i samme outfit som udyret til den sidste dans. Det er omtrent den eneste måde, hvorpå vi virkelig kunne emote med ham.

Men det er min skænderi. I et stykke tid kan du se tilbage og sige, at animationsteknikker er kommet meget i de 25 år siden Skønheden og Udyret blev først screenet (selvom balsalssekvensen stadig ser fantastisk ud), har kun få matchet historiefortællingsevnen og karakterarbejdet på skærmen. Pixar meget af tiden, og den nylige produktion af Walt Disney Animation Studios er vendt tilbage til dette niveau (jeg vil hævde, at sidstnævnte er midt i et af dets bedste løb nogensinde). Belysning konsekvent sømmer karakter og normalt fumler historie. Skønheden og Udyret rammer bullseye på alle måder dog.

Få uden for Disney ville endda forsøge at tackle et musikalsk projekt i denne form for skala. De ville heller ikke være i stand til at komme med en antagonist af kvaliteten af ​​Gaston, en karakter, der markerede et havskifte i Disney-skurk (jeg kunne skrive et helt stykke om, hvordan Gaston let er en af ​​de mest ukonventionelle og effektive figurer til at udfylde sådan en rolle i en animeret film).

Det er ikke overraskende. Fordi Skønheden og Udyret, for mig skal du sætte et kvalitetsmærke så højt, at simpelthen ingen, der har fulgt og forsøgt at lave noget af lignende lignende, har haft en chance. Dels skyldes det tabet af Ashman. Men der er også bag stafets overførsel af stafetten fra de gamle animatorer til nye, frygtløshed fra filmskabere, der aldrig har haft en chance for at tackle et projekt som dette før, måske naivitet og frygtløshed hos nye instruktører, og en ægteskab mellem animation, musik og historiefortælling, som jeg virkelig ville blive forbløffet over at se toppet i min levetid.

Det var ganske enkelt den rigtige film til de rigtige mennesker på det rigtige tidspunkt.

Endelig min nørdet fejltagelse. I åbningsscenen gennemsøger Gaston gennem Belle's bog og erklærer, at der ikke er nogen billeder i den. Når Belle sættes ned og læser bogen? Vi får et nærbillede af et opslag med et billede på det. Siger det bare…

Tilmelding til Disney + gratis prøveversion