Hvorfor Xena: Warrior Princess var banebrydende

Hvis du husker det Xena: Warrior Princess , gør du sandsynligvis af nogle få grunde. De små, tætte kostumer, der bæres af hovedpersonerne. Den cirkulære spinny ting Xena kastede mod folk (det kaldes en chakram). Xenas fabelagtige ululerende krigsråb. Den bizarre mish-mash af historien, showet kastede sammen (selvom producenterne vidste deres ting, dybt nede - Rob Tapert producerede senere det lidt mere nøjagtige Spartacus for STARZ). Hvad du måske ikke husker eller måske ikke ved, om du ikke er bekendt med showet, er bare hvor vigtigt og banebrydende Xena var, da den første gang blev sendt mellem 1995 og 2001.


Den første og mest åbenlyst banebrydende ting ved Xena: Warrior Princess var naturligvis køn af dets hovedkarakter. Xena var ikke den første kvindelige hovedrolle i en action-eventyrserie - Charlie's Angels og Lynda Carter Vidunderkvinden havde for eksempel haft succes i 1970'erne, mens show uden for action-eventyr ledet af kvinder havde været almindeligt i nogen tid, med eksempler fra 1990'erne, herunder Mod , Blomst , Teenagerheksen Sabrina og Cybill .

Vejen Xena præsenterede sin kvindelige helt dog var lidt anderledes. Indledningsberetningen beskriver, hvordan ”et land i uro råbte efter en helt” og derefter præsenterer den pågældende helt for en eftertrykkelig “hun”, da vi ser Xena køre i kamp. Lucy Lawless, bortset fra at være sympatisk og karismatisk, gav os en heltinde, der så ud som om hun fysisk kunne håndtere en kamp (snarere end en superdrevet waif-lignende heltinde), mens hun stadig var ekstremt attraktiv (som kostumeafdelingen og direktørerne var ivrige efter at understrege!). Hun skyldte meget på Carter og Wonder Woman, men Xenas evne, tillid og uafhængighed var et frisk pust i 1990'ernes SFF-tv-landskab.



Xena Skildringer af race, køn og seksualitet kan virke ret normale eller endda skuffende nu, men var meget progressive på det tidspunkt. Mens showet var hviddomineret, blev der gjort en klar indsats for at introducere en mere forskelligartet rollebesætning. En af Xenas tidlige kærlighedsinteresser var en sort mand, noget forhåbentlig ikke længere bemærkelsesværdigt, men stadig relativt usædvanligt på det tidspunkt. Showet kastede også en sort skuespillerinde, Galyn Görg, som Helen of Troy, den smukkeste kvinde i verden, der tilbyder en dejlig forandring fra den sædvanlige blonde, blåøjne Helens, vi har set på film og tv i årtier. Ligeledes blev Cleopatra senere spillet af Gina Torres. Serien indstillede også flere episoder i Asien med asiatiske gæstekarakterer.


Det mest betydningsfulde forhold på Xena var selvfølgelig det mellem Xena og Gabrielle. For en moderne seer kommer deres forhold sandsynligvis over som frustrerende og skuffende, på trods af mange antydninger, hyppige underteksthenvisninger og stor kemi mellem de to skuespillerinder blev deres forhold aldrig officielt klart angivet at være romantisk. De kyssede dog allerede i sæson 2.

Tilbage i 1990'erne var to tegn af samme køn kysse stadig en kæmpe aftale. Carol og Susan videre Venner var begrænset til at kramme selv ved deres bryllup, mens Willow og Taras første skærmbillede kyssede på Buffy the Vampire Slaye rblev til sidst arbejdet ind i den dybt følelsesmæssige episode 'The Body' efter næsten to års undertekst og mere kram.

Xena , i den store tradition for SFF TV (se også: Star Trek 'S 'Platons stebørn'), blev der fundet en måde at gøre kyset mere behageligt for netværkene. Xena besatte liget af en mand, Autolycus, på det tidspunkt, så vi ser Xenas ånd og Gabrielle komme sammen om kyset, spillet af skuespillerinder og derefter skåret til Renee O'Connors Gabrielle kysse Bruce Campbells Autolycus, så billedet faktisk udsendelse er, at en mand og en kvinde kysser. Dette kan se ud som pandering og queer-agn for moderne øjne, men i 1990'erne var det et stort skridt fremad, og kyset var enormt vigtigt for LGBTQ Xena fans. Gennem hele serien blev tricks som dette brugt til at skabe en romantisk historie ved bagdøren, for at sige det. I en anden plotbue blev Xena og Gabrielles reinkarnerede sjæle gift med hinanden.


