Hvorfor jeg er legende har en af ​​de mest frustrerende slutninger inden for science fiction

Sidste marts, konfronteret med en pandemi, som ingen af ​​os havde forventet eller forstået, befandt mange mennesker sig i at genskabe Steven Soderbergs Smitte . Uanset om det er af morbid fascination eller som en retningslinje for, hvad vi måske vil se i fremtiden, toppede det hurtigt hitlisterne på streamingtjenester. Et år efter og en anden pandemifilm har gjort det til Netflixs top 10 - 2007 Jeg er legende , en rædselsci-fi med hovedrollen Will Smith som Dr. Robert Neville, der tror, ​​at han er den sidste mand på jorden, efter at en virus har udslettet det meste af befolkningen. Instrueret af Francis Lawrence, som fortsatte med at gøre Hunger Games-efterfølgere til en ny tilpasning af Richard Mathesons roman fra 1954 havde været i værk hos Warner Bros. siden midten af ​​90'erne med forskellige talenter tilknyttet, herunder Ridley Scott og Michael Bay som instruktører og Tom Cruise og Arnold Schwarzenegger at stjerne.


Ved udgivelsen blev filmen rost for Smiths optræden, men kritiseret for et overforbrug af CGI og en svag tredje akt, men det at se på baggrund af 2021, hvad der virkelig holder fast, er, hvor meget en spildt mulighed Jeg er legende var. Dette er en times fremragende film, derefter 30-odd-minutter med affald.

Hvad du måske husker om Jeg er legende er dette: seje tomme New York ting, Batman V Superman logo på en bygning, Will Smith taler til mannequiner, hunden dør, CGI zombier, slutningen. Men det er så meget bedre end det (indtil det ikke er det).



Den første time af Jeg er legende er utrolig sparsom. Næsten lydløs bortset fra flashbacks, er Dr. Neville alene og taler kun med sin hund, Sam, og til mannequiner, han har placeret omkring butikker og på gaden for at prøve at efterligne det virkelige liv. New York er øde. Hver dag, når solen er på sit højeste punkt, venter han på et mødested, som han udsender i radioen, for at andre overlevende finder ham. Hver dag er han skuffet. Hans rutiner er nede. Han og hunden spiser godt af mad, der er renset om dagen. Om natten låser de sig ned og forbliver stille, skjult for den oprindeligt usete trussel udenfor. Neville er immun over for infektion, men ikke for at blive dræbt af de skabninger, der holder ham låst væk om natten, og som han eksperimenterer med i løbet af dagen. Neville forsøger at finde en kur ved hjælp af sine antistoffer og tester først på zombierotter og derefter på de inficerede mennesker, han holder fastkædet i sit underjordiske laboratorium. Han fortsætter med at fejle. Forsøger han virkelig at redde menneskeheden? Eller ønsker han bare nogen at tale med? Måske er de to ting ens.


Glem zombier, Jeg er legende er en udforskning af den rene rædsel ved at være alene - det er genklang som helvede i det nuværende klima, hvor vi ved, at der findes horder af andre mennesker, men at de udgør en reel trussel om død. Denne ensomhed er så akut, at det at tale med en hund eller en butiksdummy - eller faktisk en plante, din computer, tv'et - virker helt legitimt. Nevilles kamp med socialisering, når Alice Bragas Anna er inde i billedet, føles fuldstændig autentisk og velkendt - er han blevet lidt sur af den ensomhed og isolation, som filmen hævder? I 2021, har vi?

At holde CGI-onde i skyggen er et klogt skridt, og selvom de virkelig ikke er ældet godt, er der stadig i den første time plads til et par anstændige skræmmere. Det bedste kommer, når Neville bliver fanget i en fælde, der er sat for ham af en af ​​skabningerne - en fælde, der spejler en, som han selv havde sat tidligere for at fange den nyeste af de inficerede, han eksperimenterede med. Hængt op af en fod med solen, der hurtigt falmer, når Neville vågner af sin hjernerystelse, er han i et alvorligt skyn med at redde sig selv med sin trofaste ven Sam gøende i panik under ham.

Når det er ham og hunden, er Smith strålende. Sam (spillet af to hunde - Abbey og Kona) er også fremragende. Og i slutningen af ​​denne sekvens, når hunden dør, bidt af zombiehunde og aflivet af Neville, er den virkelig ødelæggende. Glemme Marley og mig , dette er ikke hundesorgsporno - i stedet for det øjeblik en sorg ramt Neville går til pladebutikken og taler med en mannequin, beder hende om 'vær venlig at sige hej til mig,' er dybt foruroligende. Smith gør nogle meget tunge løft, og det holder virkelig op. Neville har ramt bunden. Uden Sam er der intet tilbage at leve for. Neville begiver sig ud på natten på en kamikaze-mission for at tage så mange væsner med sig, mens han dør. Slutningen. Bortset fra at det ikke er det.


I stedet ødelægges filmen fuldstændigt af deus ex machina ankomsten af ​​en anden overlevende, Anna (Alice Braga) og hendes søn Ethan (Charlie Tahan), der redder Neville. Anna siger, at hun tror, ​​at Gud sendte hende for at finde Neville og føre ham til en overlevende koloni, som hun mener eksisterer i Vermont.