Begge figurer havde også forhold til mænd i hele serien, men en læsning af showet ledet af to biseksuelle kvindelige karakterer, der var i et forhold til hinanden, blev positivt opmuntret af adskillige tip. I 1997, samme år som Xena og Gabrielle's kys, kom både Ellen DeGeneres og hendes navnebror på hendes egen sitcom ud, noget der sendte chokbølger gennem underholdningsindustrien, så dette var et virkelig progressivt skridt. Og Xena fortalte også progressive historier om køn på andre måder. Også i 1997 indeholdt episoden 'Here She Comes ... Miss Amphipolis' en transvestitkarakter, der vandt en skønhedskonkurrence (hvor Gabrielle fungerer som Xenas 'sponsor', omgivet af mænd, der 'sponsorerer' deres veninder).

Xena var også banebrydende i sit format. Ligesom moderne show Frasier , Xena var en spin-off baseret på en karakter fra en anden serie, og dette producerede en opsætning, der muligvis ikke havde solgt uden hovedstart fra Hercules: The Legendary Journeys . Vores helt er ikke en ren og uskyldig forkæmper for det gode, men en tidligere skurk, der forsøger at indløse sig selv for de dårlige ting, hun har gjort (dette lyder måske velkendt, men husk, showet er forudgående Engel !). Denne opsætning sikrer, at Xena aldrig glider ind i standard Strong Female Character tropes. Stærk er hun bestemt, men hun er også fuldt tredimensionel, mangelfuld (prøver altid at afbalancere voldelige impulser og et ønske om fred) og leder efter måder at bruge sine voldelige færdigheder til gode og tynget af skyld. Og så er der hendes modstykke, Gabrielle - modstander af fysisk vold i lang tid, interesseret i kunst og litteratur men ikke i stand til at rive sig væk fra Xena og den vold, der er forbundet med Xenas livsstil.

Showet populariserede også nogle af moderne SFF-tvs mest elskede troper. Det var ikke det første show, der brækkede den fjerde mur, eller lavede en musikalsk episode eller lavede en tidsloopepisode eller nogen af ​​de andre troper, der dukker op. Det gjorde imidlertid meget for at popularisere mere eksperimentelle episoder som 'A Day In The Life' eller den berømte første musikalske episode 'The Bitter Suite' - som tog det musikalske format helt seriøst, et skridt usædvanligt på det tidspunkt - som showet brugte disse på en måde og med en frekvens, der var usædvanlig på det tidspunkt (sammen med dets forældreshow, Hercules ).

X-Filesproducerede for eksempel nogle fantastiske formatbøjningsepisoder, men normalt kun en eller to gange om sæsonen (med undtagelse af sæson seks). Xena viste, at et serieformat kunne være seriøst fleksibelt, herunder flere episoder i det tyvende århundrede, hundreder af år væk fra showets hovedindstilling samt en lang række andre historier. Igen var det ikke det første eller eneste show, der gjorde det ( Doctor Who er det mest oplagte eksempel på et show med et seriøst fleksibelt format), men det fik denne type tv til at virke levedygtig og populær.

Xena har haft en enorm indflydelse på SFF film og tv gennem årene. Det tager kun et kort kig på en grundlæggende beskrivelse af showet for at se, hvor meget Buffy the Vampire Slayer (som debuterede som en tv-serie to år efter Xena , i 1997, skønt 1992-filmen forudgår Xena ) og Engel skylder Xena, og gælden blev anerkendt i Buffy 'S 'Halloween' ('Hun kunne ikke have klædt sig ud som Xena?').

Det er også værd at bemærke det før Ringenes Herre viste verden, hvor smukt det newzealandske landskab var, rollebesætningen og besætningen af Xena og Hercules ignorerede den tydelige mangel på nogen lighed mellem New Zealands og Grækenlands geografi og viste landskabet så godt de kunne på relativt lavt budget-tv. Mange af rollebesætningen og besætningen arbejdede på Ringenes Herre også film - bemærkelsesværdige eksempler inkluderer rollebesætningsmedlemmer Karl Urban og Martin Csokas, kostumedesigner Ngila Dickson (hvis afgang i 1999 formodentlig tillod hende at fokusere på filmene) og Richard Taylor og Tania Rodger, medstiftere af Weta Workshop, der arbejdede på en håndfuld tidlige episoder.

På nogle måder, Xena: Warrior Princess er ikke ældet for godt. Specialeffekterne kan se lidt snoede ud (ikke overraskende i betragtning af showets æra og budget), historierne er ofte osteagtige, og dens episodiske format er gået af mode. Men showet er værd at se, hvis du endnu ikke har fanget en episode. Den har hjerte og masser af humor (hver episode slutter med en joke ansvarsfraskrivelse om, hvem der blev eller ikke blev skadet under fremstillingen af ​​den) og formåede at afbalancere mørkt og lys ret godt og svingede mellem ren komedie og dybt seriøst materiale med relative lethed. Det nuværende SFF TV-landskab ville ikke være, hvad det er uden Xena og hendes chakram.