Annas ankomst skulle uden tvivl give håb og forløsning i den sidste handling efter den utroligt rørende ende af den tidligere handling, men i sidste ende gør det det modsatte. Hendes tilfældige udseende underminerer de tre år, Neville har haft. Neville har levet med det ærligt torturistiske koncept, at han var den sidste mand i live, men i stedet står han over for muligheden for et overlevende samfund, som hun på en eller anden måde har formået at spore, mens han ikke har gjort det, og tanken om, at det i tre år (eller dog længe han har sendt sin egen udsendelse) overlevede højst sandsynligt hans missivitet, men svarede aldrig. Hans styrke og modstandsdygtighed, hans kamp for at holde sig sund, disse var intet, der var andre mennesker, der kunne have fundet ham, eller han dem hele tiden. Uheldig Neville, du brugte tre år på at finde en kur, når du lige kunne have haft en snak med Gud (eller arbejdet hårdere på din telekommunikation). Dyster for ham, men i denne version bliver han en slags martyr.

Anna og hendes søn ankommer og udløser et mega zombie-opgør i huset. I et held og lykke er Annas ankomst faldet sammen med den nyeste modgift, der faktisk virker, så når Neville, Anna og hendes søn spærrer sig i laboratoriet, er Neville i stand til at udtrække et hætteglas med den kur, der skal gives til Anna og derefter ofrer sig selv, så hun kan undslippe skabningerne. Neville dræbes, men helbredelsen er sikker og ankommer til lejren med Anna, hans livs arbejde var ikke forgæves, og Anna holder en tale, der i det væsentlige siger, hvor meget en legende Robert Neville var.

Ja, titlen på filmen er blevet helt fortolket fra den originale tekst her for at betyde 'Jeg er en total legende!' snarere end den meget meget mørkere betydning, der findes i Richard Mathesons vidunderlige roman.

I romanen er Robert Nevilles fjender vampyrer og andre end de traditionelle vampyrsvagheder - hvidløg, sollys, stak gennem hjertet osv. - de er intelligente, artikulerede og menneskelige. I Mathesons bog Neville mødes og bliver involveret i en kvinde, som han opdager, er en vampyr sendt for at spionere på ham; løbet af inficerede har formået at behandle og kontrollere deres symptomer og danner et nyt samfund, mens han har været på jagt efter dem. Og kvindens mand er en af ​​de vampyrer, Neville har dræbt.

Bogen slutter med en døende Neville, der indser, at for vampyrerne er han den bogeyman, ting af mareridt, som vampyrer selv var engang for mennesker. Han bliver en legende, ikke fordi han er en stor mand, men fordi han i sin udryddelse vil være en advarselshistorie og en mytisk figur for et nyligt dannet samfund.

Instruktørens skære alternative slutning af Jeg er legende giver et nik til Mathesons bog - det er bedre, men det er stadig ikke godt. I denne version baserer den alfahanlige zombie, der satte fælden for Neville, hovedet gentagne gange på den låste dør til Nevilles laboratorium, hvor Neville, Anna, hendes søn, og hans seneste testperson, en kvinde, er spærret. Gennem glasset laver alfahannen tegn på en sommerfugl (et opkald tilbage til en gest Nevilles datter laver tidligere i filmen) for at indikere den sommerfugletatovering, kvinden har. Neville forstår endelig, at 'darkseekers' har deres eget forhold og samfund. Kvinden er alfas partner. For darkseekers er Neville monsteret, der har fanget og tortureret medlemmer af deres gruppe. Bag ham er en fotovæg af hver skabning, han har eksperimenteret med og til sidst dræbt. Villig til at ofre sig selv, så Anna og hendes søn kan flygte, er han nu prisgiven for alfaen. Når han undskylder og returnerer den fangede kvinde, viser darkseekere faktisk Neville nåde og dræber ham ikke. I denne version rejser Neville, Anna og hendes søn sammen til de overlevendes samfund, og Neville lever.

Denne slutning fungerer bedre og giver mere resonans til visse tidligere scener - alfa-hanen udsætter sig for sollys, efter at kvinden er fanget, fælden alfa bruger på Neville, der matcher den, Neville bruges på kvinden, scenerne i Neville eksperimenterer med kvinden, der forårsager hendes ulidelige smerte - men de sidste slag lander stadig ikke. Den forældede CGI gør skabningerne så langt væk fra menneskeheden, at den følelsesmæssige resonans går tabt. 'Undskyld for at torturere din missus' har ikke helt den indflydelse, det burde, og samfundets eksistens i Vermont, langt fra at føle sig håbefuld, giver en fornemmelse af, at Neville lige har spildt de sidste tre år.

Ingen af ​​slutningerne kommer korrekt på tværs af betydningen af ​​Mathesons titel og medtagelsen af ​​henvisning til Bob Marleys album Legende kun muddies ting længere.

Lawrence's Jeg er legende er så næsten en strålende, spændende, bekymrende udforskning af ensomhed og isolation, og det kunne have haft en tarmstans, der forblev tro mod bogen, hvis de havde gået efter noget andet end CGI-zombierne. I stedet er det en film, der bygger op til et elektrisk krisepunkt og derefter kaster det hele i skraldespanden med unødvendige nye karakterer, en religiøs besked og en faux happy end, som ingen havde brug for.

Jeg er legende er tilgængelig til streaming på Netflix (USA) og Sky og Now TV (UK).